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MANUEL

FERNNDEZ CANQUE

ARICA 1868

pEr\i@j!rH3EgS baseft.-}y?^y;:

NACIONAL liCHILI

?^/^<r_ &
Manuel Fernndez

Canque, Arica,

1937.

en

Profesor de Historia y Geo Historia por la Universidad de Escocia.

Glasgow, profesor College

Biblioteca Nacional

Por ms de veinte aos ha sido de Economa


en

el United World
es

of the Adriatic. Actualmente

examina

dor y asesor pedaggico del Bachillerato Internacional. Es coautor de un libro sobre


la historia del Partido Socialista y autor de Proletariado y salitre en Chile, 7890-7970, y

206180

de

una

variedad de artculos

publicados

en

Chile y en Europa, la mayora relacionados con la economa del salitre.

Arica 1868
un tsunami y un terremoto

Direccin

de

Bibliotecas, Archivos

Museos. 2007

Inscripcin

N 167.232

ISBN 978-956-244-194-0

Directora de

Bibliotecas, Archivos y Museos y Representante Legal


Sra. Nivia Palma

Manrquez

Director del Centro de

Investigaciones Diego Barros Arana Sr. Rafael Sagredo Baeza

y Director

Responsable

Editor

Sr. Marcelo

Rojas Vsquez

Foto Portada Terrible


terremoto

y tsunami

en

Arica

Ediciones de la Direccin de

Bibliotecas,

Av. Libertador Bernardo

O'Higgins

Archivos y Museos N 651

Telfono: 3605283. Fax: 3605278

Santiago,
IMPRESO F.N

Chile
I.N CHILE

CHILE/PRINTED

Manuel Fernndez

Canque

ARICA 1868
un

tsunami y

un

terremoto

CENTRO

UNIVERSIDAD DE TARAPACA
ARICA

Lf^T P
,__

DE INVESTIGACIONES

DIEGO BARROS ARANA

Ni
si
no

siquiera

una

tilde de este libro habra sido escrita

hubiesen existido tres personas fundamentales en mi vida: Isabel Canque, la madre aymara que tanto quiso ensear que inspir
a sus

hijos para

-3

que todos fuesen profesores. Rosario Canque, la noble abuela que me acogi en Putre durante los aos ms importantes de mi vida 8 aos- y me ense all todos los senderos, incluso los que sigo ahora.

Ximena Pineda, amada

compaera

en

exilios y

en

retomos,

en

miserias y

alegras.

NDICE

Siglas

y abreviaturas

13 15

Presentacin

Agradecimientos Prlogo
Introduccin

19
21 25 32

Chile y Per, hermanos

en

las

desgracias

telricas

El. DA

DE LA

CATSTROFE

73

EN

OTRAS PARTES

95 101

El terremoto y tsunami
Noticias de

en

Iquique

Pisagua

108
1 10

Tacna
Noticias de otros

lugares

1 14 1 15

En Lima y Callao En

Arequipa
de El Mercurio de
otras

1 17

Islay Despacho
relativos
Hacia el
2 de
a

121

Vapor,

2 de

septiembre de

7868 122

localidades

menores

sur

de

Iquique, despacito
7868

de El Mercurio de

Vapor,
123

septiembre de

-9-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

Las

naves de la

baha

127

El Wateree El Fredonia
La corbeta Amrica

129
143
144

El barco

La barca
Los

Santiago de Gran Bretaa inglesa Chaarcillo vapores Yavariy Yapura


Casos

146
147 149

Dos hermanos, dos destinos. George y Peter Nugent, vicecnsules britnicos en Arica e Iquique, respectivamente
El sino del comerciante don Giovanni Vaccaro

151 161

Testimonios Testimonios desde Arica Informe del cnsul de Chile don


en

163
164

Arica,
164

Rei y Riesco Testimonios enviados a El Mercurio de

Ignacio

Vapor (Valparaso)
en

168
176

Testimonio britnicos Informe de

George
en

H.

Nugent,

vicecnsul britnico Stevenson

Arica

176
180 185 219

El terremoto

Per

Testimonio de

Frederickjames

Testimonios estadounidenses

Informe oficial del

capitnjames

H. Gillis,
219 223 235 253

comandante del Wateree

Sturdy Testimonio de Epharaim G. Squier Testimonio de Luther G. Billings Visita a Arica despus del terremoto
Diario del

Testimonio de E.W.

ingeniero John

S. Albert

271

Informe Informe

del comandante T Turner del

buque

Powhatan 275

(Estados Unidos)
del Hon. Gideon

Welles, Secretario de Gobierno para la

armada de Estados Unidos al

Congreso

de Estados Unidos

276

10-

ndice

Eplogo
El terremoto del Per El terremoto y tsunami de Arica y el mundo cientfico de 7868 A modo de conclusin

279 289

296 304

Fuentes y

bibliografa

313

Fuentes de las ilustraciones

327

11

SIGLAS Y ABREVIATURAS

AHBNM AMRE al.

Archivo Histrico de la Biblioteca Na cional de Madrid Archivo Ministerio Relaciones Exte


riores

alteris

(otros)

ANGB, FO
CISMID

Archivo Nacional de Gran Bretaa, Foreign Office Centro Peruano Japons de


ciones Ssmicas y

Investiga Mitigacin de De

sastres)
DESCO
f.

Centro de Estudio y Promocin del Desarrollo

ff.

F.O.
Hon.

foja fojas Foreign

Office

honorable

hp
km

horse power kilmetros kilmetros cuadrados


metros
a veces

km2
m n.

muerto

nacido
norteamericano

N.A. NISE

Servicio Nacional de Informacin para Ingeniera Ssmica sol peruano Pacific Steam

PES
PSNC Ibid IGP

Navigation Company (Compaa de Navegacin del Pacfico)


en ese

all,

mismo

lugar

Instituto Geofsico de Per

op. cit
ppp. RR.EE.

obra citada

pgina pginas
Relaciones Exteriores

13-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

SIDA SHOA UNESCO U.S USS


t.

Sndrome de Inmunodeficiencia Adqui


rida

Servicio Hidrogrfico y de la Armada de Chile and Cultural United States United State
tonelada volumen

Oceangrafico

United Nations Educational, Scientific

Organization

Ship
toneladas

a veces

vol.

web

World Wide Web

14-

PRESENTACIN

En

1998

se

Arica el

jueves

conmemor el 130 aniversario del terremoto y tsunami que asol 13 de agosto de 1868. Un ao despus, en una de mis es

pordicas visitas a mi ciudad, en una conversacin informal con colegas del departamento de Historia de la Universidad de Tarapac, lament no haber
sabido de tal conmemoracin, puesto que en el curso de mis investigaciones sobre las relaciones econmicas entre Chile y Gran Bretaa en el siglo xix ha ba encontrado algunos grabados interesantes que tenan como motivo el gran tsunami ariqueo. "Por qu no preparas un artculo para presentar los grabados nosotros te lo me el y publicamos", propuso profesor Luis Galdames. Manifest entonces mi acuerdo: preparara algunas simples notas de presentacin de mis

grabados
encontr

y se las enviara cuando estuviesen listas. Al acometer la tarea de documentar lo que seran
con una

aquellas simples
con

notas

me

fabulosa

riqueza

de temas relacionados

nuestro otrora n

timo y domstico desastre ariqueo. Comprend que las simples notas no podran nunca contener toda la extensin y profundidad de un evento que errneamente

haba

fuentes

rincn de la Biblioteca Britnica de Londres por lo menos por un ao. Efectu entonces una investigacin preliminar intensiva y prepar un pro
un

que colonizar

imaginado como marginal y puramente episdico. Se vislumbraban nuevas iconogrficas y documentales que invitaban a una exploracin exhaustiva bien ameritaban una dedicacin exclusiva para hurgar archivos remotos y
financiamiento adecuado.

yecto de investigacin para el cual busqu


Con
una

en vano un

rotulado "calendas

cierta dosis de frustracin tuve que archivar el proyecto en el anaquel griegas" y olvidarme del mismo por casi un par de aos.

Fue el 26 de diciembre de 2004, cuando era husped del arquitecto y gran amigo mexicano Ral Daz, que la somnolencia de aquellas fiestas navideas ocurrido
y noticias del terrible tsunami relevancia el proyecto que mayor adquiri invernaba en el villorrio italiano que me ha dado refugio por ms de veinte aos. de Mxico con la determinacin de acometer la investigacin solamente
se

interrumpi
en

dramticamente
esos

con

las

imgenes

Asia. En

momentos

Regres
con

los magros recursos que podra proveer la fundacin Hogar Fernndez-Pi neda. Este libro es el resultado. El libro no tiene solamente el propsito de relatar los dramticos momentos malhadado jueves 13 de agosto. Pretende ser una vividos en Arica durante

aquel

15-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

obra que contiene un trozo de la historia de Arica enmarcado en un contexto que trasciende el mbito puramente local o nacional. Los siguientes aspectos

constituyen
-

el intento de cumplir tales objetivos: El terremoto y tsunami de Arica ocurri en una encrucijada histrica difcil la traum para la economa peruana de aquellos aos cuando se produca tica transicin del guano hacia el salitre. Tal contexto histrico explica la
los esfuerzos para reconstruir la ciudad despus del desastre la carencia de y proyectos de defensa ambiental de largo plazo. El fenmeno ariqueo tambin est contextualizado dentro de la historia

parsimonia de

ssmica de Chile y Per. Fenmenos como aqullos de 1868 son, por des gracia, ocurrencias frecuentes e inexorables en territorios montados sobre

el cinturn de
nuestros
-

fuego
en

del Pacfico. La obra

presenta el pasado

ssmico de

pases pinceladas ariqueo suscit en muchos artistas la necesidad de relatar con imgenes lo que haba ocurrido en Arica. El libro contiene noventa dos imgenes, la mayora desconocidas hasta ahora y que se integran al y patrimonio cultural de Chile y Per.
El desastre El libro tambin intenta considerar el fenmeno
como un en

sucintas

histricas.

cuestin

no

solamente

evento local sino


sur

como

parte

de

la costa del Pacfico

y aun a lugares una mirada solidaria reciben particular y fraterna. Ms all de nuestros se el tsunami un evento que forma parte de la considera como vecinos, realidad global del mundo de entonces. El fenmeno cambi la vida de muchos

tragedia que afect a toda ms lejanos. Tacna e Iquique en


una

extranjeros

que pasaron por

estas tierras

en

momentos

trgicos

pluma y papel para transmitir la experiencia a su propio y que entorno geogrfico. Muchos de estos testimonios ocupan un digno espacio
tomaron
en
-

este

libro. Por qu se producen los terremotos y las fronteras de Chile y Per trascendieron interrogantes los respetables mbitos cientficos europeos y norteamericanos
nuestro

Qu

ocurre con

planeta?

los tsunamis? Tales


y llegaron a donde se estudi

con

inters el tsunami
en

ariqueo.

Una

porcin

de tales

sesudas reflexiones estn contenidas


-

este

trabajo.

En el proceso de explorar el tema no se pudo soslayar la consideracin de una nocin moderna de los desastres naturales en la cual los fenmenos

atmosfricos

no

que la carencia de

figuran como agentes de desgracias en la misma magnitud preparacin para enfrentar los mismos. Las desgracias son

productos histricos de la accin humana -o de la carencia de ella- mucho ms que tragedias naturales. El ltimo tsunami en Asia en 2004, los efectos
son

del huracn Katrina en Nueva Orlens y el terremoto en Cachemira en 2005 tristes evidencias de tal realidad igual como lo fuera el gran tsunami de

en 1755 y, por supuesto, tambin nuestro tsunami ariqueo. El libro contiene una mirada al modo de relaciones que existen entre los seres humanos y el medio ambiente. Cmo era tal relacin en las comu-

Lisboa

16-

Presentacin

nidades atisban

originarias
a una

antes

de la

llegada

de los

europeos? Algunas pginas

respuesta.

Quiz dar fastidio a algunos lectores encontrar una profusin de referencias bibliogrficas y notas en pie de pgina que interrumpen el fluir del texto. A modo de explicacin se puede argir que ellas estn all, por una parte, para justificar cientficamente las afirmaciones del autor y, por otra, para dejar con claridad
las

pistas solidarias

para futuras

investigaciones.

Manuel Fernndez

Canque
2007

Duino, Italia,

septiembre de

17-

AGRADECIMIENTOS

En
de

el transcurso de la
con

investigacin
e

deudas

personas

instituciones.

para este libro he acumulado muchas Agradezco, en primer lugar, al Centro

Investigaciones Diego

Barros Arana de la direccin de

Bibliotecas, Archivos

y Museos y a la Universidad de coeditar y publicar esta obra.

Tarapac

de Arica por la generosa decisin de

California, Berkeley, que concedi permiso utilizar doce de la imgenes para riqusima coleccin Kozak. Las bibliotecas State Library de Victoria y La Trobe University Library en Australia pusieron a
mi

Al NISE de la Universidad de

disposicin

el hermoso

grabado

utilizado

en

la

portada.

El

Departamento

de

Manuscritos y Libros Raros de la Biblioteca Real de Dinamarca otorg permiso para utilizar imgenes de su ejemplar de la Cornica de Guarnan Poma de Ayala. El U.S. Naval Historical Center de la Armada de Estados Unidos

entreg

un

amplio y libre che Bundesanstalt de Viena concedi


acceso
a su

valiosa coleccin de

imgenes

navales. El

Geologis-

original preparado
Orlens
and

Hagiey Museum Library, Wilmington, Delaware, Estados Unidos generosamente puso a mi disposicin el diario manuscrito de John S. Albert. Agradezco, tambin, a Me
permiti

por Ferdinand von el uso de los retratos de

para utilizar la copia del mapa Hochstetter. Tulane University de Nueva

permiso

Ephraim Squier.

El

moria Chilena de la Biblioteca Nacional por el

uso

de seis

imgenes

relativas

profesor David R. Bellhouse, autor de la obra relativa a E.T Bellhouse & Co, Engineers and Iron Founders -la firma constructora de la antigua Aduana de Arica- tuvo la gentileza de enviarme la copia del hermoso grabado de la Aduana de Paita. El archivo histrico Vicente Dagnino de la Universidad de Tarapac, a
Arica. El
su director Elias Pizarro, concedi el permiso para utilizar la Carta al diario El Comercio y el Informe del comandante interino de la corbeta Amrica. Agradezco tambin a la Biblioteca Nacional de Madrid y a la British Library de Londres por el acceso y suministro de fotocopias y copias fotogrficas de algu

travs de

imgenes utilizadas en este libro. En el Reino Unido, los National Archives permitieron el acceso y suministraron copias de documentos diplomticos de
nas

los archivos relativos Tambin debo

Per, Bolivia y Chile.

agradecer la generosa ayuda de varios amigos: Rafael Sagredo Baeza estimul constantemente la prosecucin de este trabajo e hizo posible el
acceso a

algunas

fuentes

importantes. Fernando
-

Casanueva Valencia

pesquis

19-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

disponibles en Burdeos y los hizo arribar a mi escritorio generosidad. Hctor Fernando Abarza resolvi en Pars el enigma de la hipottica presencia del mozalbete Paul Gaugain en mares ariqueos des pus del tsunami. Melina Reyes de algn modo us su escaso tiempo libre para despacharme copias de artculos y para recopilar datos importantes del Archivo
imgenes y
con

documentos

mucha

Nacional y del Archivo del Ministerio de Relaciones Exteriores. Puertas adentro, Ximena Pineda efectu la lectura de prueba y elimin los defectos sintcticos de mi ltimo borrador. Mi hijo Antonio provey su experto apoyo digital y hasta resucit preciosos datos que ya estimaba perdidos en los
numerosos

dilucid el nndez fue

colapsos informticos que nos ocurren a todos. Robin Fernndez significado de documentos austracos y alemanes, Alejandro Fer muy generoso en entregarme valiosas pistas para la bsqueda de
en

documentacin Ellas han

lnea.

Agradezco profundamente a todas las instituciones y personas nombradas. agregado valiosos mritos a este trabajo dejando todos los eventuales errores y defectos solamente bajo mi responsabilidad.

-20-

PRLOGO

/^~\uien

se

aventure en

la lectura de

este

libro resultar

empreada.

Adems, para quienes aman Arica, encontrarn en sus pginas un redescubrimiento de su gente y de su relacin con su entorno, en un momento donde coinciden varios tiempos, el ssmico y el histrico, de sos que marcan

V^/lidad

de la

investigacin,

la novedad del

tema as como

sorprendido por la capor la metodologa

poca en la conciencia de los sujetos que lo experimentaron y que dejan huellas por generaciones. Las sociedades humanas cuando experimentan catstrofes en
estas
o

dimensiones

se

enfrentan

con sus ven

creencias, sufren por los


su

desaparecidos
repensar
su

aquellos
de

severamente

daados,

desaparecer

patrimonio arquitectni
1868 y otra

co, asisten al

futuro. Se

pillaje o a las manifestaciones de solidaridad y deben puede hablar de una Arica de antes del 13 de agosto de
esa

despus
Para Manuel

fecha.
a su en

quienes conocemos
se

autor

la calidad de esta obra

no es una

sorpresa.

pueblo precordillerano y aymar de Putre, y luego en las ciudades costeras del desierto, Arica e Iquique. Su fecha de naci miento 1937 es incierta, pero aproximada. Sus apellidos destacan sus orgenes criollos y aymar. De sus padres aprendi el rigor del trabajo, valores muy s lidos y principios que lo han conducido por la vida. Como ha sucedido con sus hermanos que son distinguidos profesores. Entre 1953-1956 Manuel recibi en la Escuela Industrial la preparacin para ser carpintero de ribera. Quiz hubiese sido un gran artesano, pues habilidades e inteligencia no le faltaban, sin embargo, comprendi que por ese camino no navegara muy lejos. Se traslad a Santiago,
a

form

la vida

el

finaliz

sus

estudios secundarios
tuve

ingres

estudiar Historia
nos

la Universidad

de Chile. All recuerdo


con

la suerte de conocerlo. La vida


se

afecto. En 1969

abri

para llenar un cargo de ayudante en candidato al cargo, Manuel se acerc para decirme que l se presentara sin intenciones de ganarme la plaza, pues en ese momento me encontraba en un
curso

episodio que por antecedentes y oposicin la ctedra de Historia de Chile. Como era
en un
un concurso

reuni

ms antiguo y por tanto acumulaba mayores antecedentes, sin embargo, deseaba que los profesores que integraban el jurado pudieran visualizarlo como un futuro integrante de la ctedra. Lo logr plenamente, pues aun cuando perdi fue el concurso, opinin unnime entre estudiantes y docentes que se trataba de
una

persona de gran talento para la docencia y la


-21

investigacin

universitaria.

Arica, 1868

un

tsunami y

un

terremoto

despus de poco tiempo compaeros en esa ctedra y servimos ayudantes a diversos profesores y a varias promociones de estudiantes. Entre esa generacin de ayudantes y jvenes profesores, de esa ctedra y otras, estaban tambin otros queridos amigos como Carmen Castillo, Fernando Casanueva, Leonardo Castillo, Sergio Vergara, Luz Mara Mndez y tantos otros hoy repartidos por el mundo o desaparecidos. Entre ellos en geografa estaba Freddy Taberna con quien ganamos el centro de alumnos de Historia y Geografa en 1963 y 1964. Es tambin el recuerdo de otra poca que fue quebrada por el golpe militar de septiembre de 1973. Manuel con su esposa Ximena partieron al exilio. Fueron acogidos en el Reino Unido, especficamente en la Universidad de Glasgow donde obtuvo su doctorado en Historia Econmica y lleg a ser all profesor de esa especialidad. Es un reconocido especialista en la historia del salitre y en las relaciones econmicas entre Inglaterra y Chile en el siglo xix. Luego se traslad a Italia como profesor y Jefe del Departamento de Economa del United World College of the Adriatic, Duino, Italia., donde permaneci entre 1983 y 2003. Esta larga experiencia perso nal, nacional e internacional explica en parte el tema y la calidad de este libro. Entre los historiadores clsicos de la historiografa chilena del siglo xix hay
como

Fuimos

dos que escribieron obras pioneras sobre temas cercanos a los de este libro, es decir, historias de las relaciones entre las sociedades humanas y su ambiente:

Benjamn Vicua Mackenna y Miguel Luis Amuntegui. El primero en 1877 public Ensayo histrico sobre el clima en Chile (Desde los tiempos prehistricos hasta el gran temporal de julio de 7877); el segundo en 1882 El terremoto del 73 de mayo de 7647. El primero intenta probar en su estudio, contra la creencia prevaleciente
poca, que el desierto no estaba avanzando sobre Chile Central, y que el contrario, la informacin histrica proveniente de crnicas y otras fuentes por no estadsticas mostraban una notable estabilidad de un clima con cuatro esta
en su

frecuentes episodios de aluviones y sequas. Haba que aprender de estas caractersticas, especialmente los agricultores, para prevenir las sequas con la acumulacin de las aguas en los aos lluviosos, en represas. El fin de su
ciones y
con

prctico y vinculado a la idea del progreso Amuntegui en cambio, tena un inters de carcter ma yormente cultural e historiogrfico. Viva en una poca en que la historiografa haca notables avances en el conocimiento del pasado, de modo tal que sus con temporneos saban ms de sus antepasados que los que vivieron relativamente cercanos a aquellos acontecimientos. La exploracin de los archivos permita una aproximacin realista y positivista al conocimiento del pasado. Sin embargo algunos autores se ajustaban a una etiqueta convencional, como forjados por una opinin oficial. "Todo en ella es fro, descolorido, inanimado". Ese tipo de narracin induca a pensar que el pasado fue montono, que todos los persona jes se parecan entre si, que no se movan, no vivan. El programa de Miguel L. Amuntegui era entonces hacer una historia de la ciudad de Santiago en la poca del terremoto, recogiendo los testimonios de los archivos, dejndolos hablar, en investigacin
econmico.
era

fundamentalmente
L.

Miguel

-22-

Prlogo

especie de mosaico, sin intenciones literarias fantsticas y caprichosas y que permitieran ver el Santiago a un siglo de su fundacin y apreciar su progreso a la poca del autor. En ambos tenemos historia ambiental, historia del progreso,
una

pero sus fuentes y sus objetivos fueron diferentes. A mi juicio, la perspectiva historiogrfica de Manuel Fernndez
tiene

Canque

ambas visiones, pues adems de la narracin de los procesos que constituyeron histricamente la ciudad de Arica, procura apreciar cuales son las lecciones para nuestras sociedades en una perspectiva en que los

alguna

relacin

con

acontecimientos de Arica

en

agosto de 1868

se ven en una

dimensin universal.

Su obra est inscrita

contemporneo de la historia como discipli na. Reflexiona junto a los grandes historiadores contemporneos cmo nuestras nociones del tiempo y del espacio se ven afectadas por este tipo de acontecimien tos. Cmo nuestras percepciones sobre la estabilidad del mundo social y fsico
en

el desarrollo

resquebrajan y cmo el dao que provocan estn vinculados a una memoria larga duracin, la cultura ssmica de sus habitantes. Nos ilustra con la sabidura de los pueblos andinos que construyeron sus ciudades en reas ms estables o que construyeron sus aldeas y casas con una tecnologa adecuada a su poca para evitar las peores consecuencias de estos eventos geolgicos, otro caso es el de los mapuches costeros que despus de un evento telrico suban a los cerros para prevenir los efectos de las salidas de mar. Sin embargo advierte el autor: "Todo elogio debe tomar en consideracin su condicin temporal. La cultura antissmica de los pueblos andinos era adecuada y pertinente para su propio tiempo. El desafo para Arica y los pueblos que cabalgan el cinturn de fuego hoy da consiste en encontrar y aplicar una cultura ssmica adecuada a nuestro tiempo". En la actualidad, nos seala el autor de este libro, hemos presenciado fen
se

histrica de

de terremotos y tsunamis contemporneos que muestran como la prepa racin, la tecnologa o el mayor nivel de pobreza han producido efectos muy diferentes en el resultado de vidas humanas perdidas, ante fenmenos telricos
menos

de

magnitud comparable.
Manuel
nos

conduce, por

otra

parte,

en un

relato detallado de los aconteci

mientos donde aparecen los nombres de los testigos y las crticas a algunos de ellos que no obstante lo famoso de sus testimonios, que hasta ahora haban sido

considerados
o

como

verdicos,

en

realidad contienen

exageraciones,
cuadro
en

fantasas de las

simplemente

errores.

Tenemos por

primera
slo
en

vez un

completo

caractersticas del tsunami de

1868,

no

Arica,

toda la costa de Chile

y de Per. Todo esto ha sido posible en merced a un largo y paciente trabajo de recopilacin de testimonios en diversas bibliotecas del mundo que conservaban

fragmentos iconografa

de informacin y en diversas lenguas. Entre esas fuentes estaba una extraordinaria que permite seguir de manera grfica los lugares en

mapas de la poca, la gente y sus vestimentas y los dramticos testimonios del terremoto y tsunami de 1868. A todo esto se agrega el uso de una fuente que ser ms y ms utilizada: Internet. Por ltimo, Manuel presta un extraordinario
-23-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

servicio
notas

la cultura y
a

eruditas

estos textos
uso

ponibles

para el
en

y haciendo dis estarn libro que ahora gracias a este notable lectores los la reflexin de otros autores, as como para y
a

la historia

regional reuniendo, traduciendo

estas pginas. que penetren Este libro es altamente recomendable para todos los habitantes del sur andino mucho y en particular para los pueblos y ciudades costeras, pues aprendern al de su pasado, de su patrimonio tangible e intangible. Esta mirada pasado es tambin necesariamente una manera de adecuadamente para resistir

planeta y prevenir peores consecuencias. Estamos seguros, por otra parte que el relato histri co, escrito con la excelente pluma de Manuel Fernndez Canque, capturar a la sus lectores por el inters de esa catstrofe telrica y las acciones de quienes
sus

prepararnos las manifestaciones inevitables de la vida ssmica de nuestro

experimentaron

Jorge Hidalgo Lehued


Facultad
de

Universidad de Chile Filosofa y Humanidades


septiembre

Santiago,

2007

-24-

INTRODUCCIN

Entonces? Has estado observando


en

ese

hermoso

grabado

de las ruinas de Arica

Quieres

Las Noticias Ilustradas de Londres, y te ha confundido y entristecido saber por qu Dios mat a toda esa gente incluyendo madres y an nios pequeos? Ay mi querida criatura! Quin soy yo para responderte? Has cometido
un error en

preguntrmelo? No, querido


con ser

nio,

no...

No te contentars

saber las

causas

de las cosas;

y si supieras todas las ciencias naturales que pudieran an entonces no estaras satisfecho, porque ellas
mientras t

te

indican las

conocidas por la humanidad, causas de las cosas


las razones de las
cosas...

quieres saber

Madam How and

captulo 2 del reverendo Charles Kingsley, Lady Why or First Lessons in Earth Lorefor Children [Doa Cmo y la seora Por qu o Primeras lecciones la tierra] para nios sobre el conocer
Inicio del

(Londres, 1870).

;i*

TUL ILLUSTKATKU I.OXDOS XKWS

OCT. 7. 1S65

"'-'

^^-A

~~

Figura

1: Arica

en

1865.

-25-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

/^\u es un

tsunamf

C
se

y^J

Qu es un terremoto? Preguntas recurrentes que asaldolorosamente cada vez que dichos fenmenos despus del 26 de diciembre de 2004
en

tan

nuestras conciencias
como en

cuando

procttcen, se produjo
Un terremoto

efecto ha ocurrido
una

el espantoso tsunami
ciertamente

Asia.

es

ruptura del sentido del tiempo que sufre

compresin profunda. El ritmo de nuestra cotidianeidad es un producto cultural. Nuestros aos, das, horas, minutos o segundos son capaces de conte ner las acciones y reflexiones que nuestra energa desee o pueda introducir en ellos. El tiempo de Arica o Iquique no es el mismo que aqul de Santiago, o ese otro de Nueva York. El tiempo de nuestros das en Arica o Iquique tampoco es igual al de nuestros abuelos en 1868. Cada sociedad, cada grupo dentro de una
una

sociedad y a veces cada persona tiene su ritmo de vida. Un cataclismo altera dramticamente nuestro sentido del tiempo creando un momento inesperado
en en

el que los segundos se colman de eventos que rompen nuestra cotidianeidad modo fulminante. En el interior de un segundo se comprimen fenmenos

geolgicos que en el trasfondo de nuestras conciencias se presuman como partes de procesos seculares si no milenarios. Cambia tambin nuestra percepcin de la distancia que media entre el momento actual de nuestra existencia y aquel de nuestra muerte. Toda la vida, todo el futuro puede durar slo un segundo ms. Nuestra nocin del tiempo se tritura. El afn de ordenar las cosas en el tiem po, al modo de Fernand Braudel, por ejemplo, distinguiendo entre duraciones corta, larga y muy larga, no nos sirve mucho cuando miramos cara a cara al
terremoto, puesto que
al
en

se

funden todos los


-o

tiempos.

Sin duda

un

terremoto

corresponde tiempo geologa ampliamente, de la geografa-, esa cadena de larga duracin de los fenmenos casi imperceptibles que modifican el ambiente en perodos seculares, milenarios o hasta de millones de aos. Pero
ms

de la

el terremoto
una

es

tambin

un

duracin tambin
es

larga,

hecho que trasciende el momento y se proyecta en pero de una que cabe en nuestra memoria cultural de los grupos sociales. Y,
es un
con suma

y que

explica algunos comportamientos


tambin
un

claridad,

fenmeno

vnementielle, puesto que

evento

clara

mente circunscrito

a un

breve

perodo.

categora de duracin ms fugaz todava que el "evento".


que
eso,
se

Ms an, el terremoto puede exigir una Es una cuarta duracin


oscura.

compara

una

a aquella del relmpago en noche fugacidad con proyecciones eternas1.

El terremoto

es

todo

El terremoto cambia tambin nuestra percepcin del espacio. Cuando nos levantamos cada maana para dirigirnos a los lugares que requieren nuestra presencia diaria -la escuela, el taller, la oficina, el campo o lo que fuere-, es con
cebible
nuestro
comenzar

el da con la inseguridad

acerca

de las condiciones mecnicas de

coche, el momento tedioso de espera del autobs, el estado del tiempo, la sonrisa del amigo y otras innumerables contingencias. Pero de una cosa estamos seguros: de la solidez de nuestro entorno fsico. Ninguno de nosotros piensa si
1

Fernand Braudel, discute las "duraciones"

en

Escritos sobre la historia.

-26-

Introduccin

las cuatro murallas del comedor en que desayunamos o las diecisis de nuestra casa vacilarn ante el transcurso de los segundos. O si el suelo que sustenta las los los las murallas, rboles, coches, personas, toda la obra de nuestras manos, ha de extraviar
su misin que suponemos inmutable. La slida consistencia de lo que siempre dimos por sentado se rompe. Ya Charles Darwin -reflexionando sobre el terremoto de Concepcin del 20 de febrero de 1835- haba observado

esta

inesperada fragilidad

del mundo slido:

"Un terremoto violento

destruye
que

instantneamente nuestras

concepciones

ms

arraigadas:
pies
en

la tierra, el emblema mismo de

solidez,

se

ha sacudido
-en un

como una

frgil

corteza
un

se mece en un

fluido

bajo nuestros segundo se genera


siquiera horas

nuestra conciencia

extrao sentimiento de

inseguridad

que ni

de reflexin

podran

haber

generado"2.

grado cambia tambin el valor relativo de las cosas y de las El personas. colapso de la casa cuya construccin nos costara una vida entera un dolor de segundo orden. Es ms grande el temor que entre sus ruinas provoca
se

En distinto

esfume dolorosamente la vida de


amamos.

un

esposo,

un

hermano,

un

amigo,

un ser

que el dolor de las


En
un

emerge polvoriento y magullado pero vivo, prdidas materiales se hace ms llevadero. sentido ms profundo, todava y tal vez a posteriori, cambia
ser

Y si este

entonces

nuestra

qu?, percepcin creyente, el ateo Por Intimamente nos o el ms el agnstico; quiz primero. qu? preguntamos por qu nosotros? Qu hicimos? Al creyente lo asaltan los mismos interro gantes patticos de aquel escritor annimo de Lima, quien luego del terrible terremoto de 1746 interroga al cielo como Job: No es esta Ciudad de los Reyes
de la vida y
su

sentido. Por

se

pregunta el

aqulla

donde construimos ms

iglesias

mundo? No las

alhajamos
e

con

que en cualquier otra ciudad del nuevo devocin infinita con todos nuestros tesoros?

No las llenamos de santos

imgenes

que

en

nuestra

concepcin
lamenta el

eran

las ms

bellas y pas? Cuarenta y siete iglesias y conventos -se o- "todos reducidos a tomos en un fugaz instante" por

creyente lime

qu?

"De todos estos

infortunios -agrega- lo que ms escapa a nuestra comprensin es observar que tanta gente lograra salvar con vida mientras que en el convento de las carmelitas,

perecieron'". Por qu? 'comprender' significa ordenar, fijar los lmites de las cosas, Etimolgicamente de los conceptos y de todas las partes de nuestro universo. Comprender significa
de veintiuna de ellas doce
saber el comienzo, el final y lo que
sismo
no

se

encierra entre ambos. La brutalidad de

un

ruptura fsica de las cosas, sino, tambin, de produce la comprensin de todo nuestro entorno, incluyendo sus aspectos ontolgicos y
meramente
una
-

Charles Darwin, The Voyage ofthe Beagle, traduccin del autor, apunte de Darwin correspon diente al 20 de febrero de 1835. 3 ANGB, FO, Legajo FO 61/248, fs. 7-30, traduccin de un artculo de El Comercio del 28 y
2) de

octubre, 1868, edicin dedicada

comentar

el terremoto

tsunami de Arica.

-27-

Arica, 1868

un

tsunami y

un

terremoto

escatolgicos:
de la relacin

es una con

ruptura del tipo de relacin

con un

dios si

se es
se

religioso,

los

dems, de la relacin

con

las

cosas.

Todo

mticamente y

se

retorna al

lenguaje
torna

ancestral de lamentos y

rompe dra quejidos. Se nos


a un

rompe nuestro mundo;

se nos

incomprensible. As le ocurri

inocente

viajero que tras una larga y azarosa travesa desde el noreste de Estados Unidos, circunnavegando el continente en 1832, logra finalmente llegar a Valparaso donde espera con jbilo el fin del tedioso zarandear del velero y el retorno a escribe: un terreno slido y confiable. Vana ilusin. En su primera carta a casa "He llegado a salvo finalmente y me encuentro en 'trra firma'. No, no 'firma', he cometido un error. Pocos horas despus de mi llegada la tierra tembl y se sacudi bajo mis pies dejndome en un estado de tremendo terror"'. Un sismo produce tambin otro trauma en nuestra habilidad de asimilar la realidad y ordenar nuestro comportamiento para enfrentarla. Vivimos de
acuerdo al orden que traen las cosas y al orden que tratamos de construir con nuestro comportamiento. La naturaleza se nos presenta con un ordenamiento

lgico

que

a veces

determina nuestro

comportamiento:

el

da,

la noche y las

estaciones del

ao, por ejemplo. de nosotros elabora para s por lo menos un plan intuitivo para fijar el sendero de nuestro futuro prximo. El ser humano en su organizacin personal o social
procura ordenar

Por otra parte,

incluso, el

ms desordenado

inesperado

futuro. Un sismo rompe cualquier ordenamiento en modo y repentino, y disturba todos nuestros sentidos destrozando nuestra
su

ordinaria compostura.
Durante los

primeros

aos de

independencia lleg a Chile Thomas Sutcliffe,

militar britnico que ofreci sus servicios a la joven repblica. Con cierta dosis de sorna -patrimonio efmero del advenedizo en tierras tambaleantes- relataba
en sus

memorias que le causaba admiracin la gran reverencia y el temor de

pobres habitantes americanos que ante la ms minscula percepcin de un temblor escapaban con demencial frenes hacia lugares abiertos. Eso no afectara la flema de un oficial de su majestad britnica, pens con irona mantenindose impertrrito en su puesto. Es probable que su apostura se mantuviese solamente hasta un grado menor de la escala de Mercalli, porque no pas mucho tiempo
estos

para que l mismo confesase:


"Al primer temblor, aunque estuviese en el ms profundo de los sueos, me levantaba corriendo hacia la puerta y, antes de despertar, me encontraba casi fuera de mi casa, puesto que cuando la tierra tiembla, aunque sea levemente en

aquellos

climas brillantes y
sus

alegres,

se

acalla toda seal de

diversin, los bailes

cesan, los

huspedes huyen raudamente del saln de bailes, los nobles y ricos abandonan palacios, los pobres escapan de sus miserables cabanas y todos, enterrando sus rodillas, claman a los cielos pidiendo misericordia" '.
Annimo, Letlers from Chili and Per to afriend in New England. Thomas Sutcliffe, Sixteenyears in Chile and Per, from 1822 to 1839, p. 375. Citado por Lawrence, "The Lands of the Earthquake", p. 466.
1

''

Eugene

-28-

Introduccin

piedad que trae consigo el terremoto que pobres despierta piedades recnditas, desbarata nuestros planes y altera nuestras vidas, cuando se logra sobrevivir. Quiz por eso los antiguos trata ban de leer los signos del tiempo para pronosticar los terremotos, para ponerlos en nuestra agenda, en nuestro programa. Por eso el profesorjuan de Barrenechea
en

Curiosa democracia y emocionante


en

ricos y

de la Universidad Real de San Marcos sabidura matemtica


era
en

en

Lima
su

en

1725 haba derramado

su

la

preparacin
se

perpetuo y universal y que


en

Reloj astronmico de terremotos que lea entonces con gran temor y reverencia1'.

de

Tambin

prosaicos, como cuenta un viajero, estaban seguros cuando las ratas invadan las vigas de los techos, entonces indefectiblemente que vendra el terremoto. Ms difusa era la creencia en la necesidad de observar las
seales celestiales

Lima otros ms

minosas,
en

o en

premonitorias del desastre que se expresaban en manchas lu el titilar ms intenso de las estrellas'. Los cronistas espaoles, tanto

Per, propugnaron la creencia que los terremotos visitaban cada cien aos y el ceudo oficial enviado por el almirantazgo lugar britnico a efectuar un reconocimiento de los efectos del terremoto ariqueo
como en un

Chile

mismo

en

momentos antes

la costa del Pacfico, fue informado que, puntualmente y como era de rigor, del terremoto el aire se haba tornado extraamente denso y
ver

las de

gaviotas graznaban en forma inusual". Tambin griegos y romanos trataban los auspicios del futuro en los picos de las aves. Sin embargo, el terremoto no hace caso de tales signos y cae como ladrn
en

de noche,
estn

fechas

no

sealadas

en

nuestro
en

reloj

astronmico, cuando las

ratas

intervalos arbitrarios, caprichosos y vigas, tranquilas y alejadas no necesariamente centenarios, cuando el cielo est lmpido y no tiritan azules los astros a lo lejos y cuando las gaviotas se concentran ordinariamente en su montona funcin pescadora con graznidos de tonalidad absolutamente normal de las
y

rayo en da claro el v consejo de ministros, la rompe dramticamente la reunin de directorio, despedida de soltero, el asado al palo, la ronda de san Miguel, los escritos desde cotidiana.

Irrumpe

el terremoto

en

nuestras

vidas

como un

la cita clandestina, los sueos santos o freudianos e incluso hasta la santa misa, como lo hiciera en la desgraciada Lisboa en el solemne da de todos los santos del ao 1755. Eso es el terremoto, una bestia al acecho que lanza su la

prisin,

zarpazo en su tiempo, no en el nuestro. Un escritor de Mxico, pas hermanado

a los nuestros del sur por los terre motos, imagina a los temblores como malignas entelequias animadas de perversa voluntad que nos visitan en calidad de adelantados para efectuar el catastro y del hermano mayor. El temblor se preparar el terreno para la venida repentina

'

Ephraim George Squier,

"The Great South American

Earthquakes

of 1868", p. 608.

Earthquake", p. 107. Tambin nuestras abuelas solan Eugene recitar: "Crculo en la luna, novedad ninguna, crculo en el sol. aguacero y temblor". R.A. Powell, "Informe del Comandante v Oficial Mavor del buque Topaze al Secretario del
7

Lawrence, "The Lands of the

"

Almirantazgo Britnico. Callao

16 de

septiembre
-29

1868".

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

nos acerca a veces en

modo

imperceptible, pero con una potencialidad destructiva


sus

disfrazada

en

la tenuidad de

convulsiones. El temblor, cuando

nos

visitaba

-escribe Fabio Morabito-:

"trabajaba asiduamente por todo el edificio, recorra las estructuras sopesando los techos y pilares, bosquejando planes, trazando rutas a seguir. No satisfecho, penetraba por la nariz hasta el corazn de los habitantes y estudiaba el metabolismo y el grado
organismo, localizando los puntos dbiles y las capas ms blandas, siempre en busca de la lisura que agrietar, de la suavidad que desfondar... una labor infame, hecha de precauciones milimtricas e infinitos ensayos para no
de resistencia de cada
ver

obstruido el camino

la hora decisiva"9.

Bestias infames estas monstruosidades telricas. Un corolario de la visin de

Fabio Morabito consistira


como

en

imaginar

las

mltiples rplicas
siempre

de

un

terremoto

la accin de

aquellos

siniestros malandrines que

retornan al

lugar

del delito.

tsu

baha

nami

ola

Un monstruoso hermano del terremoto

es

el tsunami. Solamos decir "mare

moto", pero

tsunami

se

ondas marinas. Es

un

especficamente al movimiento de grandes vocablo japons cuyo significado literal se muestra en la


un

refiere ms

imagen:
Literalmente entonces
un

tsunami es

una

"ola de baha". En
una

efecto,

es

ms bien

sistema de ondas ocenicas

volcnicas, terremotos,
de
rocas

deslizamientos de

de la costa hacia el

explosiones submarinas, avalanchas ocano, explosiones nucleares y potencialmente el


causas:
masas

producto

de

variedad de

terrestres

resultado de

impactos

de meteoros.

''

Fabio Morabito, "El oficio del temblor", pp. 33-34.

-30-

Introduccin

un tsunami se desplazan por grandes distancias y en alta mar po altura casi imperceptible, puesto que la longitud de las mismas llega a cientos de kilmetros. Las ondas se propagan a gran velocidad tambin de cientos de kilmetros por hora. La velocidad de propagacin del tsunami es directamente

Las olas de

seen una

proporcional a la profundidad del agua; a medida que se aproximan desde el ocano profundo a las costas disminuyen su velocidad. Al acercarse a la costa, en consecuencia, disminuye la profundidad del fondo marino, lo que obliga a la onda a aumentar su altura y su potencia destructiva a tal grado que puede arrasar con objetos de varias toneladas de peso, incluyendo buques de hierro, coches y locomotoras, casas, grandes rocas, etc. Una bestia realmente salvaje1".
Estas devastadoras trombas de agua ocurren con mayor frecuencia en el mal llamado Ocano Pacfico. Como Jurgen Meyer y Andrs Velsquez acotan

sabiamente, quiz qu furiosos ros, qu tempestuosos vendavales, huracanes o tormentas, qu jaguares rabiosos, qu densas y engreadas selvas debi atravesar
el buen Vasco Nez de Balboa que cuando arrib finalmente a las aguas del mar ocano lo llam "Pacfico" sin saber que esta gigantesca masa de agua, la mayor de nuestro planeta, baaba a un cinturn de fuego y contena en sus entraas "volcanes an innumerados y miles de kilmetros de fracturas ssmicas" y era capaz de liberar una formidable y arrolladora energa en el momento menos esperado. Era una bestia en acecho". El desastre del terremoto y gigantesco
tsunami del 26 de diciembre
una

en

bestia al acecho
en

en

el Pacfico sino,
o un

Asia demuestra tambin que no es solamente tambin, en lugares donde nadie haba

pensado
Sin

esperarlos.
un

duda,

terremoto

tsunami,

la combinacin de

ambos,

es un

de

nosotros, los seres vivientes. Desastre es un viejo concepto pagano que una suerte de sino o fatalidad. comporta Etimolgicamente (des= prefijo negativo; astre= relativo a los astros) significa sufrir el malhadado destino de aquellos seres
sastre para

abandonados por el favor de los astros. Caer en la "des gracia" de los astros. Alternativamente llamaremos al terremoto o al tsunami una catstrofe, concepto
de

origen griego

lo que cae;
nos

que indica un punto de reversin o cambio fundamental (cata= strofe= lo que divide o segmenta). Nuestras convenciones semnticas
a

impulsan

llamar

genricamente
tal
en

ya

sea

desastre

catstrofe
un

cualquiera
o una

ocurrencia que trastorne nuestra cotidianeidad. Sin

embargo,

desastre

catstrofe emerge
seres

como

el

contexto

del desarrollo de la vida normal de los

leza

en

vivientes, particularmente de los seres humanos. Si observamos la natura s, todos los movimientos de nuestro planeta no constituyen un desastre
esta

'"

Hemos hecho

fragmentaria descripcin

de

un

tsunami

siguiendo

de

cerca

la exhaustiva

tilsima informacin que entrega el sitio web del SHOA, que funciona en colaboracin con otros servicios de prevencin de grandes riesgos como la Comisin Oceangrafica Intergubernamental de

UNESCO, el Centro Internacional de Informacin de Tsunami, el Servicio Meteorolgico Nacional de Fstados Unidos y el laboratorio de Geofsica de Francia. El sitio es http:/ 'www.shoa.cl. Vase tambin
Hans Jurgen
11

Vase

Meyer y Andrs Velsquez, "Costa Pacfica, amenaza y riesgo ssmico", pp. 5-10. Jurgen Meyer y Andrs Velsquez, "Ocano Pacfico, mar violenta", p. 2.
-31
-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

sino ms bien el desarrollo natural y predecible de un proceso de formacin del mismo que comenz quin sabe cundo y que ha de terminar quizs en qu

da del infinito. La tierra

se

forma y conforma

travs de movimientos

a veces

imperceptibles
un

y sensibles. Un terremoto

veces, medidos desde nuestra

dimensin, catastrficamente

en -o un tsunami- es un desastre porque nos sumerge torbellino catastrfico de cambio total, no solamente por la destruccin de nuestro habitat natural o cultural sino tambin por la consternacin espiritual,

sicolgica y social que trae consigo: una verdadera "cata-strofe"12. La normali dad geolgica de los movimientos telricos es, sin embargo, una anormalidad histrica en cuanto el tiempo de largusima duracin de aquella se introduce en nuestro tiempo, efmero y mortal. Es una catstrofe. Sin embargo, los procesos morfogenticos de larga duracin no son indepen dientes del quehacer de los seres humanos. As como el ambiente nos impone ciertas condiciones, tambin nosotros respondemos con nuestras defensas mi crocsmicas terrenales que procuran proteger a nuestros pueblos de los embates normales del acaecer geolgico. Por eso dragamos canales, construimos presas, alzamos muros de contencin, modificamos nuestros patrones arquitectnicos y de ingeniera y estudiamos la geomorfologa, para responder al desafo de la
naturaleza. Los

desastres, en consecuencia, son tambin, y de manera funda mental, catstrofes humanas productos no del decurso normal de los agentes
sino primordialmente de la ineptitud histrica y cultural de aqullos que, sabiendo que terremotos y tsunamis son ocurrencias naturales y caticamen te peridicas que nos visitan inoportunamente, no preparan la casa para tales
como

geolgicos

huspedes

que arriban como ladrn en medio de la noche. Un terremoto es el SIDA que muchas veces nos mata no por su fuerza destructiva sino por de

nuestra carencia

prevencin.

Chile

Per,
telricas

hermanos en las desgracias

suponer que el terremoto y tsunami de Arica en Muy por el contrario, el cataclismo de aquel ao es un eslabn en una dolorosa y amplia cadena que ha hermanado a los pases con vista al ocano Pacfico, Chile y Per en particular, a travs de una vasta
una

Sera

pretensin geolgica
fenmeno nico.

1868 fue

un

profundidad cronolgica.
Desde que se tiene memoria escrita y mucho antes existe constancia del colrico temperamento del territorio andino. No en vano los aymars solan depositar respetuosas ofrendas a los volcanes que tronaban y escupan fuego

12

Jos

da Cruz, Jorge
12.

Prspero Roz,

Fernando Francia y Gabriela Cob,

Ecologa

social de los

desastres, p.

-32-

Introduccin

quin

sabe por qu razn o sinrazn13. Por otra parte, las grandes civilizaciones que tuvieron las condiciones materiales para el propsito, construyeron obras masivas y slidas, como Sacsahuaman o las pirmides del sol y de la luna en Per y Mxico, respectivamente. Sin duda los ingenieros precolombinos en Mxico
tros
o en

Per recibieron el encargo de disear y construir fortalezas y

cen

religiosos capaces de resistir los frecuentes embates sismolgicos, objetivo que fue plenamente logrado, como se puede juzgar por la evidencia que an persiste. Tambin la riqusima mitologa mapuche contiene una desbordante referencia a dioses vinculados a volcanes, a grandes olas que transforman a los sobrevi
vientes
en peces y muchas otras tradiciones orales relacionadas con cataclismos telricos14. Por su parte el padre Miguel de Olivares observando las tradiciones

mapuches
"Es

en su

Historia de Chile refiere que:

particular supersticin y muy circunstanciada la que tienen en tiempo de tem grandes: luego que ha pasado la mayor violencia del movimiento, se aperan, hombres y mujeres, de cosas de comer y de platos grandes en la cabeza, y cargando con sus hijuelos y su pobre ajuar se encaminan al monte ms cercano, de los que
blores llaman Tentn que son los que tienen tres puntas que van en declinacin hasta lo ms bajo de la llanura, y slo puestos en la cima se dan por seguros. Dan la razn de este hecho diciendo que en semejantes terremotos, como sale el mar algunas cuadras afuera, as es de temer que inunde toda la tierra segn tienen por tradicin que sucedi
en

tiempos

de mucha

antigedad"1'.

Ya

en

tiempos

de Pedro de Valdivia el cronista soldado Pedro Marino de

Lobera

dej

constancia de las zozobras

tables terremotos". Traducido al

Bartolom de Escobar, el tambin rechazar con una guerra infinita en tierras convulsivas que parecieran invasora. Dice el soldado, refirindose a colonial la sus presencia zangoloteos los terremotos de

infligidas a estos pueblos por los "espan espaol barroco por la pluma jesuta del padre cronista se lamenta de los impredecibles avatares de

Concepcin

en

1570:

este desventurado reino de Chile iban cada da en mayor la en ms disminucin... Sucedi entonces una calamidad harto ms gente y estupenda de ver, que fcil de escribir ni pintar. Y fue que se levant un terremoto tan furioso que pareca se asolaba el mundo, donde apenas se poda discernir cul

"Ya las calamidades de


aumento

haca mayor ruido: o el llanto y grita de la gente o el mesmo estruendo del temblor Fue tal la fuerza con que vino, que dej la ciudad arruinada sin que era horrible. no edificio cayese todo o la mayor parte, y lo que estaba por caer, que era que quedar

11 14

Vicente

Dagnino,

El

Corregimiento

El sabio doctor Rodolfo Lenz compil artculo "Tradiciones e ideas de los araucanos
1

de Arica 1535-1784, p. 35. una parte de tales percepciones


acerca

mapuches

en

su

de los terremotos".
tomo

Miguel

de Olivares, Historia

militar, civil y sagrada de Chile,

4, p. 53.

33

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

bien poco, no falt otro infortunio que lo acabase, mar de sus lmites porque sali la bramando ms que leona y entrndose por la tierra hizo estrago en los rastros de las fbricas, y a la mesma tierra dej hecha laguna no queriendo perdonar lo que ella haba

perdonado.

Con

esto

qued perdida

vas lo haba sido sin haber


su mesma

quien no

la desventurada ciudad que por tantas le diese combate: mar, tierra y enemigos, y an
esto

gente domstica que la habitaba. Fue

mircoles de ceniza

'.

Vaya
en

modo de concluir el carnaval! Como


1868 fue
un

se

puede observar,

lo ocurrido

Arica
La

en

escribi el
tos

simple remedo de similares calamidades que son, como cronista, "ms estupendas de ver, que fcil de escribir ni pintar".
central de Chile tambin haba sufrido los embates de varios terremo siglo xvi, pero nunca tan fuertes como el de 1570 en Concepcin
en en

zona

durante el

otro y 1575 en Valdivia. Un buen remezn se haba sentido en 1562, luego 1643 que era quiz la advertencia de catstrofes mayores. En efecto, en 1647,
un

fatdico lunes 13 de mayo alrededor de las diez y media de la noche, Santiago fue destruida por un espantoso terremoto17. Santiago todava era casi un villorrio en un poco crecido con sus seis mil habitantes y no ms de trescientas casas que pocos segundos se desplomaron junto a sus iglesias y conventos. Al caracterstico ruido subterrneo se uni el estruendo de los derrumbes y de la avalancha de rocas desprendidas del cerro Santa Luca, adems de los lamentos y splicas de
los sobrevivientes. Una nube de la

polvo

oscureci

la luna creciente y

fuga

de los sobrevivientes. El remezn fue dolorosamente

complic prolongado -dur

por "tres credos rezados" raba que fueron cuatro18.


A

ajuicio

de los oficiales reales, aunque el oidor asegu

padre Miguel de Olivares, quien describe con horror la des truccin del fastuoso templo de la Compaa de Jess, los terremotos vienen para correccin del pueblo y como justo y merecido castigo. Por esta razn era preciso "desenojar por la penitencia la majestad ofendida de Nuestro Seor". Naturalmente se hicieron penitencias, incluyendo procesiones de sangre con fieles a espaldas desnudas que se castigaban con las disciplinas o ltigos de rosetas, todo lo cual "creci el arrepentimiento pero no pudo descrecer el susto"19. El dolor y las penitencias eran compartidos ms tarde por la ciudad de Concepcin y tambin Lima, la capital del virreinato desde donde los vecinos recolectaron
juicio
del mil pesos para los hermanos damnificados de Chile, magra suma si se considera que la humilde localidad penquista, a pesar de estar en guerra, logr enviar ocho mil pesos20.
once

'" ''

Pedro Marino de El

Lobera, Crnica del Reino de Chile, pp. 465-466.


desastre

impacto

de
a

este

impuls

Miguel

Luis

Amuntegui

escribir

un

tomo

de 616

tal terremoto. Vase El terremoto del 13 de mayo de Ib 17. Vase tambin Barros Arana. Historia Jeneral de Chile, tomo iv, p. 426.

pginas
"

dedicadas

Diego

!"

-"

pp. xv y 306. de Relacin del terremoto que asol la ciudad de Santiago de Chile. Villarroel, Gaspar Amuntegui, op. cit., pp. 420, 442, 446 y Barros Arana, op. cit., p. 133.

Amuntegui, op. cit.,

-34-

Introduccin

certeza

Un ao ms tarde la Real Audiencia de la extensin de los daos: "Sucedi el


terremoto magno que
a

Santiago poda aseverar

con

mayor

ciudad, i todo su territorio en cien todo, sin quedar templo ni casa habitable, lunes 13 de mayo, a las diez i media de la noche, ao de 1647. Dur espa cio de tres credos; i murieron en l, al cmputo ms fiel, mil i ms personas. Corri su estruendo hasta Buenos Aires; i por la parte de la costa, hasta Valdivia: i no hizo

padeci
se

esta

leguas

desde Maule

Choapa,

donde

arruin

dao

en esas

partes; slo el ruido fue atroz;


i

i casi

un

ao entero

se

continuaron otros

temblores

pequeos;

aquella noche,

hubo

trece

temblores"21.

