Está en la página 1de 6

UNIVERSIDAD DE CHILE FACULTAD DE FILOSOFA Y HUMANIDADES DEPARTAMENTO DE LINGSTICA PROFESOR HIRAM VIVANCO TORRES

LA PRODUCCIN DE LOS SONIDOS DEL HABLA 1

1. INTRODUCCIN A menudo se hace referencia al hecho de que no existen rganos especialmente destinados a la produccin de los sonidos del habla. Las partes del cuerpo que empleamos para producirlos son tiles para este propsito slo de manera incidental, pues tienen otras funciones biolgicamente ms antiguas e importantes, tales como respirar, masticar, tragar, oler y otras por el estilo. Estas son las funciones primarias de estos rganos, los que tambin se ven envueltos en actividades de desarrollo posterior y mucho menos relevantes como lo es, por ejemplo, fumar. Para Sapir (1921) "El habla es, fisiolgicamente, una funcin adyacente o superpuesta o, para ser ms precisos, un conjunto de funciones adyacentes o superpuestas. Aprovecha todos los servicios que puede de ciertos rganos y funciones, nerviosos y musculares, los cuales deben su origen y su existencia a finalidades muy distintas de las lingsticas". Los rganos que usamos para hablar son, bsicamente, los mismos y funcionan de la misma manera en todos los seres humanos. No hay diferencias raciales en su estructura o en su manera de actuar, aunque a veces se ha sugerido la posibilidad de la existencia de tales diferencias. Podemos citar a Catford (1968), cuando seala que el 80% de los japoneses carece del msculo thyreoepigloticus inferior, el que, por otra parte, se encuentra en el 86% de los alemanes. Este hecho no tiene, sin embargo, efectos importantes en la produccin de sonidos. Para mayores detalles en cuanto a estas diferencias raciales, ver Brosnahan (1961). De lo anterior se desprende que cualquier individuo libre de anormalidades es capaz de pronunciar cualquier sonido. Los sonidos que "no se pueden pronunciar si uno no es hablante nativo de una lengua" son mitos. Esta facilidad para pronunciar sonidos que no son los de muestra lengua nativa se va perdiendo gradualmente a medida que el nio crece. Difcil resulta precisar la edad en que esta aptitud desaparece, pero pareciera ser cercana a los aos de la pubertad. Necesitamos de tres grupos o sistemas de rganos para que, coordinadamente, podamos producir lenguaje hablado. Estos grupos se encuentran en el tronco, en la garganta (cuello), y en la cabeza, y se les conoce, respectivamente, como: SISTEMA RESPIRATORIO SISTEMA FONATORIO SISTEMA ARTICULATORIO Podramos imaginarnos a estos sistemas, haciendo una comparacin bastante libre, como el fuelle, la lengeta y el resonador de un instrumento musical, aunque no existe un instrumento que produzca sonidos exactamente en la forma en que lo hace el ser humano. El SISTEMA RESPIRATORIO comprende los pulmones, los msculos por medio de los cuales se comprimen o dilatan, los tubos bronquiales y la trquea. Como lo indica su

Apuntes basados, principalmente, en Elements of General Phonetics, Abercrombie 1967.

nombre, la funcin principal de este sistema es la respiracin, que asegura el abastecimiento de oxgeno a la sangre.

El SISTEMA FONATORIO consta de la laringe, cuya parte anterior se evidencia como la nuez o manzana de Adn. Su funcin principal es la de actuar como vlvula que tape el acceso a los pulmones, evitando que pasen alimentos a travs de la trquea. El SISTEMA ARTICULATORIO est formado por la nariz, los labios y la boca y sus partes, incluyendo muy especialmente a la lengua y a los dientes. Este sistema tiene una serie de funciones principales, tales como inhalar, olfatear, chupar, mascar, masticar, saber, etc., todas ellas relacionadas con la respiracin y la ingestin de alimentos. Estos rganos producen, adems, otro tipo de sonidos, no lingsticos, aunque s portadores de cierto tipo de informacin adicional. Dentro de stos, cabe mencionar tosidos, estornudos, suspiros, bostezos, sollozos, risas, hipo, etc. 2. MECANISMOS DE PRODUCCIN DE FLUJOS DE AIRE Puede decirse que el habla consiste en movimientos hechos perceptibles. Un flujo de aire o corriente de aire en movimiento, producido por la accin de algunos rganos del habla, hace perceptibles los movimientos de otros rganos. stos pueden producir, sin embargo, algunos ruidos sin la ayuda de una corriente de aire: el rechinar de los dientes, el agitar de la lengua, el golpetear de los dientes, etc., ruidos que no se encuentran integrando sistemas fonticos conocidos. El flujo del aire es la base del sonido utilizado en la expresin del lenguaje. Este flujo es producido por un mecanismo de produccin de flujo de aire, traduccin de "air stream mechanism", trmino introducido por Pike (1943). Podramos imaginarnos que este mecanismo es similar al mbolo de una bomba o de una jeringa, el que expulsa lquido o aire

