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04/09/12

El Banco Mundial

El Banco Mundial
El Banco Mundial, junto con el Fondo Monetario Internacional, se form en 1944 en la conferencia de Bretton Woods, cuyo objetivo fue el establecimiento de nuevas normas para reglamentar la economa global. El nombre oficial del organismo que popularmente se llama el Banco Mundial es el Banco Internacional de Reconstruccin y Fomento (BIRF). El BIRF forma parte del Grupo Banco Mundial, cuyos otros integrantes son la Asociacin Internacional de Fomento (AIF), la Corporacin Financiera Internacional (CFI), el Organismo Multilateral de Garanta de Inversiones (OMGI) y el Centro Internacional de Convenio de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADI). En el Grupo Banco Mundial, los pases tienen representacin proporcional a la cantidad de dinero que aportan. Los Estados Unidos controla aproximadamente EL 16% de todos los votos en su junta directiva. (En comparacin, los 46 pases de la frica sub-Sahariana juntos controlan EL 5% de los votos totales.) El objetivo inicial del BIRF fue apoyar, mediante prstamos de bajo inters, la reconstruccin de los devastados pases de Europa y Japn despus de la Segunda Guerra Mundial. En esta tarea, el BIRF tuvo un papel mucho menor que el Plan Marshall, establecido unilateralmente por el gobierno de los EEUU. En los aos 50, el Banco Mundial empez a otorgar prstamos a pases en desarrollo, destinados especficamente para la construccin de infraestructura, especialmente sistemas de electricidad y de carreteras. A finales de los 60, bajo el ex-Secretario de Defensa de los EEUU Robert McNamara, el Banco oficialmente cambi su enfoque a la eliminacin de la pobreza. Durante toda la dcada de los 70, el BM prestaba dinero libremente, mucho de ello a gobiernos autocrticos y represivos, y enormes cantidades se malgastaron o simplemente desaparecieron. Creci rpidamente el endeudamiento de los pases pobres. Bajo el liderazgo de McNamara, la cantidad debida por los pases del Sur al Banco Mundial aument de 2.700 millones de dlares hasta 12.000 millones. Y cuando, en los aos 80, lleg la crisis de la deuda de los pases del Sur, el Banco Mundial colabor con el FMI para imponerles las polticas de ajuste estructural (PAE). Las dos instituciones obligaron a los pases endeudados a devaluar sus monedas, reducir sus subsidios para alimentos bsicos, elevar las tasas de
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inters, reducir sus regulaciones sobre la inversin, reducir o eliminar servicios pblicos, bajar sus aranceles, y reducir sus presupuestos, todo con el objetivo de reorientar las economas de los pases hacia la exportacin. Bajo estas polticas, el crecimiento econmico cay en picado, la deuda se expandi (llegando a un total mundial de casi tres billones de dlares en 1990), y han crecido la pobreza, la miseria, y la concentracin de riqueza en los pases endeudados. El la ltima dcada el Banco, bajo el presidente James Wolfeson, ha respondido a una variedad de crticas adoptando una nueva imagen. En 1999, el Banco oficialmente abandon el uso de las PAE y pretendi presentarse como una institucin transparente y abierta al dilogo y la crtica. Adems, est destinando ms recursos a temas sociales como la educacin, la salud, y el apoyo a pequeos productores. Sin embargo, crticos del Banco Mundial sostienen que los cambios son ms bien superficiales. El Banco, por ejemplo, no ha hecho ningn cambio en su estructura gubernamental para dar ms representacin a los pases del Sur, ni ha considerado cancelar la deuda que le deben los pases ms pobres. Fuentes Observatorio de la Deuda en la Globalizacin (http://www.debtwatch.org/cast/observatorios/ifis/) Ellwood, Wayne. The No-Nonsense Guide to Globalization. New Internationalist Books, United Kingdom, 2002. "The IMF and the World Bank-The Facts." New Internationalist, Num. 365, marzo 2004. (http://www.newint.org/issue365/facts.htm) "Frequently Asked Questions About the IMF and the World Bank." 50 Years is Enough Network. (http://www.50years.org/factsheets/FAQFactSheet_3.9.04.pdf) Informe Sobre El Desarrollo Humano 2004, Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas. (http://hdr.undp.org/) Para ms informacin: Observatorio de la Deuda en la Globalizacin 50 Years is Enough Network Bank Information Center Centro Para La Justicia Econmica
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