Afect este terremoto a la villa de Arica? Es muy probable. Barros Arana afirma que, aunque el epicentro ciertamente estuvo en la zona central de Chile, la onda ssmica se propag hasta el centro del Per, sintindose con fuerza tam
bin
en Cusco. Agrega adems que "en toda la costa, hasta el puerto del Callao, el mar, sin ningn viento, se agit furiosamente formndose olas colosales que azotaban la tierra, como se ha observado en otros cataclismos semejantes". Ms

especficamente la real audiencia informaba que por todos los puertos costeros grandes olas haban escalado las altas sierras circundantes. Un barco zarpado probablemente de La Ligua seis das antes del terremoto, fue violentamente "arrojado contra unas rocas por un movimiento imprevisto de las olas en las
inmediaciones del puerto de Arica, ocasionando la muerte de catorce personas que lo tripulaban y la prdida de valores que se estimaban en ms de doscientos
mil

pesos"22.
El cronista

Felipe

Gmez de Vidaurre hizo

un

inventario de los terremotos

perodo colonial, y adems de los mencionados Santiago nuevamente fue visitada por un reme 1657 15 de marzo de cuando zn el perdi la mayora de sus casas. El terremoto Vidaurre es de aquel del 8 de julio de 1730 que siguiente en la lista de Gmez afect a muchas ciudades2 '. En Santiago, por ejemplo, al decir del obispo de San tiago Alonso del Pozo y Silva, "el Seor, para despertarnos del sueo de nuestra ambicin y letargo de nuestra culpa, quiso misericordiosamente manifestar su justa indignacin el da [sbado] 8 de julio moviendo no slo con uno, sino con
que afectaron a Chile durante el agrega que diez aos ms tarde,
tres terremotos

En efecto,

se

sinti

toda la tierra, en el mismo da en el espacio de doce horas"21. un fuerte remezn a la una y media de la madrugada que

-'
11

Barros Arana, Barros Arana,

tomo iv,

tomo iv,

op. cit., p. 381. op. cit, pp. 432-33. Un documento preparado por la Real Audiencia seala
terremoto

que

en

Arica "se levant el


es

mar

de 1647,

decir,

antes

que el

desusadamente" haciendo aicos al navio San Nicols el da 7 de mayo en Santiago. Vase Carta de la Real Audiencia de Chile sobre

el terremoto del 13 de mayo de 1647 contenido. Por otra parte, tambin Benjamn Vicua Mackenna menciona este episodio ariqueo en su Historia critica y social de la ciudad de Santiago, p. 267
-

Felipe

Gmez de Vidaurre, Historia

geogrfica,

natural

civil del Reino de Chile, p. 66.

-'

Barros Arana,

op. cit..

tomo vi,

p. 63.

35

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

poblacin santiaguina a vestirse y escapar hacia los espacios abier De este modo, cuando ms tarde se produjeron los remezones mayores, la destruccin fue terrible, pero las prdidas de vidas fueron menores. Los daos de este terremoto no se circunscribieron solamente a Santiago sino tambin hacia impuls
tos.
a

la

el norte por toda la costa chilena y gran parte del Per y tambin hacia el sur. En Valparaso es probable que la inundacin de las partes bajas del puerto se

hayan

centros mineros

tsunami. Se supo tambin ms tarde de grandes daos en los de Petorca, Illapel, Tiltil y otros lugares cercanos. Los efectos tambin traspasaron los Andes y llegaron hasta la ciudad de Crdoba. Puesto

debido

a un

que las crnicas indican que este gran terremoto extendi Per, sin duda debe haber afectado tambin a Arica.
En el
sur

sus

efectos hasta el

cepcin
el del

donde
de

de Chile los efectos fueron devastadores, particularmente en Con se produjo un tsunami de vastas proporciones. En su carta al Rey,
remezn
resaca
a

obispo

Concepcin explic
la

una
era

pus primer impresionante

una

detalladamente el fenmeno y los daos. Des y media del mismo da 8 de julio se produjo

de ms de dos

kilmetros, despus de lo cual,

como

de esperarse, el tsunami entr con gran potencia a la ciudad derrumbando la mayora de las casas y los templos, adems del palacio gubernamental25.

Felipe

Gmez de Vidaurre finalmente inform sobre el terremoto del 4 de

mayo de 1751 del cual fue testigo refiriendo que: "arruin enteramente la Concep cin, no quedando en ella edificio alguno, que pudiese servir a su dueo: impeli el
enteramente por tres veces, y sacando cuanto la una de las ms pobres poblaciones del Reino". Tanto se precioso tena, dej haba ensaado la naturaleza con este puerto que luego del terremoto de 1751 se determin el traslado de Concepcin hacia su emplazamiento actual. El poblado
mar

contra

ella, que la ba

Concepcin fue denominado Penco26. poda temer a los tsunamis, esto no significa que no fuese tambin afectada por grandes inundaciones del entonces temido ro Mapocho. Fue memorable la inundacin de Santiago del 17 de mayo de 1723 que provoc ingentes daos no slo en la ciudad sino, tambin, en todos los pueblos aledaos al ro causando prdidas de propiedades, cosechas y muerte de muchas cabezas de ganado27. De otro "tsunami mapochino" en 1783 ha quedado un testimonio sorprendente: una monja carmelita que lo escribi en versos:
que

qued

en

lo que haba sido


no

Si bien

Santiago

-'

-'"

Barros Arana, tomo vi, op. cit, pp. 67-69. Gmez de Vidaurre, op. cit., p. 66. Barros Arana, op. cit.,
tomo vi,

-'

p. 63.

-36-

Introduccin

Relacin

de la

inundacin que hizo el ro Mapocho

de la ciudad de

santiago

de

chile

(Fragmento)
Sor Tadea de

Sanjoaqun2*
Ms caudaloso y violento, El gran Mapocho, que corre
A la frente del convento, El cual compitiendo ya,

Qu Qu Qu Qu

confuso

laberinto,

Babilonia de afectos, ocano de congojas,


torrente de

tormentos,

Combaten mi corazn,

Con

rpido movimiento,

Con Euros, y Manzanares, Y al Nilo an llevando resto, Os Con

impartir noticia legal razonamiento,

Su sonido
Al ms

era

aterrante

impvido aliento;

De lo que Dios permiti Sucediese en mi convento


Da diez y seis de junio, De ochenta y tres, que violento El aire
A la
una y media del da, Con ms que causal intento, Subieron dos a la torre,

rompiendo

montes

Con altivo movimiento, Con armados huracanes,

Y al

correr

la vista,

es

cierto,

Que

cubri

sus corazones

Mortal Llover ocanos hizo


Para
nuestro
este

desfallecimiento,

Viendo que el ro arrancaba, Los tajamares de asiento; Y


con

Pues de

modo

sentimiento, se haca.

mpetu bata
en

Sin defensa

el

convento.

Per tambin posee Particularmente y


en

una

historia

sismolgica

tan nutrida
en

como

la de Chile.

Arequipa,

ciudad hermana de Arica

la

desgracia

de 1868

la lluvia de cenizas de 1600. En


tom

poca temprana

de la Colonia el Cabildo

arequipeo
cias y
un a

precauciones
cierta

dormir
el

con

solemne acuerdo del


en

que por lo menos ayudaron a aliviar concien tranquilidad. Por ejemplo, el 10 de agosto de 1555 Cabildo aspiraba vanamente a exorcizar las desgracias
en

futuras

siguiente

modo inscrito

las

actas:

-'"

tiago de Chile.

Sor Tadea de San Joaqun Relacin de la Inundacin que hizo el ro Mapocho de la ciudad de San La poesa de sor Tadea vio la luz pagana gracias a la indiscrecin de una

empleada

del convento. Como era de rigor, la monja remiti el poema a su confesor, pero la empleada portadora del encargo, ante la ausencia del confesor, conseno el manuscrito y lo entreg a las En su versin completa, sor Tadea compuso su poema con ms de 500 prensas posteriormente. octoslabos relatando todos los avalares de la inundacin de su convento.

-37-

Anca, 1868

un

tsunami y

un

terremoto

"...en el dicho cabildo

sus

mercedes dixeron que

en

esta

cibdad sola haber muchos

temblores, de que cayan casas y moran algunas personas, e para amparar dello despus de la gracia divina haban tomado por patrona desta cibdad, a Santa Marta y edificdole casa, y despus que se haba tomado por patrona mediante sea Nuestro Seor servido, haban cesado los temblores, y porque era justo que el da de su advocacin
se

festejase

alegrase

la cibdad y ordenaban y acordaban lidiar seis toros..."29.

del Pacfico

Muchos fueron los terremotos y tsunamisen otras partes de la costa occidental sur. Un gran remezn con epicentro cercano a Lima en 1586 fue

por un tsunami con olas de veinticinco metros de altura que llegaron a diez kilmetros tierra adentro en Callao. En el terremoto de 1600 el epicentro

seguido
estuvo

cerca de Arequipa y el sismo fue seguido de una gran lluvia de cenizas que dur ms de veinte das y que lleg hasta Arica. Se siguieron otros terremotos en 1604, 1647 y 1657, pero todos de menor intensidad hasta 1697 cuando Lima fue

nuevamente
se

un terremoto seguido por un aluvin. Otros terremotos 1720 1736 en el norte de Per y sur de Ecuador, pero produjeron y no tuvieron la intensidad de del 28 de octubre de 1746, cuando al primer aquel en

afectada por

1716,

remezn

siguieron

ms de doscientas

rplicas

en

el

lapso

de veinticuatro horas.

Lima fue nuevamente destruida y Callao fue inundada por un tsunami con olas de ms de veinticuatro metros de altura. Oliver-Smith afirma que desde la fun dacin de Lima en 1535 hasta el gran terremoto de 1746, la ciudad de los reyes sufri catorce terremotos mayores. El siglo se cerr con el gran terremoto del 4 de febrero de 1797 que afect a Per a ruinas Riobamba. y Ecuador y

redujo

Curiosamente, Riobamba haba sido ya destruida un siglo antes30. La antigua capital incaica, Cusco, fue afectada por un terremoto el 31 de marzo de 1650 y tambin all, como en el terremoto de tres aos antes en San tiago de Chile, las crnicas registraron los estremecedores actos de expiacin de los cusqueos:
"Y viendo la continuacin de tantos temblores y que la Iglesia Mayor se empezaba abrir por el Coro, determinaron los dos cabildos, a sacar el Santsimo Sacramento a la plaza y hacer una procesin general de penitencia, donde salieron todas las

religiones

clrigos

en

que iran de mil personas para

arriba, penitentes

con

mucha
y sin

disciplina y penitencias extraordinarias y nunca vistas y as como la catedral hizo sea


que seran las cuatro de la tarde, fue saliendo la orden de la capillas cubiertos de cenizas, sogas en la garganta, mordazas de cadenas y
en una mano

Merced, descalzos
en

las

lenguas, cargados
con un

grillos, capitaneando
y
una

su

comunidad,
una

el Comendador
a

Cristo

calavera

en

la otra y

soga

la garganta, haciendo remate

uno

Hernando Tavera, El terremoto de Arequipa. Vase Nathaniel Southgate Shaler, "Earthquakes of the American Continents". Shaler de los gelogos ms renombrados en Estados Unidos en su tiempo, presidente de la
'"

2B

era

Society

of America.

Geological

modelo colonial, el desarrollo urbano y los

Vase, adems, Anthony Oliver-Smith, "El terremoto de 1746 de Lima: El peligros naturales", p. 5.
-38-

Introduccin

el Padre Maestro Buches, San Agustn con sus

sus

vestidos de la misma

manera.

Entr

luego

el Prior de

frayles haciendo las mayores penitencias que jams han visto hombres, pues parece imposible el creerlo, si no es habindolo visto. Detrs de ellos entraron los dos Colegios cubiertos de cenizas consiguientemente los dominicos y los de Dios. padres de la Compaa de Jess y por otra parte los religiosos de San

Juan

de San Francisco, con la Comunidad de los Descalzos, con infinitas y diversas penitencias desnudos de medio cuerpo para arriba, cubiertos de ceniza cargados de cadenas y grillos, muchos cilicios y mordazas en la boca y su guardia detrs con una corona de espinas clavadas en la cabeza y detrs de l su Provincial el padre FrayJuan de Herrera, desnudo cargado de cilicios y una soga al pescuezo, tirando de ella un religioso novicio que iba diciendo en altas voces: esta
a

lo ltimo los

religiosos

es

grandes pecados ha venido alaridos y lgrimas de todo

la justicia que manda hacer Dios Nuestro Seor, a este mal hombre pues por sus la ruina de la ciudad. Y con este pregn eran tantos los

el

pueblo

que

pareca

se

acababa el mundo31.

A pesar de tan fervientes actos de contricin los temblores se repitieron al el Cabildo cont ciento veintitrs temblores en seis das, punto que algunos de

"se doblaron los pesares, aqu fueron las lgrimas sin nmero cada uno porque pens era su fin llegado. Las mujeres preadas mal paran en las plazas; todo era horror y asombro"32.

tal

potencia que

Ya

en

el

vidad ssmica. Por

perodo republicano Chile tambin experiment una intensa acti ejemplo, Nathaniel S. Shaler refiere en su informe que Co

a ruinas por una sucesin de remezones entre el 3 y el 1 1 de de 1819, movimientos que se repitieron en 1822 y 1826 y que afectaron tambin a Coquimbo y La Serena33. La noticia de los remezones de 1819 y 1822

piap

fue reducida

marzo

sorprendieron a la visitante inglesa Mara Graham quien, de sus lecturas, haba adquirido la nocin de que las provincias de Copiap y Coquimbo estaban
exentas

de tales fenmenos31. El 19 de noviembre de 1822 Mara Graham tuvo


a una

ocasin de observar detenidamente el terrible terremoto que afect

vasta

zona Chile, desde Illapel hasta Chilo con epicentro cercano a Valparaso. En efecto, el puerto fue casi totalmente destruido y entre las vctimas casi se

de

gobierno

O'Higgins, quien fuera arrastrado hacia fuera del palacio de Valparaso segundos antes de que el edificio se desplomara. Desde su nave el almirante Cochrane apresuradamente provey una tienda en la cual el Director Supremo pudo continuar con sus tareas3'.
cuenta
a

Bernardo de

Al terremoto

sigui

un

leve tsunami,

con

olas de cuatro metros de

altura,

que afect a toda la costa central de Chile. Mara Graham, que al momento del terremoto se encontraba en Quintero, fue impresionada profundamente
11

ao

AHBNM, "Manuscritos de Amrica". Lo contenido 1650", ha sido citado por Hernando Tavera del Centro
Ibid.
"

en este tomo

intitulado "Sucesos del


del Per.

Sismolgico

Shaler, op. cit., p. 467. Mara Graham, Diario de


Francisco Encina y

su

residencia

en

Chile (1822)

y de

su

viaje

al Brasil

(1823),

'

Leopoldo Castedo,

Resumen de la historia de Chile,

tomo II,

p. 229. p. 740.

-39-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

de las vctimas y de los sobrevivien por la fuerza telrica y por el sufrimiento de las tes. Tal fue el impacto que no vacil en efectuar un meticuloso examen condiciones resultantes del fenmeno, produciendo lo que probablemente sea informe cientfico de un fenmeno ssmico en Chile. Tanto ella como el Lord Thomas Cochrane, probablemente al comparar sendas observaciones, en una desde el mar que se haba pro y la otra sobre el terreno, concluyeron ducido un solevantamiento del territorio costero. Los apuntes de sus detalladas observaciones no fueron incluidas en su famoso diario sino que las llev a Gran
Bretaa y las utiliz para presentar una acuciosa comunicacin que envi a un renombrado gelogo quien la consider digna de ser publicada en la ms pres tigiosa revista britnica de geologa. Su postulacin relativa al solevantamiento de la costa chilena como producto de los terremotos, que la geologa de nuestros

primer

das considera
airada mofa

perfectamente admisible, provoc revuelo en 1823 y atrajo la de George Bellas Greenough, entonces presidente de la Sociedad
Londres31'.
astronmica hacia Chile. Los fenmenos

Geolgica de
para que

Entre los aos 1849-1852 Estados Unidos comision al teniente J.M. Gilliss

condujera

una

expedicin

ssmicos ocupan un amplio espacio en el voluminoso informe que Gilliss presen t al Congreso de su pas, a pesar de que el encargo oficial iba mucho ms all

de las

meras

constat que

temblores

expedicin se perodo de veintiocho meses se registraron sesenta y nueve perceptibles de intensidad diversa en Santiago, con un promedio de
en un

condiciones naturales37. En las observaciones de la

"'

Vase Mara

Graham, "An

account

of

some

effects of the late


un

413-415. En 1999 la

geloga Martina Klbl-Ebert efectu

Earthquakes in Chili", pp. estudio de la comunicacin de Mara

"una de las precursoras de los informes ms significativos relativa que estableci nuevas normas para otros observadores". La misma geloga afirma que la conclusin a la que arrib Mara Graham representa un slido argumento cientfico. Esta es la conclusin de Mara Graham: "Descubr una buena razn para afirmar que la costa ha sido solevantada por los terremotos de periodos precedentes en modo similar [al terremoto en cuestin],
a

Graham

concluyendo que sta fue:

terremotos y

saber:

[observ]
se mar.

varias lneas de
en

conchas, que
nivel del
acarrease

extienden

direccin

playa de otros tiempos, que consisten en estratos mezclados con paralela a la playa hasta una altura de 15 metros sobre el

ha sido afectado por terremotos, el ltimo de los cuales que Episodes, vol. 22, N 1, pp. 36-40. Vase tambin el Diario..., op. cit., pp. 376-415. Curiosamente tambin William Bollaert observ que en 1853 un gegrafo peruano haba arribado a la misma conclusin de Maria Graham al

En el

pasado

el

pas

consecuencias relevantes ocurri hace 93 aos". Vase

estudiar la costa de Arica: "El seor


Arica dice: ha sufrido invasiones

del sur, y
estar

segn datos ciertos,

se

150 metros ms hacia tierra y que, como consecuencia del alejamiento del mar motivado por el solevantamiento de la tierra, ha sido necesario extender el molo". Vase William Bollaert,

Carrasco, en su informe al gobierno de 1853, refirindose a terribles, desbordes del ro, espantosos terremotos y huracanes puede demostrar que hace cuarenta aos la lnea de playa sola

Anliquarian, Ethnological and


''

Other Researches in New Granada, Ecuador, Per and Chile, p. 253. efecto, el propsito explcito de la expedicin, como se indic en el subttulo, consista en la exploracin de "Chile, su geografa, clima, terremotos, gobierno, condiciones sociales, recursos
En
minerales y

agrcolas, comercio,
the Southern

Expedition

lo

Hemisphere during

etc., etc.". Vase J.M. Gilliss Lieut, The U.S. Naval Astronmica! the years 1849 '50 '51 '52.
-

-40-

Introduccin

Figura

2: Tsunami y

erupcin

volcnica

en

el

archipilago deJuan Fernndez,

1835.

en

Cuando Gilliss y sus expedicionarios visitaron Chile, todava estaban frescos la memoria colectiva los desastres ocasionados por el terremoto y tsunami de

1835 en los territorios de Concepcin y Talcahuano, y que el informe describe con admiracin, puesto que las secuelas del desastre todava eran perceptibles cuando

los norteamericanos prospectaban los recursos econmicos del sur chileno. Los pesados caones de emplazamientos coloniales haban sido arrastrados por las olas y depositados a doscientos metros de la playa cuando la resaca engulla todo lo que se poda mover cerca del mar, incluyendo lo que se supona inmovible. La isla Santa Mara sufri un solevantamiento promedio de tres metros y la profundidad de las aguas alrededor de las islas desminuy consecuentemente. Tambin la isla Mocha
terremoto de 1835 extendi

Valdivia desastre:

en

El informe

desesperado

solevant por casi setenta centmetros. El devastador sus efectos hasta el ro Cachapoal hacia el norte y el sur, adems de provocar un tsunami en la isla Juan Fernndez. del intendente de Concepcin indica la magnitud del
se

!X

Gilliss Lieut, op. cit., vol. 1, p. 1 18.

-41

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

"Un terremoto tremendo ha concluido


casa una un

con

esta

poblacin.

No

hay

un

templo,

una

solo cuarto; todo ha concluido: la ruina es completa. pblica, particular, El horror ha sido espantoso. No hay esperanzas en Concepcin. Las familias andan errantes i fugitivas; no hay albergue seguro que las esconda; todo, todo ha concluido; nuestro siglo no ha visto una ruina tan excesiva i tan completa"' J.

despus del terremoto, el 4 de marzo de 1835, Charles expedicionarios del Beagle entraban en la baha de Concepcin. Al en la isla Quiri quina el mayordomo de la hacienda en que se aloj el viajero le relat con desesperacin que: "ni siquiera una casa haba quedado erecta en Concepcin o en su puerto de Talcahuano; que setenta villorrios haban Apenas
doce das
Darwin y sus desembarcar

sido destruidos y que una gran ola se haba llevado casi todas las ruinas de Talca huano". Pudo constatar la veracidad del desastre describiendo la costa cubierta de restos de madera, sillas, mesas, armarios que yacan junto a las techumbres que las aguas haban arrastrado. Los depsitos del puerto de Talcahuano con todos sus valiosos contenidos tambin yacan dispersos por la costa. Describi tambin lo que el informe de la expedicin de J.M. Gilliss habra de constatar

quince

aos ms tarde: la isla

Quiriquina

se

de moluscos adheridos

indicaba que territorios haban sido parte del fondo marino40.


a rocas secas

haba solevantado y la presencia antes del terremoto muchos

>,J
'"

Encina y

Castedo, op. cit., pp. 869-90. Darwin, op. cit. Apunte correspondiente

al 4 de

marzo

de 1835.

-42-

Introduccin

Al da siguiente desembarc en Talcahuano y cabalg hacia Concepcin observando y anotando la desolacin y ruina provocada por el cataclismo. En Talcahuano el tsunami haba, arrasado con las ruinas resultaba difcil y distinguir el viejo trazado reticular de las calles. En cambio en Concepcin la destruccin tambin haba sido completa pero cada casa yaca en ruinas como un montculo

y Talcahuano tambin dife muchas en la otra. El escaso y nmero de vctimas en Concepcin se derivaba de la hora del terremoto, 1 1 xli de la maana, y de la costumbre chilena de reaccionar con celeridad y emprender que
su

permaneca en
en

ubicacin

original. Concepcin
en una

ran

el nmero de vctimas:

poqusimas

una su

fuga desesperada hacia lugares abiertos11. Charles Darwin transcribi en bitcora el relato que le hizo el vicecnsul britnico en Concepcin, quien tambin haba aprendido la leccin:
"El cnsul

ingls,

Mr.

Rouse,

nos

relat que estaba

desayunando

cuando el

primer

remezn le advirti que deba correr hacia afuera. Apenas haba logrado llegar al centro del patio cuando un costado de la casa se derrumb como un trueno. l
mantuvo

de

presencia de nimo para recordar que si es que lograba escalar encima aquella parte derrumbada entonces estara a salvo. Como no poda tenerse en
su

pie debido

a las convulsiones del terreno, escal a gatas apoyndose con manos y rodillas y apenas hubo logrado ascender a tan humilde cumbre se derrumb la otra parte de la casa sintiendo que la viga mayor le pasaba rozando su cabeza. Con ojos

enceguecidos
a se

y asfixiado por la nube de polvo que oscureca el cielo, logr llegar la calle. Dada la sucesin de remezones con intervalos de pocos minutos, nadie
atreva
a

a las ruinas ni poda por lo tanto enterarse si sus amigos o queridos estuviesen sucumbiendo por falta de ayuda. Aquellos que haban logrado salvar algunas pertenencias estaban obligados a cautelarlas constan temente dado que los ladrones pululaban y, luego de cada pequeo temblor, con una mano se golpeaban el pecho y gritaban misericordia! y con la otra rapiaban lo que podan desde las ruinas. Los techos de paja caan sobre los fogones y las llamas explotaban por todas partes. Por cientos se daban cuenta de su completa ruina y

aproximarse

familiares ms

pocos tenan los medios para procurarse alimentos para el da"12.

que otros lugares de Per y Chile, Arica posee una lejana historia ssmica. La frecuencia de los desastres telricos fue un impedimento para el des arrollo urbano de Arica, no exclusivamente porque los terremotos destruyeran las
Al

igual

habitaciones sino ms bien porque el temor a los sismos impulsaba a la gente a no construirlas. Incluso cuando la bonanza econmica de Potos haba trado consigo a la un regin costera, Arica desarrollaba un ncleo habitacional estric

esplendor

tamente parco y necesario.

Adems,

si los terremotos

potenciales comportaban un

poder disuasivo para el asentamiento de una poblacin significativa en Arica, se aada a esto el impedimento que representaba el carcter malsano de su naturaleza.
11

Darwin, op. cit.


Ibid. Traduccin del
autor.

'-'

43

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

Figura
El

4: Costas de Chile y Per.

padreJos de Acosta a fines del siglo xvi distingua entre tierras altas que eran aptas para la poblacin humana y tierras bajas de naturaleza malsana. "Lo que hace estas tierras ser habitadas -afirma, mencionando explcitamente a Arica como uno de los ejemplos- es la riqueza de minas que se halla en ellas, porque a la plata y al oro obedece todo"43. Efectivamente, "a la plata y al oro obedece todo" y por eso el asentamiento de una poblacin en Arica era una necesidad para transportar el azogue desde los almacenes del Rey hasta Potos y desde all exportar los cerros de plata, todo por medio de "recuas o carneros de la tierra" que incesantemente trajinaban por Arica y que Acosta describa con gran colorido44:
llevan el camino de Potos a Arica, setenta leguas, solan ciento y cincuenta. Y es cosa que muchas veces me admir de ver que iban estas manadas de carneros- con mil y dos mil barras, y mucho ms, que son ms de trescientos mil ducados, sin otra guarda, ni reparo ms que unos pocos de indios para slo guiar los carneros y cargallos, y, cuando mucho algn espaol; y todas las noches dorman en medio del campo, sin ms recato que el dicho. Y en tan largo camino, y con tan poca guarda, jams faltaba cosa entre tanta plata; tan grande es la seguridad con que se camina en el Per"45.
y
a

"... porque las barras de

plata las

Arequipa

otro

tiempo

Jos de Acosta, Historia natural y noral de Las Indias, libro ni, captulo xix Op. cit., libro iv, captulo xn. Op. cit., captulo xi.i, [Tos espaoles llamaban "carneros" a las llamasl.
44

"

-44-

Introduccin

Figura
deros que

5:

Tropilla

con

carga de

plata

de Potos

Arica.

Pero si bien las barras de


van

plata

se mueven
no es

y vienen de

Arica,

o en el mar ocano cerros, montes y montaas en que ingenuamente llamamos Pacfico. Nuestro atento testigo colonial tambin lo seala indicando que terremotos y temblores suelen asaltar a estas tranquilas tierras, particularmente aquellas de la costa. Las ocurrencias vistas u odas por

posible tener la apariencia inconmovibles,

inclumes y seguras por los sen misma confianza en

Jos

de Acosta son capaces de sobrecoger al ms impvido de los espritus, no inusitadas sino ms bien porque amargamente constatamos que cuanto por cuenta el cronista es, para todo ariqueo o todo chileno con memorias de 1960,
un caso

deja
son

vu:

"En el Per ha sido

que

ms de

maravillosa y mucho de notar que desde Chile a Quito, quinientas leguas, han ido los terremotos por su orden corriendo,
cosa

digo

los

grandes

Chile,

no me con

y cerr

y famosos que otros menores han sido ordinarios. En la costa de acuerdo qu ao, hubo uno terribilsimo que trastorn montes enteros, ellos la corriente a los ros, y los hizo lagunas, y derrib pueblos, y mat

cuantidad de hombres, y hizo salir la mar de s por algunas leguas, dejando en seco los navios muy lejos de su puesto, y otras cosas semejantes de mucho espanto. Y si bien me acuerdo, dijeron haba corrido trescientas leguas por la costa el movimiento
que hizo
'"

aquel

terremoto"4''.

Acosta, op. cit., libro

m,

captulo

xxvi.

45

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

En

efecto, el cataclismo de 1600,

realmente

apocalptico.

por los testimonios del pasado, fue Citando a Sebastin Lorente, Vicente Dagnino nos informa
a

juzgar

en Arequipa, que el 14 de febrero de aquel ao todo el sur del Per, con epicentro bruscamente tuvo que terminar la algazara del carnaval debido a los violentos Se trataba de la descomunal erupcin del volcn sacudones de la

pachamama. Huayna Putina, al norte de Moquegua. El cielo se cubri de rfagas luminosas con ruidos estrepitosos que lanzaban a los mortales a tierra rogando por sus almas. Los edificios se derrumbaban entre la lluvia de cenizas y los villorrios desaparecan bajo la candente masa de lava de volcanes violentamente resucitados. Desapa recan montes, el curso de algunos ros se paralizaba o cambiaba hacia senderos inslitos llevando desolacin a muchos pueblos campesinos4'. El fenmeno haba comenzado un sbado primero de cuaresma, afirma otro testigo, y hasta el lunes
continuaron las tronaduras de celestial artillera que sin duda anunciaban el da

siguiente se disip parcialmente la penumbra y per el comprobar que sol an exista. La lluvia de cenizas continu todava por quince das y entonces, cuando lleg el clrigo, el piadoso relator citado, en un
miti
esta manera".

del juicio. Slo el mircoles

supremo gesto de estoicismo afirm: "Y dimos Vicente Dagnino indica que no se

gracias

Dios que

nos

castiga

de

puede dudar que "los desavisados

moradores de Arica y Tacna sufrieran las penurias del cataclismo"48. Aos ms tarde Felipe Guarnan Poma incluy en su Cornica una referencia

pictrica al gran desastre las siguientes palabras:

del

Huayna

Putina. Describi la ciudad

en

1615

con

"Esta dicha uilla de Arica y puerto de Potoc y de la ciudad de Ariquipa es una uilla y puerto prencipal del servicio de Dios y de su Magestad. Y tiene el tenple calor y frescura de la mar y uilla rrica de Potoc, oro de Carauaya. Y tiene mucha comida

de Cochabamba y uino y poca carne y de mucho pescado y de fruta y buena gente, noble, gran seruidor de Dios y de su Magestad, gente fiel y cmo se defendi de los

La explosin del Hayna Putina es probablemente una de las mayores que hayan ocurrido el ltimo milenio, aunque no fue mayor que aquella del Kjakatoa, volcn de la isla Rakata en el estrecho de Sunda en Indonesia el 26 de agosto de 1883. A la misma hora del terremoto ariqueo, 5 de la tarde, el Kjakatoa sufri su primera explosin seguida por otras tres la maana siguiente. Las explosiones volaron dos tercios de la isla con una violencia de magnitud varias veces mavor que la bomba de Hiroshima. La columna de humo generada alcanz una altura de veintisiete mil
en

"

y el volumen del material expulsado hacia la atmsfera se estima en veintin kilmetros cbicos. Los cielos se oscurecieron en una extensin de cuatrocientos kilmetros a la redonda y el peso de la materia que cay en el mar provoc una serie de tsunamis en todo el estrecho con
metros

olas de hasta treinta y siete metros de altura. El ruido de las explosiones se pudo percibir hasta distancia de tres mil kilmetros y la lluvia de cenizas lleg hasta una distancia de seis mil kilmetros. Este colosal fenmeno destruy 295 poblados causando ms de treinta y seis mil muertes. Vase G. Pararas-Carayannis, 1999, "The Tsunami Generated by the August 26, 1883 Explosin of the Krakatau Volcano".
una

del

Dagnino, El corregimiento..., op. pasado", pp. 21-22.

'"

cit., pp. 34-36. Vase tambin Alfredo Wormald Cruz, "Cosas

-46-

Introduccin

Figura

6: La villa de Arica cubierta de ceniza volcnica por la

erupcin

del

Huayna

Putina.

yngleses
de Y
en

en

el dicho

prximo
an

y tiene
no

puerto y uilla. Y son fieles y cristianos de mucha caridad, pulira y cristiandad, yglecias.
an

amor

sospecha ni trayci[n] ni rrebuelta ni mentiras ni auido jueses parado traydores en su destrito. Y anc no le quiso consentir castigado parar a los dichos yngleses. Y entre ellos se quieren y se aman como ermanos; ellos como las seoras y hijos son bien criados y dotrinados y obedesen todo lo que les manda la santa yglecia de Dios y de su Magestad. Ellos como los saserdotes no se mete en cosas de la justicia. Y tienen umildad y no auido pendencias ni cuchilladas ni condene a los pobres pecadores que le aya xurado falsamente, para que la justicia le
ello auido
ni ni

cido

en

esta

dicha uilla de Arica'"'1.

"'

Felipe

dece de

Felipe

Guarnan Poma de Ayala, El Primer Nueva Cornica y Buen Gobierno, p. 1.064. Se agra la Biblioteca Real de Dinamarca por el permiso concedido para reproducir las imgenes Guarnan Poma relativas a Arica.

-47-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

descripcin textual es ms idlica que la representacin hace nuestro que paisano Felipe Guarnan de la villa de Arica. En efecto, a la ciudad cubierta de cenizas. Sin representa
Pero esta duda conservaba
en su

pictrica
su

pincel

memoria los terribles

cataclismos de 1600 y 1604 que afectaron a toda la costa meridional del virreinato de Per,

particularmente aquel de Apenas cuatro aos


cuando Arica de
nuevo
a

1600.

haban transcurrido
una nueva

sufri

cats

trofe casi idntica

de agosto de 1868 que ahora nos ocupa. Amde Frzier identifica a Arica con los terribles "tremblements de terre"

aquella

que ms de
como en

una vez

haban destruido la villa tal

aquella desafortunada ocasin del 24 de noviembre de 1604 en que el mar, impulsado


por uno de aquellos terribles "tremblements", la haba inundado completamente tragndose ya destruidos50. Como resultado de tal entonces debi trasladarse desde las riberas del ro San Jos hasta
sus

restos

desastre, el pequeo villorrio de

Figura

8: Amde Louis Frzier.

'"

En varias fuentes

se

indica que este terremoto y tsunami habra ocurrido

en

1605. Sin

em

bargo. Dagnino, El corregimiento..., op. cit., p. 53, sita cronolgicamente este terremoto en 1604. Investigaciones ms recientes confirman la fecha de Vicente Dagnino. Vase, por ejemplo, Luis Cavagnaro, Materiales para la Historia de Tacna, p. 134.
-48-

Introduccin

Figura
su

9: Detalle del

plano

de Amde Frzier.

ubicacin

posterior bajo

la

proteccin

del morro51. Amde Louis Frzier,

con

encomiable y prctica curiosidad cientfica, visit durante su viaje los restos abandonados de la antigua villa. "Todava se ven los vestigios de calles que se
su

extendan
de

a una

distancia

cercana a un

cuarto

legua del lugar donde se encuentra ahora". El sabio galo alab esta nueva ubicacin porque a su juicio Arica quedaba mejor protegida de los tsunamis al ubicarse "en una pequea prominencia a los pies del morro". A pesar de todo, lleg a la
conclusin que Arica era de todos modos una villa vulnerable debido a sus terremotos, tsunamis y pestilencias. No es de sorprenderse entonces,

ajuicio

del sabio

galo,

que
e

en

tal villa

no

perma
en su
unos

necieran ms de "ciento cincuenta familias

mayora negros, mulatos pocos blancos". Las casas,


son

indgenas,

ms

en su

mayora, observa,

simplemente:
una

"entramados de
totora
v

especie de fibra
otras

resistente llamada

unidas
y

unas con

Figura

10: William

Dampier, pirata,

de

cuero

con

por medio de cordones caas atravesadas transversalmente, todo hecho de caas enterradas

naturalista y escritor.

[ms simplemente]

51

Antonio del

Busto, Historia Martima del Peni. p. 17. citado por Cavagnaro, op. cit.. p.

136.

4!)

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

y unidas por barro. El uso de adobes se reserva para edificios de mayor figuracin, como las iglesias. Como no llueve nunca, no usan ms techo que una estera, lo cual

otorga

las

casas un

aspecto de ruinas, cuando

se

las observa desde

lejos".

Adems de comerciantes y viajeros ocasionales, los aymars, sabios cultiva alturas, aumentaban provisoriamente la poblacin cuando bajaban peridicamente para traer sus productos o para transportar guano hacia las alturas
dores de las
en sus se

dciles llamas52. Tambin Vicente

Dagnino,

con

espritu

de

resignacin,

refiri al evento de 1604:


"Parece que la naturaleza se hubiera propuesto arruinar esta ciudad. En 1605 [sic] de las ms florecientes de la costa y fue destruida por un terremoto que present fenmenos idnticos al de 1868; principiaba restablecerse, cuando en
era una

habitantes

la saque y arruin, por cuyo motivo sus el abandono en Tacna, y que qued Arica ocasion que las retenidas de los bofedales la malsana hicieran aguas por las fiebres paldicas..."53.

1680 el

pirata ingls Dampier


se

Watling

retiraron

Figura
Solamente
cin. Luis

11

Arica

en

1709

segn Louis Feuille.

once aos dur la quietud relativa de la villa en su nueva ubica Cavagnaro, a quien seguimos de cerca en este recuento trgico, se refiere a una seguidilla impresionante de terremotos despus de aquel de 1604. Ya el 16 de septiembre de 1615 la tierra volvi a temblar "por un cuarto de hora" el testimonio de los oficiales reales al segn presentado virrey de Montesclaros sealando que el 16 de septiembre de ese ao:

anochecer, sobrevino... un terremoto que dur casi terrible y espantoso que no se ha visto tal. Derroc la iglesia mayor y todas las paredes del fuerte y plataforma [mandada a edificar pocos meses antes por el Corregidor Loma] y aunque la explanada qued entera y sana encima
un

"...un cuarto de hora antes del


cuarto

de

hora,

tan

pendant
53

Frzier, Relation du voyage de la Mer du sud les annes 1712, 1713 & 1714, pp. 257-261. Vicente Dagnino, El Deparlamento de Tacna, p. 38.
-50-

Amde Louis

aux

cotes du Chili et

du Prou,

fait

Introduccin

terrapln, cay un aposento que se haba hecho para guardar la plvora. El hospital... y la mayor parte de las casas de adobe del pueblo y la mayor parte de las paredes de las Casas Reales, Contadura y las del Almacn Real del azogue, aunque han quedado de pie, ha sido con tanta ruina que forzosamente se habrn de derrocar,
del

porque si no, estn para caerse y suceder matar a quien anduviere dentro. El suelo donde se derrama el azogue para beneficiarlo est hundido en seis partes, y para beneficiar la partida de azogue que ha de traer Luis Gonzlez, lo repararemos lo

mejor que se pueda, aunque

no ha de quedar seguro para lo de adelante. El convento de Nuestra Seora de las Mercedes y las dems casas que no acabaron de caerse han quedado tan quebrantadas y desplomadas que es fuerza irlas derrocando a manos, en para evitar mayores daos. No hubo ninguna muerte ni lesin en la gente sino una mujer que se le desconcert una pierna y un negro que se le quebr otra y dos

negritos

que casi

se

ahogaron,

y todos viven..."34.

Existe constancia que el prximo terremoto de magnitud significativa en Arica ocurri en la madrugada del primer da del ao 1634 cuando "revent un volcn frontero de Hatun

causando estragos tambin en Tacna"55. Luego, en la Cronologa Ssmica de Francisco Daz, se alude en forma imprecisa a un terremoto 9 en la escala Richter que habra ocurrido en 1642 o 16435''. Muy pocos de

Carangas...

secuela del gran terremoto del 13 de mayo en Santiago, "se levant el mar desusadamente" en Arica causando el naufragio de la nave que entonces se encontraba en la baha57. Luego el terremoto del Cusco en 1650 tambin se sinti con que caus la destruccin de gran parte al extremo que los Oficiales Reales estimaban que los gran intensidad en Arica, Reales Almacenes de la villa corran el riesgo de derrumbarse58. El siguiente te rrible terremoto se registr en la maana del lunes 23 de abril de 1668. Citando el archivo de la Real Audiencia de Lima Luis Cavagnaro irnicamente relata que
aos ms

grado

tarde,

en

1647, probablemente

como

de Valencia y Perea, que en esos su testamento, interrumpi la enumeracin de de las disposiciones -con las que pretenda seguir haciendo su voluntad an despus :'a. vida" a la de la tierra, aferrarse su muerte- para, ante el incontrolable estallido de 1681, tambin mencionado en la Cronologa terremoto el Luego sigue Arica"60. Seis aos Ssmica de Zalazar, "que destruy una parte del fuerte de fue grande en Arica donde ms tarde, el gran terremoto de Moquegua tambin "arruin la iglesia Matriz y la mayor parte de la villa"61. tal ocasin "el ocasional cronista, momentos se encontraba redactando
en

capitn Jos

54

138. Suardo, Diario de Lima, p. 11, citado por Cavagnaro, op. cit, p. '"'Juan 56 138. Citado por Cavagnaro, op. cit., p. Barros Arana, op. cit., pp. 432-33; la "Carta Se pueden citar tres referencias a este fenmeno: Vicua Mackenna, tambin op. cit., p. 267. de la Real Audiencia de Chile...", y 'x 270. cit., El p. corregimiento..., op. Dagnino, Antonio
( "

Citado por

Cavagnaro, op.

cit., pp. 137-38.

5!' "" <"

Cavagnaro, op. cit,


Ibid. Ibid.

p. 139.

-51

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

Despus

del terremoto de 1681 las

RELATION
DU
VOYAGE

temblorosas tierras

ariqueas parece que experimentaron todo un siglo de inslita calma, puesto que Vicente Dagnino y
Wormald dan noticia de
terremotos
su

DE

LA MER DU SUD
AUX

COTES

cesivos, 1784, 1810, 1831 y 1833, aunque es evidente que no tuvieron un propsito
sismos anteriores
a

DU CHILY ET DU PEROU, de compilar todos los


F.iic

pcnduu

les

annecs

1711, 171} & 1714,

1868. Tambin el famoso

explorador

D,due S. A. R.
Par M. F

Mfi*t*r
Rtynt
,

LZ DUC D'ORXEANS, in Rcyume.

% 1 z 1 e r

Ingcnicur

Ordinairc du Roy.
ta

britnico William Bollaert, escribiendo no un dej de con poco antes de 1860, firmar la vulnerabilidad ssmica de Arica,

Oivrjtf

rund dt

qMtili sf

PUmhtl

Tditt-htt.

puerto que "ha sufrido por invasiones brbaras, salidas de ro, terribles terre
motos y

huracanes...'"'2.

Efectivamente, las consecuencias de


tanta

actividad ssmica
en

bajo el

mar,

en

la

costa y

las montaas, ms la intensa

PAR.1S, Jhx.Giokhoi NroN, Quay


de la
me

morbilidad
aj coui

Guencgiud,

au

de Conri, Nom de Jcfut

paldica
a

los

viajeros,

que mencionaron empujaron a los pobladores

ClKt

EritxKt Gamiau , roe Saint Jaequei , aux Armo de Dombei, vu-i-vu la Foataice de S. Scvcnn.

ms cautos

desplazarse

hacia Tacna,

Jac<jui Qoiiiau, Imprimeor.Juic. Ubraire,

roe

ciudad
Ya
en

GUnde, aux Armci de lUnivcrfitc.


M D C C X V I.

AVEC AVPKOBATIQV T rRIVILIC.f DV ROr

queo
a

malsana que la del morro. el tardo siglo xvm un ilustrado ari quizs con pesar comentaba que el
menos era
a

clima de Arica
tercianas y

"poco

sano,

propenso
Esta

fiebres
autor

ptridas".
cuestin,

Figura

12: Portada de la obra de Frzier.

ciudad, agreg el

en

"logr en la antigedad un vecindario de mucho lucimiento, numerando familias de la ms alta jerarqua, y hoy slo conserva en su distrito algunos restos de aquellas primeras causas que lo produjeron. Su desolacin es en el da lastimosa, y la han motivado las diferentes ruinas que ha sufrido, originada de los grandes terremotos que ha padecido. Cuenta entre los principales el de 1(>05, cuyo terrible impulso redujo a la ciudad al
triste estado
en

que

se

halla constituida'"'1.

Bollaert, op. cit., p. 253. Pedro de Ureta y Peralta, "Descripcin de la ciudad de Arica y su vasta jurisdiccin correspon diente a la Intendencia de Arequipa en el Per", folio 121. Pedro Ureta y Peralta, autor de esta docta descripcin, probablemente era un ariqueo. En el ltimo folio de su trabajo declara ser hijo de don
"'

"-

Jos de Ureta, Corregidor de Arica por veinte aos contados desde 1734, cuando Pedro era un nio. Seguramente comparti los aos de su infancia y juventud entre Arica y Tacna, puesto que, por las condiciones ambientales de Arica, los corregidores siempre prefirieron a Tacna como su principal residencia, op. cit., folio 123. En la apologa que debi escribir en defensa de su "Descripcin...", afirma, adems, que: "habiendo gobernado mi Padre y Seor esta provincia veinte aos, no slo he
-52-

Introduccin

Es natural que a causa de su nutrida sismicidad Arica conservase una apariencia de poblado provisorio. La conciencia de
vivir
en un ambiente frecuentemente visi tado por plagas y con suelos subsuelos en y endmica trepidacin movi a los

New

Voyage

temerarios
un

geolgica pobladores a construir siempre


arquitectnico
su

ROUND THE

entorno

los

signos

de
en

que llevara en s efmero destino. William


-como cuenta

WORLD.
The
and Iflands in the the Weft hditt liles of Cupe Ver, the P3fage Terra hy del Fuego, the South Sea Coafts of Chili Petu, and Mcxteo; the lile of Guant one
,

Dampier

1680

Amde

Frzier- haba

catalogado
esto
se

Arica

como una

Defcribing particularly, Ifihmus of America, feveral Coarts

plaza fuerte,
que William
encontraron

pero

deba al hecho

dificultades que
en

Dampier quera justificar las sus jefes Sharp y Watling

la fallida incursin a Ari ca'4. El temor de los piratas y el hedor de la creciente montaa de la isla

Ladrones, Mindaitao, and oiher Philippinc and Eaft.India Iflands near Canthodia, China, Formofa, Luconia, Ce *' &c- New tolland, Sumatra, Nicoiar
Mes ; the Cape oiGood tielkna.
...

of the

orgnica

Hope,

and Santa

[ms Alacrn], pestilentes cinagas que cercaban la periferia norte del villorrio, todo esto ms
tarde

del Guano

unidos

TH E I R

las

Soil, R.vcrs, Harbours, Plants, Fruits, Ani mis, and Inhabitants.


_

los terribles "tremblements de terre", trans formaban al lugar en un magro poblado en el cual
se

theu

Cuttoms, Religin, Gorernmcnr, Trade,

&c.

viva por

un

sentido del deber ms

By William Dampier.
Wuftrated
i nnted

que del placer. Tambin el sabio Tadeus Hanke, quien explor acuciosamente Arica y sus
reas circundantes alrededor del ao

wiih Particular

Mapsand DraughtsN,
the Cm Se P/

LO N DO

for

J.mw Kfm,

at

1790,

Church-yard.

MDCXCV1I.

seala la somnolencia

ciudad

despus

que se sumi la de la declinacin de la


en

riqueza

de Potos:

Figura 13: Dampier

Portada del libro de William


en

el que

se

refiere

Arica.

tenido a la vista el partido de Arica para la Descripcin, sino que estoy instruido de las particulari dades que en ella se expresaran, y que no se alcanzara su posesin por otro conducto que por el de un territorial que hubiese examinado el objeto con tan poderosos auxiliares". Vase del mismo
autor, "Manifestacin de la pureza de voces y conceptos de la Descripcin de Arica y su Provincia contra las duras y reparos del IGNORANTE, contenidos en EL Mercurio nmero 193".
1,1

Frzier, op. cit., p. 2(i(). William Dampier, el genial pirata trotamundos y prolfico escritor, fue

un

miembro de la

cimiento de Arica hecho

de 1080. Era

un

tripulacin de los piratas Sharp y Watling y seguramente particip en el recono subrepticiamente cuando la expedicin pirata merodeaba Arica a fines tripulante muy crtico respecto a las cualidades de liderazgo de Sharp y Watling
v

probablemente

que costara la demora en el regreso del resto de los malandrines, Dampier decidi acudir en ayuda de ellos pero al observar la desesperacin con que algunos marinos retornaban a la nave en sus chalupas desisti de
su

tal fue la razn por la que permaneci embarcado durante la fallida incursin a Arica la vida a Watling en febrero de 1681. Cuando se encontraba en la nave, preocupado por

propsito.

Vase William

Dampier,

A New

Voyage

Round the World, p. 241.

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

"Fue muy
y otras

tiempo que de all se remitan a Lima los caudales del Potos provincias; pero empez a empobrecer desde que ces este giro, transpor

opulenta

en

tndose por tierra dichos caudales. Tambin ha sido abandonada de sus principales vecinos por la ruina que ha padecido en varios temblores de tierra, pasndose mu chas familias acomodadas y antiguas al pueblo de Tacna, que dista doce leguas, en

paraje

ms cmodo y

pinge'*'.
pobreza
de la villa de Arica durante las

Existen testimonios de la

primeras

siglo su condicin. John Jos de San Martn


del Per
en

dcadas del

xix.

Las guerras de la independencia obviamente empeoraron Bennet Stevenson, un ciudadano britnico que acompa a

LorfThomas Cochrane
en sus

en

las

campaas

de la liberacin
en

1821 describi

memorias los pormenores del desembarco

Arica de las fuerzas


tenaz resistencia

independentistas
ariqueos

al mando del almirante


a

de los

fieles

la Corona
a

ingls. Luego de una espaola y un nutrido fuego


se

de caones

se

logr

desembarcar y someter

los realistas. Dominada Arica

impuso orden y se prepar la marcha sobre Tacna con fuerzas al mando de otro britnico, el coronel Miller. En Tacna no encontr resistencia, por el contrario, las compaas realistas desertaron y se unieron al ejrcito liberador. William B.
Stevenson observ atentamente las condiciones de la villa de Arica y escribi:
"Fue un tiempo una plaza importantsima; pero desde 1605, en que la destruy un terremoto, ha decrecido considerablemente a causa del establecimiento en Tacna de sus principales habitantes... Arica posee en estos momentos una iglesia parroquial y tres
conventos

pobres de Dios.

La

nmero de esclavos. Como el terreno

poblacin se compone de blancos, indios y un pequeo es bajo y pantanoso, resultado de los anuales

desbordamientos del ro y de la falta de oportunos canales, las fiebres intermitentes [tercianas] son muy comunes y hacen que perezcan muchos serranos, habitantes del

interior, cuando bajan


tos

pernoctaron

en

la costa, al

la ciudad para tratar negocios. El almirante [Cochrane] y cuan llegar a Arica enfermaron y algunos murieron"66.

Su visin no es completamente negativa, puesto que se da cuenta del poten cial que Arica posee y que se podra desarrollar una vez que se consolidase la independencia de todos los pases americanos. ste es su vaticinio:

agradable a una milla de distancia de la ciudad, por productos vegetales que sustituye el triste aspecto de los terrenos arenosos que rodean la poblacin. El principal producto del valle consiste en el ajo capsicum y en aceitunas muy gordas de un sabor excelente, los pltanos, las bananas, los camo tes, las yucas y otros vegetales as como los rboles de frutos de los trpicos que se
se

"El valle de Arica la vista de

hace muy

Tadeo Hanke, Descripcin del Per, p. 282. Su descripcin de Arica puede ser datada alrededor del ao 1790. En efecto, la expedicin cientfica de Alejandro Malaspina, de la cual formaba parte. lleg a Callao el 21 de mayo de 1790 luego de haber explorado Coquimbo, Copiap y Arica. William Bennet Stevenson, Memorias de las Campaas de San Martn y Cochrane en el Per, Coleccin Documental de la Independencia del Per, pp. 95-96.
""

"'

54

Introduccin

Figura
cultivan
en sus

14: Buitrn para obtencin de la

plata:

Potos y Arica.

jardines.

La ciudad de Arica ha de

adquirir

mucha

los cambios realizados en Per, Arequipa, La Paz, Potos,

la Amrica del Sur...

es

la llave de las

importancia con provincias del Alto


es

que en los buques agua fresca, lo que

Do, Moliendo

Chuquisaca, etctera, porque el fondeadero mejor de poder proporcionar a Quilca; posee tambin la ventaja
es

por extremo

raro en

otros

puertos"6'.

contaba en su itinerario El britnico Samuel Haigh -viajero incansable que de 1825 desde Valparaso Buenos Aires, Chile, Mxico y Per- zarp en mayo en diez das al velero atras calma la excesiva si que para dirigirse a Per. Quiz su lucidez o Arica afect negativamente su humor y enturbi que lo llevaba a ver o si las condiciones de la villa eran si su carcter era naturalmente amargo su deprimente descripcin de Anca daderamente terribles, pero el caso es que del tres las de hiptesis. Encuentra que la vista en aquel ao confirma la ltima es una gran desilu desembarco el interesante pero puerto promete una ciudad la excepcin mnima de la chimba que sin Es una costa spera y estril con

1,7

cit. Stevenson, Memorias de las Campaas..., op.

55

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

alfombra de verdor paralela a rompe la monotona desrtica con una pequea la playa. Tambin observa que el morro es completamente blanco y contrasta con la lgubre apariencia del resto. stas son sus palabras:

Figura

15: Arica

en

1728.

"Hay cuatro iglesias y unas seiscientas casas... Aunque Arica sea el segundo puerto del Per, la entrada es pobrsima; las casas son bajas, construidas de barro y cubiertas del mismo material, de color oscuro sucio. Las puntas de los techos estn frecuentemente ocupadas por gallinazos silenciosos, de modo que la imaginacin se figura un gran cementerio, custodiado por estas aves de rapia que se alimentan de carroa. Al desembarcar vimos algunos infelices de aspecto miserable, agobiados por los achaques; algunos indios mestizos del pas; uno o dos soldados holgazanes asolendose en la
. .

playa

apenas suficiente para cumplir su consigna de formular- preguntas en las calles la escena de ningn modo cambia; todos los que se encuentran parecen vctimas de caminar un alguna enfermedad y uno
con

energa

usuales. Entrando

imagina

por

donde la peste hace estragos. Haba pocos ingleses en Arica y todos ms o menos estaban en categora de invlidos, por la fiebre

lugar

en

este

tiempo

reinante
es es

en

la costa del Per... El suelo del norte del

pantanoso y los vapores que exhala se dice que puerto de consumo muy limitado por ser reducida

aguda, enfermedad poblado parece rico; sin embargo, producen tercianas agudas... Arica
su

poblacin..."68.
impuestas por
su

Sin

embargo,

Arica debi cambiar frente

las necesidades

vocacin de

parte de los pases


mente

puerto abierto hacia el mundo. En el perodo republicano la mayor

americanos se abrieron al comercio internacional, particular hacia Gran Bretaa donde la revolucin industrial aumentaba la oferta de

"K

Samuel

Haigh, "Bosquejos

del

Per, 1825-1827", pp. 84-85.


-56-

Introduccin

bienes de

capital y de consumo, especialmente textiles. Por otra parte, la misma revolucin creaba un mercado creciente para la produccin de materias primas y alimentos. El naciente perodo republicano, si bien trajo consigo la ruptura de las ataduras coloniales, en todas partes cre un dualismo econmico con abismales desigualdades
taron
una en la distribucin del ingreso. Las nacientes oligarquas que resul de este proceso casi nunca respondieron positivamente al desafo de crear cultura que fuese congruente con la de una sociedad nacional.

concepcin

Ms bien la de

crearon su
a

propio

mundo de valores ficticios

aspiracin

sentirse europeos,
se

particularmente
conspicuo
como en

en el que predominaba franceses. En este tipo de

sociedad alienada

gener el
tanto

consumo

con una o en

elevada demanda

productos

europeos
nos

en

Per

Chile

Bolivia. Pero para la

situacin de Arica

interesa el mercado boliviano.

