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INTERESES VOCACIONALES De acuerdo con la definicin del Vocabulaire de la Psychologie de Piern (1957, en Super, 1967, p.

22), el inters se refiere a una correspondencia entre ciertos objetos y las tendencias propias de un sujeto interesado por esos objetos que, por esa causa, atraen su atencin y orientan sus actividades. Esta definicin no vara mucho de lo que se entiende por gustos. En general, no existe una definicin nica aceptada de intereses, sino varias que subrayan aspectos ligeramente distintos de este rasgo (Crites, 1974). De hecho, como reconoce Super (1967, p. 14), la complejidad del fenmeno lo lleva a concluir que Inters es nicamente una palabra que designa no slo un conjunto de los diversos actos en los que el inters se manifiesta, sino adems, una complicada estructura de intenciones. Ser por eso que dicho autor se queda con definiciones ms bien operacionales que se revisan ms adelante. De todas formas, Super (1967), concluye en 3 hiptesis de trabajo que subyacen al tratamiento de los intereses en el campo de la Orientacin Vocacional: 1. No existira diferencia de naturaleza entre aptitud e inters. 2. El inters sera un aspecto de la personalidad. 3. El inters no sera ni una aptitud ni un rasgo de personalidad, sino algo distinto, irreductible. Strong (1927), tom la definicin de Fryer (1931) para la construccin de su inventario de intereses, autor que distingue entre (op.cit., p. 23): - Intereses subjetivos: Sentimientos agradables o desagradables asociados a objetos y actividades. - Intereses objetivos: Reacciones positivas o negativas que se manifiestan por la atencin y por el comportamiento. Contreras (2000) concluye que las definiciones de los diversos autores giran en torno a tres factores que pueden interpretarse como los componentes del inters: el componente cognitivo: su relacin con la atencin. el componente afectivo: referido a la sensacin de placer o agrado. el componente conductual: la tendencia a actuar hacia o reaccionar positivamente.

Los tericos difieren en todo caso en cuanto a definir el origen de los intereses: mientras para algunos stos seran producto de las necesidades, para otros se originaran a partir de tendencias o impulsos inconscientes; mientras para algunos adquiere preponderancia el instinto, para otros la cobra el ambiente (Arriagada y otros, 1975). Ha habido acuerdo no obstante en la existencia de factores especficos que intervendran en su desarrollo desde la temprana infancia. Los ms reiterados en la literatura seran la edad, el nivel socioeconmico, el sexo, la raza o nacionalidad, la familia, las aptitudes y la personalidad. (Fernndez y otros, 1979).

El factor sociocultural fue analizado por Super (1967) bajo el rtulo de raza y nacionalidad, y su estudio emprico se limit a pases anglosajones, llegando a la conclusin de que para la misma edad, existan ms diferencias por sexo que por ubicacin geogrfica, los intereses de uno y otro sexo se parecen mucho menos en un mismo pas que los de los nios del mismo sexo de dos pases diferentes (Super, 1967, p. 100). Kuder y Paulson (1960) reconocen la influencia de los factores sociales en dicha relacin al considerar cmo la cultura impone expectativas de rol distintas a nios de distinto sexo que contribuyen a la expresin y desarrollo de sus intereses (Fernndez y otros, 1979). Roe (1956), respecto del factor etreo, postula a partir de datos empricos que los intereses comienzan a estabilizarse a partir de los 15 aos y que evidencian nicamente cambios leves con el paso de los aos. Pareciera que independientemente de cul sea el factor de anlisis que se busque relacionar con los intereses, siempre su influencia sobre aquellos estara mediada por la variable aprobacin externa, tanto de las personas ms cercanas como de la sociedad en general. En este sentido, la investigacin tiende a chocar una y otra vez con la teora del aprendizaje para concluir que los intereses, ms que originarse por alguno de los factores arriba mencionados, como expresin de la personalidad, seran moldeados por recompensas provenientes del medio.