si se lo presiona o lo hace entrar si se le tira en el sentido contrario. En el sistema humano productor de sonidos, el equivalente al mbolo de la jeringa se denomina iniciador. Aunque pueden encontrarse otros tipos de mecanismos, el ms comn, y que se utiliza en la produccin de sonidos en todas las lenguas, es el pulmonar. En este caso, el iniciador est conformado por los pulmones y sus partes (alvolos, bronquios, trquea) y los msculos asociados con sus movimientos, en especial, el diafragma y los msculos torcicos. Entre los otros tipos de mecanismos podemos mencionar, en primer lugar, el velrico. El iniciador es, en este caso, el velo del paladar. Para producir el flujo de aire, el velo se mueve rpidamente hacia atrs, succionando aire desde el exterior. Los sonidos producidos de esta manera son conocidos como clicks y son frecuentes en lenguas como el zul. Nosotros los empleamos cuando queremos expresar reprobacin o cuando queremos estimular a un caballo para que se ponga en movimiento o apure el paso. En segundo lugar, nos referiremos al flujo de aire glotlico. El iniciador es, esta vez, la glotis. Al cerrar la glotis y moverla hacia arriba como el mbolo de una jeringa, la columna de aire existente entre este cierre y algn punto de la cavidad oral en que exista una oclusin presionar sobre esta ltima. Al separar repentinamente los articuladores que producan esta oclusin, el aire saldr con cierta fuerza, produciendo sonidos que se conocen como eyectivos. Ocurren en lenguas de distinto origen y empleadas en diferentes latitudes. Una de stas es el quechua. 3. DIRECCIN DEL FLUJO DE AIRE Tratndose de un flujo de aire pulmonar, por lo general, el flujo de aire es egresivo. Esto es, el aire sale de la cavidad oral y/o nasal hacia el exterior. Ocasionalmente empleamos un flujo de aire ingresivo. Esto puede ocurrir al responder con un monoslabo, lo que a veces se representa ortogrficamente: "sip", "nop", "yap". Tambin se da cuando nuestro entusiasmo por relatar un hecho, por lo general sorprendente o inesperado, nos hace evitar el ser interrumpidos utilizando tanto el aire que espiramos como el que inspiramos, para producir una secuencia de mayor longitud. Resulta interesante agregar que en algunas culturas el flujo ingresivo se utiliza con algunos propsitos muy especiales, como sucede con el mindoro, en Filipinas, en que se emplea para cortejar. Por razones de tipo mecnico, en el caso de un flujo de aire velrico, ste ser ingresivo y en el de uno glotlico, egresivo. 4. LA GLOTIS Para salir de los pulmones, la corriente de aire fluye por la trquea, en cuyo extremo superior se encuentra un rgano muy complejo llamado laringe. ste juega un papel sumamente importante en la produccin de los sonidos utilizados en el lenguaje. No entraremos en los detalles de su constitucin estructural.

S mencionaremos lo que para nosotros tiene una importancia fundamental. Nos referiremos, entonces, a las cuerdas vocales o ligamentos de la laringe. El trmino tradicional de "cuerdas vocales" no es el ms apropiado, por cuanto hace pensar a algunos que estos ligamentos alojados en la laringe son realmente "cuerdas". Sera preferible usar denominaciones tales como "pliegues", "labios" o "bordes". Podemos imaginarnos que estos ligamentos son un par de labios ubicados de adelante hacia atrs, horizontalmente y cruzando la parte superior de la trquea, unidos en su parte anterior pero movibles de tal manera que pueden acercarse hasta hacer contacto o separarse hasta formar una apertura en forma de "V". El espacio que dejan entre ellas se llama glotis. Por su accin, las cuerdas vocales pueden modificar el estado de la glotis. Podemos distinguir cuatro estados de glotis principales: a. b. c. d. Glotis abierta (estado de respiracin) Glotis en vibracin (estado de voz) Glotis estrecha (estado de murmullo o susurro) Glotis cerrada

a. Glotis abierta: Las cuerdas vocales se separan totalmente, permitiendo que el aire pase entre ellas libremente. ste es el estado de la glotis durante la respiracin normal y no produce sonido. Al hablar, la glotis vuelve ocasionalmente a este estado. Cualquier segmento de habla que se produce con la glotis en este estado es fono o sordo.