Al aumentar el comercio exterior de Bolivia necesariamente creci la de manda de artculos de


como

importacin y esto aument la importancia de Arica ingreso de bienes de consumo durable y adems como una va de exportacin de los bienes primarios que ayudasen a generar las divisas necesarias para financiar las importaciones. Arica fue siempre la ruta preferi da para estas transacciones en desmedro de Cobija. El aumento del comercio internacional cre la necesidad de mejorar el ambiente del territorio ariqueo, aunque fuese en forma precaria. Charles Darwin fue un testigo de las obras de drenaje efectuadas en Arica a principios de la dcada de 1830 y esto es lo que registr en su diario en julio de 1835:
puerto de
"19 de No

poco que he visto del Per me haya gustado, sin embargo dice que el clima es mucho ms agradable en verano. Tanto los habitantes locales como los extranjeros sufren de ataques serios de terciana en todas las estaciones. Esta enfermedad es comn en toda la costa del Per, pero no se la conoce en el interior. Los
se

julio [1835] puedo decir si lo

de fiebre producidos por los miasmas nunca dejan de ser muy misteriosos. Es difcil juzgar por el aspecto de un pas si es o no saludable, y si se pidiera a alguna le parezca favorable para su salud, muy proba persona que eligiese una localidad que llanura esta costa. La blemente que rodea al Callao est escasamente cubierta
accesos

tan

elegira

de pastos gruesos y en algunas partes existen lagunas de aguas estancadas. Con toda probabilidad los miasmas surgen de ellas, puesto que la ciudad de Arica se encuentra en al drenaje de algunas un entorno similar y su salubridad mejor notablemente gracias no siempre son producidos por una vegetacin exuberante con Los miasmas lagunas. incluso en lugares pantanosos un clima ardiente, puesto que muchas partes de Brasil,
y
con

vegetacin espesa,

son

ms saludables que esta costa estril del Per"69.

en los aos posteriores Dagnino registra un aumento del comercio casas de nuevas construccin y vestigios la independencia con la consiguiente

Vicente

""

Darwin, op. cit., apunte

correspondiente

al 19 de

julio,

183.).

-57-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

de

un

esplendor
con

pero

siempre

que auguraba una nueva bonanza70. La poblacin aument la vulnerabilidad ambiental que todava deba esperar un siglo

para que las condiciones sanitarias aplicacin prctica de principios de No.

mejoraran considerablemente gracias a la higiene ambiental que efectuara donjun

Aunque no siempre Bolivia y Per marcharon de acuerdo respecto al uso del puerto de Arica como puerta del comercio boliviano, ni el alza de derechos aduaneros ni los intentos que efectu Bolivia para potenciar el puerto alternativo
de

Cobija menguaron

el volumen de

importaciones

exportaciones bolivianas

gobierno peruano emprendi dos obras que fueron fundamentales para la resurreccin de Arica, no tanto como un entorno urbano sino ms que nada como un ncleo comercial de entrept, vale decir, comercio de
trnsito.

que transitaban por Arica. En la dcada de 1850 el

stas fueron el Ferrocarril de Arica


pronto
como se

aprob de Joseph Hegan & Co. Esta firma tom a su cargo las obras de construccin y el gobierno le traspas el emprstito de 403.000 contratado en Londres en 1853. Joseph Hegan llam al Meiggs de su tiempo, el ingeniero estadounidense Walton Evans, quien posea una amplia experiencia
a

Tan

el proyecto

Tacna y el edificio de la Aduana. ferroviario, se adjudicaron las obras


a

la firma de

Liverpool

desde los aos

pioneros de la era del ferrocarril71. A pesar de su modestia, el ferrocarril fue la mayor empresa de ingeniera vial del pas en esa dcada. Ade ms del ferrocarril de Arica a Tacna, Per solamente haba emprendido otras
Lima al Callao y de Lima a Chorrillos, que el proyecto Arica-Tacna72. El ferrocarril fue construido con rapidez y se complement con otras obras para crear un pequeo complejo de infraestructura comercial que permitiese un de mercancas: las

dos obras

similares, los ferrocarriles de

ambos

menores

flujo expedito

estacionaban ordenadamente en fondeaderos sealados por balizas; luego los lanchones y otras embarcaciones menores -incluyendo las balsas de cuero de lobo- comunicaban a las naves con el molo; a su vez el molo estaba habilitado con un montacargas a con el cual se vapor cargaban y descargaban las mercaderas en los coches de una naveta ferroviaria que comunicaba al puerto con el ferrocarril a Tacna, pasando por el edificio de la Aduana73. El edificio de la Aduana fue la obra mayor de arquitectura secular en la ciudad. El trabajo fue encomendado a la renombrada firma E. T. Bellhouse & Co de Gran
naves se

Bretaa,
edificio

los mismos

ingenieros
que deba

que
ser

paralelamente
la Aduana de

construan

en

Manchester el

prefabricado
El

Paita,

pero que fue desviado

70 ''

Dagnino,
Walton

departamento..., op. cit.,


nacido
a en

p. 38.
en

Evans,

carril de Nueva York Alian

1817, haba trabajado


en

Harlem

1868

Campbell para participar en Cyclopedia ofAmerican Biography. ^ Rodrigo Nez-Carvallo, "Un


.

concluidas tales obras la construccin del ferrocarril de

1845.

Apenas

la construccin de canales y en el ferro viaj a Chile junto con

Copiap a Caldera. Appleton 's

tesoro y

una

supersticin:

El gran terremoto peruano de

'3

Hernn

Lagos Ziga, Arica,

smbolo de gloria.

-58-

Introduccin

posteriormente

Piura. La firma haba crecido gracias al auge de la revolucin industrial y, en un proceso de simbiosis, haba tambin contribuido al crecimiento econmico britnico con sus obras ferroviarias, puentes, viaductos y su produccin
a

de excelencia:
gran salto

grandes edificios industriales prefabricados de hierro fundido. Su empresarial hacia el nuevo continente fue provocado por la fiebre del oro en California adonde la firma export grandes bodegas y edificios metlicos prefabricados que construa con increble eficiencia74. A pesar de la vasta expe riencia de los ingenieros britnicos, la aduana de Arica representaba un desafo
formidable. El gran incendio de San Francisco en 1851 les haba demostrado que las estructuras metlicas livianas, si bien posean una gran ductilidad para soportar indemnes los movimientos ssmicos, eran maleables al calor y se deformaban con facilidad en caso de incendios en edificios adyacentes. El terreno de la explanada

ariquea era adems


marinos
suaves

en napas freticas y estaba conformado por sedimentos ofrecan una consistencia confiable para un edificio de gran que solidez. La solidez, por otra parte, era imprescindible tanto para resistir incendios

rico

no

de mercaderas pereobra de excavacin gran plazo. montar sobre ellos los fundamentos de un materiales slidos relleno de para y edificio que resultase ser a la vez muy slido y muy flexible. La condicin semicomo

para suministrar
a

un

ambiente fresco

los

depsitos
una

cibles

corto

Fue

preciso

entonces efectuar

tan

otorgaba la flexibilidad necesaria en un lugar con ssmica. El uso combinado de piedra, ladrillo, hierro y raigambre profunda concreto utilizaba la tecnologa ms avanzada de aquellos aos, con varios pro cedimientos recientemente patentados por E. T. Bellhouse & Co''. El resultado fue una imponente mole de dos pisos, con muros de casi un metro
flotante del subsuelo de relleno

los embates de terremotos e incendios y con y medio de espesor, capaz de resistir aislamiento garantizado para suministrar un ambiente fresco para el trabajo en su interior conservando en buenas condiciones todas las mercaderas en depsito.

reduca considerablemente con la gran claridad de Delante profusos ventanales y con sobrios estucos y relieves de estilo neoclsico. se ins su frentemetros de del amplio hall del piso inferior -y por los cuarenta Bretaa talaron columnas de hierro fundido tradas desde Gran que otorgaban
La

pesantez del edificio

se

dedicado al comercio internacional76. Es muy probable que Bellhouse & Co. hubiesen construido tambin el mon molo de Arica, puesto que tal tipo de obras tacargas o gra hidrulica a vapor del tambin estaba dentro de las especialidades de la firma desde 184977. En forma simultnea creca tambin el casco urbano de la ciudad. La zona
a

la aduana

un

aire de

templo

de mayor actividad edilicia hacia fines de la dcada de 1850 fue


71

aquella franja
un

La firma

era

periodo
71 7I'

de dos

semanas.

construir grandes bodegas metlicas desarmables en capaz, por ejemplo, de Vase D. R. Bellhouse, David Bellhouse and Sons, Manchester, pp. 73-86.

Bellhouse, op. cit., p. 83.

Henry

Willis

Baxley,

Whal I

saw on

the wesl coast

of South

and North America, and

at

the

Hawaiian
77

Islands, p. 176. Bellhouse, op. cit., p. 83.


-59-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

liDrJ CUJOlVJ }JU


MESS" E T BELLHOUSE C*

a-

py-, pznu.

ENGINEERS. MANCHESTER

Figura

16: La aduana de Paita construida por la Casa Belhouse de tambin construyeron la aduana ariquea.

Manchester,

costera

comprendida

entre

inmediaciones del Morro. Tal


cin de casas,

bodegas,

a Tacna y las la construc natural para emplazamiento edificios comerciales y oficinas de agentes consulares.

la estacin del ferrocarril de Arica


era

el

Descollaban entre ellos las construcciones relacionadas y de

con

el trfico comercial

pasajeros

de la PSNC. No

lejos

del

lugar

se

Europa, un teros jardines

edificio de madera de dos


a su

pisos,

con

construy tambin el Hotel amplia vista al mar y placen


el
casco

alrededor. Tambin sobresala edificio

en

urbano el hotel de balcones abiertos

madame Aim,

un

cuadrangular

de dos

pisos

con sus

que miraban hacia un jardn de rboles ornamentales y flores multicolores. All encontraban confort los extenuados viajeros felices de reposar luego de infinitas
o eternas travesas terrestres de los que llegaban a "agobiados por el soroche o la obstinacin de la muas", como escribe un viajero estadounidense de aquellos das aorando la generosa la de hospitalidad legendaria anfitriona francesa7". El rpido crecimiento de Iquique fue tambin un estmulo para la moderniza cin que se experimentaba en la ciudad del morro. En 1853 el empresario chileno Herrera un servicio de comunicacin naviera con Domingo inaugur Iquique tanto como la concesin a un para pasajeros para carga. Adems, entregada empresario estadounidense para el suministro regular de hielo a la ciudad indudablemente aument la seguridad higinica en el consumo de alimentos perecibles, al menos

navegaciones

transocenicas
morro

la sombra del

Baxley, op. cit.,

p. 17

-60-

Introduccin

para los ariqueos de fortuna71'. En efecto, en abril de 1852 el gobierno peruano conceda al estadounidense Rollin Thorne el privilegio exclusivo por nueve aos para proveer de nieve (hielo) los puertos de Iquique y Arica, estableciendo en el plazo de un ao depsitos en esos puertos, los que finalmente se instalaran en la pennsula de Cavancha. Con el correr de los aos parte de la produccin,

incluso,

se

exportara, llegando

Lima, Guayaquil y Panam.


se

Durante la dcada del terremoto


de las comunicaciones. En 1865
una
a

instaur
a

un nuevo

adelanto

en

el mbito

se

comenz
se

construir la lnea

telegrfica

Arica

con

Tacna. La

inauguracin

efectu el ao
su

siguiente.

que El inventor

mismo, Samuel Morse, fue comisionado por

investigacin

acerca

de la utilizacin de lneas

del mundo. Con tal

Washington para grafo entre Arica

objetivo, pidi la completar su seccin


y Per utilizaba
su

gobierno para que efectuara una telegrficas en los diversos pases colaboracin del embajador peruano en
sobre el Per. As,
se

enter que el tel


se

sistema de transmisin y que las lneas

haban tendido por una extensin de setenta kilmetros. En cada una de las dos ciudades hermanas haba un director del telgrafo y dos telegrafistas'"1. Todo lleva a pensar que Arica se transformaba progresivamente en una ciu dad comercial de gran opulencia y en continuo crecimiento pero tal impresin no es verdadera. Arica es un reflejo de la situacin de todo el pas: es un puerto
rico
con una

ciudad

pobre.

Para

comprender mejor la
con

condicin de Arica antes


atencin el contexto

del terremoto y tsunami es preciso observar econmico del Per en aquellos aos.

paciencia y

Figura
El

17: Arica antes del tsunami de 1868.

pobreza que paradjicamente produce la opulencia, y la falla tectnica que preparaba el futuro terremoto tena su contraparte en una profunda falla entre dos placas de la geologa productiva: la placa del guano que
pas
viva
en

la

se

hunda y la del salitre que

se

solevantaba. Como

veremos,

el sismo de agosto

7"

Carlos Donoso

Rojas,

"El

puerto de Iquique

en

tiempos de

la administracin

peruana",

pp. 132-133. m Samuel F.B. Morse,

"Telegraphic Apparatus
-61

and the Processes in

l'clegraphv".

pp. 142-144.

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

que dur unos pocos minutos, ocurri en las entraas de una sociedad que expe rimentaba otro sismo socioeconmico que durara un siglo. De acuerdo con todos los indicadores

productivos de las tres dcadas que antecedieron al terremoto de


pas
sumamente

1868, el Per

era un

rico; de

nuevo

vala

un

Per. La naturaleza

magnnima le haba concedido muchos dones pero el que haba predominado en aquellas dcadas era la abundante existencia de depsitos guanferos cuya

simple extraccin provea recursos sustanciosos para el erario nacional. Un viajero estadounidense, viajando por el valle de Pisco durante la guerra contra Espaa, describa con un dejo de desprecio aquella fuente de riqueza peruana:
se encuentran los farellones de las cubiertas de Chincha, repugnantes depsitos de guano, un tesoro an ms fastuoso que las resplandecientes minas de Golconda o de Potos"81. Sin embargo, la riqueza era puramente terica. La mayora de los historiado a

"Frente

la costa de este valle -afirmaba-

islas

que han estudiado la historia econmica del Per en el siglo xix concuerdan afirmar que, como dice William M. Mathew, "el guano no produjo ningn beneficio para el crecimiento de la economa peruana"82. En efecto, el gobierno
res en

peruano,

en

nera en un

estanco y

pocas tempranas de su explotacin, transform la produccin gua entreg en concesin exclusiva el derecho de comerciar el

a la casa Gibbs de Gran Bretaa. Ya hacia fines de la dcada de 1850 Gibbs controlaba el mercado mundial del producto y, como explica William Mathew, obtuvo comisiones excesivas, muy probablemente un volumen

producto

export

mayor de guano que el oficialmente declarado e imput cargos abultados por los insumos del trfico (costo inflado de las bolsas)83. Por otra parte, la ilusin de una luenga bonanza guanera impuls al gobierno hacia un desenfrenado en
deudamiento externo del cual tambin la casa Gibbs obtuvo pinges beneficios. Entre 1861 y 1875 Per contrat emprstitos casi cuarenta por y dos millones de libras esterlinas, transformndose en el con la pas mayor deuda externa en Amrica Latina, muy lejos del segundo, Brasil, cuya deuda ascenda apenas a un poco ms de catorce millones de libras esterlinas. Vase el cuadro N 1 con
81

ciudad
en
82

of Per and Bolivia", p. 547. Golconda fue una India que por sus fastuosos yacimientos de diamantes en el siglo xvi y xvn se transform smbolo de riqueza. Ya a fines del sus ruinas. xvn, solamente
en

Ephraim George Squier, "Among the Andes siglo

Mathew, The House of Gibbs and the Peruvian Guano Monopoly, p. 2. Del mismo autor vase, "Per and the British Guano Market, 1840- 1870" y "A Primitive Export Sector: Guano Production in Mid-nineteenth Century Per", pp. 35-57. Muchos historiadores concuerdan con la evaluacin de William M. Mathew, entre otros, Eric Hobsbawn, The Age of Capital; Heraclio Bonilla, Aspects de l'histoire conomique e sociale du Prou au xixe sicle; Fredrick Pike, Modern Per; Jonathan V. Levin, The Export Economies; Heraclio Bonilla, "La crisis de 1872"; Paul E.

William M.

quedaron

Between Silver and Guano: Commercial Policy and the State in Postindependen.ee Per. u El guano cre las bases para el establecimiento de la casa Gibbs como una de las firmas comerciales y bancarias ms importantes de Londres. Por eso en aquellos tiempos circulaba en la ciudad el malvolo verso The House of Gibbs/ made their divs/selling the lurds/offoreign birds" que en benigna traduccin equivale a decir "La Casa Gibbs/gan sus dividendos/vendiendo los excre mentos/de pjaros extranjeros". Citado por James Higgins, Lima, p. 113.
"

Gootenberg!

-62-

Introduccin

una

comparacin entre Chile y Per y los emprstitos contratados financiero de Londres por aquellos aos:
Cuadro N" 1

en

el mercad.

CHILE Y PER:

EMPRSTITOS CONTRATADOS EN LONDRES, 1822-187584 (miles de libras esterlinas)


Chii.f.

Ao

Valor
1.200
750

Ao
1822 1842 1858

Valor
1.000 757 1.555 450

1822 1824 1825 1849 1849 1853 1853 1862 1865 1869 1872
Total
Fuente:

616 1.816 1.960 2.600 404


5.288 10.000
290

1866 1867
1867

1870 1873 1875


_ -

2.000 1.120 1.013 2.277


1.100
_

36.800
61.724
Council

Total

11.272
pp. 51-70.

Fiflh Report ofthe

ofthe Corporation ofForeign Bondholders,

Heraclio Bonilla estima que el Estado peruano pudo retener del valor de exportaciones guaneras entre 1840 y 187!) la no despreciable cantidad de ciento cincuenta millones de libras esterlinas8'. Qu hizo el gobierno peruano las

producto de la propiedad guanera y de los emprstitos que ella gener? Algunos gastos fueron dedicados a la ampliacin de la infraestructura del pas, como las abundantes lneas frreas por ejemplo. Pocos autores concuerdan en
con

el

sealar que tales gastos fuesen tiles, ya que el anlisis de costo-beneficio de ta les obras claramente resulta negativo. Shane Hunt ha resaltado esta evaluacin

comparando

las inversiones

en

ferrocarriles de

Argentina

y Per:

81

Los valores indicados contrataban


como

en

este

cuadro

aos

se

renegociacin de

son brutos y contienen emprstitos que en algunos deudas anteriores. Por lo tanto los valores aparecen

caso no existen dudas de la excesiva dependencia peruana del mercado externo pesar de los enormes ingresos del guano. "' Bonilla, "La crisis...", op. cit., p. 167. La suma de ciento cincuenta millones de libras ester linas obtenidas de la explotacin de guano es considerablemente mayor que todos los ingresos

inflados. En todo

de

capitales,

del salitre obtenidos por el gobierno chileno en el perodo 1880-191 1, que escasamente llegaron all millones de libras esterlinas. Vase Manuel Fernndez Canque, The Chilean Economy and Is

British Connections, 1895-1914, p. 303.

-63-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

"Hay
el

cruce

argentino signific
como

ferrocarriles cruzando los Andes comparado con que recordar el costo de los de la Pampa... y sus potenciales agropecuarios... un avance del ferrocarril un beneficio: nuevas tierras incorporadas. En el caso peruano,
fue muy obvio despus, se obtuvo muy poco beneficio y no se termin la totalidad. Por estas razones, el plan ferroviario peruano siempre me ha
una

obra

en su

parecido

locura"86.

Es cierto que en muchos tramos los ferrocarriles que se construan eran un portento de ingeniera de atrevidos puentes, viaductos y tneles que desafiaban la majestuosidad andina pero, al quedar truncos por falta de presupuesto, se perda el

sentido de la empresa. Charles Wiener, explorador y cientfico francs, se admiraba que en el Pem : "toda esa maravilla quedaba trunca en un villorrio sin importancia. El silbido de la locomotora entrando civilizacin que llega, sino el La mayor parte de los
en

la estacin

no es un se

grito
en

de triunfo de la fiscales

gemido

de la civilizacin que

siente extraviada"8'.

enormes

ingresos

se

dilapid

polticas

relajadas

y Gran Bretaa

en

el considerable
a

drenaje

financiero desde el

pas

andino hacia

martimos,

travs del pago de comisiones de exportacin, costos de fletes alzados intereses bancarios, utilidades de los tenedores de bonos de la

deuda externa y la alta propensin hacia el consumo de bienes de importacin. William M. Mathew concluye sosteniendo que "si el Per hubiese sido capaz de
su estanco en forma efectiva, los agricultores britnicos habran, ipso debido facto, pagar ms por el guano"88. Fue la economa del guano un caso de economa de enclave como lo ira a

explotar

ser

predominantemente
concepto que

el

caso

del salitre
a una

bajo administracin chilena?89.

Enclave
con

es un

caracteriza

actividad carente de conexiones

la

economa que le da

hospitalidad.

podramos decir que un no produce eslabonamientos o enlaces positivos con el resto de la economa, es decir, no influyen en su crecimiento econmico, menos an en su desarrollo90. No es el caso discutir plenamente el tema en este contexto histrico circunscrito, pero algo se puede decir para explicar por qu Arica e Iquique nunca lograron enrielarse en un proceso de crecimiento sostenido durante el siglo xix a pesar de transcurrir su existencia tan cerca de la abundante riqueza guanera. Despus de todo algo de guano se export tambin desde la isla Alacrn y mucho ms
desde las costas

Usando los conceptos acuados por Hirschman enclave es una actividad econmica que sustancialmente

iquiqueas.

Shane Hunt, "Comentario sobre el trabajo de Bonilla", p. 185. Citado por Carlos Contreras, Marcos Cueto, Historia del Per Contemporneo, p. 139. Charles Wiener recorri campos, ciudades y montaas de Chile y Per a fines del siglo \ix. Ms de treinta aos antes que Hiram Binham llegase a Machu Picchu en 1911, ya haba tenido noticias de su existencia. Sobre Chile escribi Chili et Chiliens.
8'
sv

s"

Mathew, The House


Albert O.

...

op. cit., p. 24.

""

Vase Manuel Fernndez

Canque,

"El enclave salitrero y la economa chilena 1880-1914".

'"

Hirschman, The Strategy of Economic Developmcnt.


-64-

Introduccin

En 1960 el autorJonathan Levin


noma de enclave. En

catalog al guano como un caso tpico de eco efecto, la explotacin guanera tuvo un carcter muy primitivo

que no gener una demanda importante de insumos que podran haber estimulado a la economa circundante, lo que en lenguaje hirschmaniano se denominan eslabo namientos hacia atrs. Era una actividad rudimentaria en la cual se no ms

emple

de mil

muchos de ellos semiesclavos cules trados desde China, sin necesidades de bienes de capital sofisticados que no fuesen palas, picotas y carre

trabajadores,

tillas, y cuyo producto fue destinado fundamentalmente a la exportacin. Es decir, el producto no sirvi tampoco como insumo para otras actividades econmicas
del

pas productor,

Adems,
y

sostiene Jonathan

lo que Albert Hirschman llama eslabonamientos hacia adelante. Levin, en sus conexiones internacionales el Per fue

vctima del

poder de intereses internacionales, fundamentalmente la casa Gibbs luego aqulla de Dreyfus. En resumen, la actividad guanera no utiliz factores productivos locales ni contribuy al crecimiento del pas91. El cuadro N 2, basado en cifras compiladas por Shane Hunt, indica que la mayor parte de los cuantiosos ingresos del guano durante el siglo xix fueron utilizados fundamentalmente en la
creacin y fortalecimiento de
una

masiva burocracia estatal.


Cuadro N" 2

PER.
USO DE LOS INGRESOS DEL GUANO DURANTE EL SIGLO XIX USO

DE LOS INGRESOS PROVENIENTES DEL GUANO

Porcentaje
7,0 %

Reduccin de la carga tributaria

los

pobres

Expansin de la burocracia civil Expansin de la burocracia militar Pago de transferencias a extranjeros Pago de transferencias a peruanos Inversin en ferrocarriles
Total
Fuente: Contreras y

29,0 % 24,5 % 8,0 % 11,5 % 20,0 % 100,0 %

Cueto, op. cit., p. 121.

No todos los historiadores

peruanistas

concuerdan
entre

con

Jonathan

Levin. En

existe una diferencia fundamental Bajo Per el guano siempre permaneci en poder del Estado, aunque eso no impidi Mathew rebate algu una influencia preponderante del sector externo. William los intereses nas afirmaciones de Jonathan Levin y sostiene, por ejemplo, que

primer lugar,

el guano y el salitre.

al Estado peruano, sino que se unieron en una comunidad de intereses. Gibbs abus de su poder como consignatario absoluto durante 1842 a 1861, pero no al extremo que supone J. Levin92. del sector externo
no

explotaron

'"

'"

Levin, op. cit. Mathew, The House..., op.

cit.

65

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

de la produccin parte, Shane Hunt agrega que la expansin agraria simultnea deudora de la azucarera explotacin guanera y algodonera es en parte
Por
su

ser considerado un caso de enclave econ por lo que el guano difcilmente puede mico93. Bonilla corrobora tal afirmacin con el ejemplo de las inversiones de Balta Al crecer sus ambiciones en la extensa hacienda algodonera de Lurifico en 1862.

a responsabilidades polticas, Balta vende la hacienda nada menos que Enrique invierte en la produccin Meiggs quien La parbola Locumba, algodonera capitales generados en el Per guano, un tesoro v un terremoto
de el

guano y, por derivacin, en las activi dades ferroviarias. Ms tarde Meiggs transfiere la hacienda a un socio de

El que tenga odos para or, Un


tesoro

oiga

una

supersticin

Dreyfus el

cual

produce

una

sustancial

transferencia de inversiones desde el

"Cura de Locumba, a principios del siglo actual [xix], era el venerable doctor Galdo, quien fue
Era ste da para confesar a un moribundo. cargado de aos, ms que cen tenario, y conocido con el nombre de Mariano llamado
un un

guano hacia la agricultura94. Sin duda, el caso del guano es fascinante para todo historiador del

indio

perodo,
se

pesar de todo lo que ha escrito quiz queda an mucho

Choquemamani. Despus
de recibir los ltimos sacramentos, le dijo al cura:
a

porque

por escribir. En todo

caso

existe

una

amplia convergencia
respecto
la
un a una

opiniones conclusin insoslaya


sus

de

-Taita, voy

confiarte

un

secreto, ya que

no

tengo hijo a quien transmitirlo. Yo desciendo de Titu-Atauch, cacique de Moquegua en los

ble: considerando todos

aspectos,

tiempos
se
a

explotacin

del guano no produjo cambio sustancial en la economa

de Atahualpa. Cuando los espaoles apoderaron del Inca, ste envi un emisario
con

Titu-Atauch

la orden de que
en

peruana sino que fue ms bien un po deroso estmulo para las economas me

para pagar su rescate. El noble gran cantidad de tejos de oro, y


tos en
a

juntase oro cacique reuni


los
momen

tropolitanas del exterior que inundaron


exportaciones hacia un sector muy minoritario de la poblacin
el

alistaba para conducir este tesoro Cajamarca recibi la noticia del suplicio de

que

se

pas

Atahualpa.
gruta que

Titu-Atauch escondi el
en

oro en

la

con sus

exista

lo alto de

Locumba,

acostse

peruana mientras que la gran

masa

de la

sobre el codiciado metal y se suicid. Su sepulcro est cubierto de arena fina hasta cierta altura:
encima

poblacin, fundamentalmente indgena, continuaba sumida en la pobreza. Arica e Iquique al momento del terremoto
eran

hay una palizada de pacays, y sobre estas grandes cantidades de esteras de caa, piedras,
cascajo.
Entre las caas
se

tierra y
canasta

encontrar
un

una

parte de tan cruda realidad. Quiz parte de los gastos fiscales fue

de mimbre y el esqueleto de secreto me fue transmitido por mi

loro. Este

padre, quien
taita cura, te

lo haba recibido de mi abuelo.

Yo,

ron en

insoslayables.

Per

se

vio envuelto

dos costosas guerras en aos no muy lejanos de los cataclismos naturales de


1868. La primera contra Ecuador a cau
sa

lo confo para que, si llegase a destruirse la iglesia de Locumba, saques el oro y lo gastes en edificar
un nuevo

templo.
a

Corriendo los aos, Galdo comunic el su sucesor. El 18 de septiembre de 1833


moto

secreto

un terre

de

sempiternas disputas

territoriales

ech por tierra la

iglesia

de Locumba.

"

14

Shane Hunt, "Growth and Guano in Nineteenth Century Per". Heraclio Bonilla, "El Per entre la Independencia y la guerra con Chile", pp. 461-464.

66

Introduccin

en

la regin amaznica en 1859-1860, y la segunda guerra defensiva en contra de la invasin


de la
cont

El

cura

Cueto, que

era

el

nuevo cura,

crev

llegada

la

oportunidad

espaola de las islas guaneras


en

Chincha, guerra que


con

1865-1866

tuvo que luchar con que vean en tal acto una odiosa

de extraer el tesoro; pero la resistencia de los indios,

el apoyo leal y efectivo de repblica de Chile. Sin duda, en los

obstante,

asocironse

acometieron la

profanacin. Xo algunos vecinos notables v empresa, logrando descubrir los

palos

aos inmediatamente terremoto de


zas

precedentes

al

contrarse

de pacays, esteras de caas y el loro. Al en con el esqueleto de esta ave los indios

1868, la

nave

de las finan

peruanas entraban en el torbellino desastroso motivado, como dice Paul

se amotinaron, protestando que asesinaran a los blancos que tuviesen la audacia de continuar profanando la tumba del cacique. No hubo for
ma

de

apaciguarlos,
era

Gootenberg,
un

por: "el
una

pesado

lastre de
En 1868
en

y los vecinos tuvieron que desistir del empeo.

accionar manaco de

prstamos

ya

una nueva mas no

irrefrenables, proyectos de desarrollo, la evaporacin


del guano y el craso mal hacienda pblica"9'.

funesta eleccin de

Locumba;
la

supersticin

generacin la que haba por eso se haba extinguido entre los indios. El coronel don

Mariano Po
en

manejo

de la

Cornejo, que despus de haber sido Lima ministro de Guerra y Marina, se acababa de establecer en una de sus haciendas del valle
nueva

El terremoto y el tsunami llegaron cuando el barco pas se aproximaba al

de Locumba, encabez
enterrar

el

tesoro.

Trabajse

con

sociedad para des tesn, sacronse

puerto quiebra.
Cmo
Existe de los
se

piedras, palos, trabajo,

esteras, y por fin lleg a descubrirse la canasta de mimbre. Dos o tres das ms de

haba
antes

logrado

recabar

fondos fiscales
un

punto

del auge guanero? interesante de relacin

y todos crean seguro encontrar, junto con el cadver del cacique, el ambicionado tesoro.

entre la economa del

pas
del

pueblos originarios
todos los

aqulla altiplano

ver

Extrada la canasta, vise que contena el cada de una vicua. Los indios lanzaron un espan toso grito, arrojaron hachas, picos y azadones y
a correr

echaron

aterrorizados. Exista

entre

ellos

nortino. Los aymares


como

tarapaqueos,
one

indgenas y desde tiem


el "tributo
en

la tradicin de que no dra en sus hogares si

quedara piedra sobre pie con mano sacrilega tocaba

pos

coloniales, estaban sujetos a un

algn

roso

impuesto:

Por muchos aos

el Per

indgena". republicano
que
con

cacique. Los ruegos, y las ddivas fueron durante muchos das impotentes para vencer la resisten
mortal el cadver del las
amenazas

cia de los indios. Al cabo ocurrile

a uno

de los

pueblos originarios trabajo financiaron al aparato estatal del pas. Cuando Jos de San Martn control el poder poltico en la naciente repblica en 1821 aboli el tributo indgena pero las nuevas autori
su

fueron los duro

socios

emplear

un recurso

al que

con

dificultad
las

resisten los indios: el

rrachndolos

aguardiente. pudo conseguirse que

Slo embo
tomaran

herramientas. Removidos los ltimos obstculos el cadver del cacique de Locumba

apareci

Victoria!, exclamaron los interesados. Quiz

no

dades lo restablecieron
con una nueva

en 1826, aunque denominacin. El que se lo llamase "contribucin" indgena no lo hizo menos oneroso y, como dice

haba ms que profundizar la excavacin algunas pulgadas ms para verse dueos de los anhela

dos

tejos

de

oro.

Un

el

esqueleto
a

mayordomo quiso separarlo.


Se

se

lanz sobre
ese

En

mismo

momento un siniestro
a

ruido subterrneo
abrieron

todos
casas

huir

despavoridos.
se

oblig desplomaron las


grietas
en

Heraclio Bonilla, se transform "en uno de los principales soportes del gasto".
'''

de Locumba.

la

su

perlicie

de la tierra, brotando de ella borbollones

Gootenberg, op.

cit.

67

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

En

efecto,

entre 1826 y

1854, por cada

cien pesos de tributos


estamentos
no

pagados por los indgenas el Estado re

de agua de

ftida; los hombres

no

pie,

los animales corran


un

podan sostenerse espantados y se


a

desbarrancaban, y

derrumbamiento volva

ciba doscientos cuarenta pesos de las comunidades indgenas. El tarapaqueo Ramn

cubrir la tumba del

cacique.
de los

Se haba realizado el
indios: al
tocar

supersticioso augurio

indgena

en

Castilla elimin el tributo 1854 cuando los ingresos

espanto. agosto de 1868, da de angustioso recuerdo para


los habitantes de Arica y otros

el cadver, sobrevino la ruina y el Eran las cinco y cuarto del fatdico 13 de

del guano empezaban a cubrir casi un tercio del gasto fiscal, proporcin que llegara a 80% en los aos vecinos al del

pueblos

del sur".

Fuente: Ricardo

Palma, Tradiciones peruanas, pp.


141-143.

terremoto96. Curiosamente, la abolicin de la contribucinindgena., al efiminar la necesidad de obtener dinero para pagar el impuesto, produjo un efecto negativo las regiones andinas de en la economa que debe haber tenido repercusiones en los incentivos que los elimin del la Arica. Bonilla seala que impuesto supresin
andinos tenan para trabajar la tierra, producir lana o bajar hacia la costa para vender su mano de obra. Es una conjetura lgica aquella de suponer la economa aymar que se produjo tambin en Arica e Iquique un repliegue de hacia sus condiciones seculares de subsistencia y que al momento del terremoto

pobladores

tales ciudades contaban

con una

limitada

participacin

tnica andina.
en

Retornemos nuestra atencin hacia los adelantos materiales

Arica. Los

navegantes al divisar Arica desde la lontananza, observaban

con

admiracin el tal

perfil
vez

de

una

ciudad muy moderna. Un

capitn

britnico escribi: "El terminal


eran

ferroviario, el edificio de la Aduana y las bodegas privadas del muelle

los edificios ms hermosos y slidos que cualesquiera otros en Per"9'. Pero tal percepcin de afluencia era muy engaosa. Un viajero britnico, Frederick Stevenson, que pas por Arica tres das antes del terremoto observ que ms all del

imponente perfil

mente

igual

tantas

y sucias con un desde las casas hasta el centro de la calle

urbano que se divisaba desde el mar, la ciudad era simple de Sudamrica, embargada por la pobreza. Calles angostas hedor casi insoportable por los desages abiertos que bajaban

cargados de deshechos entre los que merodeaban perros hambrientos y lgubres gallinazos negros con cuello rojo, to dos disputndose los nauseabundos despojos98. Un oficial del Wateree comparte la
percepcin de Stevenson: los ariqueos humildes que componen la abrumadora mayora de la poblacin, habitan simples casas de adobe o de quinchas (caa con

barro)
tan

que

en su

frecuentes

en

pobreza sirven, sin embargo, para soportar los embates ssmicos, la regin99. Existen, por lo tanto, dos Arica, una slida y rica

% 97
''"

Bonilla, "El Peni...", op. cit., pp. 413-415 y 448. Powell, op. cit.

Douglas

Timins

(editor),

A traveller

ofthe

Sixties:

Being the Extrais from


at

the Diaries

kept by

the

late Frederick James Stevenson, p. 179. '"' Lieutenant U.S. Navy, E.W Sturdy, "The

Earthquake

Arica", p. 22.

-68-

Introduccin

que
y

compone fundamentalmente de comerciantes, la mayora extranjeros, gran mayora de gente humilde a quienes slo llegan las migajas de la opulencia comercial del puerto. Existan dos Arica, as como tambin existan dos Per, uno amplio y mayoritario que
se

una

excavaba la
islas
con

riqueza de

la tierra y de las y otro mino

La

CASCARILLA

QUE

PASABA POR

ARICA

fatiga agobiadora
por los

ritario que disfrutaba de los beneficios

Entre las mercancas que


Arica
en

producidos
Arica
se

pobres. marginada del auge guanero y, aunque tena su pobreza interna, siempre fue un contribuyente neto a las finanzas de la repblica de la
mantuvo casi

se exportaban desde aquellos aos se contaba la cascarilla, que aymars y quechuas llamaban quina. Este producto, cuyo valor teraputico haba sido

descubierto por las comunidades autctonas, provena de Bolivia y se exportaba hacia los
centros
con

comerciales europeos adonde llegaba el nombre de Cinchona bark. Hacia 1856


310 toneladas anuales de

hasta el ao del terremoto, recibi mucho menos de lo que tuvo que con

Cual,

Per

exportaba

quina

tribuir las

la

riqueza nacional.
en

la mayor parte del producto provena de Bolivia y pasaba por Arica. Un quintal espaol (46 kg). de cascarilla costaba 8 pesos en la selva, y luego de llegar a La Paz, pagar impuestos y el flete de

Como

el resto del Per durante

primeras dcadas de independencia republicana, la vida cotidiana de Arica era aquella de una sociedad tradicional. Despus de las convulsionadas dcadas de lucha por la independencia, Per comenz tmidamente a despertar en el
ambiente internacional. Hacia 1840 el volumen
ciones

la tropilla de muas -que demoraba llegar a Arica- el quintal se venda a

10 das

en

1 10 pesos. La cascarilla de ms alta calidad -la famosa


era

Calisayafamosa

la que

era su

se exportaba por Arica. Tan calidad -escribi Von Tschudi en

1852- que el alcaloide refinado que se obtena era llamado Aricn, en homenaje al puerto de

origen'.

predominante
de las

provena
oro

plantaciones

de las exporta de

De la quina se obtena la quinina y otros alcaloides fundamentales para el tratamiento de la malaria, aquella que adquiran los colonizado
res ca

algodn y cacao. De los minera y la plata lentamente perdan la predominancia de los aos coloniales y solamente el cobre adquira una cre ciente importancia1"". En cuanto a Arica, ya a principios del siglo xvn el corregimiento haba
azcar,

fri europeos en su expansin territorial en y Asia. En efecto, Burba llega a afirmar que

les, el

sin la

quina

la colonizacin de frica

India

habra sido de Arica

imposible". Sabran los habitantes en aquellos aos que las misteriosas

cascarillas que ellos estibaban en veleros con rumbos lejanos tenan la virtud de curar las fiebres tercianas que tanto los flagelaban a ellos
mismos?

Para consuelo de los


tatar

comenzado

disminuir

su

estatura

ariqueos

es

preciso

cons

co

mercial cuando Potos ya no produca la riqueza minera de antao. De todas

de la poblacin que que la alta morbilidad derivaba de la malaria, fiebre amarilla, tercia nas v otras enfermedades que ahora llamamos

disputaba con Islay la categora de segundo puerto peruano despus de Callao, logrando vencer la disputa a me
maneras

tropicales, en los aos anteriores al terremoto de 1868 se producan tambin en lugares insospe
chados,
su

como

las ciudades ms

importantes de

Europa"".

El

joven
en

dida que aumentaba el trfico comercial proveniente de Bolivia que histricamenBonilla, "El Per...", op. cit., p. 403. El
cion minera

estancia

O'Higgins durante Cdiz, luego de salir de Rich


Bernardo

mond, sufri

un severo

ataque de fiebre amarilla

oro

y la

plata haban perdido la importancia como exportade

pero contnuaban siendo

un

mbro

importante
-69-

exportacin

en

forma amonedada. Ibid

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

te

siempre
en

haba

preferido

la

ruta

que

y,

en

estado moribundo,
la

"pide

conclua

la ciudad del Morro.

quina",

mgica pocin

Con el

tiempo, cuando el ferrocarril


'

que le suministren andina que le salv la vida""

Puno-Arequipa soslay el puerto de Islay para tener su estacin final en el puerto de Moliendo, entonces Islay perdi su antigua importancia transfi riendo la disputa por el segundo sitial a Moliendo y Arica, puertos que llegaron
a

En aos

excepcionales
t.

el volumen de

quina exportada

lleg

en 1867, se Bonilla, "El Per...", op. cit., pp. 433434. Vase adems Lt. Lardner Gibbon, Exploralion of the Vatley ofthe Amazon, made under direction ofthe Navy Department, p. 111 yjohanjakob von Tschudi, Travels in Per, during theyears 1838-1842, p. 280.
a

casi 700 t. En

vsperas

del terremoto,

exportaron 3.52

tener

un

nmero similar de habitan

"

El valor medicinal de la

quina

trascendi del mundo in

tes

y de volumen de Arica conservaba

importaciones
su

dgena en
en

exportaciones.
caracterstica

modo muy curioso y legendario. Se cuenta que 1631 enferm gravemente la condesa de Chinchn,

esposa del virrey del Per, don Luisjernimo Fernandez de Cabrera Bobadilla y Mendoza, conde de Chinchn. Desahuciada por el mdico de corte, fue salvada por un sacerdote jesuta que la cur con infusiones de quina. Este sacerdote haba recibido el secreto de un indio de la co
munidad de

de

puerto
en

viva

entrept que funcin de las mercancas de

de comercio

Islay

importacin y exportacin bolivianas. y Moliendo, en cambio, eran los

Loja. Linneo,
lima
en

en su
a

clasificacin de

dio el nombre de Cinchona


a su

esta sustancia en

vegetales, homenaje

puertos naturales de la metrpolis de

primer
se

uso en

con

la Condesa de Chinchn. Tal

relato

encuentra

Arequipa y con una vocacin dirigida predominantemente hacia el mercado


interno.

las sabrosas tradiciones de Palma,

op. cit., pp. 137-139). Investigaciones ms recientes niegan la veracidad del relato de Ricardo Palma, pero mantienen su esencia Burba, citando a varios autores, afirma que
existi
una amplia gama de plantas medicinales utilizadas por los mdicos indgenas en Sudamrica y que ya los soldados de la hueste de Pizarro en Per encontraban

Es difcil determinar

con

precisin
en

el nmero de habitantes de Arica los aos del


un

terremoto.

La ausencia de

mucho ms efectivas las tcnicas mdicas de los nativos que


'"

flujo

metales, auge potosino,


una

substancial y pennanente de como suceda en tiempos del


transform
a

aquellas

de los

sangradores peninsulares. Vase Juliet


Barba, Cinchona Bark.
se

En el

efecto, la palabra 'malaria'


xvm

origin

en

Roma

en

Arica

en

siglo

cuando la

poblacin

trataba de huir hacia


veranos

ciudad

con un

reducido ncleo de

las montaas durante los trridos

para evitar
un

habitantes permanentes y una cantidad considerable de poblacin flotante

el "mal aria",

es

decir, el

aire nocivo resultante de

proveniente
o

comerciantes y
era

tuales cuyo

altiplano (aymars) trabajadores even centro poblacional ms


la ciudad de Tacna. El

del

conglomerado urbano sin alcantarillado ni sistemas de drenaje. Vase Fiammetta Rocco, The Miraculous Fever Tree, p. 35 y Mark Honingsbaum, The Fever Trail: In Search ofthe Cure fox Malaria.
""Jaime Eyzaguirre, O'Higgins,
p. 29.

permanente

mismo Tadeo Hanke indica que por el ao

1790,

en

todo el
en

"partido

compuesto darave, Ilabaya, Locumba

de Arica

como su
e

cabeza, Beln, Codpa, Tacna, Sama,


la forma 12.870

de Arica", Tarata, Can44

lio existan "18.776 almas

siguiente:

clrigos,
libres, y
En el

21

religiosos,

1.585

espaoles,

indios,

1.997 mestizos, 985


una

pardos

1.294 esclavos"101.

perodo

cercano

al terremoto de 1868 exista


a

distribucin adminis
censo no

trativa del territorio diferente

aqulla

del
en

perodo

colonial. El

de 1866

indica

una

magra cantidad de habitantes

la ciudad de Arica que

llega a tres

Ca

alio, op. cit., pp. 281 y 283.

-70-

Introduccin

Figura

18: Arica antes del tsunami.

mil personas (vase cuadro N 3). Henry W. Baxley, que visit Arica en 1864, estim que entonces la ciudad tena tres mil habitantes, "fundamentalmente ay y mestizos"101'. Eran aos de lento resurgimiento en Arica y la estimacin de los viajeros mejor informados indica que para recibir la inesperada visita del
mars

terremoto y
no

el tsunami

aquel jueves

13 de 1868

pululaban

en

la ciudad puerto

ms de cuatro mil habitantes1"1.


Cuadro N" 3 HABITANTES DE LA PROVINCIA DE ARICA. CENSO DE 1866

Distritos

de habitantes

Arica

(ciudad)

2.811

Chimbas

Azapa
Lluta

33 1.126

1.119
587

Socoroma

Codpa
Beln Livilcar Total habitantes Provincia de Arica
Provincia de Arica

1.169
730

439 8.014

Fuente:

Lagos Ziga, op.

cit.

"'""

cit., p. 177. Tambin el vicecnsul britnico

Baxley, op.

G. H.

poblacin Nugent

de la ciudad

antes del tsunami, que : de cuatro mil habitantes. "Informe del vicecnsul aproximadamente 2.>). a 1866". p. sobre el intercambio comercial de Arica, correspondiente

George Nugent estimaba, poco

era

71

Arica, 1868

un

tsunami y

un

terremoto

Arica antes del terremoto del 13 de agosto de 1868

Panten

Convento Sn. Francisco Iglesia Matriz <S> Plaza Estacin Ferrocarril

ESCALA 1/2 pulgada igual 100 pies

Figura 19: Adaptacin del plano de la ciudad de Arica publicado en Luis Alvarez M. et al. Arica en el tiempo, p. 26.
-

72-

EL

DA

DE LA

CATSTROFE

Cuando el sudor de nieve fue


a

llegando

las cinco de la tarde, cuando la plaza se cubri de yodo


a

las cinco de la tarde.

Las heridas
a

quemaban

como

soles

las cinco de la tarde, y el gento rompa las ventanas a las cinco de la tarde
A las cinco de la larde.

Ay qu terribles
Eran las cinco Eran las cinco Federico Garca Lorca, La
en

cinco de la tarde!

en

todos los

relojes!

sombra de la larde! la muerte, 1935.

cogida y

Figura

20: El Tsunami

segn
-

Le Journal Ilustre e Pars, 1868.

73-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

Aquel jueves
Diez

13 de

agosto, aparentemente

era un

da

como

los das anteriores haban sido rutinarios. El

almanaque

otros. Tambin de Lima indicaba

que era el da de San Hiplito y San Ponciano. Don Jos Balta, recientemente retornado de su exilio en Chile y elegido Presidente despus del interinato de

Canseco,

haba asumido

su

importante

cargo
un en

menos

de dos

semanas

antes.

Tomaba el mando del

pas

con

la asesora de

secretario

personal

de

lujo:

don
a

Ricardo Balta ni
aos
una

Palma,
su

tambin

en

el

pasado

exiliado

Chile"14. Ni la eleccin de Jos

asuncin al

poder

llamaron mucho la atencin de los


en su

ariqueos,

excepcin
en

de

alguna

aislada libacin

honor.

Despus

de todo

aqullos

eran

que en las repblicas sudamericanas los derechos polticos pertenecan a reducida lite de terratenientes y letrados y, en el caso de Per, slo un poco

ms de cuatro mil electores haban

participado

en

los comicios

presidenciales,

marginando
habitaban el

la vasta

ba al mbito de

pas, preocupacin ariquea que el nuevo Presidente, junto a Nicols de Pirola, su Ministro de Hacienda, se
encontraran
con un enorme no

mayora de casi tres millones de peruanos que entonces el 60% de los cuales era quechua y aymar105. Tampoco llega

dficit que,
su sue

sin

embargo,
en

iba

obnubilar

o de progreso para el
sustentar

la

pas, que intenta apertura a los capitales

extranjeros con la continuacin de un progresivo endeudamiento para el pro


grama ferroviario que tena en mente. Estaban ms frescas en la memoria

de los

ariqueos

las gratas fiestas de la

y las alegres competen cias y juegos en las que los marineros de las naves surtas en el puerto haban

independencia

tambin

participado

dos

semanas

antes.
r-f'WVN'
i

Pero ms que las


se

fiestas,

la ciudad entera
azaroso

vjWm^tt'vTT'iT
a

entregaba en aquel
con en

da al

arte

nia.LH

OF

AUI^A.

de sobrevivir

el sudor de cada frente.

Figura

21: Dama

ariquea

en

1868.

Como actores

el autosacramental de

durante

Pedro Flix Vicua, los hermanos Manuel Francisco Bilbao Manuel Antonio Matta y y exilio peruano escribiendo intensamente sus reflexiones polticas y, a veces, constreidos por necesidades apremiantes, trabajando en actividades ms mundanas, como aquellas de Manuel Bilbao y sus empresas de reflotaje de una fragata hundida y de provisin de hielo para el mercado limeo. Vase Malcolm I. Bochner, Entrepreneurs ofexile: Chilean liberis in Per, 1851-1979.
como
su

notables

era un "asilo contra la opresin", recibiendo perseguidos peruanos y argentinos aquellas dcadas anteriores al terremoto, tambin Per haba acogido con generosidad a dis tinguidos liberales chilenos perseguidos luego de las fallidas revoluciones de 1851 y 1859. Personajes

""

Como Chile

vivieron

'"'

Nez, op. cit., pp.

-t-5.

-74-

El da

ijk la ca astrote

la vida

diaria, los ariqueos en sus distintos papeles entraban al teatro de la ciu dad y ejecutaban sus tareas, todava inconscientes del drama que la naturaleza estaba preparando para el atardecer. eran?
Los actores

principales,

por lo
a

energa,

y a su gran explanada que lo separaba del morro, del edificio de la Aduana y del ferrocarril a Tacna. En esos das haban arribado varios barcos, de los cuales un agitado de estibadores lancheros, haban grupo y cargadores bajado una gran variedad de productos destinados en su mayora a la pequea y poderosa oligarqua de La Paz y Cochabamba. Las mercancas pasaban por el corredor del

haban comenzado

Quines aquellos que se movan desde la madrugada al llegar puerto


menos

con

mayor

imponente

edificio de Aduana, entre la intermitente sombra que producan las columnas de hierro fundido de estilo clsico""'. En cada uno de los tres aos anteriores al terremoto ms de la mitad de todos los bienes desembarcados en Arica eran

britnicos, la cuarta parte de Francia, 10% de Chile y 5% de Alemania y es pro bable, por lo tanto, que la vieja Aduana hubiese mantenido aquel jueves una
muestra

representativa

de tales

orgenes.

Una

vez

cracia aduanera los bienes

eran

los arrieros con sus tropillas que el tren los llevase a Tacna de muas que tenan la misin de cargar pianos, cajas de brandy y otras bebi das preparadas, rollos de telas de todo tipo, desde sedas hasta tocuyos simples, confecciones de

transportados a la donde ya esperaban

que finalizaban la lenta buro estacin del ferrocarril para

algodn, lana o lino, muebles, herramientas para las minas, las piezas pendientes para lograr armar el vapor que surcara las aguas del Titicaca, loza, quincallera, botas, zapatos, guantes y todo tipo de manufacturas. De Chile llegaba trigo, harina, maderas, fruta seca y otros alimentos. En realidad de Chile vena mucho ms, puesto que los barcos mercantes de pases lejanos tendan a descargar y cargar sus mercancas principalmente en Valparaso o en Callao.
Desde ambos puertos mayores se distribuan tales puertos en comercio de cabotaje1"'.
Tambin

importaciones hacia

otros

llegaban desde Tacna las mercancas de exportacin, la mayor parte transportadas por las tropillas desde Bolivia, que se descargaban y luego colma
ban los coches del ferrocarril. En el soles que
se

exportaban

tiempo del terremoto, de los tres millones de anualmente desde Arica, ms de la mitad -cuatro mil

""'

El vaivn de los tsunamis

desplaz

las

viejas

columnas pero
se

no

las

destruy.

Al

momento

de escribir estas lneas mercado

algunas

de estas columnas todava

erguan

sosteniendo el techo del

viejo

municipal

de Arica.

"i: Vase el "Informe del vicecnsul George H. Nugent del ao 1867...". op. cit.. pp. 260-261. Desde que haba sido habilitado como puerto de comercio por las reformas borbnicas de Carlos III a fines de la Colonia los barcos provenientes del extranjero podan comerciar directamente a Arica en su dis con Arica. Tal condicin se preserv durante la repblica, dando ms mritos ms importante del Per. Sin embargo, desde a ser el con puerto segundo puta Islay por llegar la creacin de los almacenes francos en Valparaso muchos barcos usaban el gran puerto chileno lo cual haba disminuido las relaciones directas de como centro de distribucin de

tipo entrept,

Arica

con

pases lejanos.
-

/n

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

toneladas
lanas de

en

volumen-

se

compona de barrillas

de cobre. El resto

era

estao,

descargado llegasen los

alpaca y oveja, algodn, pieles de chinchilla y la preciosa cascarilla de quina. Tambin en aquel jueves 13 las manos ariqueas haban cargado y tales mercancas o las haban para tenerlas listas cuando

preparado

barcos fleteros.

Figura

22: Plano de baha de Arica antes del tsunami.

-76-

El da

de la

catstrofe

sas

de lana y alfalfa, tanta alfalfa, para sus muas y las Venan al adems ajenas. puerto para explorar las costas y recoger como lo hacan desde tiempos guano, cuando descubrieron el valor de los ferti preincaicos lizantes para cultivar los diversos niveles ecolgicos andinos con cada producto correspondiente a cada microclima. A
nera

Seguramente llegaban tambin a Arica, en azaro jornadas desde los pueblos andinos, los laboriosos aymars con sus tropillas de muas y llamas cargadas

descubridores de la riqueza gua le haba reconocido el derecho de gobierno a cambio de un tributo recoger guano que
estos

el

ayudaba

de Tacna108. Probablemente de estos algunos trabajadores aymars estaban en Arica aquel malhadado jueves.
a

mantener las escuelas

Llegaban
formada

tambin al puerto -a alguna recova espontneamente- los campesinos de

Azapa
sas

con

sus

sabro-

Figura

23:

Ariqueo

de 1868.

aceitunas, aquellas

cuya fama haba loniales como las

que las ms mente tambin los esforzados llevaban


a

llegado a Espaa en tiempos co "mejores en tamao y delicadeza celebradas de Europa"109. Probable


azapeos todava
de

los mercados

algunos

aquellos

pro

ductos que en el pasado, al decir de Ureta en 1792, Arica enviaba a Potos, La Paz, Charcas y Oruro, a

saber, "aj, aceite, algodn, vinos, aguardiente... y

especies peculiares de su temperamento". Tal era tan propicio que algunos quizs repetan la fantstica historia de Garcilaso de la Vega, el Inca, -temprana expresin de realismo mgico- sobre aquellos viajeros que, en llegando a
otras

temperamento

Azapa un da de 1.556 se encontraron con una pro digiosa mata de rbanos, cuyas hojas prodigaron
sombra para cinco caballos, y que, "habindolos comido

percibieron

una

ternura

incomparable"

mientras admiraban tambin los tallos de hierba

Figura

24:

Ariquea
en

vendedora

buena de ms de dos metros de altura. Contaba

de frutas

1868.

tambin el buen Inca que

en

la

regin

se

producan

"" '"''

Manuel Fernndez

Canque,

"El salitre

en

los mercados internacionales".


a

Jorge Juan

del naje y Antonio de Ulloa, Relacin histrica

la Amrica meridional lucho de orden

de Su

Majestad.
-

//

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

camotes

de once kilos, sandas de veinticinco y melones de casi treinta kilos110. Era ms factible lo que afirmaba don Ponciano Jofr O. -con un sentido ms realista que mgico- que aquel jueves 13 y en los das anteriores hubiesen

llegado

al puerto desde los valles "caas dulces, Mais, Alfalfa, Ajis, Higueras, Pltanos... frutas como son Pacaes, Guayavas, Sandillas, Melones, Durasnos,

Vbas; legumbres de todas layas" adems de "Algodones... Papas, Sapallos... Alfalfa y frutos de varias clases, y en particular Naranjas dulces, Limones, Cidras agrias, Chirimoyas...""1. Tambin en aquel da -como siempre- en el muelle y en las playas desembar caban los pescadores el producto de sus duras faenas martimas -congrios, corvi nas, cojinovas, lenguados, dorados, tomoyos, cabrillas, lisas, pejerreyes, cabinzas, papaneaguas, sargos, las majestuosas albacoras y los plebeyos pejes aguja- no
solamente destinadas para la poblacin local sino tambin para lejanos mercados de Bolivia. Obviamente era preciso secarlos cuidadosamente, tarea que efectuaban

mujeres separando los ms preciados, como el congrio que tanto apreciaban los potosinos. Es probable que el pan de aquel da lo hubiesen producido las mujeres,
como era

las

tambin la costumbre
eran

en

Tacna

en

aquellos

das112.
casas.

Tambin

mujeres

y nios los que deban procurar el agua para las

En los diversos pozos de la ciudad se aglomeraban con sus pesados baldes de latn o con vasijas de greda especialmente en el pozo ms importante, aquel de la calle de la De las

iglesia Matriz.

La

espontnea

tertulia

en

torno

la noria constitua

el meollo humano donde


casas

se

pudientes agilidad cargaban el agua en dos cubos metlicos que pendan de una vara horizontal apoyada sobre sus hombros y la llevaban a sus patrones111. El puerto era el alma y la razn de ser de los ariqueos de 1868. Detrs del pulular de embarcaciones pequeas dedicadas a la pesca o al cabotaje se divisaban
maestra y

ms

transmitan las noticias y se esparcan los rumores. venan esforzados chinos, ex cules liberados, que con

las

naves de mayor calado sistemticamente ancladas en sus respectivas balizas. Existe constancia documental de la presencia de diecisis naves mayores surtas

Citado por Ureta y Peralta, "Descripcin...", op. cit, folios 1 19 y 129. Tambin en las antiguas tradiciones europeas existe el mito de los tubrculos gigantes, en este caso el nabo gigante que en Gran Bretaa an se transmite a los nios en un hermoso cuento infantil: "The
111
"-

110

giant turnip".

"Informe de Ponciano Jofr Fortunato Zora

Osorio", p.

135.

Carvajal, Tacna. Historia y folklore, p. 262. Alberto Davin, Chile y Per en tiempos de la Guerra del Pacfico, p. 146. Que los cules en servicio domstico gozaran de plena libertad es discutible. En su edicin del 31 de octubre de 1868 el diario chalaco Porvenir insertaba el siguiente aviso econmico: "Se vende, en lo que cuesta, un chino joven, sano, fuerte y con conocimientos en su profesin de carpintero. Quien lo desee puede dirigirse a la Calle de Lima, N. 69, trayendo consigo 450 soles". En el ao del terremoto
113

se embarcaron cuatro mil trescientos ochenta y siete cules en Cantn y llegaron a Callao cuatro mil doscientos sesenta y seis, con setenta y cinco muertes durante el viaje. Aquel haba sido un buen ao. En 1862, en cambio, se haban embarcado mil setecientos diecisis de ellos murieron y setecientos trece durante el viaje. El promedio de bajas era 7% a 10%. Vase H. Hutchinson, "In

forme sobre el movimiento comercial del Callao de 1867

1870 y

parte de 1871", p. 24.

-78-

El. DA

DE LA

CATSTROFE

aquel jueves. Las ms numerosas eran de la nacin duea de casa: la corbeta de guerra Amrica, los bergantines Faustino Rivera, Rayo y Regaln, la fragata Gambetta, el mercante Guillermo y la i barca Rosa Rivera. Tres eran de Estados Desembarco en Arica ex aos del isixam Unidos: el pontn Fredonia, el
en
'

la baha

de guerra Wateree y el carguero Tres tambin eran de Gran Bretaa: las barcas Chaarcillo y Callao y el barco

buque Ulyses.

"La maana

es

gris

ms lenta la marcha delante del

cuando nuestro vapor hace puerto v se des


su

liza
dez

suavemente

hacia

boya

en

el fondeadero
niti
sur

Santiago. registrada en Valparaso. representada por el bergantn y la barca Cantn111.


En los das anteriores
se
a

La barca Niita

chilena Francia estaba


era

comn. Hacia la
a

travs

derecha, proyectndose con de la suave gara -que en parte

Eduardo

ge de la atomizacin de las olas cuando embisten los farellones agigantando sus dimensiones- se

aquel jueves
un

discierne el gran Morro o promontorio de Arica. Su fachada es rada, con vetas, corrosiones v una

sintieron

algunos

leves temblores. El

prolusin
bles,
nava

como

domingo
al

anterior

Stevenson,

inge

y grutas oscuras e inaccesi que una imaginacin escandi llenara de duendes maliciosos v deformes
cavernas

de

aquellas

niero britnico que visitaba la

ciudad,
morro

pero que

nuestros

binoculares

desprovistos

de

explorar
un

las cavidades del

sinti
un

pequeo temblor que produjo


que se de la parte alta del gran
a

imaginacin nos indican que son los nidos v re fugios de innumerables aves marinas que aletean
y graznan a nuestro alrededor precipitndose en las aguas quietas y provocando chorros que se

claro tintineo de

piedrecillas

desprendan
pen.
Al

llegar

Tacna

en

la noche del
nuevo

pulverizan en el aire cuando caen sobre sus pre sas, aquella mirada de peces que pululan en la hmeda quietud ocenica. En el frente superior del Morro se distinguen siluetas en movimiento
.

lunes

siguiente
es

sinti de

otro

que operan
unos

una

tosca

batera instalada all

con

el nico que percibe tem blores premonitorios"'. Sin embargo,

temblor. No

pocos caones para intimidar o repeler a los espaoles despus de la ocupacin de las islas

Chincha. Hacia la
una

tales movimientos

son

tan

frecuentes

y ordinarios que nadie tuvo presenti mientos de algn posible terremoto. Si


se

de

izquierda de este bastin existe delgada franja de verdor, un ncleo de casas reciente construccin, una iglesia pintada con colores alegres y un molo... Esta es Arica, el
unos

tema

algo

era a

las noticias alar mucha

puerto de Tacna,

sesenta

kilmetros hacia el

mantes que traan

algunas naves:
en

interior... Un ferrocarril -el de mayor casi el nico del Per- conecta Arica

longitud
con

y Tacna

gente haba

muerto

de fiebre amarilla,

primero

en

Panam

1867, luego
meses

en

Guayaquil a fines del mismo ao y ms


recientemente, slo algunos
atrs,

algunas bocanadas de vapor que espasmdicamente se elevan cerca de un edificio largo y chato con apariencia descolorida
nos

y la observacin de

indica el terminal ferroviario del

lugar.

la fiebre haba llegado a Lima. Ms de ocho mil personas haban muerto en esa ciudad solamente en la primera mitad de 1868. Esa fue la razn para que estuviesen surtos en la baha ariquea aquel da

"'

Se

encuentra

"Las

naves en
1 '"'

sobre las mayor informacin la baha".


A traveller

naves

ms

adelante,

en

la seccin dedicada

Douglas Timins,

James Stevenson ofhisjourneyings

and

ofthe sixties. Being Extrais from the Diaries kept by the late Frederick exploralions in Braz.il, Peni. Argentina, Palagonia. Chile and Bolivia

during the years 1867-1869,

p. 181.

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

los barcos estadounidenses Fredonia y su foco de fiebre amarilla116.


rias de los

Wateree, arribados para alejarse


a

del Callao y
faenas dia

El da transcurra ordinariamente similar

tantos. Las

mltiples

tarde

con

ariqueos comenzaban ya a perder la celeridad matutina, y al caer la sus brisas marinas que cubren la ciudad con una gris ptina de arenilla,
Observamos
las
con

muchos volvan al reposo hogareo de todos los das. La recova y los pocos

curiosidad

indecible inters

negocios que existan ya haban cerra do, algunos pescadores preparaban sus embarcaciones para el da siguiente, o
tal
vez

grandes
con

cadenas de montaas que se suceden creciente altitud y nos preguntamos quiz

para la pesca de

aquellas

espe

cies nocturnas que eran ms apreciadas. Los viejos lobos marinos remendaban
sus

redes mientras los

pelcanos, con su

qu maravillas de rocas y corrientes de agua y qu restos de antiguas grandezas se ocultan en ellas... Para quien ha ledo y escrito sobre el Per y sus sabios y poderosos gobernantes y para quien viajar a las entraas de su civilizacin constituye el sueo de su vida, este arribo al umbral de la
tierra y esta conciencia de realizacin de un deseo que antes no haba conformado ms que atisbos

cmico

caminar, buscaban los restos de

pescados esparcidos por el lavado de las


embarcaciones. Las los

de

una

esperanza,

inspira ms

un

sentimiento de

gaviotas

llenaban
mar

temor reverencial y de

espacios

de los hombres de

entusiasmo y
se

y los patos huanay -aquellos que otorgaron la etimologa a la palabra "guano"- ya reservaban sus espacios en
ausentes

que de Las vastas cumbres que acumulan ante mis ojos parecieran barreras

responsabilidad

romance.

interpuestas
trusiones:
con

"Que

por la naturaleza contra frivolas in nadie entre a menos que lo haga

reverencia. No

busques

develar los secretos

el gran dormitorio de la isla Alacrn. Ms alto pasaban los cormoranes que ocasionalmente
antes de
se

que existen detrs de tan poderosas barreras, a menos que lo hagas con humildad y con verdad".
Tal

detenan

en

el morro

gran

pareciera ser el severo y tcito mandato de la cordillera, mientras desde la cubierta de un


rae

empinar el vuelo a mayores alturas. Ms alto todava vuelan cente


nares

vapor cimbreante

encontraba

cara a cara con

ella, rigurosa
Desde la la ciudad

en su

eterno invierno

de

aves

marinas

en

formacin mi
se

y severa en su silencio y desolacin.

litar. Ocasionalmente

algn majestuoso albatros reposaba fugazmente en las torres de la iglesia matriz. El conjunto voltil ejecutaba su cacofnica sinfona de graznidos discordantes acompaa dos por el bajo continuo de las olas del
Pacfico. Tierra y
se en

parte posterior del


extiende
en

morro y detrs de forma de anfiteatro una

gran franja de arena amarillenta inmaculada de arbustos y sin vestigios siquiera de un hilo
de marchar
no

pasto donde el comandante del puerto hace a sus hombres en evoluciones, aunque brillantes, originales... El desembarco en Arica
fcil. Un tranva circula desde el borde de la
casa

es

adentro,

en

la ciudad

baha hasta la

de aduana para facilitar el

la gran pampa detrs del hospital reunan los fnebres gallinazos para Los

transporte de mercaderas. En la baha se acumu lan montones de carbn, [resabios de la guerra


contra
reos

discutir el inventario del da.

Espaa]

camuflados
una

de todo

tipo... y

con esteras y cachusucesin de trincheras en

registros
cerrarse

de la aduana y
se

comen

para rifleros excavadas

la costanera..."

zaban

terminaban de
en

estivar las mercaderas

anaqueles
en

Squier, "Among...
autor.

op. cit., pp. 547-8. Traduccin

especiales
'

o en

simples

tmulos

el

del

Conrado Ros, Arica

en

el presente y

en

el porvenir, pp. 265-266.

-80-

EL DA

DE LA

CATSTROFE

gran

patio que rodeaba al templo de la vocacin comercial del pequeo ncleo urbano. Lentamente comenzaban a reconstituirse los hogares de los cuatro mil ariqueos en la monotona invernal vespertina, desandando el camino de aquella maana. No haba que caminar mucho. Desde el muelle hacia el oriente el casco urbano conclua en la calle de las Mercedes (actual calle General Baquedano) y se dilua inorgnicamente en unos pocos edificios dentro de la gran pampa que anteceda al sendero hacia Azapa. Desde el morro hacia el norte el ncleo ha bitado prcticamente terminaba en La Alameda (actual calle 18 de Septiembre) y tambin la ciudad se dispersaba ms al norte en concesiones territoriales sin
se diluan en la franja verde de las chimbas costeras, mirando hacia Chacalluta. Para llegar a cualquier lmite urbano era suficiente caminar no ms de cinco cuadras. Por all deambulaban esa tarde los con el ritmo

construcciones que

ariqueos,

cansino del fin de la

jornada, quizs para tomar onces y luego correr a rezar el rosario en la baslica o en la iglesia Matriz o, incluso, en la capilla San Juan de Dios, aprovechando tal vez de visitar al pariente enfermo. Aumentaba de da en da el nmero de enfermos en aquel suave invierno tropical. Cuando el tono de vida urbana viajaba ya hacia la quietud vespertina co menz la ruptura trascendental y todo mut con violencia espasmdica. Eran las 5, o quiz las 5,07, o quiz las 5,15. Nadie mide el tiempo cuando un segundo puede costar la vida. El pequeo universo ariqueo bblicamente involucionaba
desde la creacin hacia el volvi el polvo al
caos en
se

siete minutos. Siete minutos durante los cuales

polvo,

todo

torn vil

materia, podredumbre y cieno"7. Todo


un

se

desplomaba

con

los sntomas normales de la anormalidad:

sordo ruido subte

a las suaves ondas ssmicas que provenan del ocano y pasaban la tierra dctil se contorneaba como una alfombra en sacudimiento. por que Era el tiempo de escapar como lo hicieron todos, presurosos y a gritos, gritos

rrneo anteceda

hijos, los abuelos, los hermanos, todos los parientes; gritos pnico desesperacin con clamores dolorosos misericordia; que pedan perdn y gritos y gemido, sollozos e imploraciones
a

sensatos para salvar

los

padres,

los

de

histrico y de

por todas partes que se entrelazaban con los ruidos de muros y techos que se derrumbaban cuando el terremoto desat toda su fuerza haciendo crujir lo que que no lograban Eso era dolorosamente en la las calles a los s importante escapar y parques. tarde plena de ruidos. Ruidos de animales que reaccionaban como humanos en esa sociedad que conviva con caballos, mansos asnos y tantas muas que en
a

aplastaban: las ollas, las mesas, todos los elementos de la vida no importaban, pero tambin aplastaban a los seres humanos

cotidiana que ya

el desastre

se

ladraban,

otros

encabritaban y perdan su mansedumbre; ruidos de perros que que aullaban o que emitan quejidos de dolor entre las ruinas.

Llantos metlicos de campanas que doblaban sin designios pos sino impulsadas por los vaivenes ssmicos previos al derrumbe. Ruido de la tierra que se rompi abrindose en surcos desde los cuales surgi un polvo sulfuroso que se uni al

polvo
"'

de los adobes y

quinchas

desechas por los sacudones.


Rima
l.xxnt.

Parfrasis de Gustavo Adolfo

Bcquer,

-81

Arica, 1868

un

tsunami y

un

terremoto

se

El polvo que caa de las habitaciones que se desplomaban, junto con el que elevaba desde las grietas, creaba una densa nube teida levemente rojiza por
con

el sol del atardecer que luego se tornaba gris oscura oscureciendo la atmsfera como en una explosin, o
los sobrevivientes

los

nuevos

derrumbes,
Todos
ver a sus

quiz una implosin.

se movan a tientas por algunos momentos, sin poder que los acompaaban. La nube al disiparse dejaba un halo de polvo flotante y nauseabundo. En cada nuevo remezn la tierra se abra y emita un polvo ftido. El de

parientes

rrumbe de las

casas

sobre los calderos desat el incendio inicialmente

ahogado

y densamente humeante hasta el momento en que explotaban las llamas. Todo era rumor doliente, color sombro y hedor de desgracia. Los que lograban sal
varse con

del

primer

embate

se

encontraban y

se

abrazaban, muchos retornaban

despus del inventario familiar, tratando desesperacin de rescatar a los ausentes. \A lapampal gritaban algunos. Otros, \Al morro, todos al morrol Tambin existan aquellos que con desesperacin gritaban, Al molo!
hacia las ruinas Vamos
el
a

pedir

morro

desde la

auxilio al molo\ Los que podan corrieron hacia la pampa y hacia oscura confusin de los primeros minutos. Otros llevaron su

dolor y angustia hacia la explanada del puerto y hacia el molo para pedir ayuda a los marineros con gritos desgarradores, rogndoles que viniesen a remover los escombros
cuando
se en

busca de heridos.

Algunas patrullas

desembarcaban

ayudar

percataron de la gran resaca. Muchos gritan El Mar! El Mar! Hay que huir hacia el morrol Muchos escucharon y escalaron o sortearon los escombros
en

para ponerse a salvo cuando media hora

los ltimos minutos. Muchos ya estaban en buen recaudo despus del gran sismo un estruendo lejano se aproxim

Figura

25: Ruinas de Arica

(detalle).
en

Ntense las columnas de la Aduana,

hoy

el mercado central.

gigante y al llegar a tierra se rompi con furia. Era el tsunami. Los del molo fueron engullidos por la muralla lquida que se les vino desesperados encima. Haban pasado apenas treinta minutos del terremoto y la tierra
como un muro

temblando de salvar
a

con

intermitencia. La
se

primera

ola

segua gigante rompi las esperanzas


por las ruinas y marc la

los heridos que

encontraban

atrapados

-82-

El. DA

DE LA CATSTROFE

separacin apocalptica
curso

entre salvados y condenados. El gran tsunami sigui su olas arrolladoras que embistieron a la ciudad cada cuarto de hora con fuerza incontrarrestable y con estruendos pavorosos. La gran ola de las seis y cuarto de la tarde, con mayor fuerza y altura que las anteriores, termin de diseminar barcos, coches y locomotoras del ferrocarril; el bastin

inexorable

con

inexpugnable

que era el nuevo edificio de Aduana se rompi en mil fragmentos y hasta las slidas columnas de metal se mezclaron con la espuma y saltaron como plumas en un vendaval. Todo se fue al fondo del mar o qued esparcido en la orla paralela al puerto, donde haba muerto la gran ola. Arica haba sido atomizada, dispersada sobre el desierto o engullida por el mar para yacer eter namente en su fondo o viajar con las corrientes hacia mares remotos. Cuando explot el terremoto, desde las naves se observaba con estupor todo el terrible panorama del territorio que ondulaba rtmicamente empujando a las habitaciones fuera de sus cimientos. Tambin los cerros y hasta las lejanas montaas se haban movido en ondulaciones Triste de marineros que caprichosas. privilegio ver el la de Mientras las vctimas en la ciudad se pudieron gran panorama tragedia.
en un universo limitado por los muros tambaleantes que los amenazaban cercenaban sus horizontes, los marineros en cambio vean el escenario y completo de la tragedia. Observaban los derrumbes y el hongo de oscuridad que sigui al

movan

primer sismo. Escucharon los gritos desgarradores de los heridos y los clamores del gento que peda ayuda desde el molo. Quiz daban gracias a los cielos por la
ftil de

seguridad
a

de

sus

barcos indemnes
naves

en

el ocano y

en

noble reaccin humana

solidaridad,
los

ayudar ligro que

con algunas palas y picos para Fue entonces cuando se ariqueos. percataron de la resaca y del pe ella conllevaba. Trataron desesperadamente de hacer vapor o henchir no era

desde

enviaron escuadrones

las velas para escapar mar afuera, pero presin para el vapor de las calderas ni

fcil cargar carbn y aumentar la podan izar las velas en el plazo que el tsunami haba concedido. Ms presto que el esfuerzo por escapar fue la velocidad del tsunami invisible que se hizo evidente al llegar a la costa desatando toda su potencia sobre el conjunto de juguetes flotantes. El tsunami arras con todas las
se

naves,

rompi
a

las cadenas de las anclas


en un

las

desgarr

desde el fondo marino lle

vndose dos

todas

naves se

salvaron,

infernal remolino hacia la tierra que haba sido firme. Slo la barca britnica Santiago que logr escapar hacia alta mar

y la Wateree que logr cabalgar el tsunamiy fue depositada indemne en el desierto. El tsunami haba unido el sino de los marineros al de los ariqueos. Cada familia, cada habitante y cada marinero vivi su propio tsunami. Cmo saber cul fue cada historia? Cmo contar las que se saben, en un modo simul

tneo, que

es como ocurren

las

cosas en
a

la vida real de

esos

momentos?

Del Wateree haban descendido

la ciudad el comandante de maniobras Jo

hnson con su esposa. Conocan a varias familias ariqueas con quienes haban celebrado el da nacional de Estados Unidos el 4 de julio y tambin el da nacional peruano el 28 del mismo mes. Cuando se produjo el terremoto ambos escaparon con prisa, pero al salir de la casa que visitaban un derrumbe mat a la esposa.

-83-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

frente al molo Jorge y Elosa sintieron el primer temblor y corrie ron con sus hijos hacia la calle. El menor haba nacido haca pocos das. Elosa, an con sus dolores de purpera, mir hacia atrs y observ el derrumbe de su La tierra casa, aquella que haba sido una de las ms prominentes de la ciudad. segua temblando con mayor violencia cuando ella grit: 'Jorge, submonos sobre las ruinas de nuestra casa. Qu mal nos puede venir all encima? Es el lugar
En
una casa

ms

seguro". Jorge

cavila por

segundos y responde
a

con

Dame el beb. Tenemos que escapar

terrenos

altos. El

resolucin: "No, Elosa. mar se puede salir".

mutuamente lograron sortear los escombros con dificultad una ladera del morro, llegaron a tiempo para observar la primera gran desde y, ola del tsunami que inund la mayor parte de la ciudad y se llev a los pobres ariqueos que huan infructuosamente desde el molo hacia la aduana. Existi tambin el caso de un annimo funcionario de las autoridades del puerto entre la aduana y el molo urgiendo que anticip el peligro y corri por la explanada alturas. las hacia a todos Quiz cuntas vidas logr salvar. para que escaparan Otro funcionario tambin annimo, en cuanto se produjo el primer terremo

Luego, ayudndose

dej a su familia y corri al edificio cercano a la plaza donde funcionaba el telgrafo, ltimo orgullo urbano que comunicaba a Arica con Tacna. Encontr el edificio derrumbado y las instalaciones destruidas. Huy presuroso hacia las alturas sin haber podido expedir su mensaje a Tacna. Tambin la familia chilena Rey y Riesco logr salvarse. El dueo de casa, don Ignacio, abandon a duras penas su lecho de enfermo y pudo ponerse a salvo con su esposa y sus siete hijos. Fuera de la casa, al igual que Jorge y Elo sa, el buen don Eugenio hizo or su voz entre el estruendo de los derrumbes y urgi a todos: "Vayan, aprense. Vayan hacia el morro. El mar se nos va a venir encima." Los hijos se vuelven hacia l y dicen "No pap, no nos iremos sin ti". El joven Ricardo Rey lo carga "a tota" como dicen los ariqueos, y acezando llega con su padre hasta un lugar seguro. Igualmente son salvados por sus hijos el renombrado mister Smith y la seora Portocarrero. Se produjeron tambin tantas situaciones inversas en que los padres salvaron a los hijos. En el terror predominante triunf la solidaridad desesperada. Sin duda, la cultura ssmica de algunos ariqueos sirvi para salvar muchas vidas aquel jueves. La resaca que se produjo inmediatamente despus del terre moto fue correctamente interpretada por algunos lcidos vecinos como el pre
to
un tsunami y sirvi para dar la voz de alarma y estimular con premura la huida hacia los faldeos del morro. Este evento une al tsunami ariqueo con

ludio de

aquel

de Lisboa de 1755, el de

Concepcin (Talcahuano)
en

en

1835 y

con

el ms

reciente del 26 de diciembre de 2004

Asia"8. "Desde hace mucho

tiempo

118

terremoto y
otros

En el gran terremoto y tsunami de Lisboa en 1755 el mar tambin retrocedi despus del algunos lisbonenses interpretaron acertadamente el peligro y se salvaron, no tantos Tambin en el tsunami de Asia del 26 de que simplemente lo observaron con curiosidad.

diciembre de 2004 los

supervivientes

de muchas

playas

y puertos

se

dieron cuenta que

despus

-84-

EL DA

DE LA

CATSTROFE

Figura
me

26: Arica desde el Infiernillo

(detalle).

entonces

haba convencido que, si es que se produjese un terremoto de proporciones el mar se saldra" -declar el vicecnsul britnico en Arica George al

Nugent
cuenta

tiempo

de

aconsejar

la huida hacia las alturas


en

despus

del

primer
se

re

mezn"9. Tambin el cnsul chileno

Arica, don Ignacio Rey y Riesco,

dio

que el retiro del mar conllevaba un tsunami y tal intuicin salv su vida. Asimismo una autoridad portuaria ariquea escribi: "Not que la mar haba

bajado

remolinos

considerablemente y comenzaba a llenar de la parte del Sur formando en la parte del muelle. Di la voz de alarma a todas las personas que

encontr"120.

del retroceso del

mar en

vendria

una

la isla de Phuket,
correctamente
resaca con

Tailandia,

una sus

gran embestida. Sin embargo, muchos ignoraron el aviso. En muchachita inglesa de diez aos -Tilly Smith- interpret

la seal. Cuando del efecto del

padres
de

y
a

otros turistas

observaban

en

la

playa

la

profunda
su

incauta

curiosidad, Tilly

comenz

gritar

in crescendo -hasta el

punto del histerismo-

advertencia Sus
o

acerca

choque

gritos alarmaron a los padres y a pisos elevados de los hoteles, salvando


unas semanas

tectnicas y de la inminencia de un tsunami. todos los otros turistas quienes huveron hacia terrenos altos

placas

de

1946. Vase

tsunami", p.
"'' '-"

sus vidas. Tilly haba atesorado su clase de geografa profesor haba mostrado un video del tsunami de Hawai en The National Geographic News. Vase ademsjavier Sanpedro, "Cmo salvarse de un 4. Para Lisboa vase "An Earthquake or Two", pp. 795-803.

antes

cuando

su

Vase Powell, op. cit. Vase ms adelante la

carta

al diario El Comercio de Lima,

en

la seccin Testimonios desde

Arica.

-8,5-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

Figura
ssmica del Per. Su sntesis ms
"En

27: Arica

despus

del desastre, 1868.

El historiador peruano Jos Toribio Polo es la mayor autoridad en la historia descripcin del terremoto y tsunami ariqueos contiene la

plausible

de tal desastre. Estas

son sus

palabras:

Arica, a las 5:15 p.m., principi un suave movimiento ondulatorio de Oeste a Este que fue ascendiendo gradual y paulatinamente, durante ocho minutos. Hubo cuatro sacudidas verticales de trepidacin y la tierra pareca que saltaba. A las 5:37 se
desbord el mar, cuyas olas enarboladas parecan torres o montaas. La gente huy hasta la falda del Morro, cosa de 600 metros; y el agua que avanzaba a razn de cinco
a y media millas por hora, lleg a la altura de los 12 metros las 5:51, arrasando cuanto encontr a su paso y llevndose al fondo del mar mercaderas, casas y muebles. Prin cipi la vaciante a las 6:17, quedando dicho fondo descubierto hasta ms afuera del fondeadero, entre 600 y 900 metros de la orilla, y variando la profundidad de 12 a 13 metros. Este flujo y reflujo dur 40 minutos y hubo correnladas circulares, por la forma el Morro y por la isla del Alacrn. A las 6:30 se verific un de la costa del Norte,

por

-86-

EL DA

DE LA

CATSTROFE

nuevo avance nueve


a

del mar, cuyas olas alcanzaron 16 metros de altura, con una velocidad de y media millas por hora. A las 6:43 llegaron las aguas al mximum v volvieron retroceder. A las 6:56 fue la vaciante. La tercera ola que invadi la tierra fue entre

7:05 y 7: 10 con velocidad de diez y media millas por hora. Esta ola var la Amrica, corbeta nacional de guerra de 1550 toneladas [...] y el Wateree de los Estados Unidos. Fueron arrojados al NO, a 200 metros de la playa"121.

Es difcil
momento
en

aseverar con

certeza la

magnitud

del terremoto, puesto que

en

el

que ocurri no existan centros cientficos especializados de registro. La mayor parte de las estimaciones concuerdan en que la magnitud lleg a 8,6 en la escala Richter con una intensidad cercana al grado xi en la escala modificada

de Mercalli, como se puede observar en el cuadro N 4122. Desde su posicin de los de las embarcaciones surtas en la baha a las cinco de privilegio, tripulantes la tarde de aquel da han dejado descripciones sirven espeluznantes que para imaginar la magnitud del terremoto. Un oficial del Wateree, por ejemplo, relataba que la primera manifestacin del terremoto apareci en la formacin de una gran nube de
en

polvo que se levant hacia el sur de La Lisera y que el viento desplaz direccin de la baha de Arica. Luego observaron con estupor que las cumbres de las montaas comenzaron a cimbrarse "como juncos en una tormenta" y que
comenzaban
cosa a desprenderse grandes conglomerados de rocas desde las alturas, ocurra -en menor escala, pero con mayor estruendo- en el tambin que morro mismo. Del bastin ariqueo los atnitos marinos vieron caer moles de ms

de veinte toneladas. Simultneamente observaron el ondear del terreno fuese el vientre de


una

como

si

rabiosa

serpiente, produciendo el desplome

instantneo de

las

casas.

La ciudad

La

mayora

se trasform en ruinas en apenas siete minutos121. de los testimonios existentes relativos al desastre seala

una ocu

gran alarma durante el momento ms intenso del primer terremoto. Mientras la tierra se sacuda, se produjeron grietas longitudinales en
rrencia que

produjo

el

terreno.

Es atendible suponer que el espesor de las fisuras

era

de

unos

diez

centmetros, aunque muchos las imaginaron de mayor

amplitud121.

El

pnico

Catlogo de temblores en el Per, citado por Nez, op. cit., p. 10. magnitud de un terremoto en trminos de la cantidad de energa liberada medida por un sismgrafo mientras que la escala modificada de Mercalli, que se usa ms comnmente, mide la intensidad con respecto a los daos ocasionados, variando desde el grado i, que solamente se puede detectar con instrumentacin, hasta el grado XII que corresponde a una destruccin total. Hasta el grado v el terremoto es todava de carcter leve. La escala modificada de Mercalli data de 1931 con modificaciones posteriores. Los valores en grados Mercalli corres ponden a promedios para un lugar determinado y por eso se expresan en grados enteros. (Tabla '-'Jos
Toribio Polo,
'--'

La escala Richter mide la

I. Vase

large

and

'-' '-'

Nez, op. cit., p. 3 y L. Dorbath, A. Cisternas, v C. Dorbath, "Assessment ofthe great historical earthquakes in Per", pp. 551-576. Squier, "The Great...", op. cit., p. 613.

size of

Luther G

Billings,

"Some Personal
recuento
se

Experiences
v
a una

siempre
visto

poco creble

en su

del terremoto

uith Earthquakes", pp. 57-71, por ejemplo. tsunami de Arica, fantsticamente dice haber
en su

una

grieta

enorme

que

haba

tragado

seora montada

caballo.

87-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

grietas, seguido de un gas conjuncin de tal escape con el resultante de los adems de derrumbes, polvo generar una oscuridad total, produjo

surgi

sofocante

de la espesa nube de polvo que emergi de las proveniente de las profundidades. La

una

atmsfera

irrespirable

que, de continuar, habra

aniquilado

todos los sobre


menos

vivientes. Afortunadamente este gas sofocante comenz a dispersarse en de dos minutos y los ariqueos pudieron respirar con menor dificultad12'.

Una de las caractersticas notables del terremoto fue


tanto

su

duracin medida

respecto al remezn principal como al perodo en el cual se produjeron las rplicas. Hernando Tavera, que ha estudiado los fenmenos ssmicos en la costa
meridional del Pacfico
que
en en

Amrica del

Sur,

estim que la duracin del movimiento

destruy a la ciudad fue de tres minutos, en cambio William B. Stevenson y el profesor alemn Von Boeck, quienes experimentaron el terremoto con cronmetros
mano, estimaron que la duracin fluctu entre siete y diez minutos12''. Algunos habitantes del maltratado puerto sufrieron aventuras que ni

ellos ni

todos los

ariqueos

habran de olvidar. Existen varias versiones de la odisea de

donjun Vaccaro,
dencia. Por

por

ejemplo. Donjun
en

-o

don Giovanni-

era uno

de varios

indepen donjun tena una pierna rota -o amputada segn algunos- cuando se produjo la catstrofe. Cuando el mar se retir y la gente huy hacia los faldeos del morro, los empleados de donjun sacrificaron
quiz qu
accidente
minutos tsunami

comerciantes italianos establecidos

Arica desde los albores de la

preciosos de la huida para colocar al patrn en una lancha cercana. El cogi a la lancha y la envolvi en su danza frentica. Cuando todos los
sua con

embates ocenicos terminaron, la lancha de donjun qued depositada vemente en la parte alta de la ciudad con su invlido tripulante vivo pero
terribles dolores El cnsul
en su

pierna general de Gran Bretaa en Lima recibi noticias de una aven tura similar a aqulla de Vaccaro. Un ciudadano ingls de apellido Williams no a hacia el morro con su familia. Al divisar la primera logr escapar tiempo ola del tsunami tuvo a su gran tiempo para empujar esposa e hijos al interior
o

rota

ausente.

de

un

con

bote y all esperaron con angustia el gran embate. El tsunami arrebat violencia al bote y lo llev a estrellarse contra una casa, dejando a la fami

lia maltrecha y despavorida al retirarse la ola. Apenas lograban despabilarse cuando observaron que vena otra gran ola. El esforzado Williams repiti la primera operacin con una lancha vecina, recibi el nuevo embate, la lancha
se

hizo trizas al chocar contra las ruinas, la familia


otros

naufrag

con

la
se

resaca

sobrevivi para ser salvados por mar para rescatarlos127.

ariqueos corajudos

que

pero lanzaron al

'-

'

Squer.

"

"The Great...". op. cit., p. 612. Hernando Tavera, "Historia de un terremoto anunciado para la regin

sur

del Per" y

Timins, op. cit., p. 187. 127 GBNA. FO 61/247, Cnsul Stafford Jenningham al FO, 26 of
reverso.

September

of 1868, f. 185

-88-

El da

de la catstrofe

Cuadro N 4 ESCALA DE INTENSIDADES DE MERCALLI MODIFICADA GRADO (I-XII) Y DAOS OCASIONALES

I. No

es

sentido. Slo lo

registran los sismgrafos.

VIII. Se dificulta conducir

un

vehculo y

quiz hasta se

II. Es sentido por personas que se hallan en repo so, en edificios altos o en lugares que favorecen la

pierde el control del auto. Daos a las construcciones tipo C; colapso parcial. Algunos deterioros en las cons
inacciones

percepcin.
III. Es sentido
Los
es en

B; ninguno

en

las construcciones A. Cada

de el interior de las habitaciones.


se un

objetos colgantes parecida al paso de


su

balancean. La vibracin
camin
no ser

ligero.

Es

posible
como

y de algunas paredes de ladrillo. Torcedura y cada de chimeneas (casas v fbricas), monumentos, torres, tanques elevados. Las casas de armazn son movidas de sus cimientos si no estn aseguradas a ellos.
estuco

estimar
un

duracin. Puede

considerado

sismo.

Se rompen las ramas de los rboles. Cambios en el flujo o en la temperatura de manantiales y pozos. Grietas en
terreno

IV. Los

objetos colgantes

se

balancean. Vibracin,

hmedo y

en

pendientes empinadas.
Las construcciones
son

semejante al paso de camiones pesados, o se percibe una sensacin como si una pelota pesada golpeara
las

IX. Pnico

general.
tipo
C

des

truidas: las de
o,

quedan gravemente
tipo
a

daadas

paredes.

Los

carros

estacionados

se mecen.

Las

a veces, se caen

del todo y las de

quedan

ventanas, los
vasos

platos y las puertas traquetean. Los tintinean. Los cacharros chocan. En el rango
de IV las

daadas seriamente. Averas

generales

los cimien

superior

paredes

armazones

de madera

tos, y muy serias a las cisternas y presas. Las tuberas subterrneas quedan rotas. Grietas conspicuas en el
terreno.

rechinan.

En las
a

arrojados

puede estimarse despiertan. Los lquidos experimentan alteraciones; algunos se derra man. Los objetos inestables y pequeos se mueven, as como las celosas y los cuadros. Los relojes de pndulo se detienen, echan a andar o cambian de
su

V Es sentido fuera de las casas;

terremoto

zonas aluviales, la arena y el lodo son las orillas, surgen las llamadas fuentes de y se abren crteres de arena.

direccin. Las personas dormidas

postera
mente

X. La mayor parte de las construcciones de mani y de armazn, as como sus cimientos son

velocidad.
VI. Es sentido por todos. Muchas personas se asus y salen corriendo de sus casas. Se dificulta el

tan

Algunas estructuras y puentes, cuidadosa caen. Hay daos serios en presas, diques y terraplenes. Se producen grandes aludes. El agua es arrojada a la orilla de canales, ros, lagos, etc. La arena y el lodo son desplazados horizontalmente en playas v terrenos planos. Ixjs rieles de las vas de
destruidos. construidos ferrocarril
se

platos y objetos de vidrio se rompen. Adornos, libros, etc., caen de los estantes. Los cuadros se desprenden de las paredes. El mobi
caminar. Las ventanas,

doblan levemente.

Se agrieta el yeso dbil y las D. Suenan las campanas peque as de iglesias y escuelas. Los rboles y los arbustos se sacuden (visiblemente) o se escucha la agitacin
liario
se mueve o cae.

XI. Los rieles quedan doblados considerablemente, y las tuberas subterrneas completamente fuera de servicio
XII. La destruccin
roca son es

construcciones

tipo

casi total. Grandes

masas

de

desplazadas.

Las lneas de nivel

quedan

distorsionadas.
Construcciones A:

de

sus ramas

hojas.

VIL Es difcil permanecer de pie. Los automovilistas sienten cmo se agita el piso. Los objetos colgantes vi

reforzadas,

en

Trabajo, concreto y diseo buenos; especial lateralmente, y amarradas

tipo D, incluyendo grietas.

bran. Se rompen los muebles. Daos a construcciones Las chimeneas dbiles se

usando acero, concreto, etc.; diseadas para resistir fuerzas laterales. Construcciones B:

parten al nivel del techo. Se produce cada de yeso, de ladrillos sueltos, de piedras, de tejas, de cornisas, de
parapetos
Se abren
sin apoyo y de ornamentos

zadas, pero

no

diseadas

Trabajo y concreto buenos; refor especialmente para resistir


y concreto ordinarios; sin falta de amarres en las
ni diseadas

fuerzas laterales. Construcciones C:

algunas grietas en

las construcciones

arquitectnicos. tipo C.

Trabajo

debilidades extremas,
contra

como

en los estanques; el agua se enturbia lodo. Hav derrumbes y aludes en los bancos de arena o grava. Taen las campanas grandes. Los

Se observan olas
con

esquinas, pero tampoco reforzadas


fuerzas horizontales. Construcciones D: Materiales dbiles
creto

canales de
Fikm::

irrigacin quedan

daados.

como

adobe;

con

pobre; baja

calidad de

mano

de obra; dbiles

Alejandro

Nava. Terremotos

horizontalmente.

-89-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

En los confines de la ciudad se derrumbaron las paredes de la crcel. Algunos presos murieron por la imposibilidad de correr a un reparo. Otros corrieron a ponerse a salvo sorteando los muros cados. stos se encontraron inesperadamente

libres y,

sorprendidos en el terror del terremoto, corrieron a los potreros cercanos, lograron calmar a las muas enloquecidas, se montaron en algunas y, aprovechn dose del pnico reinante, se las endilgaron hacia Tacna adonde llegaron en la madrugada entregando las primeras noticias a los atribulados tacneos: -"Arica ya
existe"-,
anunciaron antes de

no se

sumergirse
a

en su

libertad clandestina. La noticia que tenan

esparci por todo Tacna, atribulando Ambas ciudades siempre


estuvieron entrelazadas. Una

tantos

parientes

en

Arica.

tribulacin diversa sientieron


los seores tacneos
rios de

Tsunami de

Arica, 1868
de inundacin

propieta negocios en el puerto, la mayora extranjeros. Antes de que rompiera el nuevo da ya haban organizado un viaje

rea aproximada

especial
saber rrido

del ferrocarril para qu suerte haban co


mercancas. El tren
en

sus

que sali

la

madrugada no

1>)

logr

pasar el Alto Hospicio: las lneas estaban destruidas. Existe tambin el

\*.
'i

registro
medio la
.-f

de

una

tierna

escena en

del horror de la

tragedia en

corbeta Amrica de la armada


peruana. Los violentos movi mientos del tsunami provoca
ron

>*"

.^

M-\

la ruptura de los

anclajes

que fijaban las mquinas y la caldera hacia sus respectivas bases de sustentacin. Las olas sucesivas provocaron el

*V
y Vi/'

~y?

desplazamiento de tales estruc


turas

g
3

COfl-.i-Vi Sil jtsa V


r.r ;

causando la horrorosa de muchos

;~s

tripulantes. viajero Stevenson visit la sala de mquinas de la nave el da siguiente del tsu
Cuando el

muerte

\\
Fuente:

nami,

encontr

una

horrorosa

de muerte y desola cin. Encontr tambin un


escena

Figura 28: rea aproximada de inundacin. Adaptacin del plano de la ciudad de Arica, publicado en Alvarez M. et ai, op. cit., p. 26.
-

90

El. DA

DE I.\

CATSTROFE

ser
sus

viviente:
tristes

era un

pequeo perro que haba sobrevivido

la catstrofe y emita

quejidos
a

sobre el la

pecho

de

su amo en su

muerto.

"Una

escena

pattica que

me

conmovi dolorosamente" -escribi

diario.
comenzar

Retornando
laderas del

tragedia ariquea,

al

el tsunami, desde las

suaves

morro

todos los sobrevivientes observaron el

espectculo

con

gritos

y lamentos desgarradores que provoca la impotencia. Muchos de rodillas pedan clemencia y misericordia con persistentes y espasmdicos golpes en sus pechos. Los ms calmos cavilaban
en

imaginar
ficar

cmo habra de
entre

ser

la vida

silencio y auscultaban los escombros tratando de en las horas siguientes. Nadie pudo identi
ni

su casa

las ruinas,

algunos

siquiera pudieron

identificar el

lugar

en

que se haban alzado. Observaron el gran hotel de Europa con su estructura de madera partida en dos mitades y con una de ellas encima de las ruinas de otra

iglesia Matriz. Pocos pueden eliminar de sus memorias la visin fantasmal de un antiguo cementerio aymar -no muy lejos del campamento que los sobrevivientes esta ban organizando. El violento terremoto haba removido el territorio dejando al descubierto las lgubres rondas de momias finamente conservados por el desier
casa cerca

de la

to.

tradicionales y

Eran cientos los cuerpos momificados de los aymars que con sus atuendos en posicin encuclillada parecan estar inmersos en profundas

cavilaciones1-8. Igualmente fantasmagrica en aquella maana era la visin del cuerpo de una dama en la parte alta de la nica palmera cercana a la Iglesia Matriz que sobrevivi al tsunami.
El Sol comenz a ponerse con arreboles de tristeza. Antes que hubiesen cado las tinieblas sobre el terremoto y el tsunami el pueblo de Arica, los salvados, luego de volver a respirar normalmente, se entregaron a la dura tarea de sobrevivir. Haba que calmar la sed y el hambre de todos, consolar el llanto de los nios, atender a los enfermos, buscar reposo para los ancianos, en suma, organizar la vida. Con extremada cautela muchos bajaron a la gran playa de ruinas, primero para habilitar los pozos de agua ms cercanos y luego para recoger provisiones tiles que el tsunami haba dispersado de los barcos, de la aduana, de las casas comerciales, del ferrocarril y de las humildes casas. No lograron recoger mucho

cay la noche. Antes que los ariqueos llegasen a las ruinas, los extranjeros de la nave salvada ya haban efectuado un reconocimien to y se haban apertrechado de lo ms necesario y valioso. Luego reprimiran duramente a algunos ariqueos que ms tarde iban a intentar hacer lo mismo,
porque pronto les
marineros
con

particular
La tierra

saa si estos

sigui temblando,

temor

y zozobra.

Quin

aymars. el mar ya no era ms confiable; todos vivan con puede saber si no vendran quizs olas todava ms

eran

Squier, "The quake...", op. cit., p.


caron

'-*

Great...", op. cit., p. 615. Vanse tambin Billings, op. cit, y Sturdy, "The Earth2!), donde relata que los tripulantes recogieron una de tales momias, la colo
en una en su

cuidadosamente
menos

caja

y la llevaron

siempre

confiable

relato, seala que

se

Estados Unidos. En cambio, Luther Billings, recogieron muchas momias para llevarlas al

Smithsonian Institute de

Washington.
-91
-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

gigantescas?

De

Muchos tomaron los mnimos marcha hacia el rando hacia el Los sobrevivientes del
mar

podra vivir cuando se agotasen los residuos del tsunami? pertrechos disponibles y comenzaron una lenta pequeo y generoso valle de Azapa.
qu
se morro

pasaron la primera noche a la intemperie estuviese ya oscuro. Casi todos ahogaron horizonte el aunque sus sollozos rezando o efectuando actos de contricin. Cuando se sentan las nu merosas rplicas los sollozos y rezos se transformaban en llantos agudos y gritos de terror. El
les

mi

que la extensin del cataclismo. Lo que haba sido la ciudad no era entonces ms que un cmulo grisceo de ruinas, restos de mercaderas, las columnas y gruesos trozos de muros de una gran cantidad de peces muertos, del ferrocarril a Tacna, los postes retorcidos coches la aduana, una locomotora y de licores destrozados, y cerveza, todo junto a cuerpos y cajas

despertar de la maana no les trajo mayor tranquilidad, puesto


constatar

permiti

telegrficos

macabramente
vaivn de las

jabas desfigurados por el roce con la arena provocado por el violento olas. Toda la playa, por ms de doce kilmetros traspasando Chatsunami.
morro comenzaron

calluta, estaba sembrada de residuos arrancados de la ciudad por el


Los habitantes del

amigos y vecinos.

Cada noticia haca


a
a

por la necesidad de recogi lo que pudo y comenz lo hicieron en lomos de mua o

familiares, resurgir los lamentos que slo se sofocaban continuar sobreviviendo. Un nuevo contingente de ariqueos
caminar hacia

el doloroso inventario de

Azapa.

Los ms afortunados

recogiendo primarias: casa, comida y vestidos. As surgi afanosamente un campamento me jor estructurado en las laderas del gran pen. Algunos recogieron los restos ms valiosos simplemente porque eran valiosos. Eran los saqueadores. Era ciertamente problemtico distinguir entre aquellos que con los despojos del tsunami trataban de construir su humilde supervivencia y los que, en cambio, buscaban saciar su ambicin puramente egosta acumulando los despojos de mayor valor. La distincin era arbitraria y a veces dolorosamente injusta. Veamos un caso relatado por el viajero britnico Stevenson. ste retorn a Arica al da siguiente del tsunami luego de una esforzada caminata desde Alto Hospicio. Durante su permanencia en Arica un oficial del Wateree, el buque de guerra estadounidense
que result indemne en la aventura ssmica y martima, lo invit a bordo a tomar desayuno. Observ atentamente el celo de los marineros del buque en la tarea de el supuesto saqueo. Aunque el viajero no tena una particular simpata "nativos" los locales, observ en modo crtico el prepotente ejercicio del poder por de los marineros. A los aymars que bajaban hacia la playa arbitrariamente se les incautaban sus muas y la alfalfa que traan. Cuando uno de ellos se rebel y pro

caballo. Los que se quedaron, todos, desde el seor cnsul britnico hasta los ms humildes pescadores, peinaron la playa los elementos bsicos para satisfacer precariamente sus necesidades

reprimir

test

vivamente,

un

roz la cabeza del

buque apunt con su revlver y dispar. El disparo aymar y lo oblig a detenerse, pero sin cesar su protesta. Los
oficial del

marinos entonces le
sus

quitaron
se

su

bayonetas.

El indio

alej

mua y todas sus pertenencias y lo hirieron con lanzando quejidos de dolor y de rabia. Entonces
-92-

El da

de i-A

catstrofe

el

viajero britnico insinu su desaprobacin de este acto y el oficial del Wateree respondi con tarda vergenza, aludiendo a la reciente guerra de secesin en Esta
dos Unidos: "Tiene usted razn. La guerra nos transforma en personas insensibles e indiferentes respecto a quitar la vida a otros seres humanos"1-'1. El relato de Stevenson revela otra contradiccin
en

el

comportamiento

de los

oficiales que se han autodesignado guardianes de las playas ariqueas para repri mir el saqueo. Cuando se percat con admiracin de la gran cantidad de licores
y mercaderas finas acumuladas en las bodegas del Wateree, el capitn Gillis hizo una fatua ostentacin de su arbitrariedad en el siguiente dilogo:
"Gii.i.is: De dnde
no? Stevenson: De Francia.
cree

usted que

proviene

la botella de

champaa

de mi

desayu

Gili.is:

se cosech aqu mismo en esta playa. [relatando] Enseguida me mostr algunas enormes cajas verdes de cartn llenas de medias de seda fina y otros indumentos de dama, explicndolo todo con una sola palabra [que siempre us en castellano]: "Playa". El capitn Gillis es un hombre casado. Me rellen los bolsillos con cigarros de la "Playa" "ll().

Error,

Stf.vf.nson:

oportunidad en que Stevenson descenda del campamento de su pervivientes, se encontr con un grupo de aymars que le pidi ayuda para
En otra
un un cirujano que extrajese tal Los sentido. la bala y l no poda hacer nada en aymars explicaron que un "caballero" le haba disparado. Se enter ms tarde que el autor del dis

paisano

malamente herido

bala. Se necesitaba

paro haba sido un joven alemn quien argy que los aymars intentaban atacarlo "cosa que todos los otros extranjeros que se hallaban cerca -escribi Stevenson- aseguraron que no tena la ms mnima base"1". En tanto, mientras los habitantes de los faldeos del morro estaban azarosa
mente

construyendo su campamento, al da siguiente de la catstrofe les lleg la primera ayuda solidaria. La traa un grupo de humildes azapeos que escalaron las laderas para entregar preciosos alimentos colectados por su pueblo para los desvalidos sobrevivientes132. En das posteriores comenz a llegar la soli daria ayuda desde Tacna. Los afuerinos que arribaron a los faldeos del morro
encontraron
un

campamento que lentamente


Se haba

se

transformaba

en

un

remedo

de la ciudad

desaparecida.

organizado

la distribucin de agua y las

'-"' ""

Timins, op. cit., p. 198.

Op.

cit. No

se

puede

dudar de la ambivalencia

en

la conducta de los

tripulantes

del Wateree.

Ellos proveyeron ayuda valiosa a los damnificados pero tambin participaron en el saqueo. Edward Taussig, un bisoo alfrez de veinte aos, tripulante de la nave, candidamente escriba a su familia:

"Aqu
v
1,1

eslov,

enterrando
"-

muy duramente cada da, de guardia, incautando nulas, acarreando agua los muertos". Citado por john M. Tavlor. "1868 Tsunami destroys a Town". Timins, op. cit., p. 202.

trabajando
a

Op.

cit., p. 200.

93

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

habitaciones -levantadas la

primera

tarde

con

urgencia

improvisacingracias
al

se

haban transformado lentamente

en armazones

ms slidas

acarreo

de madera, planchas metlicas, lonas, alfombras y hasta unos grandes mapas de Bolivia que nunca le llegaron a Melgarejo. Adems, los mdicos ariqueos
se
en

haban unido
se

y haban organizado una tienda especial la cantidad de heridos y enfermos. que gran Pocos sobrevivientes supieron que su salvacin se haba debido no solamente
a

aquellos extranjeros

atenda

la premura con que corrieron a repararse en las laderas del morro sino, tambin, al esfuerzo de viejos ariqueos que ms de dos siglos antes haban preparado
a

las condiciones para tal salvacin. En efecto, despus del otro gran tsunami del 24 de noviembre de 1604 Arica haba quedado destruida y su poblacin casi

exterminada. Los pocos sobrevivientes abandonaron las riberas del ro San Jos, donde estaba originalmente emplazada la ciudad, y fundaron una nueva a la sombra protectora del morro113.
En los das

siguientes

ya haban sido
cin

de las vctimas- constitua un claro riesgo para adems de la gran tristeza que producan. Yacan en ariqueos, la ex ciudad los cuerpos descompuestos de los enfermos cuya debilidad les impidi correr, del grupo de desesperados que peda auxilio desde el molo y
la salud de los

recogidos -incluyendo los cuerpos

pocos bajaron al sitio de la ciudad. Los restos tiles y el hedor de materiales orgnicos en descomposi

de las vctimas del

egosmo
o

-que

no

apegados
sas.

a sus

bienes

entregados

de la catstrofe- cuya codicia los mantuvo al vano intento de salvar sus cosas valio

Tambin permanecan en las naves los tripulantes muertos y hacinados por los tumbos provocados por el tsunami. Los cuerpos de los centinelas de la guarnicin construida en la isla Alacrn tambin haban desaparecido en el estaban esparcidos por la costa. Las fuerzas de orden que existan se haban dispersado como resultado de la catstrofe y la llegada el da 14 del Prefecto con tropas a su cargo fueron
mar o

insuficientes para remover los escombros y dar cristiana tos. Muchos barcos, marinos, soldados y obreros se iban
para despejar, demoler y construir. Como en el haba un tiempo para cada cosa bajo el sol de
nacer, y

sepultura
a

los

muer

necesitar ms tarde
entonces

Eclesiasts, tambin

aquel

invierno, "tiempo para

tiempo para morir, tiempo para plantar y tiempo para arrancar lo plantado... tiempo para demoler y tiempo para edificar; tiempo para llorar y tiempo para rer..."131. Arica ya no exista pero una nueva ciudad germinaba
en

las laderas del

morro

en

los valles

cercanos.

Pasaran muchos aos para

el

tiempo

de sonrer.

Eclesiasts,

Del Busto, op. til., p. 17, citado por Cavagnaro, op. cit., vol. 3, p. 136. captulo 3. v. 1-4. en La Biblia.