ABIERTA

EN VIBRACIN

b. Glotis en vibracin: Las cuerdas vocales se acercan alternadamente y son separadas por la fuerza de la corriente de aire que fluye por la glotis. La fuerza del flujo y la tensin de las cuerdas son regulables, produciendo alteraciones en el nmero de las vibraciones. La vibracin de las cuerdas es la responsable de lo que se llama voz en fontica, y el proceso de produccin de la misma se conoce como fonacin. Esta vibracin puede ser distinguida claramente al poner los dedos sobre la parte anterior de la nuez (conocida tambin como "manzana de Adn"). Lo mismo suceder al cubrir los odos y producir secuencias del tipo [s z s z s z s z]. Cualquier sonido que se produce con la glotis en este estado es sonoro. La apertura y cierre de las cuerdas vocales puede ocurrir a velocidades variables. La frecuencia con que se abren y cierran est gobernada por su tensin y por la fuerza con que el flujo de aire acta sobre ellas. Es la frecuencia de su vibracin la que determina el tono o altura de la voz: mientras mayor sea la velocidad de vibracin, ms aguda ser la nota producida. La vibracin de las cuerdas vocales vara entre 60 y 70 cps (ciclos por segundo) en la voz masculina y 1200 y 1300 cps en la voz de una soprano. El promedio de la voz masculina se encuentra entre 100 y 150 cps y el de la voz femenina, entre 200 y 300 cps. La extirpacin quirrgica de la laringe o laringotoma trae como consecuencia la incapacidad para producir voz y, por lo tanto, para producir lenguaje oral perceptible. Esta intervencin hace imposible que haya un flujo de aire pulmonar y la respiracin se efecta por un tubo insertado en el cuello del paciente. Esta deficiencia se ha suplido modernamente con el empleo de una laringe artificial o vibrador, que simula ruido producido por cuerdas vocales en vibracin. Este aparato puede ubicarse en la boca o, ms comnmente, apoyarse contra el cuello. c. Glotis estrecha: las cuerdas se aproximan, pero no a tal punto que el flujo de aire las haga vibrar. Esta corriente de aire es, sin embargo, obstaculizada por esta estrechez, la que le reduce energa y produce un suave sonido sibilante al que se le da el nombre de susurro o murmullo. d. Glotis cerrada: las cuerdas se juntan con la suficiente firmeza como para evitar que el flujo de aire las separe. De esta forma, la corriente de aire se interrumpe completamente y los pulmones quedan incomunicados del aire del exterior. (Recordamos lo que dijimos anteriormente, en el sentido de que sta es la funcin original de las cuerdas vocales). sta es la posicin que asume la glotis al toser, al hipar, etc. Lingsticamente, la encontramos en algunas lenguas, cumpliendo funciones fonmicas o fonticas. Es as como aparece en alemn en ciertas posiciones prevoclicas. Tambin se encuentra en ciertos dialectos britnicos, como en cockney o en el ingls de Glasgow, donde sustituye a la [t] . Se trata tcnicamente de la oclusiva glotal fona [?], llamada tambin oclusiva gltica u oclusin larngea. Gili Gaya la denomina "ataque duro", al referirse al comienzo de la articulacin de las vocales alemanas, por ejemplo.

5. EL VELO DEL PALADAR El flujo de aire egresivo tiene dos salidas al exterior: por las fosas nasales o por entre los labios. Las rutas hacia estas dos salidas divergen en la garganta, ms arriba de la laringe. La salida nasal puede abrirse o cerrarse a voluntad por medio de una vlvula que se encuentra ubicada en el lugar de bifurcacin de ambas sendas. Dicha vlvula es el velo del paladar, que se encuentra en la parte superior de la cavidad bucal (el "techo" de la boca), a continuacin, hacia atrs, del paladar duro. Al palpar con un dedo o la punta de la lengua la parte superior de la boca, notamos que esta parte es dura inmediatamente detrs de los dientes y se hace sbitamente blanda, consistencia que mantiene hasta el fondo, que cuelga hacia la cavidad faringal. Dicho extremo es conocido como vula o campanilla. La parte dura (paladar duro) lo es por tener un respaldo seo y, naturalmente, es fija. La parte blanda (paladar blando o velo del paladar) es mvil y puede subir o bajar. Al subir, cierra el paso por la cavidad nasal. Al bajar, deja abierta dicha salida, pudiendo escapar el aire por la nariz. Esta ltima es la posicin en que se encuentra cuando respiramos o cuando pronunciamos sonidos como [m] o [n].

BIBLIOGRAFA ABERCROMBIE, D., 1967. Elements of General Phonetics. Edimburgo: Edinburgh University Press. BROSNAHAN, L.F., 1961. The Sounds of Language. Cambridge: W.Heffer & Sons. BROSNAHAN, L.F. y B. MALMBERG, 1970. Introduction to Phonetics, Cambridge: W.Heffer & Sons. CATFORD, 1968. The articulatory possibilities of man (309-333). (In Malmberg, 1968). GILI GAYA, S., 1958. Elementos de fontica general, Madrid: Gredos. MALMBERG, B. (ed.) 1968. Manual of Phonetics. Amsterdam: North Holland. PIKE, K. 1943. Phonetics. Ann Arbor: The University of Michigan Press. SAPIR, E., 1921. Language. New York: Harcourt, Brace and World.