-94-

EN OTRAS PARTES

La

enfermiza naturaleza a menudo estalla en extraas erupciones; a menudo la tierra fecunda sufre y se convulsiona por una suerte de clico que un vendaval desenfrenado provoca en sus entraas y que, en su afn de agigantarse, zarandea a la vetusta tierra y derrumba
torres

musgosas y

campanarios. i

(William Shakespeare, Enrique TV,

acto m, escena

Aunque
con necen

el dolor y la angustia que los seres humanos


un

Figura
Localidades ms

29: 13
de agosto de

afectadas el

1868.

enfrentamos

inalterables

desastre perma en el tiempo,


en

que vivimos condicionan el ritmo de


nuestras vivencias.

las condiciones histricas

Cuando se pro tsunami en Asia el 26 el dujo gran de diciembre de 2004, la noticia se

esparci
minutos

por el mundo solamente despus de la tragedia.


era

El mundo

distinto al

tiempo

del tsunami

ariqueo

de 1868. Los la maana


Ocano Pacifico
Islas Chincha

ariqueos, por ejemplo, en la noche


del 13 de agosto y
en

siguiente

no

tenan informacin

alguna acerca de otros lugares. Aunque es natural adquirir el vago


presentimiento
centro

de haber sido el
if LocaKzacin aproximada
del

geogrfico de un drama ex cepcional, nada impeda conjeturar que quizs la catstrofe podra ha
ber sido an mayor en otras partes. En un mundo sin comunicacin
instantnea
nuestros
como se

epicentro (1868)

das

la que existe en vive en la angustia

ignorancia, la cual es quiz peor que aquella nuestra en que los acontecimientos irrumpen
de la
v

Fieme: Elaborado

partir

del levantamiento efectua

do por el Tsunami Research Group del Departamen to de Ingeniera Civil de la Universidad de California del Sur.

asaltan

nuestros

sentidos

http:/ 'wttAv.usc.edu/deptAsunamis ptsu_l868.html.

per/

9,5

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

veces en

el mismo

momento

en

de distancia. En cambio

aquel jueves

que ocurren, aunque sea a miles de kilmetros y viernes los ariqueos se preguntaban

Qu

habr sucedido

en

Lima? Existir todava

Arequipa? Iquique?
de las noticias

Putre?
tan

La Paz? El resto del mundo?

Sin

embargo,

la incomunicacin

la

parsimonia

no eran

extremas.

Arica ya estaba

integrada

la revolucin del momento: el


intent
en vano

telgrafo.

En

efecto, el valiente telegrafista ariqueo


con

establecer comunicacin

cuando

Tacna pero la violencia del terremoto se lo impidi. Despus del intento, se desat la violencia plena del terremoto y del tsunami, ni siquiera se

poda estar seguro del lugar preciso en que se haba fundado el naciente telgrafo. Solamente quedaba la comunicacin por va terrestre y martima. Con la ciudad hermana de Iquique exista una comunicacin muy estrecha, especialmente desde
una empresa chilena haba habilitado tres naves para transportar la ciudad desde del morro hacia aquella del guano y naciente salitre135. agua diez aos ms tarde otro empresario, tambin chileno, estableci un Adems,

1843 cuando

servicio

permanente de transporte de pasajeros y de carga entre ambos puertos.


un

da para que las naves -aqullas que haban logrado salvarse levando anclas y tomando refugio en alta mar o aqullas que durante el tsunami estaban ya navegando en alta mar- portasen las noticias entre Fue suficiente entonces solamente los

pueblos
Cunto

costeros

del norte

grande13''.
en

tiempo

demoraron las noticias


una

llegar

Lima

o a

Chile central?

En el ao del terremoto exista

comunicacin martima ya establecida y eficiente. Los vapores de la PSNC en su servicio regular partan desde Val paraso dos veces a la semana y recalaban en Arica despus de siete das de

navegacin. Desde Arica hasta Callao el tiempo de navegacin era mucho ms breve, solamente tres das con recaladas en lio, Moliendo, Islay, Quilca, Chala,
Lomas y Pisco13'. Se puede suponer entonces que uno, dos o tres das despus del terremoto algn vapor de la compaa hubiese recalado en Arica con noti cias y correo desde Iquique y otros puertos sureos recogiendo informes de la habran Sin catstrofe para llevarlas a Callao y Lima. Bajo tal supuesto, las noticias ariqueas llegado a la capital en seis o siete das, es decir, el 19 o el 20 de

agosto138.

embargo,

las evidencias indican que

en

Callao ya

se

tenan noticias del tenor

Rojas, op. cit., p. 132. Cada nave poda transportar setenta mil litros de agua. Ibid. Sabemos, por ejemplo, que ya dos das despus del terremoto, los hermanos George y Peter Nugent haban logrado intercambiar noticias. Uno era vicecnsul britnico en Arica y el otro lo era en Iquique. Vase el Testimonio de George en la seccin Testimonios, p. 179.
""
'"

i-"

Donoso

Valparaso

''"

Efectivamente,

and West Coasl Mail N" 263, Valparaso, 4 de enero de 1873, p. 1. en la noche del 19 de agosto el vapor de lnea Per ancl en Callao

portando

los pormenores del desastre en Arica. Comunicacin de Joaqun Godoy, Encargado de Negocios de Chile en Peni, al Ministro de RR. EE. de Chile Francisco Vargas Fontecilla, 20 de agosto de 1868.
Ministerio de Relaciones Exteriores de Chile, Memoria que el Ministro de Estado de Relaciones Exteriores prsenla al Congreso Nacional de 1869, p. 139.
en

el

Departamento

9(i

En

OTRAS PARTES

de la catstrofe el domingo 16l3!'. Cmo viajaron las noticias con tal rapidez? Esto se puede explicar haciendo referencias a los otros medios de comunicacin
martima que
sa

quedaban. Exista, por ejemplo, una lnea de paquebotes france y tambin otras similares de Gran Bretaa y de Estados Unidos, pero tales servicios, en cuanto estaban destinados a un recorrido intercontinental o de un
hemisferio al otro, no eran muy frecuentes. Se sabe que el paquebote francs recal en Arica precisamente el domingo 16. Existan tambin naves de guerra

exploracin de las potencias extranjeras de aquellos aos. En ese tiempo, ejemplo, haba surcado aguas chilenas y peruanas el velero francs de tres palos Chillen el cual se encontraba el mozalbete marinero Pal Gauguin140. Sin embargo, tales naves no eran veloces y ms bien se quedaban en los lugares de desastre para prestar ayuda y recoger informaciones, como es el caso de la fragata britnica Topaze que efectu un reconocimiento por todos los puertos afectados
o

de

por

por el terremoto y el tsunami'41. Cmo podan viajar las noticias ms

puede
naves

enunciar

una

rpido que los barcos de lnea? Se hiptesis plausible: aqulla de los chasquis martimos. Las

en alta mar se enteraron de las noticias por contactos han de la la catstrofe. Ansiosos suerte de sus que escapado por familias, todos los navegantes retornan a sus puertos llevando noticias de otros lugares costeros. Adems, los habitantes de diversos puertos y ciudades estn

que

se

encontraban

con

otras

naves

relacionados por lazos familiares o vnculos comerciales. Como resultado de estas conexiones se produce una difusin zigzagueante de noticias del terremoto y del
tsunami
a

travs de

puertos y ciudades. Veamos el mecanismo

con un sus

ejemplo:
calderas

el vapor britnico
'"

Santiago
7.

con

gran fortuna

logr

hacer funcionar

Xez, op. cit., p.


Paul

extranjero en Per, era casi un peruano. Nieto de la clebre dama Flora rebelde Tristan. y romnticamente anarquista, haba nacido durante el fragor de las peruana revueltas de 1848 en Francia, hijo de Clovis Gauguin, periodista republicano quien por sus ideas

""

Gauguin

no era un

con Alie, su joven esposa peruana. Durante el viaje a Per Clovis sufri un y falleci en Puerto del Hambre luego de cruzar el estrecho de Magallanes. Pal, todava un beb, con su hermana mayor y Alie, la joven madre, llegaron a Lima en 1849 y en esas tierras americanas vivi sus primeros aos como un nio peruano. En 1855, a los siete aos, la

fue forzado al exilio

colapso repentino

madre lo llev de regreso a Francia a enfrentar una vida precaria. La mitologa popular iquiquea cuenta que el marinero Pal Gauguin se encontraba en aguas cercanas cuando el de

ariquea
se

produjo

tsunamiy
esa

visit los

puertos
el

despus

de la

tragedia.

Sin
a

embargo,

eso no

ocurri. Con

nostalgias

niez
en

perdida

joven

Pal haba retornado

tierras americanas y, tras visitar la tumba

del

padre
en

tierras australes

escalas

Valparaso,

chilenas, la nave mercante en que estaba embarcado -la Chili- hizo Iquique, Arica y Moliendo, pero todo esto haba ocurrido por lo menos un

ao antes del tsunami

ariqueo.

Una exhaustiva

investigacin realizada
nave

en

chileno Fernando Abarza, demuestra fehacientemente que la Francia un ao antes del tsunamiy -luego del desguace de esta
se

Chili

va

Pars por el profesor haba regresado a

haba embarcado

en

la

nave

nunca a

abandon el hemisferio

nave- el marinero Pal Gauguin imperial Jrme Napolen, nave que durante el ao del tsunami norte, (se agradece la gentileza de Fernando Abarza, quien puso

nuestra
'"

disposicin

su

exhaustiva

investigacin

que resolvi definitivamente el

enigma!.

Vase Powell, op. cit.

-97-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

durante Por
ms

all observ el
su

se puso a salvo en la pleamar ariquea. Desde del desastre y zarp a todo vapor hacia Chile. lejano panorama intermedio llegaron las noticias de Arica al puerto de Caldera dos das una resaca

del tsunami y

que el vapor no hizo escalas, o tres das -digamos el 17 de agos to- concediendo paradas intermedias para adquirir ms noticias. En efecto, la

tarde,

si

es

nave se
en

detuvo brevemente

estado de Se

en Iquique completo desamparo. se

para rescatar

ms de sesenta

iquiqueos

De Caldera
te.

difundieron las noticias hacia el interior casi simultneamen

gran conmocin entre los humildes mineros de la regin. Se reuni entonces el municipio y los pueblos juntaron ayuda de provisiones

produjo

una

para los ariqueos que, segn las noticias alarmantes del primer momento, estaban muriendo de hambre y de sed. Probablemente el da 18 o 19 de agosto recal
en en Caldera el buque de guerra estadounidense Kearsarge, que navegaba direccin del rea ms damnificada, y los solidarios y generosos calderinos pidieron al capitn la concesin de embarcar y transportar la ayuda que haban

ca, el
a

reunido para el pueblo ariqueo. As se hizo y cuando el Kearsarge lleg a Ari cnsul chileno recibi la visita de su capitn el 22 de agosto, quien vena
anunciar que
su

barco traa la

ayuda

Copiap.

Para que todo esto ocurriese

enviada por los habitantes de Caldera se precis solamente de un lapso de

nueve

fueron vapor haber

das. Presumiblemente, una vez recibidas las noticias en Caldera, stas transportadas hacia Valparaso inmediatamente despus del arribo del

Santiago, por lo que las primeras noticias en el gran puerto chileno deben llegado alrededor de seis das despus del tsunami11'. Sin duda, se deben haber generado mltiples conexiones similares a aquellas que se efectuaron entre las naves Santiago y Kearsarge y las ciudades de Arica y Caldera hasta formar una enmaraada red por donde las noticias de la gran desgracia circulaban con distintos grados de precisin.
La red de circulacin de noticias as descrita funcionaba -si
en un es

que funcionaba-

sentido

longitudinal

norte-sur

lo

largo

de la

cambio respecto a las comunicaciones con el ariqueos lo que haba ocurrido en Putre, Beln, Pachica, Ticnamar o Socoroma? O ms all de la frontera en La Paz o Cochabamba? O en sentido contrario

faja costera. Qu ocurra en interior? Cmo podan saber los

sabran

en

noticias oficiales todava

La Paz lo que haba ocurrido en Arica? En aquellos tiempos, las viajaban al ritmo del sistema incaico de correos. Pocos

aos antes del terremoto, cuando el ministerio de relaciones exteriores britnico

Hay que interrelacionar varias fuentes para hilvanar la circulacin de noticias de nuestro ejemplo. Maximilian Schele De Ver, "The Earth in Trouble", p. 347 relata la fortuita escapada del vapor Santiago -vase. Luego El Mercurio de Vapor, revista quincenal de poltica s comercio, Valparaso, septiembre 2 de 1868, informa que el Santiago llev las noticias a Caldera. Por otra parte, la duracin de viajes martimos de entonces est indicada en los horarios de recaladas y embarques en el Valparaso and West Coas! Mail, op. cit., p. 1. Finalmente, la reunin entre el capitn del Kearsarge y el cnsul ariqueo se menciona en el despacho de este ltimo publicado
en

"-'

Ministerio de Relaciones Exteriores de Chile, op. cit., pp. 144-48.

-98-

En

otras partes

amablemente llam la atencin


nia de la

a su cnsul en Cobija por la excesiva parsimo correspondencia diplomtica entre Londres y Cochabamba, la capital provisoria de Bolivia, el cnsul explic que -aunque el servicio de paquebotes puede ser muy veloz en su carrera desde Liverpool hasta Cobija- era preciso tomar en consideracin el hecho que la correspondencia an poda demorar

ms de cuarenta das

en su

transporte desde el puerto hasta Cochabamba. En

efecto, explica el cnsul:


"hemos establecido
un

servicio

postal

despachos
primero
una en

demoran ms de

cuarenta

semanal entre Cochabamba y das, puesto que el correo es

Cobija y los transportado

desde all

se

muas por el desierto de Atacama hasta Calama, unos 216 kilmetros, y contina por medio de chasquis en sistema de postas a pie hasta Potos,

distancia de 150 kilmetros, y

[lo mismo]

de Potos

Cochabamba, por

una

distancia de 560 kilmetros"143.

Si
entre

los "ms de

cuarenta

das"

Cochabamba de

se

agregan los otros "ms de

cuarenta das" del

paquebote postal Liverpool aquellos das, tenemos que la de una lectura de su despacho epstola y respuesta transcurra plci damente la eternidad, aunque el paquebote fuese tan raudo como en el verso de Huidobro ("el paquebot errante que cort en dos el horizonte"). En todo caso, se sabe que el terremoto se sinti tambin en el altiplano hasta Cochabamba,
el intensidad decreciente aunque los daos deben haber sido serios en los pueblos del interior de Arica144. Ms hacia Bolivia el terremoto tambin caus
con

de

daos pero costa141. Un

en

forma atenuada

con

respecto

la destruccin ocurrida

en

la

viajero britnico que visit el altiplano andino en la parte boliviana veintiocho das despus del terremoto observ que las casas de las comunidades
aymars haban resistido el embate ssmico, pero no as las iglesias. En Sajama, por ejemplo, un territorio fronterizo al sur de Charaa y en latitud similar a la

Putre, el viajero observ que la iglesia se mantena en vago sentido vertical solamente por milagro y que, sin duda, "un temblorcillo cualquiera ser suficiente para demolerla""". La Revista del Sur publicada en Tacna, en su edicin del 22 de
de

agosto informaba del arribo del

jueves

13

se

de Bolivia relatando que el terremoto del haba sentido solamente como un temblor en La Paz y en Corocoro
correo

ocasionando el derrumbe de botellas de los andamios y que ms conmocin causaban las proclamas del general Mariano Melgarejo.

'"

Ladislao Cabrera, Cnsul

en

Cobija,

al

Foreign Office,

30 de noviembre de 1864, FO

11/18.

en

Se buscaron infructuosamente fuentes que indicaran la magnitud del terremoto y sus efectos poblaciones aymars del interior de Arica o Iquique. Evidentemente la suerte de los pueblos originales no preocupaba a la sociedad tradicional de aquellos das. las
"

1 "

Nez.

op. cit.. p. 3;

http://uvvtt.desenredando.org/public/libros/1997/hvdv2/hvdv2_cap09

UTYUS_sep-09-2002.pdf.
'"'

Timins, op. cit., p. 220.

-99-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

En

Bolivia,

en ese se

entonces

blemas

polticos

tornaban ms

bajo el poder del general Melgarejo, los pro agudos y el Presidente recurra cada vez con
Melgarejo haba acallado las las bayonetas y apresando

mayor decisin a una solucin de fuerza autocrtica. As se comentaba en Tacna y Arica cuando poco antes del terremoto llegaba a pedir refugio el jefe de la

oposicin
crticas
a

presidente

del

Congreso
se

boliviano.

a su

mandato disolviendo el

Congreso

con

supo del terremoto, el General reaccion en modo ambivalente. Por una parte le preocupaba sobremanera las posibles pr didas de bienes bolivianos en trnsito -la mayor proporcin de los cuales eran
los

parlamentarios.

Cuando

importaciones
ron

de bienes de lujo para Melgarejo y su corte- y cuando le informa que los bienes bolivianos dispersos por las playas ariqueas eran objeto del moviliz tropas saqueo efectuados por la soldadesca local, entonces el general a la frontera con la intencin de invadir Arica para recuperar las mercancas
indebidamente

apropiadas147.
delPerHH.

Ms

tarde, probablemente cuando

sus

consejeros

indicaron la insensatez de tal iniciativa, decidi en cambio imponer una contri bucin forzosa de uno a diez pesos a todos los habitantes adultos para auxiliar
a

los

desgraciados
TOPMMUFltt

PUVj

'
,

.",'-r-k_rC7J' ""!

~~'-..

r--~-J
I'
'

iH-J-A
r

J
Iquique
en

Figura
117

30: Plano de

1861.

Legacin Britnica en
en

Lima. Cnsul

Staffordjenningham al Foreign Office, 26 de septiembre

de 1868,
JS

ANB, FO 61/247, ff. 185 reverso. El Imparcial, Madrid, sbado 24 de octubre de 1868.

100-

En

otras partes

El

TERREMOTO Y TSUNAMI EN

IQUIQUE

Hasta el momento del tsunamila actividad comercial de Arica haba

experimenta

do

notable, acrecentado desde la dcada de 1850 con la construccin del ferrocarril Arica-Tacna, la construccin del edificio de Aduana, las mejoras introducidas en el puerto ariqueo y el crecimiento de las inversiones comerciales
un

aumento

extranjeras,

fundamentalmente britnicas.

Iquique tambin creca desde su con

dicin de modesto casero descrito por Charles Darwin en 1835 hasta adquirir su fisonoma de puerto mayor de exportacin salitrera1411. La dominacin extranjera hermanaba salitre
a

ambas
un

ciudades, pero el

aumento

de la
en

impulsaba

crecimiento ms acelerado

produccin y demanda del Iquique que en Arica desde

la dcada de 1860. Al momento del tsunami contaba seguramente con ms de cuatro mil habitantes y se haba constituido en el principal centro urbano de
un

complejo provincial

miento de agua, que constitua

que tambin creca con gran dinamismo1 '". El abasteci un cuello de botella para el crecimiento, se fue
con

resolviendo

progresivamente

el

embarque

del vital

lquido

desde Arica y la

Figura
construccin de

31:

Iquique

alrededor de 1860.

plantas desalinizadoras. La obtencin de una categora de puerto la construccin de seis muelles durante la mayor en 1855 se complement con dcada de 1850 y el aprovechamiento de diversas franquicias gubernamentales. Iquique de este modo dejaba de depender del puerto ariqueo y poda comerciar
''"

En

efecto, cuando Charles Darwin lleg


en un

ms de mil habitantes

entorno "sumamente
casas

veleros y
'""'

un

pequeo

grupo de

miserables".

explorar Iquique en julio de 1835, no cont lgubre, su puerto diminuto con unos pocos Charles Darwin, A Naturalista Voyage Round the

World, (traduccin del autor).

poblacin de Iquique en 1867 era de tres mil seiscientos catorce habitantes y sumando adyacentes se llegaba a ms de diecinueve mil habitantes. Vase Mariano Paz Soldn, Diccionario Geogrfico Estadstico del Per. Citado por Juan A. Bravo, The Peruvian Expropriation of the Tarapac Nilrate Induslry, 1875-1879, p. 39.
La
los distritos
-

101

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

directamente
un

con el resto del pas y con el extranjero. Esto fue acompaado de desarrollo urbano, desordenado y espontneo a causa del progresivo arribo de trabajadores desde Chile y otras partes del Per. El aumento de la produccin

salitrera ayudaba a consolidar el progreso del puerto1'1. El terremoto y tsunami de aquel jueves 13 de agosto 1868 interrumpi fugaz mente el desarrollo de Iquique. Los acontecimientos se desarrollaron con un

exportacin

ritmo

trgico y violento como haba ocurrido simultneamente en la hermana ciudad de Arica, aunque cada fenmeno -movimiento de la tierra e invasin del mar- tuvo una intensidad menor. Un vecino del puerto salitrero,Jos Arancibia,

pudo cobrar nimo el primer domingo despus del desastre para responder a una
carta recibida dos
semanas

antes. La carta

de Arancibia transmita la

urgencia

y el dolor de

aquellos

tristes das.

sta

es su

transcripcin:

Carta de don Jos Arancibia

"Iquique, agosto

16 de 1868.

Seores Lafuente y Sobrino.

[Valparaso]
Recib oportunamente su estimable del 2 del actual. El 13 del corriente, jueves, a las 5 P. M. principi un pequeo remezn de tierra que dur ms de dos minutos; pasados sacudir por tanto tiempo, que dur ms de seis minutos de principio fuerza que no daba lugar a veces a sostenerse en pie, causando esta circunstancia graves daos en los edificios y despachos. Pero ojal en esto hubiese

estos,
a

principi
con

fin y

tanta

parado! Muy pronto y


sivamente; la gente
se

sobre la marcha alarm


con

se

advirti que el
razn y

mar

ver lleno, dejando algunas em luego se form un montn de agua tan grande que vino de una oleada sobre toda la poblacin, llevando y arrastrando con su mpetu todas las casas de ms valor de la poblacin; esto es, todas las de la orilla, e internndose ms de seis cuadras adentro, las dej todas barridas, sin dejar absolutamente nada; en una palabra, se ha llevado todo lo que algo vala en la poblacin, pues con 100.000 ps. no se hubieran pagado los jornales que se habran necesitado para derribar lo que el mar ha hecho en diez minutos a lo ms: las prdidas, en mi concepto, no debern bajar de dos y medio

Muy pronto

se

retir el mar, que

muy justa se acababa de

dispar

estaba llenando progre a los cerros.

barcaciones

en seco

millones de pesos. A nadie le ha dado tiempo para arrancar llevando siquiera un poco de dinero para permanecer cuatro o seis das en la pampa, ni menos para poner en salvo los

papeles

de ms valor que cada


no se

uno

tiene inters

en conservar.

A todas

estas

desgracias acompao

vctimas; el nmero hasta ahora


de 80
y toda
a su

la de tener que lamentar una porcin de sabe a punto fijo, pero las calculo ms o menos
su

100 personas, entre ellas el doctor

familia,

con

excepcin
en una

vaporcito
M

las han tomado

Bokenham, don Guillermo Billinghurst cuada, doa Jess, y una niita que del tabla; siguen don Lorenzo Rivera, don Guillermo
de

La

en

Donoso

descripcin del surgimiento Rojas, op. cit., pp. 130-135.

de

Iquique

en

el

perodo

anterior al tsunami

se

ha basado

102

E\

OTRAS PARLES

Juppen, etc. Don Pedro Santamara ha librado con una mano quebrada, perdiendo dos dedos, siendo el juguete de las olas por ms de una hora. En este estado han
salvado muchos
a quienes sorprendi la marejada. Algunas embarcaciones pequeas han venido a quedar casi al fin de la poblacin, por la parte del hospital. Por lo poco que hasta ahora he podido trazarles a la ligera y con el corazn dolorido en vista de tanta desgracia, pueden ustedes juzgar cul habr sido la desesperacin general y la tribulacin en que se hallaba la gente al anochecer, cuando iban subiendo el cerro para ponerse a salvo de nuevas desgracias

por el estilo de las que acabamos de sufrir; ah era precisamente el sitio en que el hombre tena que ser muy fuerte de espritu, a la vez que muy insensible para no conmoverse de una manera cual las circunstancias se presentaban.
en una palabra, era una cruel desesperacin y llanto: el padre clamaba la la por hija, por esposa, por la hermana y viceversa, y stas y los otros por los dems para juntarse y asegurarse que sus deudos estaban fuera de peligro. De aqu el llanto continuo cuando no se encontraban tan pronto; y luego venan a sorpren

Todo,

derlos nuevos y continuos sacudimientos de tierra que han seguido despus para que la desesperacin llegue a su colmo y a lo infinito, presentando de esta manera el cuadro ms ttrico y terrible que darse puede. Ahora resta salvar las vidas que quedan, ponerlas a cubierto del hambre, por
la mayor parte de la poblacin en suma indigencia, y princi haber ni dnde comprar lo suficiente que baste a la subsistencia de tanta gente. Agua ya no hay nada: todas las mquinas corrieron la misma suerte de las casas, arrasadas, con excepcin de la de Duarte que a costa de algn trabajo
cuanto

ha

quedado
no

palmente

por

se

lograr ponerla
expuestos
salido de

en

aptitud

de funcionar

en

cuatro o cinco
no

das ms. As

es

que
que

estamos

a una

horrible hambre si pronto

llegan algunos buques

hayan

esa.

Suyo, A. S. S. Jos Arancibia"1'2.


La cantidad de vctimas fue
cincuenta

segn

los datos de varios

notables fallecieron porque sus en el barrio El Morro, muy cerca del

superior a cien personas, probablemente ciento testigos. Muchas vctimas de las familias ms casas, slidas de dos pisos, estaban construidas
mar.

As ocurri

con

Guillermo

Billing-

hurst y su familia. Don Guillermo, de origen britnico y nacido en Argentina, adems de sus vastos intereses comerciales, se haba desempeado como cnsul

Argentina en Iquique y tambin haba sido vicecnsul britnico ad interim1'1. padre de Guillermo Enrique Billinghurst ngulo, nacido en Arica, quien ms tarde sera presidente del Per. El joven Guillermo Enrique se salv de la catstrofe porque los padres lo haban enviado a estudiar a Lima. Al momento
Era el
'"'
I,;

de

El Mercurio de

Vapor, op.

cit.

en Lima, Cnsul G. Wilthew al Foreign Office. Londres, 21 de agosto de 1868, en ANB, FO 61/250 N 51 yjenningham a Lord Stanley, Foreign Office. Londres. 21 de agosto de 1868, FO 61/247 f. 96.

Legacin

de Gran Bretaa

103

Arica, 1868

un

tsunami y

un

terremoto

Figura

32:

Iquique

antes

del tsunami.

del terremoto, don Guillermo tena plena confianza en que la solidez del edificio resistira el sacudn del terremoto, por potente que ste fuese. Cuando se percat del desarrollo del tsunami, en vez de huir hacia las partes altas como lo haca mundo, l orden a la familia que se reuniera en la azotea, sin imaginar la magnitud y potencia de las olas, las cuales partieron su casa de ilusoria solidez todo el
y
arrasaron con

toda la

familia, compuesta de
se sus

siete personas ms el

personal

de

servicio. Dos miembros de la familia

don Guillermo y una de y fueron rescatadas por

milagrosamente, hijas pequeas. Ambas se aferraron a leos flotantes


una

salvaron

cuada de

una

nave1'4.

Figura
'"*

33: Una

escena

del terremoto

en

Iquique.

a las desventuras de la familia Billinghurst. La fuente que entrega Francisco Javier Ovalle, La ciudad de Iquique, pp. 43-44. Respecto alas vctimas de la familia Billinghurst, otras fuentes indican que fue un cuado y una hija los que se salvaron.

Existen varias referencias


es

ms detalles

104-

En

OTRAS PARTES

prdida para Iquique fue la muerte del mdico alemn don Bokenham, contratado por el gobierno para atender gratuitamente a los pobres del puerto. Aquel da el mdico regresaba en su cabalgadura de sus visitas mdicas en pueblos cercanos cuando comenz el terremoto. Al entrar a la ciudad fue abatido por una muralla que se derrumb a su paso1". La situacin inmediatamente posterior al desastre fue ms desesperada en Iquique que en Arica con respecto a la disponibilidad de agua potable. El Cnsul
Federico General britnico

Otra lamentable

Lima, al recibir las noticias del desastre manifest una gran preocupacin por Iquique, puesto que, a su juicio, era una poblacin que en tales tristes circunstancias, si no reciba urgentemente ayuda externa, estara condena
en

da

a una

desalinizadoras y

inmediata y absoluta miseria' '''. El tsunami haba destruido las plantas esto produjo una situacin de desesperacin para muchos

iquiqueos.

La posibilidad de enviar muas hacia el interior para acarrear agua fue frustrada porque los corrales tambin estaban cercanos a la costa y haban sido arrasados. Afortunadamente el vapor britnico Santiago recal en Iquique
en

la

madrugada del

da 14 y

descarg

treinta toneladas de agua y todas las pro

visiones que le fue posible dejar. Adems -como se ha dicho- la nave embarc a ms de sesenta habitantes para salvarlos de su situacin desesperada1 ''.

Qu efectos tuvo el terremoto en las pampas salitreras? Al igual que las poblaciones aymars del interior, los diarios y las fuentes oficiales tendan a ignorar la suerte de los pobres. Sin duda, la destruccin que provoc el sismo debe haber causado grandes daos a los humildes mineros que comenzaban a trabajar en modo primitivo en las oficinas del desierto. Algo se puede colegir del fragmento de una carta annima publicada en El Mercurio de Vapor:
"En el interior de
en

Pisagua

Iquique

el terremoto ha sido bastante fuerte: la tierra

ha abierto, formando zanjas de dos pulgadas ms o menos. Las salitreras han sufrido mucho y ha habido partes en que las calicheras se han juntado, perdindose todas las herramientas de trabajo.
varios

puntos

se

Las

casas

los calderos de las

todas han venido al suelo y el sacudimiento ha sido tan violento que mquinas de vapor se han partido, entre ellos uno de un espesor

considerable,

una

pulgada nada menos.


que

pedazos,

de tal

manera

pareca

Los objetos saltaban a gran distancia hechos que las furias del infierno se desencadenaban

contra estas

infelices

poblaciones"1^8.
adems de la destruccin de todas las

Volviendo

Iquique,

plantas desaliniza

doras de agua, el tsunami destruy los establecimientos comerciales, la fundicin,

"

Legacin Legacin
21 de

Britnica

en

Lima. Cnsul Stafford

dres,

21 de
'"'''

agosto de 1868,
Britnica

en en

Jenningham a Ixrrd Stanley, Foreign Office, Lon ANB, FO 61/247 f. 96. Vase tambin Donoso Rojas, op. cit., p. 140.
Lima. Cnsul Stafford Jenningham
a

Lord

Stanley, Foreign Office,

Londres,
'"'' '"'"

agosto de 1868, FO 61/247 f. Oficio N" 92. El Mercurio de Vapor, op. cit.

Op.

cit.

10,5

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

bodegas de almacenamiento salitrero y las habitaciones ms cercanas a la playa ls!). El primer despacho recibido en Valparaso en modo alarmante indicaba que Iquique "ha quedado reducido a un montn de ruinas, no existiendo ahora ms que un pedazo del sur de la ciudad""'". Las mayores prdidas las sufrieron los establecimientos salitreros de mayor envergadura en aquella poca, fundamentalmente las casas Gibbs y Gildemeister. Esta ltima acababa de depositar cincuenta mil quintales de nitrato antes del tsunami\os cuales, evidentemente, fueron arrasados por las grandes olas"'1. Sin embargo, algunas empresas pudieron sacar partido de la desgracia. Juan Gildemeister, por ejemplo, dueo de la empresa de su nombre, percatndose de la carencia de comunicacin cablegrfica con el resto del mundo, mont de inmediato una operacin de especulacin con el salitre. A sabiendas que el de
sastre

las

provocara una repentina reduccin


con

de la oferta de salitre
a uno

en

los crecientes

mercados internacionales,

despach apresuradamente
con

de

Hamburgo en aquel mercado,


de modo

instrucciones de acaparar la mayor cantidad de salitre

todava

precios normales.

El enviado

empleados a disponible logr llegar antes


sus

que la noticia del terremoto y tsunami se difundiese en los mercados y acumul existencias que ms tarde subieron considerablemente de precio, acrecentando
un

apreciable

la fortuna de

sus

patrones"'-.
ciudadano irlands cuyas

No slo Juan Gildemeister aument


en

Iquique. Existe tambin el caso poderosa casa Gibbs en Iquique. Era


el
nuevo

fortuna gracias al terremoto y maremoto de Robert Moore, ingeniero al servicio de la


su un

aventuras
a su

en

de los cuales

paso y escapar indemne. Cuando se encontraba en Estados Unidos, los comienzos de la Guerra de Secesin lo empujaron hacia Mxico adonde lleg cuando la rebelin contra el emperador Maximiliano tomaba su cariz ms

mundo

se

movan al ritmo de los conflictos que encontraba

siempre logr

sangriento y, luego de un paso fugaz por Valparaso, en cuya rada trabaj repa rando la Esmeralda, desembarc en Callao en medio de la Guerra entre Espaa y la alianza de Per y Chile. Probablemente, bajo la motivacin de buscar un lugar
para asentarse con su familia, encontr empleo en la casa Gibbs de Lima y la firma lo envi a trabajar como ingeniero en la oficina salitrera La Noria. De esta etapa de su vida, luego de tantas desventuras en ambientes con trasfondos

pacfico

blicos, pudo exclamar que finalmente "me


fama
en

encontr ascendiendo la escala de la

Tarapac,

donde el xito

me

esperaba

desde el

principio"1"3.

'''
"'"
'

Donoso

El Mercurio de

Rojas, op. cit., p. 141. Vapor, op. cit.

'

empresario alemn no concluy con esta operacin. Ms tarde logr vender sus intereses salitreros a una firma britnica y cambi de giro adquiriendo inmensas propiedades agrcolas en el valle de Chicaza. La hacienda Casagrande, afirma Rodrigo NezCarvallo, "lleg a poseer 300 mil hectreas de tierra, que iban desde el mar hasta las estribaciones de los Andes orientales, superficie equivalente a la de un pas como Blgica", ibid. Peter Fitzgerald-Moore, An Irish Romanccr: The Searchfor the real Walter Robert Fitzgerald Moore, p. 13. (Se agradece al autor la gentileza de haber puesto a nuestra disposicin este trabajo).
"
' -

"'-

Nez, op. cit. Op. cit., p. 1 1. La fortuna del

106

E\

OTRAS PARTES

las obras de

El 1 de agosto de 1868 Robert Moore fue enviado por sus patrones a renovar de Gibbs tena en Iquique cerca de produccin agua potable que

la costa. El y sus trabajadores enfrentaron el terremoto y luchando por salvar las obras a riesgo de sus vidas.

subsiguiente

tsunami

Con Gibbs
ser

una

buena dosis de

exageracin,

de los ciento veinte

empleados

de

Iquique, segn el relato de Robert Moore, solamente cuatro lograron rescatados en condiciones extremas por el Eastfteld, un barco carbonero que
en

los llev

la isla que entonces exista frente a Iquique. Pasados el terremoto y el tsunami, junto con su gente de refuerzo se dieron a la tarea de restaurar las obras de agua. En esos momentos se produjo el encuentro entre Robert Moore v el jefe
a

plaza de Iquique. A nombre del Prefecto, el comandante le exigi la produccin urgente de agua potable porque la poblacin de Iquique estaba en serio peligro por carencia de tan vital elemento. Las palabras de Robert Moore dan cuenta de su respuesta: "Otorgu mi acuerdo a la peticin [del comandante] bajo la condicin de que yo recibira los derechos exclusivos sobre la comer
militar de la

cializacin de todos los

restos

rescatables del terremoto y que el Prefecto

me

entregase soldados que custodiaran los bienes y mercancas recogidas". De

este

modo comenz la fortuna de este romntico irlands que ms tarde organizara sus propias empresas cuvas ventas le permitieron retornar a Irlanda con efmera

holgura

que

se

esfum

en su

madre

patria

en

insensatas

especulaciones"'4.

Figura
'"'

M4: El

puerto de

Iquique. parcialmente

destruido por el

terremoto

de 1877.

Fitzgerald-Moore. op.
su

donde

crdito

era

cit., p. 17. Arruinado en Irlanda, Robert Moore retorn a Iquique. todava sbente, v rehizo su fortuna como socio de George B. Chase del
en

Chase Manhattan Bank)


to. contrato con

la mina de

Huantajaya
sus

en

La Guerra del Pacfico

interrumpi

afanes mineros

de

su

el gobierno peruano para la obtencin e lanzamiento durante la Guerra del Pacfico le permiti
se

esperaba otro terremo dej nuevamente arruinado. Un implementacin de torpedos y mecanismos


v

1877 cuando all lo

lo

retornar

Gran Bretaa.

informe indicando la nviabilidad dei provecto v de una firma que lo hizo cumplir comisiones en
un

qued frica, India


en

Londres
v

empleado

como
sus

Entreg un ingeniero
das
como

Rusia terminando

exitoso

poltico

en

Australia.

Op.

cit., passim.

107

Arica, 1868

un

tsunami y

un

terremoto

El destino de

Iquique despus

truccin de infraestructuras tard


en

en

del desastre fue similar al de Arica. La recons efectuarse, las casas se volvieron a levantar

modo desordenado.
An
en

como un zanas son cercanos

casero "todo de

1880, Francisco Vidal Gormaz describa el casco urbano iquiqueo madera, de uno o dos pisos, pero sus calles y man algo irregulares y en parte tortuosas, muy especialmente en barrios

al mar"165.

Francisco Vidal tambin seala que el tsunami, y ms tarde la guerra, haban aniquilado el sistema de transporte para carga y descarga de barcos que efectua ban los

indgenas
de la

en sus

embarcaciones de

cuero

de lobos.

El resto de la historia de

aquellos
en
se

aos
se

sigue

el mismo sendero de las otras

poblaciones
rilla,
dos aos

regin.

Ya

octubre

declaraba la
tsunami de

epidemia de fiebre
un

ama

otro sismo

de consideracin

produjo

poco ms de

ao ms tarde y
menos

las carencias continuaron hasta el

prximo

1877, seguido

de

despus por la guerra. A pesar de todo, continuaba la inmigracin de trabajadores y la produccin de salitre aumentaba en forma impresionante166.

Noticias

de

Pisagua

en 1868 era un puerto cuya importancia creca al ritmo del desarrollo salitrero. En 1831 haba sido habilitado como una caleta para el embarque de salitre. Su crecimiento nunca fue espectacular debido a sus limitaciones topo

Pisagua

grficas, puesto
levantan los

que -como explicaba James (Santiago) Humberstone- estaba construido: "sobre una playa rocosa relativamente angosta detrs de la cual se
cerros

hasta

una

meseta

a unos

350 metros de altura"167. Adems

propias de agua potable y por tal razn dependa del puerto de Arica desde donde llegaba diariamente el precioso cargamento. Las limitaciones
careca de fuentes

topogrficas, sin embargo, se transformaron en una gran ventaja cuando se produjo el tsunami, puesto que los habitantes pudieron escapar a alturas cercanas adonde la ola gigante no pudo llegar. Al momento del tsunami Pisagua tena novecientos
habitantes. Los

siguientes
en

Pisagua

los das que

documentos contienen las noticias que siguieron a la catstrofe.

se

expidieron

desde

Despacho

de El Mercurio de

Vapor,

2 de

septiembre

1868

Como las casas de esta poblacin son de madera, el temblor hizo pocos habiendo sido mayores los causados por el mar, que destruy las casas y estragos,

"Pisagua.

'"'

Gormaz, Estudio sobre el puerto de Iquique, p. Canque, "El salitre...", op. cit. "' James T. Humberstone, Huida de Agua Santa en 1879, p. 16.
Francisco Vidal

13.

Vase Fernndez

108-

En

OTRAS PARTES

muelle de Soruco Hermanos, la de Gonzlez Velis, la de Crousend, la de Jos Osorio todas las dems a la inmediatas Los sufrieron E y playa. buques poco. capitn de la Cameamea se ahog tratando de irse a bordo".

Carta desde

PisaguaUM
15 de 1868.

"Pisagua, agosto

Seor don Vicente G. de la Fuente.


Esta carta est destinada
nuestra
a

hacer la relacin de
no

una

desgracia

en

la cual

nos

toca

parte, pero felizmente


a

El 13 ltimo

de las mayores. las cinco de la tarde se entregaba el

advenimiento de Balta al

poder cuando
piedra

dos minutos puso a todos de pie, Las murallas de los edificios de

pueblo a libaciones por el fuerte sacudn de tierra que dur como haciendo pensar a cada uno en su propia salvacin.
un se

desgajaban

como

hojaldres

y por todas

partes se levantaban nubes de polvo capaces de asustar al menos tmido. Ces el temblor, y cuando alzbamos los ojos al cielo en seal de gracias, voces de 'sale el mar!' volvieron a sobrecogernos; y era verdad, en menos de media hora las olas
haban Los

completado

pintorescos

recido y con La mayor parte de los pobladores escaparon a los cerros, pues los remezones se sucedan y se imaginaban no tener otra salvacin. As pasaron la noche en medio de las mayores angustias y muchos sin tener ms que lo puesto, pues todo lo haban

principiada por el terremoto. edificios que rodeaban poco antes la poblacin haban desapa ellos el bienestar o la esperanza de honrados y laboriosos vecinos.

la obra

perdido.
presenta la poblacin desde ayer es espantoso. La mquina de agua desaparecido: el muelle y casa habitacin de don Pascual Soruco y Ca., lo mismo una bodega con muestras, el edificio de Devs Freres, la casa habitacin de Gonzlez Vlez, la casa de Martines, la de J. Gildemeister y Ca. y una porcin de otras casitas, inclusas unas piezas nuestras, las bodegas de sacos de Haysworth y Ca. Y todas estas
El aspecto que

haba

la nica personas salvaron con lo puesto. Pero a qu tanto detalle? Baste decirte que no de 500.000 la total la casa ilesa es nuestra y que pesos. bajar prdida La Providencia pues nos protege, y para manifestarle mi agradecimiento no omito medio de socorrer a la gente que lo ha perdido todo: as mi casa ha sido el

perdieron la suya. naufragios y sus vctimas. Entre los buques perdidos se cuenta el Glen Caple, en Mejillones. Entre las vctimas [en Iquique] a don G. E. Billinghurst con toda su familia, excepto doa Jess y una niita; el doctor Bokenham y el anciano M. Juppen. El capitn del vapor me ha dejado dos bueyes y en Iquique dej papas y agua en el suelo. que es lo nico de que por ahora se carece. Tarapac y Pica, cuarenta y ocho horas que no pego los hace muerto de sueo de fatiga: Estoy y
refugio
de todos los que
sus

No faltan

ojos

y apenas he comido.

Suyo afectsimo,
Fernando D>pf.z.

",s

El Mercurio de

Vapor, op.

cit.

109

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

Tacna

Junto
tres
en

Iquique,

infaustos Tacna
veces

era la otra ciudad hermana de Arica. Quiz en esos das la hermana mayor: Arica era el puerto y Tacna la ciudad, con ms habitantes que Arica. Las casas comerciales conservaban agencias era

Tacna

Arica pero las oficinas mayores estaban en Tacna. El viajero britnico Ste venson, quien recorri Tacna y Arica antes, durante y despus del 13 de agosto, escribi
una una

descripcin

meticulosa de Tacna. En
como

su

diario escribi: "Tacna


este

es

ciudad

con

calles estrechas

la

mayora

en

suciedad y malos olores que Arica. Aqu existe una los negocios..."169 Se percat de otra diferencia entre ambos
casas

pero con menos atmsfera de eficiencia en

pas,

lugares. Aunque
pisos.
a

las

de adobe de
Tacna
en

un

piso,

con

techos altos

inclinados
casas

eran comunes a

ambos
ms

lugares,

cambio tena muchas ms


a

de dos

Una

primera

impresin

conducira entonces
una

pensar que Tacna, por poseer edificios

altos, presentaba

condicin mucho ms vulnerable frente


casas

los fenmenos

ssmicos. No sabemos cuntas

quedaron

en

pie

en

Arica

despus

de los

remezones, aunque las observaciones de los testigos indican que la destruccin fue casi general. En cambio en Tacna todo fue diferente. Es cierto que Tacna

estaba ms que

lejos
a

del

epicentro
sin

no

recibi

un

impacto

tan

golpe Arica, venson experiment


permanencia
"Que
en

embargo,

la violencia telrica fue

aquel impresionante. Ste


como su

brutal

directamente las consecuencias del terremoto durante

Tacna, y escribi el mismo da del terremoto:

el remezn fue extraordinariamente severo se comprueba, creo, por el hecho que las palmeras y las higueras fueron arrancadas de sus races e impulsadas fuera del terreno en todos los jardines de la ciudad y los movimientos, que yo mismo ob
serv cuando estuve

quizs en la mejor posicin posible para observarlos, fueron tan terriblemente alarmantes, especialmente hacia el final, que tuve el convencimiento de encontrarme con una ciudad reducida a una masa informe de escombros".

Sin

embargo,

todo el mundo

se

sorprendi gratamente
menor:

al observar que la
unas

destruccin material haba sido relativamente


casas se
a

solamente

setenta

haban derrumbado

en

toda la ciudad. Entonces exclam: "No acierto

comprender por qu Tacna sufri tan pocos daos, comparativamente hablan do"1'". Es el mismo dilema de estudiosos de nuestro tiempo. Rodrigo NezCarvallo complementa el juicio de Stevenson, sorprendindose no solamente de
la admirable resiliencia de la estructura urbana de Tacna sino, tambin, por el consiguiente efecto beneficioso en relacin con la salvacin de vidas. "Resulta, sin embargo, increble -escribe Nez-

""

Timins, op. cit., p. 182.


Frederick

""

James Stevenson,

"The

Earthquake
-110-

in Per".

E.N

VIRAS PARTES

un terremoto tan pavoroso tuviera un saldo tan bajo de vctimas, considerando Tacna en su casco urbano casi diez mil habitantes. Tal vez se trat que albergaba de un movimiento que comenz muy lentamente, permitiendo que los habitantes

"que

se pusieran a buen recaudo en los primeros remezones, ya que no puede aducirse que la imaginacin popular prolongara la duracin del sismo, pues todos los autores consultados repiten que ste super los siete minutos"1'1.

Cmo resolver el

acertijo?

La respuesta

se

encuentra

en

las mismas obser


un

vaciones de Frederick J.

Stevenson, quien
a

era,

despus

de todo,

ingeniero

experto

en

resistencia de materiales. Trat de buscar

una

explicacin riguro
slo ahondaron

samente atendible.

Interrog

los ancianos de Tacna

quienes

el misterio. Los

viejos

haba causado
fue
en ese

una

de 1833 que entonces destruccin de la mitad de Tacna. "La agitacin de la tierra no


terremoto

recordaban todava el

-dijeron
como

una fraccin de la violencia con que se produjo esta vez los sabios seores, agregando de seguido con un dejo de orgullo- pero las casas han sido mejor construidas que en el pasado, por supuesto, han

entonces ni

resultado ms adecuadas para resistir el remezn"17-. Stevenson confirma la impresin de los ancianos
ciones. La riores
en

respuesta la
en

encuentra

Tacna haban sido


estructuras

con sus propias observa quinchas aymars. Todos los pisos supe construidos completamente con paneles de quincha
en

las

enmarcados

de madera. "Eso los ha salvado" -exclama dando

su

respuesta al enigma-, las humildes quinchas de caas, maderas, paja, estircol de muas y barro que, sin duda, danzaron dcilmente al ritmo del terremoto sin derrumbarse1'3.
Veamos

algunas

observaciones relativas

Tacna y

su

terremoto:

Revista del sur, Tacna 19 de agosto, 1868:


"Catstrofe horrible salir a luz la Revista, pues las ms inmediatamente que a le alcanzaron jueves al El cabo El sus de Porvenir, puede todava hacer para sus pero Progreso y colegas lectores del exterior la relacin de ese tremendo suceso que indudablemente formar Recin

hoy y despus

de

grandes esfuerzos, puede

consecuencias del cataclismo del

poca

en

los anales americanos.

algunos das que se sentan temblores que tenan alarmada a la pobla haba anunciado caluroso, como uno de los de verano. En la tarde el cielo se cubri de nubes y, momentos antes del terremoto, se oscureci notablemente. A las cinco principi a moverse la tierra sin ruido durante algunos segundos;
Da 13. Haca
se

cin. El da 13

luego el
de
un

movimiento

empez

tremendo

fragor

a crecer y poco despus que atronaba los aires.

se

hizo espantoso,

acompaado

171

l17
'

Nez, op. cit., p. 9. Stevenson, "The Earthquake...", op. cit. Timins, op. cit., pp. 182 y 206.

111

Arica, 1868

un

tsunami y

un

terremoto

Los edificios

caer, la tierra ondulaba


nerse en

pie,

sus cimientos, algunas paredes empezaron a las aguas de un lago y la gente toda, que no poda te lanzaba espantosos alaridos contemplando con horror el vaivn general se como

balanceaban desde

de la naturaleza que aumentaba por grados y pareca anunciar el fin del mundo. Es imposible pintar el horror de semejante escena. Cuando se pone a prueba
es un siglo. El corazn parece encerrado en un crculo de estrecha por grados y la ansiedad es una lenta y dolorosa agona: Siete minutos pasados de esta suerte, entre la ansiedad y el terror. Siete minutos que se prolongaban a la vez que aumentaba el ruido y el movimiento! Felizmente la calidad

el

espritu

cada minuto

fierro que

se

del terreno sobre el que descansa Tacna, todo de arena, y el movimiento ondulatorio uniforme del terremoto, impidieron su destruccin completa y el que se abriera la tierra, como ha sucedido en otras partes.
amn de las
no pasan de cincuenta los edificios destruidos, todava estn cayendo y de las muchas que la autoridad paredes que manda echar abajo diariamente; pero tambin es cierto que casi no queda casa sana

Merced

estas circunstancias

y que las ms slo podrn ser habitadas despus de costosas reformas. No pasan de dos las vctimas de esta catstrofe y todava no es posible darse
siete minutos de un sacudimiento espantoso, en que pareca crujir el inmenso ruido, los gritos desesperados de la multitud, el polvo que que oscureca el espacio, todo en fin se ofreca con los caracteres ms aterrantes, pudiese quedar, casi puede decirse, ilesa la poblacin y vivos sus habitantes. Haba
cuenta

de cmo
en

en

el

mundo,

ya el terremoto y todos se miraban azorados, como dudando de su propia se blandan con energa permanecan en pie y la calle, ondulaba formando anchos haba vuelto a ocupar su nivel ordinario. surcos, que La gente toda abandon la poblacin para refugiarse en la plaza principal, en la del

pasado

existencia. Los edificios que

Teatro,

en

con menos

la Alameda y en la Pampa. Los temblores se repetan fuerza y la noche sobrevino oscura y lluviosa.

menudo aunque

La autoridad destac inmediatamente

algunas patrullas

de

polica

para evitar

los desrdenes. La tierra


rato
en

rato.

Como

y sordos rumores se dejaban or de las ocho de la noche una luz vivsima ilumin el espacio e
un

segua remecindose

inmediatamente la atmsfera tom

color de

fuego

que

pareca

venir del N.

E.,

disminuyendo
a

en

intensidad hacia el

punto opuesto.

Este

singular

fenmeno aterr

la obra

la multitud que crea sentir ya el calor del fuego que caera del cielo para acabar principiada por el terremoto. Los alaridos fueron espantosos y de durar unos
ms este suceso, habra que lamentarse el extravo de la razn de muchas

segundos

personas. Felizmente acab dejando una luz blanquecina en el cielo y el resto de la noche pas entre estremecimientos de tierra y ruidos extraos.

opinin general explica el fenmeno de que hemos hablado como el resul erupcin de algn volcn, sealndose el Ubinas, por la direccin en que apareci la luz. Pronto sabremos a qu atenernos.
tado de la

La

DA 14. Al

amanecer

de este da

un nuevo

conflicto vino

aumentar nuestras

an

gustias. Se recibi la noticia de que el escaso ro que mantiene esta ciudad y su campia, haba sido obstruido por el derrumbe de un cerro cerca de Pacha. La sed, con todo su atroz aspecto, se present a la exaltada imaginacin de todos. La autoridad tom
inmediatamente
sus

varios vecinos de los valles

medidas y envi al seor don Jos Mara Arias, acompaado de prximos, pero no fue menester emprender
su curso

trabajo alguno

porque el ro venci por s mismo los obstculos y tom

ordinario.

-112-

EiN

OTRAS PARTES

Ms tarde
nado las
un

lleg

Yaradas, habiendo perecido

la noticia de haber sido inundado por el mar el punto denomi varias personas, entre ellas la esposa e hija de

seor Zamudio y quedando arrasados todos los sembros. Poco despus regres el tren que haba salido a la hora de costumbre y no pudo pasar del Hospicio por haberse hundido una parte del camino. Desde ese instante principiaron a circular las ms alarmantes noticias respecto de Arica, pero slo se saba con seguridad la salida del mar en Chacalluta hasta cerca del cerro. La tierra sigui temblando durante todo el da y en toda la noche, los remezones con frecuencia. repitindose

Pocollay

y Pacha haban sido destruidas. DA 15. Los pueblos de Sama y Locumba haban sido arrasados. La tierra se haba abierto en diferentes partes brotando un lquido betuminoso y tibio. Todas las bodegas se haban destruido. El vino depositado en grandes cantidades haba engro sado las aguas del ro y de las valiosas cosechas de esos valles nada haba

quedado.

confirmaron, presentando un cuadro an ms aterrante del que nos ofrecieron los primeros anuncios. En la tarde lleg la guarnicin de Moquegua que haba sufrido el terremoto en el punto denominado Quebradillas. All los cerros se mecan desde sus bases,
se

Las noticias de Arica

las piedras rodaban aumentando el ruido del temblor y la tierra se abra brotando humo y vapores densos. Los movimientos de tierra no cesaban y durante la noche se sintieron fuertes remezones. La en ranchos de estera gente, abrigada y lona, sufra el agua que cay hasta el amanecer. DIA 16. Torata haba sufrido los efectos del terremoto y quedaba casi en ruinas. La ciudad de Moquegua haba sido destruida y sus viedos quedaban en el peor estado. La compaa dramtica que sali de esta ciudad con direccin a Moquegua sufri el terremoto
cerca

de la Rinconada y fue
ser

arrojada
de las

al suelo. La seorita De la
en

Jara qued enterrada hasta medio cuerpo y slo a costa de grandes esfuerzos pudo
El
correo
se

en una

grietas abiertas
en

el camino

arrancada.

de Oruro sinti el

terremoto
en

en

Huailillas,

la falda misma de los

Andes que

balanceaban abrindose

pueblecitos

del camino

quedaban

en

diferentes partes. La Portada y los dems completa destruccin. Los temblores se repe

tan durante todo el da.

DA 17. En la maana cundi la voz de que el mar se vena sobre Tacna. El hori zonte, bastante despejado, permita ver de las alturas la faja azul del mar orillada de espuma. Grandes olas se levantaban al cielo y la imaginacin, trastornada por tantos lamentables sucesos y el espritu inquieto y sobreexcitado, crey ver avanzando sobre
esta

ciudad

grandes
esta

montaas de agua, capaces de inundar toda la

zona

extendida

aquende

los Andes.

Noticias de

naturaleza el
temor

poblacin
a

entera,

con

propagan con la rapidez del telgrafo, as que la pintado en el semblante, abandonaba ya sus habita
se

ciones del campo para

correr en

direccin de los
voz

cerros.

Por fortuna

pudo aplacarse
a

grandes esfuerzos el terror y hacer or la A medio da la ilustre municipalidad


a

de la razn.
un

public

bando

fijando precio

los

artculos de

primera necesidad, que empezaron

a escasear a causa

de las frecuentes

remisiones que hacan

Algunos especuladores

Arica, ya la autoridad, ya el comercio, o ya los particulares. subieron el precio de varios artculos, explotando la miseria
a

pblica;

pero la honorable ha sabido cortarles el vuelo

tiempo. Los temblores

no

-113-

Arica, 1868

un

tsunami y

un

terremoto

cesan.

Hasta este momento

La autoridad

(las sigue destruyendo

4 de la

las
lh

DA
tres

18.- Acaba de sentirse

(4

tarde) se han contado desde el da 13, 108. paredes que amenazan ruina. P. M), un fuerte temblor que ha echado en tierra

paredes. Algunas familias haban ya abandonado sus ranchos, y an desatado algunos, pero el aviso los hace trabajar de nuevo y con mayor inters.
recoger todos los efectos sustrados en Arica y que se encuentran Muchas cargas permanecen ya en depsito y se toman todas las medidas necesarias para evitar el robo.

Empiezan
en

esparcidos

la

playa.
se

DA 19. Nada

familias. Los temblores


fue bastante fuerte. No

adelanta respecto de Arequipa. De Arica empiezan a llegar algunas se repiten a menudo. El que se sinti a las dos de madrugada

es posible todava consagrarse a ocupacin alguna y es impru dente permanecer dentro de las casas que han quedado notablemente averiadas. El tren parti hoy despus de seis das, a las once de la maana hasta Chacalluta.

los

En resumen, las prdidas son inmensas. Sin pretender valorar lo que pierden particulares, muchos de los que han visto caer sus casas, arrasarse sus haciendas

y destruirse cuanto posean, se calculan las del comercio en ms de 4 millones y en otros tantos las del gobierno. En cuanto a los centros de la poblacin, quin sabe si

podrn llegar

ponerse

en

el estado brillante

en

que

se

encontraban".

Descripcin

de Jos Toribio Polo


ms
cercana

al epicentro sinti el terremoto a las 5:06 p.m. Hubo vertical, de abajo a arriba, y luego otro ondulatorio que impeda tenerse en pie, y dur siete minutos. A los pocos segundos se experiment otro remezn ms fuerte y ms largo, que tambin impeda estar de pie. Sigui un movimiento suave ondulatorio que dur hasta las 1 1 de la noche [sic] y que se repeta

"Tacna, la ciudad

primero

un

sacudimiento

largos de cinco en cinco y de diez en diez minutos y [...] Cayeron de 50 a 60 casas, murieron tres individuos y resultaron algunos contusos [...] El mismo [da] 13, a las ocho de la noche, se vio en el cielo de NE a O una faja luminosa estrecha, de color rojizo, que se extendi hasta cubrir el horizonte, en ese sentido, en toda la calle del Comercio; pocos segundos despus ces el fenmeno para renovarse con luz menos intensa"1'4.
con vez

intervalos cada

ms

despus

cada

cuarto

de hora

Noticias

de otros lugares

puede apreciar en el cuadro N 5, el tsunami que afect a Arica tuvo un impacto en todo el rea del ocano Pacfico con una difusin de nivel planetario. En esta seccin se transcriben breves testimonios y noticias contemporneas al fenmeno y, en la mayora de los casos, las descripciones provienen de informes consulares o despachos periodsticos.
se
en

Como

realidad

''"'

Polo, op. cit., citado por Nez, op. cit., p.

9. Remitimos al lector al diario de Frederick

James Stevenson en nuestra seccin Testimonios, pormenorizada de Tacna durante el terremoto.

ms

adelante, donde

se

contiene

una

descripcin

-114-

Ex

OTRAS PARTES

Cuadro N" 5

DIFUSIN

DEL TSUNAMIDE 1868

Y ALTURA DE LAS OLAS

Legar

Regin

Altura

Lugar

Regin

Aliura

(M)
Talcahuano Chile
Chile 4,0 7,5

Islay
Callao San

Per Per

12,0
4.0

Coquimbo
Constitucin Corral

Chile Chile Chile Chile


Chile Chile

3,5

Diego

California
Alaska Hawai

0,3
2,2 4,5
3..0
5.4

Iquique
Arica

4,0 12,0 15,0


Leve

Kodiak

Hilo. Hawai

Apia
Littleton

Samoa
Nueva Zelanda

Valparaso
Valdivia

marejadas;

Mejillones

Chile

5,0 6,0

Hakodate

Japn

3,0

Fuente: West Coast/Alaska Tsunami

Warning

Center.

en

http://wcatwc.arh.noaa.gov/web

tsus/18680813/runups.htm,

viitado el 20 de abril de 2005.

En Lima El terremoto, aunque

Callao

con

capital
gn

otro

peruana y que hasta ahora haba

en su

intensidad mucho menor, tambin se sinti en la puerto principal. "Estuve seguro que dur ms que nin

experimentado",

afirm

un

testigo aquel

13 de

agosto. A pesar del tiempo transcurrido, ms de un siglo, los habitantes de Lima y Callao conservaban en su memoria colectiva el recuerdo del gran terremoto de 1746. Un atento viajero alemn observaba en 1861 que los habitantes de Ca
llao vivan
en

constante
se

zozobra por el

temor

una semana

de 1859

hacia Lima de miles de chalacos1". Es


de chalacos y limeos cinco de la tarde la tierra tembl

produjeron algunos posible imaginar entonces la reaccin 13 cuando algunos minutos despus de las aquel jueves
con

a los sismos y tsunamis. Durante temblores que provocaron la fuga

fuerza moderada, pero


una se

con una

duracin
a

inusitadamente de
en

prolongada.

Varios testimonios indican

duracin de tres

cuatro minutos e
menor

incluso mucho ms. Una hora ms tarde

sinti otro temblor

intensidad y un tercero durante la noche, lo que aument la alarma Lima y desat el pnico en Callao. Este tercer temblor nocturno fue seguido
177

Pocos aos antes del terremoto de 1868, el viajero afirmaba: "Los habitantes del Callao no tienen, empero, gran confianza en su ciudad, ya que hace algn tiempo, algo as como cien aos. fue sumergida por las aguas a raz de un terremoto. Piensan que el fenmeno puede repetirse, razn por la cual
v se

no
a

bien la llamada

trra

firma comienza

temblar,

toman sus
en

cacharpas bajo

el brazo
Lima.

dirigen

Lima,

toda

mquina.

Hace dos aos estuvieron

alarma durante

una semana.

debiendo haber huido del Callao


sobre los bancos y las

algunos miles, a fin de acampar en los amplios paseos de platabandas de flores", Friedrich Gerstcker, Viaje por el Per, p. 20.
-

115-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

por

envergadura que lleg a inundar la parte baja del puer da 14 el cnsul britnico en Callao informaba que ya el to. Apresuradamente el primer remezn haba provocado una fuga masiva hacia Lima tanto en tren
un

tsunami de

menor

como a

fue

caballo e incluso a pie176. En efecto, una alarmada dama madrilea que testigo del pnico relata que, aunque el mar no estaba ya ms agitado que en ocasiones previas, "los trenes estuvieron saliendo durante toda la noche llenos de gentes que huan hacia Lima"177. La recurrencia espasmdica de los fenmenos ssmicos
cinturn de
en

los

pueblos

del

fuego del Pacfico indudablemente genera un bagaje de emociones comprimidas que se almacenan en nuestro subconsciente y que se desata en un mar de conjeturas cuando sentimos temblar la tierra, aunque sea levemente. Tal misterioso mecanismo inmediatamente impuls a limeos y chalacos aquel
jueves a preguntarse dnde habra sido el epicentro del fenmeno. Curiosamen te, ya a la maana siguiente el telgrafo atvico del presentimiento colectivo hizo circular la voz que un cataclismo haba destruido el sur del pas. El cnsul britnico en Lima se percat de las premoniciones de los capitalinos y las re gistr en su informe al Foreign Office: "Se presumi, como consecuencia de la oscilacin desusada con que se sinti el terremoto en Lima, que el epicentro
de tal convulsin estara localizado
en

el

mrgenes

del fenmeno". Sin


una nave

embargo,

sur y que nosotros estbamos en las fue slo el domingo 16 de agosto que

lleg

Callao
en

desde Pisco
sus

con

las

primeras

noticias ciertas sobre


a

el desastre

Arequipa
un

cnsul

prepar

y informe ms detallado

alrededores178. En cuanto
una semana

Callao, el

mismo

despus

del fenmeno

indicando que la salida de mar haba roto las amarras de las naves menores en el molo provocando colisiones y daos serios. Las naves mayores, incluyendo los buques de guerra, haban buscado reparo en alta mar y regresaron a salvo el da

siguiente.
causa

La desbocada huida de muchos habitantes

probablemente

haba

sido la
casas. se

del descuido que produjo un gran incendio de ms de cuarenta Con encomiable sentimiento social, el cnsul informaba que el incendio

haba

de las clases

producido en pobres179.

los sectores ms

pudientes,
sur

evitando as el sufrimiento la

El arribo de las nefastas noticias del


en

colm de tribulacin

poblacin

Lima y Callao. La carta de una dama espaola, recibida en Madrid a media dos de septiembre, reproduce el dramatismo del ambiente en Callao durante la

noche y el da

siguiente

del tsunami:

176

Cnsul G. Wilthew El

(Callao)

Lord

Stanley (Foreign Office, Londres),

14 de

agosto de

1868, FO 61/250.
177

178 179

Imparcial, Madrid, sbado 26 de septiembre de 1868. Nez, op. cit., p. 7. Cnsul G. Wilthew (Callao) a Lord Stanley (Foreign Office, Londres), 21 de agosto de

1868, FO 61/250.

116-

En

otras partes

Testimonios de
"Vuelvo
a

una

dama

espaola (15 de agosto)

rrir y que

nos

abrir esta carta para hablaros de un temblor de tierra que acaba de ocu ha alarmado considerablemente. Verificse a las cinco, y ha durado

dos minutos, lo cual es enorme para una convulsin de esta clase. El movimiento se pareca al de una ola poco violenta, caminando hacia adelante y hacia atrs. Nada he visto
su
en

mi vida tan

espantosos. En

un

momento

todo el mundo sali de

el estado de ansiedad que podis figuraros; y pasados algunos instantes de angustia, empezbamos a recobrar la calma y la tranquilidad, cuando hubo otro
casa, en

ms corto que el primero pero mucho ms tarde ocurrieron otras ligeras convulsiones.

choque

seco

y violento. En el resto de la

A la hora de costumbre
taron
mar

violentos

suban
en

golpes rpidamente.

dados

acostamos; pero a la una de la maana nos desper la puerta y omos gritar en la calle que las aguas del Nos vestimos con prontitud. El mar no estaba ms agitado
nos
en en

que

otras

ocasiones; pero

la ciudad reinaba

un

pnico considerable y

los

trenes

gentes que huan hacia Lima. Crese aqu que en la baha habr ocurrido un gran destrozo. Todos los buques de guerra encendieron las calderas y se hicieron a la mar. Los buques mercantes han sido arrojados unos sobre otros.
estuvieron saliendo durante toda la noche llenos de

En la baha el
visto
cosa

mar

parecida.

El

mar

parece un gran torbellino; los ancianos confiesan no haber estaba a la misma elevacin que la puerta de entrada de muy sombra. Nuestro espanto
otra
es

nuestra casa.

La noche

era

grande.

Si

no

tenemos

ms

sacudidas, vendr

alguna

calamidad1"".

En El cnsul britnico

Arequipa

en

Callao

"Callao, Agosto 21, 1868


En la tarde del 19 el
correo

del

resultados del de

terremoto en

tales

trajo informaciones desastrosas acerca de los regiones, es decir, la destruccin total de la ciudad
sur

prdida, afortunadamente, de solamente alrededor de 200 vidas sus casas antes de que se produjera porque la poblacin tuvo tiempo para abandonar
Arequipa,
con

la

severo del sismo. Los presos y la gente en el hospital fueron todos aplastados. Todos los extranjeros la salida de agua burbujeante. escaparon. El terreno se resquebraj produciendo la misma suerte, donde alrededor de un ha La ciudad de

el momento ms

Moquegua

compartido

centenar

de personas han

perecido"1"1.

""' ""

El

ImparciaL,

Madrid, sbado 26 de
en

septiembre

de 1868.
a

Legacin

Britnica

Lima. Cnsul G. Wilthew

Lord

Stanley, Foreign Office,

Londres.

21 de

agosto de 1868, ANB, FO 61/250, N 51.

-117-

Arica, 1868

un

tsunami y

un

terremoto

El cnsul britnico

en

Lima

"21 de agosto, 1868

Milord,
a

El arribo del vapor del sur nos ha trado la ms angustiosa informacin relativa los efectos desastrosos del terremoto del 13 de los corrientes, como tambin del
en

tsunami
a

toda la

costa

sur

del Per. Tambin

se

han recibido

cartas

desde

Arequi

Islay, que establecen que el terremoto fue tan terrible que toda la pa, ciudad yace ahora en ruinas y que la poblacin, con temor de regresar a sus hogares, acampa en la Gran Plaza y en otros campos abiertos.
150 km de Por fortuna esta terrible Si hubiese ocurrido
casas, estn
en arco.
en

experiencia
se

ocurri

la noche

habran

la tarde, alrededor de las cinco. perdido muchas vidas, puesto que las
en

generalmente construidas de piedras volcnicas con techos abovedados iglesias han perdido sus techos y se han derrumbado hacia el interior. El hospital y la crcel se derrumbaron y sus ocupantes (en un nmero de doce en este ltimo lugar) fueron aplastados. La nica persona de alcurnia que hasta ahora se sepa que haya sido una vctima es una dama cuya casa se derrumb sobre ella. En las calles estrechas donde se estima que viven las clases pobres, se estima que muchos han perecido. Se dice que el gran movimiento dur cerca de diez minutos, pero las rplicas menores continuaron durante la noche y todava se producan hasta el momento en que se despacharon las presentes noticias'"'. Algunas personas se han quejado que la ayuda se ha entregado solamente para 'la poblacin blanca', lxisten rumores de ataques a la Prefectura de Arequipa y de guardias que han disparado a la muchedumbre... La reconstruccin de Arequipa constituir probablemente una labor para todo un siglo y un costo de 40 millones de dlares. Se computa en dicha suma la prdida de seis mil casas y [de agregarse] doscientos haciendas y fabricas podra comportar un costo an mayor"'"'.
Las

Parte
16 de

oficial de la prefectura de Arequipa.


agosto, 1868

"Al seor ministro de

gobierno:

horror y de la ms aflictiva situacin, puedo comunicar a la bella y hermosa ciudad no existe. En la tarde del da 13 a las 5 y cuarto se sinti un temblor de tierra que a los pocos segundos se hizo un terremoto espantoso: todos los edificios han venido a tierra y las pocas paredes que an existen se hace necesario derribarlas: todos los templos han cado y hasta este momento, que son las diez de la maana, no cesa el movimiento, hacindose sentir ms recio

Bajo

la

impresin del

V. S. que

Arequipa,

en

algunos
se

momentos, y si contina no quedar piedra sobre piedra. El nmero de vctimas se ignora an, pues existen bajo los escombros, ocupa,
con

esta

pre

fectura

la eficacia que demandan las circunstancias,


Lima. Cnsul Stafford Jenningham

en

hacer

sepultar

""

Legacin

Britnica

en

Lord Lord

Stanley, Foreign Office, Stanley, Foreign


Office.

Londres. 21 de agosto de 1868, ANB. FO 61/247, f. 96. Legacin Britnica en Lima. Cnsul Stafford Jenningham
*'

Londres. 26 de

septiembre

de 1868. ANB, FO 61/247, ff. 181-83.

118

En

otras partes

los cadveres que se hallan la peste. Se ocupa tambin

en

la vista para precaver su corrupcin y que sobrevenga proveer de agua y habilitar las fuentes pblicas para

a los habitantes que se hallan en las El movimiento recio que deshizo los edificios nutos y despus sobrevinieron los sucesivos y

favorecer

plazas,
como menos

el

huertas y chacras. genio del mal, dur siete mi

recios.

gobierno dictar las medidas que la situacin demanda para aliviar de algn modo el estado de los moradores que han salvado la vida y que se hallan sin hogar, abrigo y sin pan, pues los molinos, hornos y panaderas, todo ha
Toca, pues, al supremo
venido
en
a

tierra, los cereales

los

pueblos

se hallan bajo las ruinas, y esto circunvecinos, donde el estrago no ha sido

no

slo

en

la ciudad sino

avisos halla reunida y no puede mostrarse indiferente a una calamidad cuyos estragos puede aliviar con oportunas y eficaces resoluciones. De temerse es que los movimientos de tierra continen por muchos das, pues no hay un instante en que no se sientan sacudimientos ms o menos fuertes y ventarrones

Hasta este momento

hay
se

espantoso. de los valles de Vtor y Tambo. La representa


menos

cin nacional felizmente

cargados

de electricidad. Dominados por el espanto y terror, no es posible hacer una descripcin ni an aproximada de lo que ha ocurrido. De un lado el movimiento de tierra que no per mita tenerse de pie; de otro, los incendios de varios puntos donde haban materias

inflamatorias, y el polvo que sofocaba a las gentes, producan

una

situacin

espantosa

desesperante; gentes, presentaban


y

las

lgrimas, los alaridos de los heridos y el misericordia de todas las un cuadro desgarrador y aterrante: la pluma no puede trazar los
acercarse a

acontecimientos ni an

desconsoladores

era preciso presenciar esos tristes y idea de lo que es un terremoto. para Sin tiempo para ms, y reservndome poder dar datos ms circunstanciados, a S. E. el presidente y recabarle las rdenes ruego a V. S. se digne presentar este oficio sean convenientes para aliviar la situacin de este infortunado pueblo. que

la

realidad:
una

momentos

tener

Dios

guarde

V.S.

Francisco Ciiocano"'"'

Relacin hecha por La Boba


de

Arequipa
"Agosto
19 de 1868.

del horroroso cataclismo que tuvo lugar el 13 de agosto a las cinco y cuarto de la tarde; despus de la ms tremenda de las pruebas, que han tenido que nada tendramos que decir, porque cada pasar los habitantes todos de Arequipa, individuo tiene escrita en su corazn, con letras imborrables, la historia de esa

Despus

nefasta tarde.
Diez minutos fueron suficientes para que viniera al suelo toda una ciudad, la obra de tres siglos, los templos, los edificios ms slidos que resistieron al clebre terremoto del 13 de mayo del ao de 1784, sin duda en nada comparable al acaecido en la tarde del 13 de agosto de 1868.

:sl

El Mercurio de

Vapor, op.

cit.

-119-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

Pretender hacer la
no

descripcin

de tan

raro como

desgraciado siniestro,

sera

basta que digamos; por lo pronto y mientras el tiempo pasa para que vuelva la calma y la serenidad que nos han abandonado, basta, decimos, con que se sepa que la hermosa, la risuea, la galana, la bella Are
comenzar:

saber por dnde

quipa,
la

ya no kxiste

repblica traspasada y posedos del pnico, huyen con planta vacilante, direccin incierta, sin pan ni abrigo, cadavrico el semblante, en busca de una sombra protectora que los cobije. Pero dnde ir! cuando en ningn pueblo vecino ni lejano ha quedado nada, nada que pueda calmar nuestra pena, aminorar el mal que a todos rodea!
El nmero de vctimas debe de
en esa ser

y que est borrada del catlogo de los pueblos que componen peruana. Que sus dolientes habitantes, desgarrado el corazn, el alma

inmenso; y si todos los habitantes


es

no

murieron

porque la misericordia divina hizo que el temblor no viniese de noche y que la prolongacin gradual de diez o ms minutos que dur mientras los edificios luchaban con tan poderoso adversario y se mecan
fatal
como

desgraciada tarde,

sobre

sus

bases y

crujan

de

una manera
a

hubo

tiempo para huir como se pudo, calles haciendo quites a la muerte que
cabezas.
Los cadveres

verdaderamente aterradora y jams oda, las plazas y huertas, y an en las mismas alas

con

plegadas,

se

cerna sobre nuestras

recogidos

que han estado

la vista pasan de

100,

ms de las

mujeres enfermas que se hallaban en el hospital cuyo departamento cay sobre ellas y ninguna escap. Cuando los escombros se levanten, entonces se sabr a cunto nmero asciende el guarismo de las vctimas.
Han
este

pasado

seis das desde

aquel

en

tiempo han habido, por lo


en a

menos, 200
a

que sucedi nuestra desgracia, y en todo temblores ms o menos recios que con
se no cesa

tinan y tienen
cree

constante alarma

los desolados habitantes. Todava nadie

seguro, pesar de estar en el raso, temerosos de que la tierra, que temblar, se abra en zanjones, como ha sucedido en otras partes.
nuestra
con

de

Grandes y hasta supremos son los esfuerzos que hemos hecho para penetrar en derribada oficina y trasladar al raso lo que hemos podido para dar esta hoja, la cual creemos hacer un servicio al pblico, proporcionando a la autoridad un

rgano por el que las medidas que tome lleguen a conocimiento de todos y el laudable fin que se propone en beneficio de todos y cada uno"185.
Comentario de Ernst

produzcan

Middendorf
haba transcurrido ao y medio, la reconstruccin de muchos ni siquiera haba comenzado. En la plaza de Armas, la

(Arequipa

en

1870)
entonces

"Aunque
catedral de las

edificios de
torres
con

importancia

era una masa

iglesia

de ruinas: all yacan las destrozadas paredes y los muros que al derrumbarse rompieron la bveda y llenaron el interior de la una informe masa de escombros. La mayor parte de las iglesias ofreca

el mismo

espectculo.

del desastre, estaban

animados, alegres
cit.

A pesar de que los habitantes no se haban recuperado an y llenos de esperanzas. Con la

inauguracin

h>

El Mercurio de

Vapor, op.

120

En

otras partes

del ferrocarril

se

haba realizado
en un

un

viejo anhelo, ya nadie pensaba

en

la

desgracia

y todos confiaban

futuro

promisorio"1"".

Islay

Cnsul Britnico
21 de

en

Callao,

agosto

"En

Islay

tado, excepto
menos

pequeos gracias a su suelo rocoso. El Consulado no fue afec grieta en el muro de la cocina. Los temblores de intensidad ms o violentos prosiguieron en tales lugares hasta los das 16 y 17 del presente.
una

hubo daos

Islay el mar tambin se retir despus de una gran convulsin y retorn con violencia gran destruyendo todo lo que encontr en su camino. Sin embargo, las naves en la baha parecan tener solamente daos pequeos, aunque por un momento
las
en gran peligro. En Moliendo, a casi 20 km. de Islay, el mar arras todas y una gran cantidad de material ferroviario destinado a la construccin del Ferrocarril de Arequipa al Este. Los valles de Vtor y Tambo han sufrido con siderablemente en sus habitaciones. En esta ltima localidad se dice que, adems

En

estuvieron
casas

de

arrasar una gran cantidad de propiedades, tambin sumergi alrededor de 500 personas. Tambin se indica que Chala ha sido igualmente destruida". [Sin embargo] el terremoto fue igualmente muy espantoso: las casas se derrum

baron

provocando
en

muchas vctimas. Como la ciudad est


no

emplazada

en

territorio

ms alto que

Arica, la inundacin
de

penetr

en

el

lugar"18'.

Despacho de El Mercurio 2 de septiembre 1868


da
han abierto

Vapor,

a consecuencia del terremoto; en una quebra grandes grietas, por las cuales sale abundante agua comente. No saba ninguna noticia de Arequipa, porque el telgrafo estaba cortado pero por ms avisos se haba sabido que el temblor hizo estragos en la Pampa y que el socavn

"Casi toda la ciudad ha sido destruida


se

de Tambo, situado en medio del desierto, estaba destruido, El curso del terremoto parece haber sido de Sur a Norte, variando con sacudimientos repetidos de Oeste

Este; y el tiempo en que el terremoto se ha sentido en Islay ha sido como de diez minutos de diferencia con Chala, de cuyo punto dista ciento cincuenta y cinco millas. A consecuencia de la elevacin de la costa, poco dao ha causado el mar en este puerto, y el que ha alcanzado a originar ha sido como en Chala, por efecto de
a

marejadas

sucesivas. Los

buques

San Luis y Cantn

pudieron salvarse"188.

Ernst Middendorf, Per, citado por Nez, op. cit., p. 9. Cnsul G. Wilthew a Lord Stanley, FO, 21 de agosto de 1868. FO 61/250, N 51 y Cnsul S. Jenningham al FO, 24 de agosto de 1868, FO 61/247, f. 96.
Is; '""

'"''

El Mercurio de

Vapor, op.

cit.

121

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

Despachos

de

El Mercurio

de

vapor, 2

de septiembre

1868,

relativos a otras localidades menores

lio
"Ni
en

nada
se

la baha, ni en la poblacin, que era como de 500 habitantes, ha quedado absolutamente, pues todo ha sido destruido. Lo que pudo escapar del temblor,
mar

lo llev el "La

y han

perecido

veinte

personas".

una barca ballenera de Pisagua, y no la de las Niita y Gambeta, como ayer se dijo. Las prdidas en este puerto pasan de cien mil pesos, estando asegurada slo una pequea parte de las propiedades martimas".

tripulacin

que pereci

fue la de

Junin
"El temblor ha causado pocos daos, habiendo sufrido algo los cimientos de la de sacar agua. La barca inglesa Donjun se fue a tierra pero nadie pereci".
"La barca
sus

mquina

inglesa Don Enrique, y no Donjun, como se comunic por telgrafo, cadenas y se fue a pique. Qued completamente destrozada, pero sin pr dida de vidas. El Washington Booth, buque americano, cargado y listo para hacerse a la mar, no sufri perjuicio alguno. La relacin de lo ocurrido en Mejillones del
cort

Per

Iquique

es

exacta".

Mejillones del Per


"Toda la ciudad ha
es

desaparecido,

con

slo la

excepcin

de la

casa
se

de
a

Bergman,

que
se

lo nico que ha quedado en salv la tripulacin. Los dems

pi.

La barca chilena Cndor

fue

pique pero

buques

han sufrido

poco".

Figura

35:

Moquegua
-

antes

del terremoto de 1868.

122-

En

otras parles

Moquegua Jos
Toribio Polo

"En

Moquegua

se

sinti el temblor
un

personas; hubo

despus

fuerte viento. La ciudad

las 4:45. Dur ocho minutos y murieron 150 qued en escombros por este

terremoto"189.

Hacia

el sur de

Iquique
de

Despachos
2

de

El Mercurio

Vapor,

de septiembre

1868

Tocopilla
"El temblor
no

ha sido de consideracin. El

mar se

retir

como

veinte metros; seis

horas

despus volvi a ocupar su lecho sin causar dao alguno". "Las desgracias ocurridas en este puerto aparecieron ayer con el nombre de 'la Capilla', por venir as en el telegrama que ahora nos ocupamos de rectificar. Es imposible describir la angustia y miseria que reina entre los habitantes de las po blaciones que han sido vctimas. Todos han quedado sin hogar; los nicos que no han perdido algo son aquellos que nada tenan que perder. Todos estn arruinados
y las autoridades no han dado seales de vida, pues hasta ahora permanecen los cuerpos de las vctimas tendidos como animales en la playa y mezclados entre los

escombros, dando

as ocasin

a una

epidemia".

Mejillones de Bolivia
particular, pues ni se sinti el temblor. El 17 a las cinco de que el comandante Thompson de la goleta chilena, Covadonga tuvo noticia de lo ocurrido en los puertos del Per, se alist inmediatamente para dirigirse
la "No ha ocurrido nada de

tarde, hora

en

a los lugares de la catstrofe y poder prestar los auxilios posibles. Segn la opinin del contador del vapor, Arica ha sido el centro de la conmocin, y como en Chala se ha sentido levemente, se cree que tal vez no haya alcanzado al Callao. En varios

de los puertos de la catstrofe han tenido lugar algunos excesos cometidos por la gente del pueblo, que las autoridades no han podido contener, sin duda a causa del pnico introducido en los primeros momentos".

Carrizal Bajo
"Carrizal

Bajo, agosto
a mar

13 de 1868.

Como

las 3 de la tarde

principiaron
de la baha

entrar

marejadas

8:40 entr la

dejando parte

en

seco;

muy fuertes y a las la vuelta de ella fue tan fuerte

ls"

Polo, op. cit.. citado por Nez, op. cit., p. 9.

123-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

repentina
se

que

que todos los buques arrastraron hicieron las averas siguientes:


a

sus

anclas y

se

enredaron, de
con

manera

Bergantn norteamericano Delfina perdido completamente,


de metal bordo.

4.880

quintales

Bergantn norteamericano Veleidosa, sus masteleros quebrados y todava en una situacin precaria. Fragata britnica Chepica, con bastante avera y todava enredada con la barca britnica Pacific, la cual tiene algunas averas.
Barca britnica

Fragata
queas

Corredora, muy averiada, ms que las anteriores. salvadorea Carmen Dorich, ilesa, y goleta salvadorea Anita,

con

pe

averas.

Todos los botes y lanchas, como veinte, perdidos; de estas ltimas siete con la de la cual se salvaron muy pocos bultos; carga del vapor Concepcin, llegado ayer, y de con tres donjos Tomas Ovalle y una con ladrillos de don cargadas ejes igualmente
Marcos

Latham;

un

marinero

ahogado

del

bergantn

norteamericano Veleidosa".

De

Cobija

hacia el

sur

"El Cnsul Britnico

(21

de

agosto):

Se haba pensado que los efectos del fenmeno se habran sentido solamente hasta Cobija en Bolivia, pero ahora parece evidente que la gran invasin del mar tambin se sinti en algunos puertos chilenos. Talcahuano, el puerto de Constitucin, sufri una

considerable inundacin en el mismo da


tres
remezones

ssmicos

con una

que la parte ms afluente de la En Caldera, mucho ms al norte, el agua se elev por ms de 6 metros y en Coquimbo por ms de 7. En Valparaso en cambio, el alza de la marea fue apenas per

[13 de agosto]. Se experimentaron igualmente prdida que no pasar de 100.000 dlares, puesto ciudad no se encuentra cerca de la playa.

ceptible.
En

Se sintieron los

remezones

del terremoto

en

Copiap

en

Caldera"190.

Coquimbo
"Tengo
el honor de informar
a

Su Seora que

en

la tarde del 13 de los corrientes

se

produjo considerable alarma por una sucesin de olas provocadas por un terremoto, las cuales irrumpieron en la baha obligando a las naves a romper sus amarras y amenazando la seguridad total de la baha misma. Los siguientes buques de la arma da britnica estaban anclados en la baha en aquellos momentos: Topaze, Malaca, Mutine y Nassau. El capitn Mayne de este ltimo buque organiz un comando re para que observase las fluctuaciones del ocano durante aquella noche. Como sultado de tales observaciones, el capitn Mayne me ha informado que el punto de alrededor de cinco metros y que, mayor elevacin perpendicular de las olas fue de
aunque tal altura
no es en

s misma sin

extraordinaria, el modo violento

en

que las olas


como

rompieron
l!"'

se

retrajeron,
en

causa

aparente,

solamente

se

puede explicar

Legacin

Britnica

Lima. Cnsul Stafford Jenningham


en

Lord

Stanley, Foreign Office,

Londres, 21 de agosto de 1868,

ANB, FO 61/247, f. 92.

124-

En

otras partes

resultado de

alguna
No

un terremoto muy de las islas del Pacfico.

severo

que

probablemente

debe haber ocurrido

en

puedo

decir si

se

sinti
se

algn remezn

al escuchar cmo las olas

rompan

en esta parte, aunque era de esperarse alrededor de las 8 de la noche. Los recuerdos de

Santo Toms el ao
la noche. El Las
mar

hicieron que la gente estuviese muy ansiosa durante toda permaneci en estado de agitacin por las 24 horas siguientes.

pasado

naves

se

habran

britnicas William Lackie y Star of the West sufrieron muchos daos perdido completamente a no mediar la asistencia que le entreg el

TopaZ,m.
Isla Juan Fernndez
"El Cnsul Britnico

(21

de

agosto):

quien

preparado por el capitn de un buque de guerra chileno dice que se experiment un enorme movimiento del ocano con fuertes ruidos submarinos en la isla de Juan Fernndez, 500 kilmetros hacia el oeste de Valparaso,
Observo el informe
al mismo

tiempo,

creo,

en

que el fenmeno

se

registrara

en

esta

costa"192.

'"

Cnsul britnico Gollan

en

Coquimbo

Lord

Stanley, FO,
a

17 de

agosto de 1868. FO

16/156.
'''-

Legacin

Britnica

en

Lima. Cnsul Stafford Jenningham

Lord

Stanley, Foreign Office,

Londres. 21 de agosto de 1868, ANB, FO 61/247, f. 187,

(reverso).

125-

LAS NAVES EN LA BAHA

Amo el

amor

de los marineros
se van.

que besan y

Dejan
En cada Una noche

una

promesa.
ms.

No vuelven

nunca

puerto

una

mujer espera:

los marineros besan y se van. se acuestan con la muerte


en

el lecho del

mar.

(Pablo Neruda, Farewelt).

En

que de costumbre aquel da del sido identificadas pero se ignora la cantidad de naves de menor calado que entonces se encontraban en el puerto. El molo no permita el atraque de naves debido a la escasa profundidad de las
naves

la baha de Arica haba muchas ms

desastre. Las diecisis ms

importantes han

como

que existir una gran cantidad de lanchas que actuaban de carga y descarga. Todava se utilizaban algunas balsas hechas con piel de lobos marinos donde se estibaba mercadera para carga y descarga. Las naves en arribo deban anclarse en puntos determinados por las balizas o
aguas, por lo
tanto tena

navetas

boyas ordenadamente
el molo.

colocadas

a unos

cuatrocientos metros de distancia desde

Aunque la mayora de las naves eran propulsadas por vapor, no dejaban por eso de aprovechar la energa elica y por eso tenan, adems de la sala de mquinas, un aparejo de dos o tres mstiles. Tambin llegaban til puerto veleros sin mquinas a vapor. stos eran utilizados especialmente para el transporte de
guano y salitre. El cuadro N" 6 muestra las lista de diecisis
En
esta seccin nos
naves

ordenadas alfabticamente.

ha sido

posible

ocuparemos de las naves ms importantes sobre las cuales reunir informacin de particular inters.

127-

Arica, 1868

un

tsunami y

un

terremoto

Cuadro N" 6 RECUENTO DE LAS NAVES


EN LA

BAHA DE ARICA

EL 13 DE AGOSTO

NOMBRE

Tipo

Bandera

Fuentes

principales

[Vctimas fatales]

Amrica

Corbeta de guerra

Per

Vidal

(EnciclArica),
en

Lubbock p. 16.

Illustrated

Nugent
Callao
vapor
Barca Gran Bretaa
antes

Gallagher

[131] [85]

Stevenson, Shipley: Indemne. Zarp


del tsunami
Stevenson: Indemne.
tsunami

Cantn

Francia

Zarp

antes

del

Chaarcillo

Barca

Gran
Bretaa

Vidal, Illustr.

lI

Eduardo

Bergantn
Bergantn
Pontn de

Francia

Faustino Rivera Fredonia

Per

Rey y Riesco, Lubbock, Illustrated, Lagos p. 1 15 Vidal, Mercurio Vapor


Vidal, Jenningham, Taylor (Taussig)
Vidal, Mercurio
Crnica de

Cnsul

p. 16,

[Estimacin: 12] [Estimacin: 12]


[30] [27] [Toda la tripulacin: 12] [Probablemente indemne] [Estimacin: 12] (indemne)

Estados Unidos
Per ?

FO 61/247 f. 96.

provisiones
Gambetta

Fragata
Barco

Guillermo

Aguirre Bianchi,

La Estrella de Arica, 19.11.2000

Niila

Barca

Chile

Vidal.

de la firma

MercurioVapor Propiedad Wellington, Valparaso Vapor

Santiago
Rayo

Barco

Gran Bretaa

Schele de Ver, Mercurio

Bergantn
Bergantn
Barca

Per

Vidal, Mercurio Vidal, Lagos p. 115

[Estimacin: 12]

Regaln
Rosa Rivera

Per Per

[Estimacin: 12]
[Estimacin: 10] [Estimacin: 5]

Lubbock, p. 16. Illus., Carta autoridad portuaria de Arica

Ulysscs
Wateree

Carguero Buque
guerra de

Estados Unidos Estados Unidos

Lagos

p. 1 15

Vidal, Billings, Sturdy

[2]

Suma total del nmero

aproximado

de vctimas fatales de las

naves:

[212]

128-

Las

naves de la baha

El Wateree El

buque de guerra de Estados Unidos denominado Wateree es sin duda el ms famoso dentro de la historia del tsunami ariqueo. Su fama es justa, pero su paso
por las pginas de la se deben corregir.

historiografa

de Arica est

plagado

de inexactitudes que

Originalmente fue una nave caonera de 1.173 t de la clase Sassacus. En la jerga naval de Estados Unidos, la denominacin de una "clase" es determinada por el nombre de la primera de una serie de naves de construccin similar, aunque no
provengan del mismo astillero. La clase Sassacus estuvo compuesta por veintiocho naves similares al Wateree. Una caracterstica comn a esta clase era su condicin
de "double-ender", es decir, naves que posean un motor con reversin de marcha. Por lo tanto, poda desplazarse en sentido longitudinal en ambas direcciones, sin

necesidad de
una un

girar
cada

en

conformacin similar
en

redondo. Por tal motivo, tanto la proa como la popa tenan o, dicho de otro modo, eran buques de doble proa con
Era difcil saber si la
era nave

timn

extremo.

vena

o se

estaba

yendo.
un

La otra caracterstica de esta clase


tema

el sistema de traccin. Posean

sis

de aspas laterales, a babor y a estribor, que producan la mocin del buque por medio de rotacin de las mismas. Era, por lo tanto, el tipo de nave que auto mticamente se presenta en nuestra imaginacin como parte natural del paisaje
de las novelas de nuestros aos juveniles escritas por Mark Twin y ambientadas en las riberas del ro Misisipi. Precisamente el nombre Wateree proviene de un ro de Carolina del Sur que se llama as. La clase Sassacus corresponda, en efecto, a un tipo de nave con fondo relativamente plano, sin quilla, especialmente apto
era

para la navegacin fluvial en tiempos en que el drenaje de fondos fluviales no fcil y el riesgo de encallar en aguas bajas era muy alto. Fue probablemente
que le

esta caracterstica

permiti

al Wateree

"cabalgar

el tsunamf.

especial que la diferenciaba de las dems de su clase. Mientras todos los otros buques tenan casco de madera, l lo tena de hierro.
Tena
una

caracterstica

Era el peso pesado de la clase. Estas naves fueron construidas

en

serie y

Cundo
nadas
a

no

ha sido

tiempo

de

guerra?

con premura en tiempos de guerra. Las veintiocho Sassacus estaban desti

reforzar la armada unionista durante la guerra de secesin en Estados Unidos. La primera de la clase -la Sassacus- fue lanzada el ao 1862 y combati al ao siguiente en Carolina del Norte. La Wateree fue una de las ltimas de su

clase y

su

lanzamiento
en marzo

se

produjo

inaugural
nia,
en

de 1864 recibi

durante el ao final de la guerra. En su viaje una comisin de muy largo alcance: deba

circunnavegar
estrecho de
En
su

gran parte del continente americano desde Chester, Pennsylvala costa nororiental de Estados Unidos, hasta California, pasando por el

Magallanes.

un vivero donde germinaron figuras muy distinguidas de la marina estadounidense que en este relato subirn al escenario a su debido tiempo. Al momento de zarpar para la gran travesa en torno al continente ame-

breve vida til fue

12!)-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

ricano, la
entonces

tripulacin
estos

se

compona de
se

oficiales. Entre

ltimos

ciento ochenta y siete marineros y veinte contaban Luther Guiteau Billings y E.W. Sturdy,

jvenes oficiales de menor rango, autores de sendas crnicas relativas al tsunami de Arica193. Otro oficial de la tripulacin -George F. Shipley- fue el
autor

de

una

interesante crnica del

viaje

hasta Callao191.

Un cuarto oficial del Wateree durante la


americano estaba destinado
era
a una

circunnavegacin

del continente

Winfield Scott

Schley, quien
en

fama ms elevada que la de sus colegas. ste tres dcadas ms tarde se transformara en el

hroe de la batalla final


de

Cuba)

en

1898. En

la guerra de Estados Unidos contra Espaa (la guerra efecto, cuando comandaba su nave Brooklyn, en su rango

de comandante del Escuadrn Volante, en accin coordinada con sus naves destruy la flota espaola del almirante Pascual Cervera en la batalla de Santiago

presencia y el accionar del hroe Winfield S. Schley en este viaje del Wateree, sin embargo, tendr mucho menos lustre y hasta quiz agregar una mancha en su hoja de servicios, como veremos ms adelante.

de Cuba. La

Regresemos
en

la travesa

inaugural.

Como

se

ha

dicho, el Wateree,

recin

el astillero de Chester, fue conducido a Washington para preparar su lanzado gran periplo por aguas y puertos sudamericanos. As comenzaba su vida til la
caonera ms

joven

de

su

clase, vida que

sera breve

en su

condicin material

que la parte ms interesante de la travesa fue efectuada en su paso por las costas chilenas y considerando adems que los pormenores del viaje permanecen inditos en nuestra historiografa, invitamos al lector a compartir el viaje en este breve resumen. pero
La
nave

perdurable en su sentido histrico. Puesto

zarp

puerto de Aricaentonces
nave acerca

-cuyo destino final y permanente sera el de 1864, no obstante las preocupaciones expresadas de la dudosa racionalidad de tal empresa. Se estimaba que una

desde

Washington

en marzo

construida para operaciones fluviales, con un calado muy reducido, no sera capaz de resistir las duras condiciones de una navegacin ocenica. Como
escribiera
uno

de los

babilidades de pasaron dos

tripulantes, "lo menos que se puede decir es que las pro cumplir con la tarea asignada eran problemticas". En efecto,
y
en

meses

los crculos navales de Estados Unidos

no se

recibieron

''''

Vanse los testimonios de cada

uno

de estos autores ms adelante,

en

la seccin dedicada

a a

tal

Es interesante notar que muchos escritos relativos al tsunami de Arica sindican Luther G. Billings como el capitn del Wateree, desconociendo al verdadero, el comandante

propsito.

Gillis. La fuente
navv.mil

principal
se

de informaciones

acerca

de las

naves

de Estados Unidos durante la

son http://www.history. 'photos/sh/usnsh-w/wateree. htm, sitio de Naval Historical Center, http://ww\\.multied. com/navy/CWNavy/CommdoreMorris.html; sitio de Navy History, http://\vu\v\\ deopenwest. com/-jenkins/ironclads/ironcapt.htm; sitio de Union Ironclad Commanders; http://www.hazegray. org/danfs/steamers/elk.htm; sitio de American Fighting Ships; http://suvcw.org/mollus/art011.htm. sitio de la Militar)- Order ofthe Loyal Legin ofthe United States (visitados entre el 12 v 21 de

Guerra de Secesin

encuentra en varios sitios

web. Los

principales

abril de
''"

2005). George Y. Shipley.

"Whcrc the Wateree W'as", pp. 547-561.

130

Las

naves de la

baha

noticias de la travesa. Se

por

un naufragio prematuro y hasta se la dio aproximaba el fin de aquel ao se recibie ron noticias suyas cuando el Army and NavyJournal de Estados Unidos escribiera: "finalmente se han recibido noticias de la nave perdida Wateree. Ha llegado a

lleg

temer
se

perdida.

Solamente cuando ya

Castro,

un

puerto de la isla de Chilo"195.

oficiales- el

tripulantes -tambin para las esposas de algunos Washington hasta California, fuera del oscuro ambiente de guerra que se viva en casa, representaba un desafo placentero, a pesar de los peligros naturales que conllevaban las condiciones de navegacin de aquellos tiempos. "Desde la nieve y las aguas semicongeladas partamos" -escribi el cronista del viajeviaje
desde

Para los doscientos siete

esperando que las noticias llegasen de golpe en algn lugar del Pacfico durante esta travesa... Veintisiete mil kilmetros de navegacin para nuestra barca de los ros, an no probada, con largos meses a la espera de no "dejando
ticias de guerra
o

atrs la guerra con nuestros corazones rotos... de batallas sin sentido o tal vez de grandes victorias nos

de

paz"191'.

No tuvieron que navegar mucho para encontrar las primeras dificultades que quiz sirvieron para un leve ensayo de lo que les esperaba en Arica. Al llegar a cabo Aterras -en las costas de Carolina del Norte- en el lugar que los navegantes

llamaban el cementerio del Atlntico, tuvieron que enfrentar un temporal que los acos por treinta horas. Libres del temporal, el viaje continu plcidamente por el
mar

Caribe, la
en

costa

raba recaladas
Amrica-

varios

de Venezuela y aquella de Brasil. El itinerario conside puertos de los cuales George Shipley entrega atentas

observaciones. Su
con su

de Baha -que bautiz como la Constantinopla de armona entre naturaleza, ambiente urbano y sociedad tpica-

descripcin

Figura
'"'
'""

36: El Wateree

en

la baha de Montevideo.

Shipley, op.
Op. cit.,

cit., pp. 547 y 561.

p. 547.

131

Arica, 1868

un

tsunami y

un

terremoto

mulata o afrolatina, contena en esos tiempos un aire y tono de vida que todava pertenece a la bella ciudad brasilea. En mayo conocieron Montevideo, "la ciudad ms limpia de Sudamrica", donde se respiraba la tensin por el inminente ataque del general Venancio
mente

Flores. All

se

reabastecieron de combustible almacenando carbn

en

todas las

bodegas

y hasta en cada rincn o espacio disponible del buque. Mantuvieron rumbo sur hasta llegar a la costa argentina, pasando por las islas Malvinas. Luego
continuaron hacia el extremo meridional de la
a

enfrentar otra

prueba:

el

cruce

del estrecho de

contratiempos.
travesa por
con

En la vertiente occidental de

Patagonia donde se aprestaron Magallanes que efectuaron sin Tierra del Fuego y Patagonia la

chilenos se transform en un encuentro con la naturaleza y de habitantes puado que duramente sobrevivan en la regin. Quedaron extasiados con Punta Arenas y los habitantes de sus cincuenta casas ms un pin
mares

el

toresco

gobernador

dans -Mister Schutz-

quien,

con una

pequea guarnicin

de infantera, cautelaba la integridad de la soberana chilena en la regin. En realidad, observaron, Schutz se preocupaba mucho ms de sus exploraciones de
la naturaleza circundante que de los confusos problemas jurisdiccionales. Desde Punta Arenas pasaron a Puerto del Hambre, cuya historia los oficiales

lograron conocer gracias al gobernador Schutz y su nutrida biblioteca, cuyos anaqueles contenan tambin refinados cigarros que fumaron baados con jerez aejo de calidad superlativa. Recorrieron el resto de la costa patagnica hasta entrar al archipilago de Chilo, siempre admirando las nieves eternas que cu bren las montaas. Cuando navegaban por el canal Messier, siguiendo las cartas
de

navegacin hasta entonces conocidas, descubrieron un canal menor que no apareca en los mapas, ni siquiera en la prospeccin que Charles Darwin haba
efectuado
en

el

Beagle.

Obviamente decidieron bautizarlo Wateree. Era el 5 de

Figura

37: Punta Arenas desde el Waleree.

132

Las

naves de la baha

junio
casa

de 1864 y se cumplan tres meses exactos de navegacin, sin noticias de y sin saber si la guerra todava continuaba. El viaje se prolongaba ms que lo habitual, puesto que, no contando con

un

piloto lugareo, solamente navegaban durante horas que ofrecan luz solar. Algunos das permanecan anclados en espera del alejamiento de tormentas y, para matar las horas, la tripulacin realizaba observaciones del ambiente, caza de pjaros y guanacos y excursiones en general. Tambin trataron de comunicarse con los habitantes originarios: fueguinos y patagones. Cuando se acercaban hacia Chilo descubrieron que el carbn se les haba casi agotado y no tenan posibi lidades de encontrar un puerto cercano de aprovisionamiento. Buscaron refugio en una isla del archipilago de Chonos, seguramente en la isla Melinca -que el cronista errneamente llama isla Narborough- y all permanecieron al ancla por nueve das bajo lluvia continua y todos ocupados en la tarea de acumular lea que utilizaran como un pobre sustituto del carbn ausente. El viaje cambi de cariz en aquella vieja isla de piratas. Un tripulante sufri los efectos del escorbuto y otro, por semanas enfermo de tuberculosis, falleci y fue sepultado en la isla con una triste ceremonia. Tantos meses lejos de la guerra les haba hecho olvidar la presencia de la muerte que siempre estaba al acecho. George Shipley, que era uno de los mdicos del Wateree, sombramente dedujo que quiz no hubiese sido la enfermedad la que produjo la muerte sino la ausencia de esperanzas. "No puedo dar aliento a mis pacientes -exclam- cuando no existen perspectivas de
mejorar
nuestras

condiciones"197.

El zarpe desde Melinca no acumulada slo sirvi para un

mejor

las
de

cosas.

impulso

menos

El vapor generado por la lea de 25 km que los llev a una

isla cuyo nombre ignoraron o no quisieron recordar (isla Stokes) "Si nos tom ms de una semana la recoleccin de lea para un viaje de 25 km -reflexiona
melanclicamente el mdico- cunta ms lea debemos recolectar para hacer los 300 km que faltan hasta Chilo?". Fue una triste ecuacin a la cual se agreg el

desalentador anuncio de Luther "las


se

Billings,

el ecnomo

oficial de administracin:

provisiones estn acabando". Los mdicos tuvieron que enfrentar adems treinta casos de fiebre intermitente. El ambiente se torn lgubre. En el modo de
recordar
una ese oscuro

momento

de la

expedicin George Shipley


en

no

renunci

necesaria irona: "Reflexionamos


en

modo sombro
nuestra

acerca

de la eventualidad
con

de trasformarnos

patagones residentes por la prxima estacin,

choros,

caracoles,
IB7
I!"

carancas

y otras
556.

exquisiteces

en

dieta

permanente"19".

Shipley, op. cit., p.

Op.

cit., En efecto, los waterinos

trataron

de incluir

en su

dieta las

carancas

patagnicas

que abundaban en las islas donde estaban obligados a recalar. Aunque descubrieron que estas hermosas gallinetas no se cocan ni en cinco hervores, insistieron en la empresa y lograron comerlas de hervirlas por un da entero en agua salada, otro da en agua dulce y luego asarlas. As lo menos lograban hincarles el diente por y quitarles el sabor a parafina que tenan estos voltiles. Tan dura era su carne -cuenta George Shipley- que "los perdigones rebotaban sin derribar a las

despus

carancas".

Seguramente

fue

preciso

usar una

artillera ms

pesada.

133-

Arica, 1868

un

tsunami y

un

terremoto

A pesar de los tormentos, isla Stokes present a los viajeros dos motivos para encontrar algo de serenidad. El tiempo se haba tornado muy benigno y la lea era abundante y fcil de trozar. Sin embargo, la experiencia de navegar por fras y solitarias aguas patagnicas sumergi a los navegantes en un mar

de tristes
escritas

premoniciones,
tal ambiente:

como

lo testimonian estas lneas de

Georges Shipley

en

"Una abominable desolacin cubre la tierra y el mar. No se observan signos de vida humana ni de bestias en la costa y los pocas aves marinas como el petrel damero
con su

plumaje

de

arlequn,
en

de muerte volaban

torno

el albatros y el misterioso guila pescadora con su faz al buque con sus melanclicos graznidos que hacan

an ms real la soledad de la

regin.

Estas

aves

marinas

son mansas

si

se

las

com

para muchos

con

aquellas

de tierra. Los marineros casi

nunca

les hacen dao. En

realidad,

que en estas inquietas criaturas se encarnan las almas de marineros muertos y por eso les expresan un sentimiento de cario. Estas mismas aves pueden seguir una nave por semanas. Conozco el ejemplo de un albatros que fue capturado y marcado con una cinta roja en su pata y cuando lo soltaron, vol por tres mil millas
creen en esa enorme

compaa de la nave antes de abandonarla, mostrando distancia. La "Balada del viejo marinero" es,

una en

gran fidelidad durante


una

efecto,
del

descripcin
marinero

fiel de tal

ejemplo"199.
El
albatros y la

Balada

viejo

Naturalmente entonces la serenidad

de los marineros

se

diluy

cuando

se

Existe

una

curiosa

analoga

entre

la travesa del

descubri que un marinero, ajeno a la lrica potica, haba disparado a un albatros. De


teza
con nuevo se

Wateree y la mtica nave de la Balada del viejo marinero*. La Balada es un hermoso poema
escrito por Samuel Taylor Coleridge (1772-1834). Cuenta la historia de un viejo marinero, tripulan
te

volvi

la tris

el funesto
se

marinero que

augurio que todo preciase de tal senta


muerto traa
a su

de

una nave

maldita. El

viejo llega
una

a un

pueblo

-donde reina la
a

alegra

de

boda-

interrumpe

cuando

un

albatros

algunos
como

historia:
con

viejo marinero Coleridge. Quiz si algn supersticioso pensase aos ms tarde que en aquel da en que el ignorante marino haba matado al albatros, con tal imprudente acto se hubiese gestado
de Samuel
el tsunami de Arica y el destino final del Wateree. Como el marinero en el poema

memoria la Balada del

invitados y los fuerza a escuchar su el Wateree, la nave del viejo viajaba


sur

rumbo
en

para

llegar

al ocano Pacfico.

Sufren
pero

las

glidas

logran

aguas cercanas al polo sur escabullirse de los hielos. Enton

la densa bruma, aparece un hermoso albatros al que todos los marineros saludan como un presagio de tiempos mejores. Entre retornos
ces, entre

del albatros los das


torna
en

mejoran y la navegacin se y feliz, tanto como el albatros que la cubierta picotea el alimento de los felices

expedita

de Samuel

Coleridge,

los

hombres de
La
nave se

mar.

Ya

no

tripulantes
en

hay

hielos ni

tormentas.

llegaran
denados por el
"

a su

malhadado destino
estaran

el

desliza rauda sobre las aguas con el perenne reflejo del albatros que lo gua.
a

puerto de Arica y
a

despus

con-

Los invitados

la boda luchan entre la

compul

contar

la historia del tsunami

sin por escuchar la historia y la


retornar

resto

de

sus

vidas.

al jolgorio de la

impaciencia por boda. Le dicen al viejo


con

ternura:

Shiplev, op. cit., pp. 554-5.r>~>.


134-

Las

naves de i .a

baha

Visitando las ruinas de Arica despus del tsunami, el viajero estadounidense Albert encontr un albatros muerto John en la vacilante la iglesia Matriz. de puerta

"Dios
Y
te

te

bendiga,

anciano marinero,

proteja de Por qu

los demonios que te persiguen. nos miras de ese modo"?

Las

Quin

sabe si
este

John Albert,

de haber

palabras de los invitados impulsan al viejo a expulsar de su corazn la razn de su tormento:


"...con mi

conocido

ballesta, yo

mat al albatros".

incidente del Wateree, no hubiese pensado que este albatros de

El relato del que que


en

\iejo

Patagonia aquella iglesia


se

fue

morir

en

llevando
a

consigo

la puerta de la mal

contrastan con

contina entre llantos y carraspeos la alegre msica de la boda

el trasfondo

sigue

su curso.

El

viejo

cuenta

dicin del poema de Samuel

Coleridge?

Mejor es
ron

retornar
nueva
en

nuestro tema.

teidos por la venganza del albatros. Los cielos cambian, las aguas se encrespan con furia y la nave se mueve

la odisea de los das

siguientes

Con la
entrar

lea

recogida logra
en

al ritmo de los

temporales

en
a

el ocano Pacfico.

el

golfo

de Chonos y

No zozobran pero estn


no mueren

etapas similares

entraron

finalmente al

transcurre entre
contra

pero estn a las maldiciones de los marineros

punto de zozobrar. punto de morir y todo

golfo Corcovado. Como si fuese hacia el


navegaron hacia Castro, como Moiss que mira la tierra prometida. Por

paraso,

por su crimen abominable. En las aguas se calman y, sin ayuda de viento alguno, se les aparece el espectro de

el

viejo

un

momento

una nave

el momento haban derrotado el mal

femenina

desde cuyo puente una ttrica figura imparta un terrible anatema. Todos

agero del albatros. Unos ocho kilme


tros antes

de entrar

Castro les vino al


en

los marineros cayeron muertos en cubierta, no sin antes lanzar al viejo una ltima mirada de maldicin. El
como

encuentro un

falucho

que

viajaba
con

el

viejo permanece
a

en

la

nave

maldita
avatares

nico

propietario
su

de la isla

Lemuy,

toda

navegante y sufre miles de


tierra para

antes

de

llegar

cumplir
resto

su

condena:
sus

familia y un sacerdote. Los marinos invitaron a todos a bordo y, mientras re molcaban al falucho, el las
cura

contar su

historia por el
en

de

das.

"Y desde entonces, La

horas inciertas
horrorosa historia

les

entreg
sobre la

agona
se

retorna

primeras

noticias

disponibles

Y mientras

no

concluya

esta

Mi corazn

guerra de secesin. Adems de sus cono cimientos sobre el andar del mundo, el
cura se

quema...". Viejo digo


se con una

La boda debe continuar y el

despide, moraleja:

guiar

convirti en experto piloto para las maniobras de acercamiento

"Adis, adis, pero


A ti buen

te

husped
ama seres

de la boda, bien bien


vivientes
o
o

hacia el puerto de Castro. Los chilotes de Castro, gente buena como el pan, se derramaron en la baha para dar la bienvenida a los extraterrestres y al nico buque de guerra norte
americano que haban visto en toda su islea vida. Para los marineros, entrar a
Por

Solamente

reza

Quien
A todos los

Sean humanos, aves Todas las cosas, grandes

bestias,

pequeas".
qu
lo hizo Albert
Matriz marinero del

qu

mat el
en

viejo

al albatros? Por

tambin,
Wateree?
encontr
en

la vida real, el
mato

ignoto

Quin
la

al albatros que

John

Castro por el
por el hierro

Misisipi.

chilotes,
verde,

era como navegar En cambio para los observar atnitos un buque de

estero

puerta destruida de la Iglesia


del tsunami?
muerto con

de Arica
ver un

despus

albatros

y que tiene que el tsunami de Arica?

bajo

la densa humareda de lea


con

'

Para

esta

breve

nota se

ha usado Samuel T Coleri traduccin del autor1.

sin popa y

sendas ruedas

dge,
(Los

The Rime
versos

ofthe Ancient Marinee and other Poetas,


son

de aspas laterales,

cargado

de rubios

citados

135-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

Figura

38: Wateree

en

pennsula

Tres Puntas,

en

ruta

Chilo.

tripulantes
seres

de otro

al borde de la inanicin, equivala a observar el planeta. En aquellos ltimos das de junio 1864
en

prodigioso
se

arribo de
en

haba ya sabido

espaola algunos chilotes corrieron al puerto con el temor de encontrarse con guerra espaola. Muy pronto, ante los saludos regocijados que provenan desde el Wateree, comenz la amistosa algazara de bienvenida. En su lenguaje colorido George Shipley rememora la ocasin: "Las casas campesinas se vaciaron de sus familias completas, incluyendo las guaguas en brazos y los perros, los curas con sus sotanas arremangadas corran por los campos desde villorrios distantes trayendo a sus Fue en realidad el arribo a la tierra prometida, con la consigo feligreses".
meses

Castro de la invasin

las islas Chincha dos

antes y, por

lo tanto, una nave de

diferencia que

no

slo haba leche y miel. Veamos lo que cuenta:

"Muy temprano en la maana siguiente... cuando rompa el da, los botes comenzaron cargados de toda suerte de cosas comestibles que pudieron encontrar... La cubierta del buque pareca un mercado de carne. Tanto oficiales como marineros compraban vacuno, cordero, papas, aves, huevos, jamn, cualquier cosa que tuviese
a acercarse

sabor

campesino.

charqui
huevos,
en

Se necesita soportar semanas o meses de sobrevivir comiendo para comprender cuan sabroso puede ser un desayuno con un bistec, jamn, mantequilla fresca y leche pura. Las papas eran particularmente deliciosas

tales circunstancias y eran de una calidad superior producida por estos laboriosos campesinos... y todo a precios muy bajos... comprbamos un cordero entero por un dlar... un jamn entero con un sabor muy delicado por cincuenta centavos..."200.
'""

Shipley, op. cit., p.

557.

136

L\s

naves de la

baha

era

Pasadas las duras vicisitudes patagnicas, nuestros viajeros encontraron que bello todo lo que se presentaba ante sus atnitos ojos. Admiraban la seguridad de las plcidas aguas de una baha tan protegida como aqulla de Castro. "Sera

posible
remar se

-exclam
a en

George Shipleybarco
en

lanzar
una

una

tina de bao al agua y ponerse

de barco

medio de

estuviese

medio de la

laguna

tormenta, sin de una aldea".

peligro alguno,

como

si

En cuanto

Castro,

constataron

Colonia, estaba
y
con no

entonces

reducida

que la ciudad, otrora importante durante la "una aldea con sus calles cubiertas de pasto

ms de mil habitantes, aunque las actividades agrcolas equivalen a las del mundo". Adems, Castro no tena carbn para las calderas pero, por mejores lo menos, los viajeros fueron guiados hacia la isla Quehuy donde les ofrecieron

lea ya cortada pero al costo de 4 de julio, da en que celebraron

una

su

espera de varios das. All los encontr el fiesta nacional. Con la nueva carga de lea

llegaron a Ancud donde se encontraron con la barca britnica Callao, la misma que despus hallarn en Arica el da del tsunami. En Ancud recolectaron ms
lea y recibieron carbn de la barca britnica acumulando as una cantidad de combustible suficiente para llegar a Valdivia. Una semana en Ancud haba sido equivalente a una semana de lluvias. Con la nueva provisin de combustible Valdivia y all finalmente pudieron encontrar una buena oferta de cantidad suficiente para llegar hasta Lota donde, por supuesto, no les falt el carbn para proseguir la travesa hasta Valparaso, adonde arribaron el 23

llegaron
carbn

en

de

julio.

All recibieron el
noticias
en

primer despacho
que

sus

propias

el

paquebote

correspondencia y despacharon zarpaba del gran puerto. Quedaba an


de veintisiete mil

de

la travesa hasta al puerto de San Francisco, en California, recalando en Callao, Tumbes, Panam, Acapulco y Baha Magdalena. En San Francisco finalmente

lograron "recuperar
kilmetros".
Para tantos

las

energas perdidas

en

esta travesa

tripulantes

la travesa del Wateree abri mundos

nuevos.

Muchos

eran marinos sin mayor experiencia, otros por los aos de la guerra haban permanecido estacionados en posiciones de bloqueo en que el poder supremo se

llamaba aburrimiento. Los


y

viaje

fotgrafos de la nave capturaron los paisajes del George Shipley comparti algunos en su crnica. Concluy esta travesa en noviembre del mismo ao 1864 cuando el Wateree

en una drsena de California para labores de mantenimiento y reparacin. A principios de 1865, y hasta su descanso final en Arica, le fue encomendada la misin de patrullar las costas del Pacfico como una unidad

tuvo que recluirse

separada

del escuadrn estadounidense del Atlntico Sur. El desarrollo de la

guerra de Per y Chile (con apoyo de Bolivia y este patrullaje de observacin.

Ecuador)

contra

Espaa requera

Volvamos

en

este

punto

Winfield Scot
en

Schley,

Estados Unidos

contra

Espaa

1898. En el Wateree era

futuro hroe de la guerra de un simple oficial menor.

por las costas del Per, se vio envuelto en un episodio de dudoso valor patritico. Cuando el Wateree pasaba cerca de las islas Chincha en

Durante el

patrullaje

137-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

enero

de las islas

pedir ayuda. En una cuatrocientos humildes trabajadores cules haban -explictratado de terminar las terribles condiciones de explotacin que les afectaba y se haban rebelado pidiendo mayor justicia. Ignorante del doloroso trasfondo social que motivaba la protesta, no vacil en bajar a tierra con un pelotn y disparar a los trabajadores orientales, quienes se defendieron en vano lanzando piedras. Escribi en su diario: "Al llegar a lo alto de los riscos, las fuerzas norteamericanas fueron desplegadas y abrieron fuego sobre los revoltosos...". Al da siguiente, cuando llegaron refuerzos peruanos, stos fusilaron a los cabecillas remanentes y el resto regres al trabajo forzado en las guaneras201. Un ao ms tarde fue transferido a la Academia Naval de Anpolis donde
un

de 1865,

oficial peruano
unos

se

aproxim

la

nave a

ocup
to, ya

brevemente
no era

un

puesto acadmico

en

la facultad de idiomas. Por lo tan


se

tripulante

del Wateree cuando


otros

produjo

el tsunami
en

en

Arica2"2.

Despus regres
operaciones
de 1891
se

a su carrera

naval encabezando misiones

Corea, Mxico,

Brasil, Congo, Groenlandia y

lugares

donde frecuentemente encabez


a

de comando. En 1887 fue ascendido


su

capitn
en

de comandar el Baltimore. Cuando

buque

recalaba

y recibi el encargo Valparaso en octubre

el famoso "Incidente del Baltimore", que casi provoc una entre Chile guerra y Estados Unidos. En California, luego de haberse concluido las reparaciones del Wateree, la

produjo

nave

fue encomendada

a un nuevo

comandante

-James

H. Gillis. Las creden

ciales de este
eran

guardiamarina a los veinte aos y ascendiendo en 1855 al rango de promovido al cargo de Teniente Comandante y, durante la guerra, tuvo bajo su comando el buque USS Commodore Morris, muy similar al Wateree, con el cual realiz operaciones de guerra contra fuerzas federalistas en los ros de Virginia hasta mediados de 1863 cuando su barco fue enviado a Nueva York, donde sera desguazado un ao ms tarde. Entonces James Gillis pas a comandar el Elk -tambin similar al Wateree- con la misin de patrullar la zona de Nueva Orleans y el bajo Misisipi, lugares donde particip con xito
como

y su 1848

capitn titular del Wateree durante el terremoto y tsunami de Arica muy respetables. Al asumir el comando del Wateree tena cuarenta aos hoja de servicios indicaba una amplia experiencia naval comenzada en

teniente. En 1862 fue

en

acciones contra las fuerzas federalistas.

El escritor chileno Carlos Franz se ha referido a este incidente en un breve e interesante artculo. Vase Carlos Franz, "Un hroe americano". La fecha del incidente de Winfield Schlev en la isla del Medio de Chincha est registrada en fuentes de Estados Unidos pesquisadas por Carlos Franz, sin embargo, en tal fecha la isla en cuestin pudo haber estado bajo control En todo caso. Winfield Schley registra el evento en su Diario y as figura, adems, en el que

Jl"

espaol. pedestal

acompaa
-'"'

su

estatua

en

la academia naval de

Anpolis

indicando la lista de

sus

acciones de

guerra.
Para
una

biografa

de Winfield Scott

Empire: Sampson.

The combined story

Schley vase Richard S. West, Admiris of American of George Dewey, Aljied Thayer Mahan, Winfield Scot Schley and Thomas

138

Las

naves de ia

baha

Del Elk James Gillis fue transferido al Milwaukee ticipando en sus ltimas acciones de guerra en el ro

en marzo

Blakely torpedos primitivos que operaban en modo similar a las minas. La nave se fue a pique, pero James Gillis logr dirigir adecuadamente las operaciones de emergencia salvando a toda su tripulacin. Despus de esta accin, fue enviado a California para remplazar al capitn del Wateree que haba comandado la nave en su travesa inaugural. Una vez que la nave termin el proceso de reparaciones y mantenimiento se desplaz hacia la costa peruana para patrullar tales aguas con labores de observacin y proteccin de intereses estadounidenses durante el conflicto generado por la ocupacin espaola de
Milwaukee fue hundido por
las islas Chincha el 14 de febrero de 1864, conflicto en el cual Chile expres su solidaridad y actu en modo coordinado y conjunto con la nacin vecina, pri
mero una

de 1865, par de Alabama. El

negando

el

reaprovisionamiento
en

a naves

espaolas

luego

formalizando

alianza

con

Per

diciembre de 1865. oficial recin

Mientras el Wateree desarrollaba tareas de

integr
con

a su

tripulacin

otro

joven

apenas veinte aos de edad. Era el destinada a una carrera naval de relieve
La vida de este

patrullaje en las costas peruanas, se graduado de la academia naval y alfrez Edward David Taussig, otra figura
en

la historia de Estados Unidos.

joven superviviente

de la

tragedia

de Arica tiene

un

origen

muy humilde. Naci el 20 de noviembre de 1847 en St. Louis, Missouri en el seno de una familia de inmigrantes judos provenientes de Praga, entonces parte de Bohemia, quienes acababan de establecerse en tierras norteamericanas en

aquel mismo ao-"". A los diecisis aos fue graduarse, en junio de 1867, fue enviado al
Wateree hacia fines del mismo ao. El Wateree
en

admitido Pacfico alfrez de

en

la academia naval y al

aguas

joven ariqueas siendo protagonista


voluntariamente

para embarcarse en el particip en la aventura del


sur

una

heroica accin de

rescate

nufrago, arriesgando concluy la difcil operacin, las olas no Logr, sin embargo, aferrarse y escalar a bordo de la corbeta peruana Amrica con ayuda de los marineros peruanos. All prest valiosos servicios ayudando
un
su

de

do

propia vida por salvarlo. Cuan le permitieron regresar al Wateree.

en

las

operaciones
retorn

de

tstrofe,
al

a su

preparacin para enfrentar el patria para continuar su carrera


en

tsunami. Concluida la

ca

naval

luego

de

su ascenso

grado

de teniente. Sirvi
a

varias

naves nave.

hasta la dcada de 1890 cuando fue

En 1899, cuando estaba al comando de la nave Bennington y recin ascendido a comandante, tom posesin de la isla Wake, un atoln de Oceana que se transform en una importante base na ascendido
teniente comandante de
a pesar de su limitada superficie de slo 6,5 km2. Sirvi cargos de creciente responsabilidad alcanzando el nombramiento de contralmirante un ao antes de acogerse a retiro en 1909, al cumplir sesenta y dos aos. Sin embargo, su plcida vida de jubilado no dur mucho, puesto que

val de Estados Unidos


en

luego

-'"

Special

Interest

Groups, "Early Jewish Immigrants

in America from the Czech Historie

l.ands and Slovakia".

13!)

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

fue de

reincorporado al
enero

servicio durante la Primera Guerra Mundial. Falleci el 29

la edad de setenta y cuatro aos. En honor a sus servicios la armada estadounidense bautiz con su nombre un destructor construido un

de 1921

ao antes del comienzo de la

Segunda

Guerra Mundial201.

Concluida la guerra de Per y Chile contra Espaa, el Wateree permaneci en aguas peruanas, en la rada del puerto de Callao. Durante los inicios de 1868 se
desat

epidemia de fiebre amarilla. Ante tales condiciones, James Gillis recibi la orden de desplazarse hacia el sur remolcando consigo al buque de provisiones Fredonia. Sabemos que llegaron a Arica antes del 4 de julio de 1868, puesto que existen referencias a la celebracin de la fiesta de independencia
en

Callao

una

estadounidense
Por

ariqueas. jueves 13 de agosto encontr ajames Gillis al consiguiente, comando del Wateree. Al registrarse el terremoto previo al tsunami, James Gillis experiment una gran preocupacin por algunos miembros de la tripulacin del Fredonia que se encontraban en tierra junto con sus esposas y con algunos tripu lantes del mismo Wateree. Tambin se conmovi ante el clamor de los ariqueos
en

tierras

el nefasto

decidi acudir que haban corrido al molo a pedir ayuda. James Gillis entonces un doctor, el ecnomo Luther Billings y probablemente a tierra de acompaado con un pequeo destacamento para auxiliar a los ariqueos y velar por la segu ridad de sus conciudadanos205. Durante la ausencia de James Gillis, el Wateree qued a cargo del oficial eje
nave. Fue este oficial quien debi enfrentar y dirigir las operaciones durante el desarrollo del tsunami y lo hizo con gran pericia. En primera instancia, el comandante subrogante comprendi que era preciso

cutivo de la

alejarse del punto de anclaje luego


inminente. Era

del

preciso
en

efectuar

una

repentino retiro de las aguas; el tsunami era movilizacin inmediata del buque, cuyas cal

deras

no

estaban

precauciones

con una

condiciones de generar vapor en un lapso breve. Se tomaron movilizacin inmediata de toda la tripulacin. Todos los

elementos mviles de las cubiertas fueron retirados, especialmente aquellos de la cubierta superior; las piezas de artillera fueron inmovilizadas, se aparejaron los
botes salvavidas y se lanzaron las anclas suplementarias para mantener firme la nave durante los vaivenes de las olas que se anticipaban. El subcomandante orden

adems poner la nave con su proa hacia alta mar para no recibir el impacto a babor o a estribor, lo que hubiese hecho girar a la nave arrollndola en modo fatal. Cuando atado
a un

se produjeron los impactos de las olas, cada tripulante permaneci punto de apoyo resistiendo el embate de las olas que, en el momento

Navy, Naval Historical Center, Rear Admiral Edward D. Taussig. Taylor afirma que solamente fue acompaado por un doctor, Taylor, op. cit. En cambio James Gillis en su informe oficial afirma que fue acompaado por el doctor, el ecnomo y el comandante Doty del Fredonia que ya se encontraba en tierra. Vase el informe official de James Gillis en Report ofthe Secretary ofthe Navy, wilh an Appendix, Conlaining Burean
Department
of the
-"'

204

El historiador John

Reports,

etc.

140-

Las

naves de la

baha

culminante del tsunami, arranc al Wateree de

sus anclajes y lo impuls con fuerza hacia la costa por todo el marino espacio y por la superficie de la playa, hasta la nave a unos cuatrocientos metros tierra adentro. Slo se depositar perdi un

miembro de la de

tripulacin, el piloto de la lancha de James Gillis quien se haba quedado guardia en ella junto al molo cuando el capitn y su gente haban acudido a tierra a cumplir las mencionadas tareas de socorro. Este marino, de apellido Tait, luch en vano contra los efectos de la resaca inicial y despus con la primera ola del tsunami. Al darse cuenta de la futilidad de sus esfuerzos, tom la bandera de su pas para despedirse trgicamente de sus compaeros, agitndola vivamente hasta el momento en que las olas lo arrebataron hacin dolo desaparecer. De tal modo el Wateree se haba salvado con todos sus tripulantes a bordo, extenuados, hambrientos, semidesnudos, magullados pero todos vivos y, segn todos los recuentos existentes, con un profundo agradecimiento y admiracin por el capitn subrogante que dirigi las operaciones durante los momentos ms crticos en las vidas de cada uno de los tripulantes. Quin fue ese oficial que comand la nave con tal pericia y entereza de nimo durante la ausencia de James Gillis? Se llamaba Moses Sherwood Stuyvesant.
Cuando el Wateree
cionado
en se

encontraba

esta

Callao el ao 1867 este brillante

oficial se uni a la tripulacin. A pesar de su juventud -tena entonces veintisis aos- lle g para ocupar el cargo de oficial ejecutivo para secundar al comandante James Gillis. A tan joven edad, posea, sin embargo, una vasta experiencia de navegacin: gracias a su
aos haba recibido
en

excelente rendimiento escolar, a los quince una beca para estudiar la Academia Naval de
a

egres

los diecinueve aos

Anpolis, de la cual como guardia-

marina. Tambin el futuro hroe Winfield

Schley haba estudiado en la misma academia


naval, pero
su

rendimiento acadmico fue

muy inferior al de Moses S. Stuyvesant. Luego de haber servido en dos buques,


cuando
i

se

encontraba

en

el sollo de Mxico,

lr

ii

39: Moses Sherwood Stuwesant, Figura comandante del Wateree durante el Isunami.
, ,

...

fue transferido al

Cumberland, buque insignia

del escuadrn del Caribe. Sus conocimientos


te

lingsticos -hablaba perfectamen

condujeron rpido ascenso actuando como asistente del comodoro George J. Pendergrast y participando en las conversaciones con el presidente de Mxico Benito Jurez durante el perodo en que se materializaba la invasin de Maximiliano de Austria en 1862. Siempre en el Cumberland1 particip activamente en acciones navales unionistas durante la guerra civil, orgulloso de
castellano- lo
a un
-

141

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

su nave

que era el nico barco a velas que combata entre los buques de guerra a marzo de 1862 su En frgil y vieja nave se enfrent al acorazado Merrimac vapor. la abismal dada desigualdad de fuerzas, la Cumberland fue hundida por fuego y, con obstinacin, sobrevivi al hundimiento de su combatiendo enemigo pero, a teniente cuando tena veintin aos. Ms tarde -todava fue ascendido nave y durante la guerra- combati en varias naves con una conducta ejemplar. El fin de la guerra lo encontr a bordo del Miantonomah ejerciendo el cargo de capitn de la nave con el rango de teniente comandante. Bajo su comando y luego de haber finalizado la guerra, realiz una travesa por el mar del Norte, el mar Bltico
al regresar de esta travesa que las y el Mediterrneo durante 1866 y 1867. Fue autoridades navales le encargaron que fuese a Callao y se uniese al Wateree20''. Con su vasta experiencia naval, evidentemente su integracin al Wateree fue en la condicin de segundo comandante y en tal condicin debi reemplazar al

capitn Gillis durante el tsunami dirigiendo las arriesgadas maniobras ya descritas. Es de singular importancia destacar el papel de Moses Stuyvesant, puesto que
nadie ha reconocido Celebr
mi
en
su sus

mritos hasta ahora.


nmero veintisiete cuatro das

cumpleaos

despus

del tsuna

las todava tremolantes futuro

playas ariqueas.

En la calma intermitente de
a

los

crepsculos ariqueos
su en

acometi las reflexiones decisivas que lo llevaron

de guerras, velas, la armada y ascendi al mundo acadmico en California para estudiar Derecho. El ambiente de esos das de interminable espera en las dunas ariqueas tam

organizar

forma radicalmente diversa y


a su

alejada

caones y timones. Al regresar

patria

renunci

bin debe haber conducido al comandante James Gillis a similares reflexiones. A diferencia de Moses Stuyvesant, James Gillis reafirm su vocacin naval. Terminada la aventura
ree,

ariquea y ya perdidas las esperanzas de reflotar su Wate Gillis tuvo que regresar a su patria donde lo esperaba una sorpresa James El severo Ministro para la Armada de Estados Unidos, Gideon desagradable. un sumario en su contra haba ordenado Welles, y tambin contra el comandante

Doty, capitn del Fredonia, debido a que ambos haban estado ausentes de sus buques durante la emergencia. Los capitanes defendieron con xito su accionar durante aquel trgico jueves de agosto y James Gillis pudo continuar su carrera
naval recibiendo el comando de diversas naves, ahora en tiempos de paz. Fue ascendido a capitn de navio ocho aos despus de su regreso y en 1887 alcanz el rango de
la edad de

comodoro,

cargo

en

el que

se

acogi

retiro

en

1893

sesenta y cinco aos20'. En cuanto al oficial Luther Guiteau

merecidamente ha recibido los honores que

Billings, quien en la historiografa in correspondan ajames Gillis y a

-06

Vase

Navy".
-07

Moses S.

Douglas Niermeyer, "Lieutenant Commander Moses Sherwood Stuyvesant, US Stuyvesant escribi una relacin del hundimiento de su nave. Vase su artculo,
of the

"How the Cumberland went down".

Department

Navy, op.

cit.

142-

Las

naves de la baha

Moses
nu
en

Stuyvesant
sus

en

varios

trabajos

escritos sobre el tsunami

ariqueo,

conti

tareas de ecnomo de

naves

llegando

a ser

administrador

jefe

de

provisiones de la armada de Estados Unidos, cargo en que jubil con el grado de Contralmirante en 1906. Pocos aos ms tarde escribi su famoso reportaje
sobre el tsunami, publicado a una distancia de ms de cuarenta y seis aos de la catstrofe, cuando ya existan lagunas en su memoria y permanecan en l
sus

carencias de conocimientos
un exceso

geogrficos
no

suplir con
de
su

de fantasa. Esto

resta

y culturales, carencias que trat de validez, sin embargo, a la esencia

testimonio.

El Fredonia20*

Originalmente el pontn
en

Fredonia fue

Estados Unidos. Al
su

momento

una barca con un historial de gran actividad del tsunami en Arica haban transcurrido veinti

trs aos desde

lanzamiento
fue
una

en

el astillero de

Newburyport, en Massachussets.
como nave

Desde

su

adquisicin

barca habilitada

asignaron importantes
Mxico
v

Estados Unidos.

navales y terrestres estuvo destinada al auxilio de artillera. La barca de

logsticas, (1846-1848) transportando vveres,


tareas otras naves

de provisiones y se le la guerra entre durante particularmente cuando sirvi activamente a las fuerzas
armamentos

naufragadas

y municiones. Tambin y a tareas de vigilancia.


su

En situaciones extremas debi

por ejemplo, de Veracruz, Tuxpan y Tabasco durante la guerra. Concluida la guerra, efectu varias travesas en el ocano Atlntico y, a fines de 1848, recibi el encargo de transportar provisiones desde Nueva York hasta
en

participar en provisiones particip,

batallas utilizando

dotacin de

el bombardeo y

ocupacin

San Francisco, pasando por el estrecho de Magallanes y atravesando las costas de Chile y Per. Zarp de Nueva York el 1 1 de diciembre de 1848 y lleg a San Francisco el ltimo da de julio de 1849, habiendo hecho escalas en Rio de Ja y Callao. Un ao ms tarde zarp de San Francisco en su viaje de retorno pero debi recalar en Valparaso para ser refaccionada. Es probable que sus fallas hubiesen sido muy serias, puesto que a su regreso a Nueva York,

neiro,

Valparaso

comienzos de

1851, la armada determin retirarlo del servicio activo. An


una nueva

en

tales condiciones acometi

travesa hacia San Francisco

transportando

tropas y pertrechos
efectu
su

entre

ltimo

viaje

con su

1852 y 1853. Dada su triste condicin, la barca Fredonia propia traccin y logr llegar nuevamente a su

hospital en Valparaso

en

septiembre

de 1853. All fue

parcialmente desguazada

y declarada un pontn de provisiones para el escuadrn estadounidense del Pacfico. Quince aos permaneci el pontn en amarras en Valparaso hasta 1862 cuando fue remolcado hasta Callao. All guerra
-"'"

permaneci
no

la

antigua

barca de

en un

reposo que deba

ser

permanente de
se

haber mediado el brote y


en

La fuente fundamental para esta

descripcin
-

encuentra,

Navv

History.

143-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

la

rpida difusin de una epidemia de fiebre amarilla que afect al gran puerto chalaco. Por tal motivo, hacia mediados de 1868, el Wateree debi remolcar al viejo pontn desde Callao hasta las aguas ariqueas para su destino final.
La suerte del Fredonia durante el tsunami fue

completamente
y dos oficiales

diversa

la del
a sus

Wateree. Al momento del terremoto

su

capitn

se

unieron

congneres del Wateree y desembarcaron para prestar ayuda a la poblacin y a algunos otros tripulantes que se encontraban en tierra. El pontn, incapacitado
para efectuar maniobras independientes, recibi con gran fuerza el impacto del tsunamiy fue destruido completamente. Fue un acontecimiento verdaderamente extraordinario que, a pesar de los terribles embates de las olas, se lograran salvar dos tripulantes que fueron rescatados de los restos de la nave al da siguiente.
Los veintisiete

tripulantes
unos

restantes murieron. De la

salvarse alrededor de diez

fragos

rescatados y antes del terremoto.


Al igual que debi enfrentar
sacin de
no
su

cinco

tripulantes: los tres que tripulantes que haban


Gillis del Wateree, el
en su nave

tripulacin total lograron bajaron a tierra, los dos nu


desembarcado mucho del Fredonia

colega James

capitn Doty

un

sumario instituido por el ministro para

haber estado embarcado fueron absueltos.

cuando

responder a la acu se produjo el tsunami.

Ambos

capitanes

La

corbeta

Amrica

La corbeta Amrica posee una historia interesante que la vincula en cierta ma nera a aquella del Wateree, puesto que ambas naves tuvieron una relacin con la guerra civil estadounidense. Al comenzar la guerra de secesin, la faccin con

federada
a

adquiri

dos corbetas de

sus

armadores franceses. Estaban destinadas

llamarse Texas y Georgia200. Sin embargo, las corbetas no pudieron utilizarse en aquella guerra debido a que el gobierno francs, neutral en tal contienda, frustr la venta y embarg las naves. Ms tarde fueron vendidas al gobierno peruano que las bautiz Amrica y Unin, probablemente en homenaje a la alianza que formaron Per y Chile, con el apoyo de Ecuador y Bolivia, para defenderse contra la ocupacin espaola de las islas Chincha en una guerra que dur de 1864
a

1866210.

acerca del lugar en que se construyeron ambas corbetas: Nantes. Hay los astilleros que efectuaron la construccin. El Centro de Historia Naval de Estados Unidos afirma que las naves provenan de dos astilleros, el de Jollet et Babier y el de

2oo

Nq existen dudas
a

discrepancias respecto
Th.

Dubigeon & Sons y las mquinas fabricadas por la firma Mazeline de Le Havre. En cambio, el historiador naval peruano Juan del Campo afirma que la orden de construccin la recibi la firma Vernes House de Nantes. Es plausible que esta ltima firma haya sido la contratista y los dos astilleros de Nantes los fabricantes. Vase Naval Historical Center, "Texas", del
Juan Campo,
"American Confederates and the Peruvian
]"

Vase Naval Historical Center

Navy". (EE.UU.).
144-

Las

naves de la

baha

Las corbetas gemelas eran de la clase Alabama, tenan casco de madera re vestidos con proteccin de cobre, un aparejo completo para navegacin a vela,
motores trece
era

de 400

hp, desplazamiento

de 1.600

t con

capacidad

para desarrollar

nudos, la cual era una de las velocidades ms altas en su poca. Su artillera relativamente modesta, con dos caones Vorus de cien libras y otros doce

de sesenta y ocho libras. La mayor virtud blica de las corbetas resida en su gran velocidad que le permita escapar al fuego enemigo o hacer incursiones incisivas y fulminantes.
nos

en 1864 y ocupadas inmediatamente por los capitanes perua ansiosos de estaban incorporarlas a la defensa del pas contra la formidable que armada espaola que acuda ese mismo ao a reforzar las fuerzas de ocupacin

Fueron lanzadas

de las islas Chincha. La Amrica y la Unin


en

no

pudieron llegar a aguas

del Pacfico

mejor

momento.

Figura
Durante los
meses

40: Corbeta Amrica

despus

del tsunami.

anteriores al

tsunami, la corbeta Amrica


se

cumpla

tareas

produjo el terremoto, la patrullaje al observar los estragos del sismo, el nave estaba anclada en la baha ariquea y comandante de la nave dio rdenes para efectuar tareas de auxilio a los habitantes
de
en

las

costas

del

sur

de Per. Cuando

de la ciudad. Al sobrevenir el tsunami

lograron

salvar varias vidas de diversos

nufragos

mientras

en

la

nave se

de las olas
el

gigantes. Aunque
una

tomaban las medidas para enfrentar el golpe la mayora de los marineros y oficiales lograron

salvarse, hubo

gran cantidad de vctimas provocadas principalmente por desprendimiento de las mquinas desde sus bases de anclaje y tambin de
caones de la cubierta

algunos

superior.
-

El mismo

capitn -comandante

Maria-

145

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

no

Reyes-

la caldera
a no

de las vctimas arrasadas por las olas. El desplazamiento de provoc un incendio que hubiese aumentado el nmero de vctimas mediar las olas del tsunami que sofocaron las llamas. Las olas se llevaron
una

fue

tambin todos los botes y aparejos salvavidas lo cual determin una gran vul nerabilidad de la nave que haca imposible abandonarla en los momentos de
resaca.

Finalmente, el
150
m

tsunami deposit la corbeta

en

tierra

firme,

a una

distancia

de

unos

del Wateree2".

Concluida la aventura, los sobrevivientes comprobaron que la corbeta ya no estaba en condiciones de albergar a la tripulacin y entonces decidieron acampar
en en

los faldeos del morro, junto al resto de la poblacin ariquea. Las condiciones que qued la corbeta eran efectivamente desastrosas. No solamente se haban
sus

destruido

de los marinos

instalaciones interiores, sino que permanecan an a bordo los restos muertos durante el tsunami. El viajero estadounidense Frederick
a

James
nes

ingleses, tripulantes del Amrica, quie quedado rezagados junto despus de la tragedia. La visita ocular al Amrica realizada junto a sus tcnicos ofreci a Frederick J. Stevenson la oportunidad de describir las terribles consecuencias del tsunami para la nave.
Stevenson encontr dos tcnicos
haban
a su nave unos

En las cubiertas y camarotes estaban diseminados los cuerpos mutilados de ochenta marineros y oficiales que haban perecido durante el desastre. Fue

entonces

que

se

produjo

la

escena

que

provoc

la emocin del

viajero:

"Lo primero que vi en la sala de mquinas curiosamente desarticulada fue un hombre muerto, probablemente uno de los ingenieros, que yaca de espaldas en el descanso de hierro de la escala, y un perrito terrier que yaca sobre el pecho de su amo, gi

miendo y meneando

su

cola

-una escena

terriblemente

pattica

que

me

conmovi

dolorosamente"212.
Cuando realiz

se

una

inspeccin

oficial de la

nave

algunas semanas despus

del tsunami, se tom la dolorosa decisin de desguazarla salvando los pocos elementos que an restaban con cierta utilidad.

El El barco

barco

Santiago

de

Gran Bretaa

Santiago era una nave menor destinada al trfico mercante y transporte pasajeros. Aquella tarde del 13 de agosto, anclada en la baha de Arica, ex periment una aventura que ninguno de los tripulantes ni los pasajeros habran de olvidar jams. Como todas las otras naves, al momento de darse cuenta de
de
la inminencia del tsunami, trat de asegurar
su

estabilidad echando al agua

un

-"

21 de

FO 61/247. f. 96, agosto de 1868.

Legacin

Britnica

(Jenningham)

Right

Hon. Lord

Stanley

M.P. Lima

J12

Timins, op. cit., p. 199.

14(>

Las

naves de la

baha

ancla

suplementaria.

Al mismo

y hacer vapor

con suma

tiempo el capitn orden encender las calderas urgencia. El primer gran embate del tsunami, con su

potencia avasalladora, elev a la nave sobre la cresta de la ola sin que las anclas pudiesen resistir el embate. Los pasajeros fueron lanzados contra las paredes de los camarotes en que haban buscado refugio y sufrieron diversos grados de con tusiones y magulladuras. Una segunda ola impuls a la nave hacia unos escollos en los que todos previeron con horror el inexorable fin de la nave con todos sus magullados tripulantes y pasajeros. En esos momentos ocurri el milagro. Una gran ola de resaca elev la nave por encima de los escollos y la deposit suavemente en aguas ms tranquilas precisamente en el momento en que las convulsionadas calderas haban ya generado suficiente vapor que les permiti
escapar hacia alta mar211. Como hemos visto, el vapor Santiago fue el portador de las noticias del tsunami hacia otros puertos que encontr en su navegacin hacia el sur. En la

madrugada del da siguiente al


iquiqueos
en

tsunami lleg
su

dificultades, y continu

navegacin

Iquique, de donde rescat a sesenta hacia Caldera entregando

all las noticias que regin minera214.

provocaran

la solidaridad de los generosos habitantes de la

La

barca inglesa

Chaarcillo

sta
neca

es

errneamente llam Chanaceliar^


a

la misma barca que Luther G. Billings, en su recuento del tsunami, Era una hermosa barca mercante que perte armadores de Liverpool. La tripulacin estaba compuesta por diecisiete
.

Figura
'"

41: La barca

inglesa

Chaarcillo.

-" -''

Schele De Ver, op. cit., p. 347. El Mercurio de Vapor, op. cit.


El
error

James Billings es explicable puesto que 'chanacelia' corresponde aproxima que un anglfono pronunciara la palabra 'chaarcillo', un caso en que la onomatopeva predomin sobre la ortografa.
damente al modo
en
-

de

147-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

personas. Aquella tarde, al observar desde la barca la Fox, el capitn de la nave, desembarc con ocho
tareas de rescate de los damnificados.

magnitud del terremoto, tripulantes para ayudar en las

Como lo declarara dos meses ms tarde al reportero de The Illustrated London News, Fox seal que era imposible no responder al llamado de auxilio de los habitantes, "presas del pnico, muchos
semienterrados del suelo... culaba la
en en

las ruinas y

una escena

algunos solamente con la cabeza apenas encima desgarradora, con la gente que profera alaridos y gesti
que

modo horroroso"210.

Los ocho
nave.

tripulantes
era

quedaron

Maniobrar

muy difcil, puesto que

bordo poco pudieron hacer para salvar el velero estaba con carga plena.

Muy pronto perdi sus mstiles y cuando se intent soltar el ancla en toda su longitud, la velocidad y fuerza del deslizamiento de la cadena casi produjo un incendio. La primera resaca la arrastr peligrosamente cerca del Wateree, de tal modo que, como afirm E.W Sturdy, era posible abordarla de un salto. Afortu
nadamente para el Wateree, ms hacia mar adentro la corriente separ a ambas naves y cuando vino la nueva gran ola, golpe a la barca en pleno costado ha
cindola rodar junto
en cerca con

la cadena del ancla. Al final del desastre la barca

qued

del Amrica y el Wateree, completamente destrozada y sin ningn tierra, sobreviviente. El capitn Fox y los ocho tripulantes que observaban impotentes

desde la

lejana,

vieron tambin

cmo, junto

a su

nave, tambin zozobraban el

barco peruano Rosa Rivera y el


ms mnima traza.

bergantn Eduardo,

de los cuales

no

qued

ni la

del tsunami, recorriendo las playas de Arica, el ingeniero Stevenson escribi: "Pas junto a lo que quedaba del casco de la gran barca inglesa Chaarcillo, sin sus mstiles y recostada a alguna distancia del mar, con

Al da

siguiente

un

lado

completamente

triturado"217.

Figura
"'

42:

ltimo vestigio del Wateree.

su

caldera

con

el

morro

al fondo

(agosto, 2005).

The London Illustrated News, 3 de octubre de 1868, p. 316.

Timins, op. cit., p.

194.

148-

Las

naves de la

baha

LOS

VAPORES

YAVARI

YaPURA forma final, Yapura, barcos

Hubo otro par de vapores que, aunque todava no existan en tambin fueron afectados por el tsunami. Se trata del Yavary el

su

que en 1861 el gobierno del presidente tarapaqueo Ramn Castilla haba orde nado construir en Gran Bretaa para la navegacin en el lago Titicaca. Cmo
es

Gran Bretaa y luego transportarlo al lago, en el hacia donde no Sudamrica, viajan vas fluviales ni rutas camineras? Slo exista una solucin: construir cada barco dividido en mltiples piezas moncorazn de
menos que dos mil setecientas sesenta y seis partes en este caso, de modo que cada una de tales partes no pudiese exceder la capacidad de carga de una mua. Exista un problema adicional: cmo transportar los dos cigeales

posible construir un barco en

tables, nada

para las naves, que eran piezas enormes e indivisibles? Este problema apelaba a todas las expresiones de ingenio de que fueran capaces los esforzados muleros, puesto que ni las muas plaeras constituan una solucin viable211*. Se ignora el
mtodo dicho par de

adoptado, pero se sabe que fueron muchos los avatares por los cuales cigeales con sus millares de piezas debieron atravesar hasta el momento en que se logr lanzar a ambas naves a las aguas del gran Titicaca. Las partes haban viajado por mar desde el astillero britnico hasta Arica; desde all se haban transportado por ferrocarril hasta Tacna desde donde se despachaban
a

hacia Puno
razn

lomo de mua todava

en

los

primeros

das de agosto de 1868. Una

para el retardo de la empresa fue precisamente el terremoto a las afect seriamente tropillas y destruy algunos tramos del sendero. De que este modo se puede afirmar que ambas naves fueron afectadas por el terremoto

importante

y tsunami

ariqueo219.

2IK

de mercaderas

Llmanse nulas pioneras aquttas capaces de cargar un piano entre Arica y Bolivia. Wormald, op. cit., p. 20.

completo durante el transporte

-'" Fernndez, "The Scots in Latin America", p. 243 y Clement R. Markham, "Railroad and Steam Communication in Southern Per", pp. 127-33. Vase, adems, el sitio web dedicado al

Yavan,

http://www.yavari.org/story/page2.html.
-

149

CASOS

Lo que dej en la puerta el maremoto la frgil fuerza, el ojo submarino,

los animales
me

ciegos de la ola,

inducen al

conflicto,

al

ven a

ven

aljate,

mi

marea

oh tormento, oculta por el mar.

(Pablo Neruda, Maremoto).

dos hermanos, dos destinos. George y Peter Nugent,


vicecnsules britnicos
en

arica

iquiq.uk,
el
sur

respectivamente

Cuando
tena

se

produjo

el terremoto y tsunami
en

en

del Per, la

corona

britnica
los her

agentes consulares

Arica

Iquique.

Ellos

eran

respectivamente

George Hodge Nugent y Peter Nugent, probablemente hijos de Stephen P. Nugent. Este ltimo habra sido agente en Arica de alguna empresa naviera britnica y ms tarde representante de la PSCN. Tambin George y Peter eran
manos

agentes de la

misma compaa a la fecha del tsunami220. Es probable tambin que Peter fuesen descendientes de Christopher Nugent, el primer cnsul ge George y neral de Gran Bretaa en Chile nombrado por el ministro Canning en 1823221.

Veamos
antes

primero a George quien era ya vicecnsul britnico por muchos aos del terremoto. El Ministerio de Relaciones Exteriores britnico menciona

ocasionalmente
en

sus "prolongados y buenos servicios" como vicecnsul iniciados 1846222. Trece aos antes del terremoto haba contrado matrimonio con una

Lagos Ziga, op. cit., seala que Stephen Nugent era gerente de la agencia de PSNC, en Muy probablemente lo fue, pero no en tal ao. La PSNC fue fundada solamente el 27 de septiembre de 1838 en Londres. En 1817 William Wheelwright, fundador de la compaa, tena apenas diecinueve aos y era un aprendiz en Nueva rleans. Vase Arthur C. Wardle, Steam Conqucrs the Pacific -A Record ofMaritime Achievement 1840 to 1940.
1817.
-' -'-

-'-"'

Fernndez, The Chilean..., op. cit., p. 64.


Por

ejemplo,
de 1871

vase Cnsul General

Jenningham (Lima)

vicecnsul G.H.

Nugent (Arica).

30 de

julio

(FO/269 foja 3).


151

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

distinguida damisela tacnea,


Mara

Elosa MacLean Portocarrero. La madre de


una

Elosa,

Portocarrero,

era

descendiente de Su

familia

con una

notable

raigambre

colonial

Alexander MacLean, era un esforzado comerciante escocs cuya fortuna le haba permitido vincularse a la vieja aristo cracia peruana a travs de su matrimonio con doa Mara. La joven Elosa haba

ligada a Arica y Tacna.

padre,

nacido

en

octubre de 1838 y contaba

escasos

diecisis aos cuando

se

cas

con

George en 1855, cuando ste ltimo se desempeaba como vicecnsul britnico y agente de la PSNC en Arica, entre otras cosas. Nacido en 1823, George doblaba en edad a su distinguida cnyuge en el momento del matrimonio221. Arica haba perdido el esplendor de la bella poca potosina, du Aunque rante la primera mitad del siglo xix se produca un cambio en las condiciones
como una

del comercio internacional que favoreca a Arica en su condicin de suerte de centro de distribucin de mercancas. ste era el

entrept,

perodo

de la gran revolucin industrial en Gran Bretaa, donde se producan bienes de elaboracin pesada y muchas manufacturas, especialmente textiles, que luego
Al mismo final

de haber saturado el mercado interno, buscaban salida en mercados lejanos. tiempo este centro industrial requera materias primas y alimentos.
Entonces Arica
era

la naciente industria

conspicuo

pasadizo de importaciones cuyo destino boliviana ligera y, fundamentalmente, el consumo de la lite del pas altiplnico. Por otra parte, para compensar este
se

transform

en

el

de oro que causaba una balanza comercial desfavorable, Bolivia trataba de exportar sus materias primas minerales y vegetales envindolas a travs del puerto del morro. Arica ganaba as mucho de este ir y venir de mercancas y

drenaje

George Nugent rpidamente comprendi que tanto


el de agente de

su

oficio de vicecnsul

como

compaas navieras y de casas comerciales britnicas tenan un muy auspicioso en la ciudad sede de su consulado. Como lo haba observado un atento comandante del Almirantazgo britnico que haba visitado

porvenir
Arica

en esos

das, "el

comercio

[en aquel lugar]

est casi

completamente

en

y otros extranjeros con una gran influencia"224. Por lo tanto, George tena la fortuna de encontrarse en el lugar apropiado y en el momento histrico oportuno para obtener tajadas sustanciales de beneficios del agitado
manos

de

ingleses

vaivn de mercancas y servicios. Los nuevos aires de bonanza trajeron

consigo tambin una mayor cantidad de comerciantes y empresarios britnicos que se establecan en Tacna. George cumpla tambin deberes de oficial civil encargado de certificar nacimientos,
",

su

hermana

Existe constancia del bautismo de Elosa Portocarrero, Tacna, 28 de octubre de 1838 y de Margarita Julieta, Tacna 2 de enero de 1845, en los registros de Tacna. Elosa tena
momento

menores -Guillermo yjulio. Guillermo -un distinguido mdico- era alcalde del terremoto y se mantuvo en tal cargo hasta la Guerra del Pacfico, ocasin en la cual tuvo a su cargo la ciudad hasta el momento de deponer su mando ante las autoridades chilenas. Su hermano Julio tambin fue un oficial peruano durante la guerra cayendo en accin

adems dos hermanos de Tacna al

durante la batalla de
"'

Campo

de la Alianza. Vanse

Lagos Ziga, op.

cit. y

Zora, op. cit., p.

137.

Povvell, op.

cit.

152

Casos

defunciones, matrimonios, contratos privados y todo tipo de actos civiles que requiriesen validez en Gran Bretaa. Estos servicios tambin contribuan a me jorar los ingresos del emprendedor cnsul225. En efecto, el resultado se poda observar con una simple mirada a la baha
de Arica
en

construido relativo-

su

aquel jueves 13 de agosto por la maana: George Nugent haba oficina de trabajo, sus bodegas y su casa slida -con un cierto lujo
en

precisamente
resto

las cercanas de la baha donde

se

desarrollaba

su

quehacer

cotidiano. Fuera de la del


casco

Baslica, el

imponente iglesia Matriz y, en menor grado, urbano ariqueo era ms bien modesto, pero no as

la el

mbito donde observador


ferrocarril
nuestro

trabajaba y habitaba la familia Nugent-MacLean. El mismo atento del Almirantazgo britnico sealaba que la zona de conjuncin del

con el molo y el edificio de la Aduana, que era el habitat familiar de vicecnsul, representaban "quizs los ms bellos y slidos edificios que

cualesquiera otros en todo Per"226. George Nugent posea adems varias lanchas, elemento fundamental, puesto que las naves mercantes mayores no podan atracar en el molo y el trabajo de sus lanchas y de los lancheros que empleaba seguramente le aseguraba al vicecnsul un considerable ingreso econmico. Otra indicacin de su relativa opulencia se puede colegir del hecho que no tena al servicio solamente una empleada domstica, sino adems la atencin de una enfermera profesional. Aquel jueves 13, como en los das anteriores, George volvi a casa ms tem
prano que de ordinario y con cierta dosis de ansiedad; deba observar la recupe racin de Elosa luego del reciente nacimiento de un nuevo hijo. Al producirse
el

primer remezn, el

vicecnsul

se
en

ms

apropiado

de accin consista

dio cuenta inmediatamente que el curso dirigirse a los terrenos altos. "Desde hace

tiempo me haba convencido que, si es que se produjese un terremoto proporciones entonces el mar se saldra" -escribira ms tarde en su informe oficial enviado a Londres. De donde obtuvo tan acertada premonicin? Es muy
de

mucho

probable

cuatro aos antes

que hubiese mantenido en su memoria un evento ocurrido en Arica del tsunami y que caus una gran impresin en George, tanta
en

que no vacil Bretaa.


namente tom

comunicarlo al Ministerio de Relaciones Exteriores de Gran


maana de

En efecto, durante
un

una

junio

de 1864 el

mar

ariqueo repenti

giro muy violento. Todas las naves inmediatamente trataron de asegurarse con una segunda ancla. Entre ellas estaba una barca nueva, la Chaaral, joya del astillero de Ritson, en Maryport, un puerto de la regin in-

-'-

cual

Un ejemplo de las funciones civiles del cnsul ariqueo se refiere al acto matrimonial por el Santiago Humberstone, el famoso empresario salitrero, se cas con Irenejones, una inglesita
'

de Tacna. Alrededor de 1872,

viaj

de Tili viche

Tacna, solicit la

mano

de

luego ambos Eco Pampino,


--"

dirigieron Arica para que George Nugent efectuara el entrevista a Esme Corthorn Humberstone.
se
a

acto

su futura esposa y civil de matrimonio.

Powell, op.

cit.

153

Arica, 1868

un

tsunami y

un

terremoto

glesa

de Cumbria donde la haban lanzado

en a

1862. La barca Chaaral

era un

velero de tres

palos

con

complemento

motriz

vapor227.

En

esa

maana estaba

recibiendo carga cuando se produjo una leve resaca y luego comenzaron a lle gar grandes olas rompientes que sacudieron a todas las naves que entonces se
en la baha de Arica. George -desde una distancia segura- observ lo que ocurra en todos sus detalles. La fuerza de las olas arranc de sus anclas a la barca y sta qued a la deriva flotando sobre su costado. Los tripulantes

encontraban

se

aferraban

desesperadamente
naves

arreciando. Otras

tambin

vida. "Hasta los de sangre ms con desesperacin y ansiedad". Entre los

obenque del palo mayor y las olas seguan naufragaron y varios ariqueos perdieron la fra -escribi George Nugent- miraba la escena

al

espectadores

ariqueo
los

de nacionalidad

estaba don Jos Mara Linares, un antiguo residente espaola. Linares, al observar los sufrimientos de

tripulantes que desesperadamente trataban de conservarse a flote ante el embate de las inmensas olas, no vacil y subi a su pequea barca que estaba
logr aproximarse dos veces a propios tripulantes ariqueos, logr rescatar
su

en el molo y con determinacin maniobr en la borrasca dirigindose hacia la barca Chaaral donde los desesperados marinos pedan auxilio. Expuesto a gran

peligro,
sus
su

Linares

la Chaaral y con la ayuda de a algunos de los nufragos. En

tercer intento

corran el grave

barca tambin zozobr y tanto Linares como su tripulacin riesgo de ser barridos por las olas. Sin embargo, el ejemplo que
a

haba dado

su

herosmo anim
a

otros

ariqueos

que subieron tambin

a sus

barcas para rescatar todos los nufragos. Cuando pas el peligro, tanto el capitn de la Chaaral como el mismo vice cnsul George Nugent buscaron a Linares para expresar sus agradecimientos por haber salvado tantas vidas y para ofrecerle una compensacin pecuniaria por sus esfuerzos, considerando sus propias prdidas, pero este corajudo ariqueo-espaol respondi con pasin que su accionar estaba solamente determinado "porque
estaban
en

peligro

las vidas de mis

prjimos". Nugent

entonces escribi al FO:

"Me atrevo a sugerir a Sus Seoras que tales heroicos esfuerzos sean conducidos la atencin de la Sociedad Real de Humanismo para que con la aprobacin de tal
se

sociedad

otorgue al

seor Linares
no

un

herosmo que mis

palabras

pueden

digno distintivo por sus servicios y por el ensalzar suficientemente"228.


ese

Con satisfaccin recibi

en

agosto de

ao

una

lacnica respuesta de
se

Londres que simplemente deca: "Su Seora [el Ministro] ha ordenado que confeccione una medalla de oro para don Jos Mara Linares"221'.

227

Mighty Seas Co.,


barca de

The Chaaral, H.

BriefHistory ofa Maryporl Barquc, [Chaaral,


Foreign Office,
Arica 20 de

breve historia

de

una
,,s

Maryport].
George
Nugent
al

Vicecnsul

junio de

1864. FO 61/221.

"'Ibid.

154-

Casos

No

pueden

existir dudas que los acontecimientos de


en

aquella

maana de

ju

nio de 1864 desarrollaron

George

un

ocano Pacfico

en

la costa

ariquea.

profundo respeto por los caprichos del Por eso, cuando en el malhadado jueves

agosto de 1868, un poco despus de las cinco de la tarde, se produjo el terremoto, su preocupacin fundamental fue aquella de escapar hacia las par tes altas de la ciudad porque intuitivamente saba que el mayor peligro podra

13 de

provenir
rremoto:
nos

desde el

Por eso, cuando la buena Elosa le dijo despus del te "quedmonos aqu sobre los escombros de nuestra casa. Ya nada ms
mar.

puede

caer

encima", George respondi

con

determinacin: "No,

es

preciso

escapar hacia los terrenos altos". Y eso hicieron con un esfuerzo sobrehumano, especialmente porque Elosa haba dado a luz slo unos pocos das antes. Segu
ramente al
en su

llegar

hasta los faldeos del

morro

pens

lo que ms tarde escribira

informe oficial:

"Cmo fue que logramos atravesar por casas derrumbadas, tambalendonos sobre el terreno como si estuvisemos ebrios, observando a personas golpeadas, otras

completamente
nosotros an

muertas, otras clamando ayuda -que no podamos entregar- y inclumes? No puedo explicarlo. La Providencia misericordiosa nos

acompaaba".
Desde las alturas
un

pudo comprobar

cmo

sus

temores
a

eran

confirmados

en en

modo dramtico. Si el terremoto haba

dejado

la ciudad transformada

cmulos de ruinas, el tsunami haba producido simple y brutalmente la elimina cin de los vestigios de la antigua ciudad. Haba perdido todo su patrimonio. El

distinguido comerciante, agente martimo y representante diplomtico pas ms poderoso del mundo quedaba all, sobre las laderas del morro, con su destino unido al de tantos pobres ariqueos. Al caer la noche -se lee en su informe escrito dos das ms tarde- George y su familia compartieron el dolor, el hambre y las zozobras de todo el pueblo ariqueo: "...permanecimos sentados en las colinas toda la noche, sin haber cenado y completamente descubiertos, observando y orando para que llegase la maana". Al despuntar el alba, se uni a los dems ariqueos, y baj adonde haba
otrora

del

estado la ciudad para encontrar los elementos necesarios para, por lo menos simblicamente, reconstruir su hogar en la miseria. Cul fue la primera preocu

pacin
a

de este

las ruinas? Su
su

cia para

"gringo" que ya se haba transformado en ariqueo cuando baj primera preocupacin logstica fue de trascendental importan alma de un subdito de su majestad britnica. Lo confes l mismo:

"Cuando amaneci, camin hacia las afueras de las ruinas y de una de ellas obtuve algunas galletas, un paquete de t, algo de azcar y una tetera". Como buen ingls, la construccin de un nuevo hogar tena que comenzar desde una

primordial cup oftea.


solamente Ese mismo da 14 de agosto comenz a construir su cabana que no sera su nuevo hogar, sino tambin la nueva sede del Viceconsulado de
155

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

Su

informes

Majestad Britnica. Desde esta nueva sede partieron a Gran Bretaa sus dos publicados en la seccin "Testimonios" de este trabajo. Entreg los documentos al paquebote francs que pas por Arica tres das despus del cata clismo. Gracias al impecable cumplimiento de su deber las noticias desde Arica llegaron raudamente a Gran Bretaa en apenas treinta y ocho das2:,. Las pellejeras de nuestro buen vicecnsul no duraron tanto. Sus representa ciones a la corona britnica surtieron el efecto que esperaba y, con mucha justicia,
en

octubre de 1868 el Ministerio de Relaciones Exteriores britnico reconoci

los sufrimientos de
"Lord

George Nugent y

su

familia y

un

oficial le comunic:

Stanley me ha comandado expresar su comprensin del sufrimiento y de las prdidas experimentadas por usted en el ltimo terremoto de Arica y debo comunicarle adems que Lord Stanley ha presentado las circunstancias de su caso a los Lores del Tesoro enfatizando sus prolongados y meritorios servicios. Lord Stanley tiene el placer de informarle que los Lores del Tesoro han notificado su aprobacin para concederle
la
suma

de

quinientas

libras esterlinas

en

compensacin

por

sus

prdidas"2^1.

En 1871, tres aos despus del gran terremoto, present una solicitud al Mi nisterio de Relaciones Exteriores britnico pidiendo que su cargo de vicecnsul

fuese ascendido al rango de Cnsul en consideracin de sus veinticinco aos de servicios, las prdidas sufridas en duros avatares ssmicos, revoluciones y

particularmente
-:l"

el brote de fiebre amarilla que haba afectado

ms del 50%

Los

avances en

los medios de comunicacin hacia mediados del

siglo xrx haban revoluciona

do el servicio

postal

y de

pasajeros.

En el ao del tsunami, las

cartas

desde Arica hacia Gran Bretaa

-ordinariamente al puerto de Liverpool- seguan dos rutas posibles. La primera y ms tradicional era a travs del estrecho de Magallanes en veleros cuyas travesas transocenicas dependa de las condiciones del viento y de la pericia desplegada en su navegacin. El viaje desde Liverpool hasta Iquique y Arica era mucho ms expedito que aquel de regreso por la misma ruta, puesto que se contaba
bien
con

ventajas de vientos y corriente

favor. En

cambio, la

ruta

de regreso al

viejo continente

poda duplicar el tiempo de viaje. Una travesa promedio de estos heroicos clippers duraba unos ochenta das. La segunda ruta era revolucionariamente -en cuanto era producto de la revolucin industrial- ms veloz y puntual. En este caso los paquebotes postales eran barcos a vapor que evi taban el estrecho de Magallanes viajando desde Arica, con escala en Callao y con destino Panam. Panam donde se transfera el paquete postal al ferrocarril transstmico Panam-Coln, inaugurado en enero de 1855. Una vez en el lado atlntico, el correo se transfera a otro paquebote que zarpaba directamente a Europa. Utilizando esta ruta "moderna" y con una combinacin ideal de conexiones, una carta desde Arica poda llegar a Liverpool en un mes. George Nugent haba despachado su carta desde Arica el domingo 16 de agosto en el paquebote francs y su padre la haba recibido el jueves 24 de septiembre siguiente. Vase Basil Lubbock, The Nitrate Clippers, pp. 10-1 1 y Heraclio Bonilla, Gran Bretaa y el Per 1826-1919. Informes de los cnsules britnicos, volumen m, p. 23. Ministerio de RR.EE. Britnico (Londres) a G.H. Nugent (Arica), 16 octubre de 1868, (FO 61/250). El valor de quinientas libras esterlinas de aquel tiempo, utilizando un ndice de costo promedio de mano de obra, era equivalente a .229.196 en el ao 2004, es decir, unos doscientos
-"

veintinueve millones de pesos chilenos de nuestros das. Vase Lawrence H. Relative Valu in UK Pounds?".

Officer,

"What Is Its

156

Casos

de la

poblacin ariquea

durante 1869.

Agreg

a su

peticin

otro

argumento

de gran contundencia:
"La Confederacin Alemana, los Estados Unidos, Blgica, Dinamarca y Brasil son en Arica con dignatarios en rango de cnsul... [y] el comercio de Arica
es

representados
muy

importante
naves

transportado por Nugent- arriban y


un

y casi exclusivamente a cargo de capitales britnicos y britnicas. Casi veinte barcos de bandera britnica -agrega

valor

superior

zarpan de este puerto importando y exportando mercaderas por dos millones de libras esterlinas al ao"212.

Sus slidos argumentos


"en virtud de
sus

lograron

el

propsito

mismo ao el Ministerio de Relaciones Exteriores lo

deseado porque en julio del promovi al rango de Cnsul

prolongados y buenos servicios y en consideracin del volumen puesto", aunque no sin cierta mezquindad institucional a se agregaba rengln seguido que el nuevo nombramiento era meramente ho norario y no comportaba, por lo tanto, un aumento en sus emolumentos2". George Nugent y su familia podran haber optado, como lo hicieron tantos, por abandonar Arica. Despus de todo su esposa tena conexiones sociales im
de asuntos oficiales del

portantes

en

la ciudad vecina. Otra alternativa hubiese sido el

retorno

Gran

Bretaa. Sin embargo, decidi permanecer junto al morro, a pesar de terremotos, tsunamis, fiebre amarilla y la necesidad de empezar cada vez de nuevo, como en

el mito de Ssifo. Cuando Arica fue visitada nuevamente por una dosis similar de terremoto y tsunami en la noche del 9 al 10 de mayo de 1877, George prepar su
nuevo a su

informe

con un

cierto aire de

Ministro de Relaciones Exteriores

resignado optimismo. Esto es lo que escribi despus de esa nueva desgracia:

"Milord:

Tengo

el honor de informar a Su Seora que este puerto fue visitado, durante la noche del 9 de los corrientes, comenzando alrededor de las 8 '/> p.m., por fuertes remezones ssmicos a los que sigui un tsunami con a lo menos seis grandes olas, cada molo
una con

creciente violencia hasta culminar

las

cuatro

de la

madrugada

del

10 cuando casi toda la extensin

baja

fue

completamente

barrida. La Aduana, el

con sus locomotoras y coches! la del agua y toda la propie las obras de conduccin [Se perdieron] agua potable, dad de aquellos que tuvieron el coraje -despus del lamentable terremoto y tsunami

fiscal, la

estacin ferroviaria

de agosto de 188- de invertir sus fortunas en las cercanas del mar traicionero. Aunque por la naturaleza de las obras, yo me vi obligado a erigir mi propia planta de agua potable con una gran proximidad al mar -y todo fue destruido con gran
mi para m- tengo la satisfaccin de informar a Su Seora que se salvaron familia y mi casa v por lo tanto tenemos un techo sobre nuestras cabezas ms todos nuestros bienes bsicos [en cuanto a las prdidas materiales] tendr que comenzar de

prdida

''-

G.H.

Nugent Arica)

Cnsul General

Jenningham (Lima)

Earl Granville (Londres). 16 marzo de 1871. TO 61 261 a vicecnsul G.H. Nugent Arica1. 30 de julio de 1871.

TO/269

foja 3).
-

157

Arica, 1868

un

tsunami y

un

terremoto

nuevo

la creacin de mi mundo,

con

mejores augurios

que
.

aquellos

del 13 de agosto de 1868

pero repitiendo la
Nuestro buen
cisamente

misma historia hasta la eternidad'

vicecnsul,
de ellossu

con

todas

sus

aventuras y sufrimientos

-o

ms pre

a causa

En Arica estableci

adquiri una hogar, construy

natural carta de ciudadana


y

ariquea.

reconstruy

zozobraron y renacieron sus naves y all nacieron sus sulares reflejan su cario por el terruo adoptivo. A

diversas empresas, hijos. Sus informes con


sus

su

juicio,

Arica

era una

ciudad bendita por sus ventajas naturales, "una excelente baha, un buen lugar de anclaje, abundante provisin de agua y un frtil valle en su vecindad, capaz de satisfacer las necesidades de la burocrticos
e

provincia".

Ms an, entre todos los informes

porque los suyos para justificar las "Debido


a

impersonales reflejan un compromiso afectivo con la ciudad. Por ejemplo, escasas exportaciones agrcolas desde Arica escribi en 1871:
escasez

de los cnsules

britnicos, destacan los de Nugent

la gran

[nfasis agregado]
un mero

Las

de agua, nuestras exportaciones son muy escasas". exportaciones a las cuales se refera no eran aquellas de

distrito consular sino

aqullas

de "su" ciudad.

Figura

43: Cementerio de Arica.

Figura

44: Cementerio de Arica.

Tumba del cnsul

ariqueo.
su

Tumba de Elosa de

Nugent.

ariquea y en tal medida ech su suerte el se hizo llamar vicecnsul aquella ariqueos que Jorge y se qued en la ciudad el resto de sus das. Tambin lo hizo su por esposa Elosa. Ambos estn sepultados juntos en el cementerio de Arica21'.

Tal fue el

grado

de

"nativizacin"

con

de los

-"

Cnsul

George

H.

61/302, ff.
-

144 y

reverso.

Nugent, Arica, al Barn de Derby, Arica, (La parte final est destacada en el original).
ariqueos.
En los

16 de mayo de 1877. FO

'

'

Sus descendientes tambin fueron autnticos

registros de

la Sociedad de

Genealogistas de Londres existen las siguientes transcripciones relativas a personas con conexiones anglfonas que residieron en Arica, Jorge Hodges Nugent, n. 1823 m. 1879; Elosa MacLean de Hodges Nugent, n. 1838 m. 1910; Emilio G. Forero Nugent, m. 1902; Carlos Hodges Nugent, n.
-

158

Casos

Qu
es una

ocurri

con

el hermano de

George,

vicecnsul britnico

completamente en Iquique. Haba obtenido tal nombramiento en 1860 pero con una diferencia fundamental. Mientras que el nombramiento de Jorge con llevaba una remuneracin pecuniaria, aquel de Peter era meramente adhonorem.
una

historia

diferente. El hermano Peter

Jorge, Nugent en Iquique? Esa Nugent era tambin

esta condicin, dos aos antes del tsunami Peter haba elevado al Ministerio de Relaciones Exteriores de Gran Bretaa solicitud respetuosa solicitando el pago de honorarios. La respuesta ministerial fue fulminante:

Descontento

con

"Mr.

Jenningham [Cnsul General de [Peter] Nugent para el nombramiento

Gran Bretaa

en

de Vicecnsul de

Callao] recomend al Iquique el 11 de abril

Sr.

de

18(i() y fue autorizado para nombrarlo en tal calidad bajo la condicin que el nom bramiento no conducira a ningn derecho de remuneracin... Ms an, cuando

aprob el nombramiento, Lord Russell seal: 'Supongo que usted ha explicado Sr. Nugent que su nombramiento no est ligado a remuneracin alguna"2'16.

al

Conviene informar que, aunque el nombramiento no otorgaba a Peter Nugent la recepcin de una remuneracin fija desde la corona britnica, le conceda,
sin

embargo,
Cuando

la autorizacin para cobrar derechos consulares


sus

todos los
su

comer

ciantes que cionaron


en

requiriesen
se

servicios.

produjo

el tsunami
reuni

aquel

13 de

agosto, Peter y
a

familia

reac

en un

modo fundamentalmente diverso

Arica.

Simplemente

colect todas las

pertenencias

oportunidad que tuvo- se sufriente poblacin y su consulado.


no

a su esposa y sus que pudo rescatar del desastre y -en la primera embarc con destino a Liverpool dejando atrs a la

aqul de su hermanojorge seis hijos, pacientemente re

Pero

como

l mismo afirm: "las


en su

desgracias julio
de

venan solas" y los dioses


es

no

lo

siguiente
1869

el relato de
un

su

retorno

acompaaron a la madre patria,

infortunada aventura. El fechado el 22 de

pidiendo

magnnimo

auxilio de la Corona:

"El terrible terremoto y la marejada que afect a la costa de Amrica del Sur el 13 de agosto ltimo arrasaron con mi oficina, los archivos pblicos y documentos, etc.,

dejndome arruinado de
El 23 de diciembre
con

Magallanes

que estuve constreido a recomenzar mi carrera. lgrimas zarp de mi puesto y naufragu en el estrecho de el 23 de febrero en que, de nuevo, perd todo lo que posea...
tal
manera

Pido que se me permita la esperanza de que plazca a su Seora tomar en con sideracin la naturaleza peculiar de mis condiciones y que me informe hasta qu punto tengo derecho a esperar una indemnizacin por prdidas personales de parte del

gobierno

de Su

Majestad"21'.

1869

m.

gentileza
-"'

-'7

29 de mayo de 1919; George Finias son Nugent, m. 1 1 de junio de 1932. ;se agradece la de Charlotte Hursey por haber suministrado esta informacin). FO a Consulado General de Gran Bretaa en Per, 21 de marzo de 1866, FO 61/235, folio 66. Peter Nugent al FO (Z-rWClarendon), FO 61/256, (Fragmento), 22 de julio de 1869.

159

Arica, 1868

un

tsunami y

un

terremoto

Como
tector.

un

coronel que

no

la munificencia del Al
no

gobierno

quien le escriba, Peter sigui esperando que de la reina Victoria lo cubriese con un manto pro
tiene
a su

recibir respuesta

trgica apelacin,

insisti nuevamente dos

semanas

ms tarde:

"La horrible catstrofe que ocurri el 13 del mes de agosto me ha privado de toda mi propiedad, luego de un servicio por luengos siete aos, sin sueldo, empleado por Su

Majestad Britnica a quien Dios guarde, como Vicecnsul en el puerto de Iquique en la Repblica del Per... Es cierto lo que se dice que las desgracias nunca vienen solas. Permtame informar a Su Seora que en mi viaje a nuestro pas naufragamos en el Estrecho de Magallanes y llegu a Liverpool casi sin zapatos; desde entonces me mantengo bajo el cuidado de un doctor en esta ciudad"2.

Aunque
sus

los das

se

esfuerzos, logrando

sucedan tediosamente sin recibir respuesta, no cej en el apoyo de una reconocida personalidad pblica para

que intercediese ante el ministerio. ste era Mr. Hammond, quien escribi al FO pidiendo una debida atencin para Peter Nugent, su esposa y sus seis hijos,
todos desvalidos y
una

pauprrimos

en

Liverpool21".

El FO

entreg

Mr. Hammond por

respuesta
no

casi inmediata: "Este ministerio

no asume

responsabilidades

cnsules

remunerados".

La respuesta negativa fue transmitida internamente a los funcionarios res pectivos del FO y tambin a la Oficina del Tesoro. Considerando toda la co rrespondencia relativa al infortunado Peter Nugent, un funcionario del FO no

pudo
con

evitar la escritura de
ex

un

triste comentario

con un

tono de

intil solidaridad

el

vicecnsul.
caso

Nugent (Peter) Nugent fue nombrado Vicecnsul en Iquique, sin remuneracin, el 2(i de septiembre de 18fil. Esta ciudad fue destruida por el terremoto... el Sr. Nugent no figura recibiendo compensacin alguna pero su hermano, el seor G. H. Nugent, que era el vicecnsul remunerado en Arica (que tambin fue destruida por el terremoto) recibi L500 en razn de la destruccin de su propiedad oficial y privada. Es un caso difcil. El hombre no es remunerado. El Tesoro entreg 500 a
El Sr. Peter
su

"El

del Sr

hermano sin

problemas..."210.

en

junio

Sin duda, continu insistentemente su correspondencia con el FO hasta que de 1870, casi dos aos despus de terremoto, el FO le en

respondi

forma directa y definitiva:


"...Usted fue claramente informado al tal nombramiento
;
*

ser

nombrado vicecnsul

en

no

le daba

ningn

derecho

pecuniario respecto

al

Iquique que gobierno de

Peter

Nugent

FO,
a

-""
-4"

Mr. Hammond

2 de agosto de 1869. FO 61/256. FO, 12 de noviembre de 1869. FO 61/256.

FO

Casa del Tesoro, 19 de noviembre de 1869. FO 61/256.

160

Casos

Su

Majestad

y Su Seora

[el Ministro],

aunque lamenta las


no

sufrido

como

consecuencia del reciente terremoto,

posea ms derechos que cualquier otro ciudadano que pudiera haber sufrido prdidas similares a las

prdidas que usted ha puede considerar que usted britnico residente en Iquique y
.

suyas"241

Despus de esta comunicacin el nombre de Peter Nugent desapareci com pletamente de los vetustos cuerpos documentales del Foreign Office y tampoco existen referencias a un eventual retorno a Iquique. Sin duda, fue un grueso error
haber abandonado del
tan

presurosamente el puerto del salitre durante la vspera


un

prolongado boom salitrero, pero digamos en favor de Peter que tiene tambin las fuerzas para perturbar nuestro nimo.
El sino del comerciante don Giovani Vaccaro

tsunami

Varias crnicas relatan la fantstica historia del comerciante Giovanni Vaccaro lo llaman Giuseppe) que ya se ha mencionado. Como se ha referido, en

(algunos
una

semanas

de

amputacin empleados lograron ponerlo a salvo, mas cuando comenz el tsunami, un empleado atin solamente a alzarlo La gigantesca ola alz la en brazos y depositarlo en un bote de su pertenencia. al viento" "cual embarcacin y, luego de infinitos vaivenes, la pluma pequea en la playa con su incauto tripulante an vivo y a salvo. suavemente deposit Sin embargo, ms de algn ariqueo pensara despus que el destino del comer ciante ya estaba escrito en los libros eternos: algunos meses despus del tsunami, arruinado por las malversaciones y robos de un empleado de confianza, Vaccaro se lanz al profundo pozo de la calle San Marcos y as termin sus das, bajo las aguas agridulces de las napas ariqueas242. pierna.
Al momento del terremoto
sus

anteriores al terremoto este comerciante haba sufrido la

-'" 2,2

FO

Peter

Nugent,

9 de

junio

de 1870. FO 61/261

Davin, op. cit.,p. 148.

161

TESTIMONIOS

Hijos de estrellas
destino rodando
Un

irresistibles

Lloremos y cantemos nuestro

abrupto
en un

tiempo abajo
alas

pjaro

muere

bajo

sus

rincn desconocido

Se cierra el mundo

en

torno

Se cierran los sonidos y tambin los colores El pjaro melanclico que fue necesario al aire Un da me mir con sus ojos de lluvia
Y ambos
nos

comprendimos para siempre.


Soledad

(Vicente Huidobro,
THE
THE

inaccesible).

TIMES,
BARTHQAKB

WEDNESDAY, OCTOBER 21,


IN PER.

18G8.
of

throt)|d witt (fanerally kneallog) \


found ft tbs

j^etl

people, ataodlnc

Tho following accountof the droadul oarthquako in Poru b from an Bngliah gontlennm vho wa at Tiicna at tho timo of tho :

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*

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jet Isarai, lioked * oltj o Tuok.

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"Cf,

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C""

Figura
-

45:

Collage.
-

163

Arica, 1868

un

tsunami y

un

terremoto

Testimonios

desde

Arica

Informe del cnsul de Chile don Ignacio Rei y Riesco


Introduccin Rei y Riesco

en

Arica,

Ignacio
cnsul,

era

el cnsul chileno
en

en

Arica cuando

se

produjo

el te

rremoto y tsunami. Al momento

del desastre don


con su

Ignacio

estaba gravemente

enfermo. Se haba establecido

esposa y sus siete hijos. Seguramente la tarea de llevar a salvo a su padre a Ricardo, el le difcil hijo mayor, cupo y habilitar rsticamente la habitacin provisoria en los faldeos del morro. El mismo
en su

Arica

correspondencia privada al Ministerio de RR.EE. en Santiago, relata


a su

las miserias por las que debi atravesar junto


"Me encontraba enfermo trofe del 13 y salvar
en

familia

a causa

del tsunami.

en cama ya doce das cuando nos sorprendi la cats Arica -escribi el Cnsul desde Tacna-. Pude salvar medio desnudo

a Dios gracias a mi familia refugindonos en la altura del Morro, en donde permanecimos hasta el 24 del presente para trasladarme a esta ciudad, donde estoy me dicinndome... Mi espritu abatido slo halla fuerzas en la confianza del Todopoderoso que ya que todo lo quita permitir darme recursos para que no le falte la subsistencia

en

mi

numerosa

familia;

esta

esperanza

me

sostiene y

es

mi nico consuelo211.

A pesar de su enfermedad, el Cnsul logr cumplir su misin consular con eficacia trasladndose a Tacna para su tratamiento y convalecencia, pero siempre mantenindose activo en sus funciones y en la supervisin del agente consular

que le ayudaba. En las semanas posteriores al desastre la importancia de su consulado aument considerablemente, puesto que el gobierno chileno decidi distribuir toda la

ayuda

enviada al Per

travs de Arica2".

'"

Cnsul Rei y Riesco al


Poco
se

Encargado

de

Negocios

de Chile

en

el Per, 29 de agosto de 1868.

AMRE, vol. 98, ff. 310-311.


'"

sabe de la vida del cnsul chileno. Las prsenles referencias

provienen

del diario del

viajero britnico Slevenson. Vase Timins, op. cit., pp. 176- 181. Seguramente era un vecino establecido en Arica por mucho tiempo. Su esposa era lacnea y fue lal familia que prest generosa hospitalidad
su enfermedad y convalecencia despus del tsunami. En correspondencia privada al Ministerio de RR.EE. el buen don Ignacio se lamenta: "Desde el 26 del presente me encuentro en esta ciudad [Tacna] adonde he trado mi numerosa familia. He encontrado mi asilo maternal en la familia

al Cnsul durante

de mi esposa y

se me cuida en mi enfermedad con esmero, mas este asilo no puede sino ser pernicioso prolongndose v no veo ni encuentro medios de establecerme independientemente, pues he quedado completamente amanado y con slo la ropa del cuerpo. Podr esperar del Gobierno algn auxilio? Esta pregunta me he hecho algunas veces y me atrevo a expresarla a V.E. Una subvencin promovida en nuestra patria me dara los medios de establecerme convenientemenle y seguir prestando mis ser vicios. Hago esla indicacin por si la creyese V. E. digna de tomarse en consideracin. Mi posicin es altamente desesperante, una esposa y siete hijos desnudos y faltos de todo es un espectculo aterrante", Ignacio Rei y Riesco al Ministro de RR. Exteriores, Tacna 29 de agosto de 1868, vol. 102, foja 191).

164

Testimonios

El cnsul de Chile en Arica al ministro de Relaciones Exteriores de Chile245

"Arica, agosto 15 de 1868


Seor Ministro: El da 13 del actual
minutos
en sta un terremoto, el que dur de 5 a 6 oscilaciones se extendan de sur a norte. Toda la produciendo que poblacin fue convertida en un montn de escombros en un momento, pues la violencia de los remezones fue grande. A las 5 y 20 minutos de la tarde principi a hincharse el mar y a en un

las 5 de la tarde hubo

momento se

la destruccin total de

extendi sobre las dos terceras partes de la poblacin, completando esa parte de la poblacin, pues la barri desde sus cimientos.

Los buques que haban fondeado en la baha fueron destruidos todos, haciendo vuelta campana el pontn norteamericano Fredonia y la barca guanera peruana Faustina Rivera. Los vapores de guerra peruanos Amrica y norteamericano Wateree y los mercantes barca inglesa Chaarcilloy el bergantn francs Eduardo fueron arrojados sobre la costa
ms de quinientas varas de la playa, donde an permanecen. Las tripulaciones del Fredonia y de la Faustina Rivera han perecido totalmente, salvndose el comandante del primero, pues se encontraba en tierra. De la corbeta peruana Amrica han perecido
a como

90

hombres,

entre stos

el comandante

capitn de corbeta don

Mariano J.

Reyes,

los oficiales Demetrio baha


como en

y Herrera y el mdico. Se calculan las vctimas en la 200 hombres. El mar barri siete veces sobre la poblacin y la altura

Ferreyros
40

de las olas
minuto

se

calcula

en

pies.

Hasta el momento

en

las doce del

da) sigue
a

temblando la tierra

repitindose
en

que pongo a US. este parte (son cada cuarto de hora o cada
como

hay remezones,

habindose contado

la noche del 13 al 14

600 fuertes

temblores. Tocante

pueblo, aunque no se sabe con exactitud, crese no de 1.50 vctimas los muertos que pasen aplastados por la cada de las paredes y por las inundaciones del mar. Los habitantes que han salvado se han refugiado en los valles vecinos y en las alturas que rodean la poblacin. Felizmente hasta ahora no han faltado
vveres, pues
el
mar no

las vctimas del

han obtenido de los valles vecinos y de los almacenes arruinados que destruy completamente. Agua tampoco falta, pues los pozos de la parte alta
se se

de la de

poblacin
puerto

este

la dan muy buena. Las prdidas sufridas calculan en 10 a 12 millones de pesos.

en

el comercio y vecindario

Hoy a las 8 de la maana ha llegado el seor Prefecto, el que est dando rdenes para poner coto al saqueo escandaloso en que se ha cebado el bajo pueblo con los efectos de aduana y almacenes particulares que el mar ha arrojado a la costa y con
lo que hay existente en las tiendas destruidas slo por el terremoto. Por este seor he sabido que la lnea del ferrocarril a Tacna est hundida en muchas partes y destruidos que todos los puentes y destruidas las lneas como tres millas a la salida de Arica, as no hay elementos como trasladarse las familias a Tacna.
En Tacna hay dos
o como

es

fi() casas destruidas, quedando casi toda la ciudad en pie; apenas Los valles de Sama y Locumba, de los cuales se tienen noticia, hay han sido destruidos completamente, abrindose la tierra. La poblacin de Locumba
tres vctimas.

fue toda destruida. An

no conocemos

lo que

haya

sucedido

en

Moquegua.

-'''

Ministerio

de

Relaciones Exteriores

de

Chile, op. cit.. pp. 144-148.

165

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

Hoy a las 8 de la maana ha llegado a este puerto el vapor Ecuador procedente de Iquique e intermedios. Los efectos del terremoto e inundaciones del mar en Iquique, Mejillones y Pisagua han sido ms funestos tocante a vctimas, quedando sin agua para
beber los

sobrevivientes,

a causa

de la destruccin de las

mquinas

de

destilacin;

y lo peor es que estos habitantes tendrn que perecer todos, pues no hay modo de mandarles agua. Tocante a desgracias en la baha no conozco lo sucedido. Tales
mientos

desgracias, seor Ministro, tienen contristado pblicos cuanto por los personales. Dios guarde a US.

mi corazn tanto por los sufri

(Firmado)
Ignacio Re
y

Riesco"

El cnsul de Chile

en

Arica al ministro

de Relaciones Exteriores de Chile

(extracto)

"Arica, agosto 23 de 1868


Seor Ministro:

presente, tengo que imponer a US. habita hasta ahora la de este los cerros, a causa de los conti poblacin puerto que nuados temblores, aunque minorando de da en da. Ayer lleg el vapor de guerra norteamericano Kearsarge, cuyo comandante tuvo la
bondad de subir

Refirindome al oficio anterior de fecha 15 del

personalmente

al

cerro

trayndome

una

nota

del seor Gobernador

Figura

46:

Kearsarge.

Nave de guerra de Estados l 'nidos que socorri Acuarela de artista annimo.

los

ariqueos.

166

Testimonios

departamental de Caldera en que me anunciaba una remesa de vveres que yaca en el expresado buque a nombre de la Honorable Municipalidad de Caldera para que fueran repartidos entre los desgraciados de este puerto. Momentos despus se me present el seor don Jos Luis Guzmn que vino en el vapor de la catrera anuncindome ser co misionado del Intendente de Copiap, para conducir, como lo ha hecho en dicho vapor, una cantidad de vveres con el mismo objeto. Convinimos con dicho seor Guzmn que tanto los vveres que conduca como los venidos en el buque Kearsarge fuesen puestos a disposicin del seor Prefecto del departamento para su ms exacto yjusto repartimiento, y por consiguiente ayer mismo pas a dicha autoridad la nota cuya copia incluyo.
Para que no faltase en este puerto en circunstancias tan apremiantes una persona que atendiese los intereses chilenos, he pasado una nota con fecha de ayer al seor Prefecto del departamento anuncindole el nombramiento de agente consular ad
interim que he hecho en la persona del seor don Manuel Mateo de de toda mi confianza: no dudo que US apruebe este acto.

Villara, sujeto

Nuestros nacionales

aqu

ansian todos por marchar

a su

patria y
o

US.

dispondr repatriarlos.

la venida de

un

buque

de guerra para

recogerlos

no dudo que facultarme para

La noticia de la venida del

obsequio
sensatos.

de los vveres de Chile ha sido altamente

aceptada por todos los hombres Dios guarde a UD.

(Firmado)
Ignacio Re
y

Riesco".

Anexo

la nota anterior.
en

"Consulado de Chile US. de dos

Arica.

Arica, agosto

22 de 1868. Seor Prefecto

-Incluyo

copias que he recibido el da de hoy, una del seor Alcalde Muni cipal del puerto de Caldera en que me avisa la remesa de una cantidad de galletas y de los de charqui en el buque de guerra norteamericano Kearsarge, y otro del seor
notas

Jos

Luis Guzmn, comisionado por el Intendente de Copiap y que ha trado el vapor de comercio llegado hoy, otra cantidad de vveres embarcados en Caldera de orden de mi Gobierno. Ambas
ms necesitados
en

este

llamada residen
cuentro

hacer

mejor

destinadas para ser repartidas entre los he credo pueblo, y que la autoridad de US. es la que est repartimiento de ellos, ya entre mis compatriotas que aqu
remesas son

cuanto en
no me

el resto de la

permite por

el agente consular que he

poblacin. El estado de enfermedad en que me en ayudar a US. en esta tarea filantrpica, pero nombrado en esta fecha ayudar a US. en todo haciendo
el momento

mis veces, pues tiene un conocimiento exacto de las necesidades apremiantes de cada familia. Los vveres venidos en el vapor de comercio los he puesto a disposicin del seor Prefecto
v los que estn en el buque de guerra Kearsarge quedan a disposicin de US. para que disponga su desembarco. Srvase seor Prefecto aceptar las consideraciones de su atento amigo y seguro

servidor.
-I<; Re

(Firmado)
de

naci

Riesgo- al Seor General Prefecto del

departamento

Moquegua

don Nicols Freir".

167-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

Testimonios enviados

El Mercurio de

Vapor

(Valparaso)
Introduccin
A la

poca

del tsunami El Mercurio de


a

Vapor

era un

quincenario

de

Valparaso

dedicado fundamentalmente

puerto. Se publicaba tanto en de mitad de agosto no estuvo


a

la comunidad comercial chilena y extranjera del castellano como en ingls. Evidentemente la edicin
en

la

parsimonia y lentitud

con

condiciones de dar cuenta del desastre debido que viajaban las noticias. Para el nmero del 2 de

septiembre siguiente, sin embargo, las noticias estaban todava frescas y llegaban apresuradas a la redaccin del peridico. Esta fue una edicin especial dedicada completamente a los desastres que haban acontecido fundamentalmente en las
provincias del sur del Per. Las primeras noticias provenan del vapor Santiago,
que fortuitamente lograra buscar en alta mar. A su llegada de las olas en el de Arica refugio y escapar puerto al puerto de Caldera, los tripulantes pudieron dar ms detalles de lo que haban

logrado ver y procuraron adems recoger las impresiones de tripulantes de otras naves. En todo caso, las primeras informaciones despachadas apresuradamente hacia Valparaso carecan todava de plena fidelidad en los datos debido a la premura y desconcierto de los primeros momentos. Los despachos posteriores
mucho ms atendibles y sirven para observar el modo en que las noticias surgen lentamente de la penumbra y adquieren un delineamiento ms claro
son

segn

el pasar del

tiempo.
revista

El Mercurio de
de

Vapor,

quincenal

poltica

y comercio
2 de 1868
14 de

"Valparaso, Septiembre
Arica.

(Primer despacho,

agosto).

Se han

perdido

totalmente los

buques

siguientes: La barca inglesa Niita, de propiedad de Wellington de Valparaso; la fragata perteneciente a Gambeta Hermanos y una goleta del puerto de Pisagua, ha
biendo
en

perecido las tripulaciones. La corbeta peruana Amrica se encuentra varada playa. El comandante Reyes y una gran parte de la tripulacin han perecido y han quedado muchos heridos. El pontn norteamericano Fredonia se fue a pique, pereciendo todas las personas que haba a bordo, incluso la seora esposa del co mandante Dyer. El capitn Doly y el contador Williams estaban en tierra. El buque de los Estados Unidos Wateree est varado a 300 metros de la playa y faltan muchos
la individuos de la
a causa

tripulacin246.

de

exceso en

Se ha fusilado a dos de stos por insubordinacin el licor. La seora esposa del capitn del Wateree pereci en
inexacta. Del Wateree

-4li

sta

es una

de las informaciones

preliminares

que

es

se

perdi

sola

mente un

miembro de la

tripulacin.
-

168-

Testimonios

tierra21'. La barca inglesa Chaarcillo se


individuos de la
se

perdi,

salvando solamente el
en

capitn

y ocho

bergantn peruano Rayo tripulacin que ha varado. El Faustino Rivera, tambin peruano, y una barca norteamericana, se fueron a pique, pereciendo todos los tripulantes. La prdida total en este es
se

hallaban

tierra. El

puerto

inmensa.

Arica.

(Segundo despacho).

La destruccin

en

este

puerto ha sido de

ms

con

sideracin que en ningn otro. Ninguna casa ha quedado en pie; la mayor parte de la poblacin ha sido destruida por el temblor. El mar penetr hasta la iglesia Matriz,
en

el

centro

de la

ciudad; de la

aduana slo
mar

quedan

en

pie

unos

cuantos

pilares

de

fierro, habiendo sido barridas por el


los
cerros

todas las ruinas de los edificios.

La ciudad est casi enteramente desierta, pues todos sus habitantes han huido a y al pueblo vecino de Azapa. El lugar ha sido enteramente abandonado

despejar
en

por las autoridades y entregado al pillaje. No se ha hecho ninguna tentativa para la playa ni para enterrar los cuerpos ya corrompidos que quedaron tirados

la vida han

indispensables para pero en cambio hay una abundancia de licores que proviene del saqueo de las tiendas y almacenes. La lnea frrea est des trozada hasta una distancia de cuatro leguas. La esposa de Mr. Johnson, oficial del
a

la ciudad y

orillas del

mar.

All todo hace falta: los artculos

desaparecido completamente;

Wateree, fue aplastada por


Arica

una casa

que

cay

en

momentos que

trataba de huir.

(Tercer despacho) detalles importantes. principi en esta ciudad a las 5 h. P. M. con un remezn de pocos minutos, el cual fue seguido de otro ms fuerte que durara de 7 a 10 min. En el acto sali toda la gente con direccin a la pampa y casi cegada por el polvo que levantaba
El terremoto
un en

viento terrible y la cada de los edificios. En el mismo momento que


tierra las consecuencias de
ese

se

sentan

terrible cataclismo, los buques fondeados en las balizas principiaban a sufrir por otra parte los mismos resultados. El vapor de guerra norteamericano Wateree arranc su ancla que ya no poda sujetarlo y fonde con otra; pero intilmente, porque sus esfuerzos para mantenerse fondeado fueron sin resultado favorable.
la alta para
vio

La corbeta peruana de guerra Amrica encendi su mquina para intentar tomar mar y salvarse, pero el tiempo no le alcanz para tener el vapor suficiente
su

salida,

se

rompieron

las cadenas de las anclas

con

bergantn Regaln y una fragata guanera, que tambin haban arrancado todas sus anclas y se los llevaba a tierra una corriente impetuosa que vena de la isla en direccin de San Jos y Chacalluta.
En los
en

el mismo estado que los dems el pontn de guerra norteamericano


en

buques,

que Fredonia, el

eran

que haba fondeado y se la barca inglesa Chaarcillo,

momentos

que

principi la
una

tierra y tomando

tormenta, el comandante de la Amrica se hallaba resolucin heroica se embarc para salvar a su buque;
con

pero fue llevado por la corriente

el bote y la gente que le

manejaba

y todos

se

ahogaron.
247

son, como

No fue la esposa del capitn quien pereci sino la esposa de un oficial de apellido John lo indica el peridico en su segundo despacho desde Arica. El capitn del Wateree era

James

H. Gillis.

169

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

En cuanto
anunciar
a

principi

el terremoto fue

Tacna el estado lamentable de

imposible al operario del telgrafo el poder esta poblacin destruida por una parte por

el terremoto, por otra invadida por el mar y donde ya haba que dur hasta el otro da al amanecer.

principiado
terremoto
mar se

un

incendio

Como 20 minutos

despus

de haber
es

espectculo mente y descarg con furioso estruendo sus olas en forma de montaas, penetrando en la plaza principal hasta la iglesia Matriz, arrasando todas las casas que quedaban en ruinas por el terremoto, y acabando con la aduana, que despus del terremoto
conservaba
tres cuartos

ms aterrante de que

principiado el posible tener idea; el

se

ofreci el

retir silenciosa

de los altos. Por la calle Nueva el

mar

entr hasta las cinco

esquinas
No

tan

slo

se

hay palabras
datos. En la

libraron de la inundacin las calles que iban en subida. para pintar una escena semejante, y slo me limitar a darles
no

algunos

plaza

quedan

ni seales de las

casas

situadas

all;

todo

no es

ms que lodo y madera. La estacin del ferrocarril ha sido enteramente destruida, los carros estn unos en el ro San Jos, otros en Chacalluta y otros en las calles donde

los ha

dejado el mar. Las mquinas quedan dispersas en diferentes puntos, unas en lejos de la estacin, y otras en el mismo mar o en la orilla. Todos los efectos que estaban depositados en la aduana se hallan averiados y va rados, parte en la playa y parte en Sanjos y en Chacalluta a merced de los playeros
tierra, pero
y de la plebe que est cargando con ellos llevndolos al valle de La Amrica se halla varada entre Sanjos y Chacalluta a unas

Azapa
varas

y Lluta. del mar, con

la arboladura

lluta que la Amrica y en la poblacin sobre


sus

palos

Jos y Chacalluta, pero ms cerca de Chaca cuadras del mar. El Regaln en las chimbas y casi su quilla y parece haber sufrido menos que los dems buques: reales estn intactos. El Chaarcillo junto a la Amrica, con sus palos reales
rota.
como a

El Wateree entre San


tres

destrozados y la obra muerta hecha pedazos as como sus fondos. Hasta ahora no se sabe el nmero de las vctimas, porque las familias estn en diferentes lugares, ocupando las alturas y el valle de Azapa; pero se presume que el crecido. Por las relaciones de los marineros que pudieron salvar de los buques qu pasaba en el mar durante la inundacin: mucha gente boyando sobre pedazos de madera y remos. Hay muchos marineros heridos por los palos
nmero
sea se

sabe

que cayeron de los

buques y estn depositados en los ranchos por haberse hospital, sepultando a los enfermos, de los cuales tan slo salvaron tres.
Entre los muertos

cado el

se cuenta, hasta ahora, el comandante de la Amrica don Ma y los alfreces Herrera, Ferreiros y algunos marineros. En tierra muri la esposa de un oficial del Wateree y fue causada su muerte por la cada de la casa donde se hallaba en momentos del terremoto. Tambin han muerto el seor don

riano

Reyes

Francisco Infantes y el tonelero alemn


ruinas de

con su

esposa

hijos, sepultados

entre

las

No
han

propia pasar en silencio algunas


su casa.

circunstancias que

merecen

llamar la atencin:

El seor

donjun Vaccaro, que se hallaba enfermo, fue depositado segn me lo asegurado, en una chata en el momento en que principiaban los sacudimientos

de tierra. A la entrada del mar, fue arrebatado por las olas, que en su retiro lo arras traron nuevamente, para depositarlo en su segundo empuje sano y salvo en tierra. El seor Smith y la madre del seor Portocarrero se salvaron en hombros de sus

hijos, sustrayndose de un modo milagroso de las aguas que casi los baaban. En resumen, las prdidas son inmensas. Arica no existe y sus desgraciados moradores
-

170-

Testimonios

no se

atreven,

ruinas donde

se

pesar de hallarse en circunstancias tan aflictivas, a abandonar las ha sepultado su fortuna y cuanto posean. Ms tarde empezarn a
los efectos de esta

sentirse ms de

cerca

indescriptible

catstrofe".

Carta enviada Introduccin

los editores de El Comercio de Lima2"1

Esta carta fue escrita por un personaje en posicin de autoridad cuyo rango se ignora. Por el tenor de la carta y la naturaleza de los contactos que se establecen
entre el autor y los miembros

supervivientes de algunas tripulaciones, es pro bable que el autor haya ocupado algn puesto de autoridad martima. La carta describe fundamentalmente los primeros momentos del terremoto y el desarrollo

subsiguiente al tsunami. Es interesante verificar la concordancia con el testimonio de Nugent, el vicecnsul britnico, cuyo relato se refiere exactamente al mismo marco temporal del presente documento. Ambos testimonios permiten una reconstruccin fidedigna de aquellos dramticos momentos.
Carta desde Arica

"Arica, Agosto
Mi

15 de 1868.

querido

hermano:

con la impresin ms fuerte que he experimentado en mi vida. Antes de ayer 13 de agosto, a las cinco, se ha experimentado el terremoto ms fuerte que en mi vida he visto y ver, si la Providencia me concede mucha vida; porque estos cada casos se siglo en esta desgraciada Amrica. repiten

Te escribo sta

Felizmente viva
corr
a unas

en una casa

hotel, todo de telar, y sta se

meca

como una

hamaca:

de que me cayera algo. All vi el espectculo ms terrible y conmovedor, todos los edificios de la ciudad caan, y en un instante la atmsfera se cubri de polvo que no permita ver a distancia de veinte pasos. huertas vecinas
con

peligro

El terremoto dur
tante

como

cuatro

minutos;
de
una

pasado
otra

y autoridad que soy, me dirig hacia la ribera y el muelle, y entonces not que la mar haba bajado considerablemente y comenzaba a llenar de la parte del Sur formando remolinos en la parte del muelle. Di la voz de alarma a todas las el
mar

ancha, y
y

vi que todas las

casas

ste sal a la calle que es bas vereda haban cado. Pens en

como

personas que encontr, entre stas muchas conocidas y amigas. Corrimos hacia la falda del morro y cuando no bien estaba a la altura de 30 a 40 pies, el mar invada
tal fuerza y rapidez imponentes arrastrando cuanto encontraba a su paso; levan tando los edificios que an quedaban en pie o inclinados por efecto del terremoto,
con

trasportndolos

de

un

lado y

otro

hasta deshacerlos

en su

totalidad y retirndose

-4K

Documento

Dagnino de

la Universidad de

recopilado por el profesor Elias Pizarra R, director del Archivo Histrico Tarapac de Arica a quien se agradece la gentileza.
-

Vicente

171

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

enseguida
35

pies

para invadir nuevamente por cuatro o seis veces. El mar subi como 30 y penetr hasta la puerta de la Matriz, que est a la altura dicha241'. Me

encontraba

en el morro, siempre subiendo y ayudando a varias familias segn los ruidos horrorosos del mar, porque ya no veamos por la oscuridad. Toda la baha se transform en remolinos de sur y norte y viceversa, con corrientes que pasaban de 10 millas. Los buques de guerra Amrica y Wateree NA., largaron todas sus anclas,

lo mismo que el pontn N. A. y los mercantes, arriando toda la cadena para resistir a la corriente y remolinos, pero todo en vano. y el

comenzaba, los veamos vagar de Sur y Norte los de guerra Fredonia, pontn que eran los que ms afuera se hallaban, y los mercantes Cha arcillo, Rosa Rivera y Eduardo, comenzar a tumbarse ya de un costado, ya de otro,
En la oscuridad que
en

por efecto de que voltendose hasta Se la


tuvo

las

resacas sus

tocaban

en

el fondo y el

nuevo

flujo

los

arrojaba

tocarse

palos.

un

en compostura, pero qu sucedi?, que ltimamente vino flujo ms fuerte que los anteriores de la parte del Sur y haba llevado todos los buques a tierra hacia la parte del Norte llamado Chacalluta y arrojndolos como a

que

primera su mquina estaba

muchas esperanzas de que salvara la Amrica y el Wateree: principalmente que se apresuraba en hacer vapor; del segundo sabamos por sus oficiales

distancia de

un

cuarto

de milla de la ribera del

mar.

con

Solamente la Amrica, toda averiada, el Wateree y el bergantn Eduardo permanecen el casco entero, pero a la distancia que digo; los dems se han hecho pedazos [al que sera difcil determinar si sus restos son de un buque o de un edificio. La maana siguiente nos present este espectculo y el de las dos terceras partes

punto]

de la ciudad, arrasadas por la mar, como si jams hubiese existido en aquella parte un edificio. De 9 a 10 de la noche, comenzaron a llegar algunos oficiales de la Am
rica y marineros del

Wateree,

buques.
Reyes,

Casi

una

tercera

parte de las

darnos las noticias que dejo referidas, tocante tripulaciones de los buques han perecido,

los

tanto

mercantes. De la Amrica, oficiales han perecido: el comandante Herrera, alfrez Ferreyros (el cojito) y el doctor. En tierra no han faltado sus vctimas; se calculan en quince o veinte; entre stas la mujer del teniente de maniobra del Wateree, missisjohnson. Al amanecer del 14 el espectculo era conmovedor; todo convertido en ruinas

de guerra

como

teniente

de los

tres

incendios

en no

elementos: el mar, la tierra y el fuego, porque tambin se declararon dos medio de las ruinas, inmediatamente despus del terremoto y en la

parte que

lleg

el agua. La
8

playa

desde Arica
etc. El

desde el

morro

hasta ms all de

Chacalluta,

como

millas,

est sembrada de toda clase de bultos de

mercaderas,
del 14
se

equipajes,
entretiene

restos
en

de los

buques,

edificios

recoger lo que cree til para s. ltimamente no respeta la clase de mercaderas que recoge hasta en bestias, y las va transportando a los valles vecinos. Casi nada
en se

pueblo

desde el

amanecer

puede alguna

hacer

con

escombros, al principio
con

se

la tropa, porque habindose convertido el cuartel dispers. Hoy a las 2 h. 30 p. m. ha llegado el seor
se

prefecto

fuerza de caballera. Mucho

Las familias han


manece en

emigrado

al valle de

Azapa

casi la mayor

har para establecer el orden. parte; el resto per

la falda de los

cerros.

-'"

Se refiere

la

iglesia principal

de Arica

en

1868.

172-

Testimonios

10

Los rieles y los puentes del ferrocarril han desaparecido hasta la distancia de 8 millas, y el resto hasta Tacna est en muy mal estado. Esta ciudad no ha sufrido

no se cuenta sino una que otra vctima y como cuarenta casas cadas. En todos los puertos del Sur hasta Iquique se ha experimentado lo mismo que en Arica. Esos puertos, que no tienen ms agua que la que se condensaba por las mquinas,

mucho:

qu

ser de la

poblacin por la falta de este artculo y de vveres.


maana, comunica
haber
estas noticias. Uno
como

El

vaporcito, Ecuador
dice haberse

que lleg varado y de

esta

que

otro

buque

Iquique

perdido

100 vidas y toda la ciudad arrasada.

Tu hermano

(Ernesto Arcos)"
Informe del Comandante interino de la Corbeta Amrica2'0 Introduccin

Ferreyros era el comandante interino del buque de guerra peruano Amrica. El comandante titular Mariano Reyes haba fallecido en el desastre. Una de las olas del tsunami lo arrastr con otros tripulantes y Carlos Ferreyros inmediata mente asumi el comando. Luego del triste episodio en Arica fue ascendido y ocup un puesto de gran importancia en la marina peruana. Tuvo una destacada actuacin durante la Guerra del Pacfico al comando de la nave Pilcomayo.
Carlos
Al seor Comandante General de la Marina
"16 agosto 1868 Seor Comandante General de Marina: En

cumplimiento
a

todo lo ocurrido

de mi deber tengo el honor de poner bordo de la expresada.

en

conocimiento de US.

A las 5 horas 15 min. del 13 p.m. se sinti un fuerte terremoto y se vio ir desplo mando todos los edificios de este puerto. El temblor dur 4 min. Inmediatamente mand encender las hornillas y como la mar estaba tranquila orden fuese una fala
con

cuatro

se

notaban

hombres y todos los aparatos necesarios para apagar los incendios que en tierra y un bote por el seor comandante.

Antes que desembarcase nuestra gente que mand en auxilio de los de tierra y despus que el comandante estuvo en su gnig25' vino una corriente del sur tan fuerte la ancla de estribor y se arria que ambos botes eran arrastrados por ella. Fondi [sic] con lo cual estbamos fondeados. la de cien de ron 60 brazas de este lado babor, y 5 minutos dur la primera corriente que la hice medir, era de 5 y media millas, y es decir del norte, que inund la poblacin. Vino una segunda en sentido opuesto,
250

Documento
La

Dagnino
-''

de la Universidad de da

recopilado por el profesor Elias Pizarro R, director del Archivo Histrico Vicente Tarapac de Arica a quien se agradece la gentileza. expresin gniges probablemente una deformacin de la palabra inglesa gig, que es el
se a

nombre que

la lancha de

uso

exclusivo del

capitn.

173-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

dej

la baha casi

en seco

varando

en su

fondeadero la barca
menores.

Amrica, Rosa Rivera y todas las embarcaciones

inglesa Chaarcillo, la Ayudados por esta corriente

pudieron llegar rpidos


se

bordo

nuestros

Las comentes de

sur a

norte

se

botes y en uno de ellos el seor comandante. sucedan con tanta frecuencia y sus cambios tan
a

que

era

imposible

mandar embarcaciones

salvar

palizadas y que pedan peligro que corra nuestra gente se mand la chalupa a recoger unas mujeres que estaban prximas, la chalupa pareci [sic] 24 horas despus y sus bravos tripulantes, cuyos nom bres dar a US por separado, han tenido que luchar mil veces con la muerte y gracias a su valor y serenidad pudieron llegar a tierra trayendo a la seora cuya salvacin se les haba ordenado, y a dos marineros del Fredonia a quienes tambin pudieron salvar. La Amrica segua aguantada sobre sus anclas, y los mismos oficiales ayudados la marinera se ocupaban en trincar la artillera y alistar los masteleros de juanete por
y sobre cubierta, para colocarlos. Durante los cambios de corrientes

vean flotando encima de las

auxilio. Sin

las muchas personas que embargo del grave

perdimos todas las embarcaciones que fue imposible usarlas y salvamos al piloto del bergantn Regaln, cuyo buque ya haba naufragado, pudimos salvar tambin a un guardiamarina del Wateree, y varios ma rineros de ese buque.
seguimos hasta las 6 horas 45 minutos p.m., en que las corrientes aumenta hasta 9 y media millas con la corredera y su duracin era de 5 a 10 minutos. A las 7 horas 3 minutos p.m. vino una corriente del Sur con una fuerza de 10 y media
ron

As

millas

segn el parte que me dio el Teniente Freir de haberlo el mismo medido. Esta corriente hizo saltar nuestras dos amarras despus de haber arriado toda la cadena e
instantneamente
nos

el comandante mand dar avent2


tener

pusimos sobre la playa. Este momento fue terrible y [aunque] '2, fue imposible se cumpliera su orden por no

vapor todava y necesitarse 15 libras an para levantar. La corriente nos llevaba, y no sabamos dnde, pues se oscureci de tal modo

que absolutamente se vea a 5 metros. Despus de estar al garete encallamos en una de las playas de sotavento y uno de los muchos mares que pasaron sobre el buque sac del puente al seor, comandante y al alfrez Herrera que estaba a su lado. Las
sus pescantes y ninguna se arri debido a los esfuerzos que los oficiales hicieron para impedirlo. Estando el buque destrozado sobre la playa y completamente lleno de agua, en la parte de popa comenz a declararse incendio en el sollado y la tripulacin no poda

embarcaciones fueron arrancadas de

transitar por la cubierta, pues los que intentaron hacerlo, o quedaban aplastados por la arboladura que en ese momento caa o eran sacados por el mar. En esta difcil

circunstancia, sin botes en qu salvar y oyendo los "ayes" de los que esperaban y no podamos socorrer, vino una segunda e inmensa ola que acab de llenar de agua el buque y que fue nuestra salvacin porque apag el incendio. Nos hallamos en esta situacin sin esperanza de salvar, y pidiendo todos a Dios nos enviara la muerte, pues ya no haba paciencia para sufrir tanto y ver desaparecer personas queridas, cuando sec repentinamente la mar retirndose como dos millas, y dejando el buque en seco. Inmediatamente, todos bajamos a la playa y corriendo logramos escapar, pues ya vena otra mar detrs de nosotros.

'"'-

'Aventar', subir la presin,

en

jerga

marinera.

174-

Testimonios

la del

Adjunta ver US., la lista de muertos y heridos, contndose entre los primeros irreparable comandante Reyes y la de los excelentes oficiales y buenos com paeros los alfreces Herrera, Ferreyros y Dr. Romn. El vapor de guerra de los Estados Unidos Wateree queda cerca de una milla ms a tierra que nosotros; del pontn Fredonia no se encuentra una tabla y los buques Chaarcillo ingls y americanos Rosa Rivera y Regaln estn tambin completamente perdidos. No queda un bote a flote en la baha, y de algunos de los buques no se ha
salvado
una

sola persona.

apremiantes encontramos nuestra misericordia en los jefes y oficiales del Wateree que habiendo salvado sus equipajes nos vistieron, nos dieron alimentos y nos ofrecieron cuanto necesitramos. Esta noble conducta es de mi deber mismo que las de los doctores Dubois y Winslow, poner en conocimiento de US., lo
En momentos tan

el

primero

han atendido

del Fredonia y el segundo del Wateree. Ambos a nuestros heridos.

con esmero

prolijidad

En medio de tanta
raro

desgracia
venir

me

queda

la satisfaccin de haber
en

Los marineros

comportamiento no quisieron
nos

de todos los subordinados


a

momentos tan

presenciado el desesperados.

tierra
en

hasta que

auxiliaron y llevaron
el vapor el

a pesar de que se les ordenaba lo hicieran, hombros a todos los oficiales que estbamos

sumamente

estropeados.
en

Marcha

aparatos
cosas

indispensables
se a

que

ser

transportados.

para que haga un pedido verbal de los debe sacarse la artillera, maquinaria y todas las que pueden utilizar. Tambin marchan algunos de los heridos que pueden Yo aqu con toda la dotacin esperando rdenes de US.,

primer ingeniero

con

quedo

los muchos heridos que no pueden ser transportados, y prestando con la tripulacin todo los auxilios que pueda a la poblacin. Como hasta este momento ltima hora subsiste la alarma, no puedo ser ms

cuidando

extenso ni

dar

US. ms detalles.
a

Dios

guarde

US. P. S. C G.,
Carlos Ferreyros"

Figura

47: Arica

despus

de la catstrofe. Un barrio de la ciudad.

175-

Arica, 1868

un

tsunami y

un

terremoto

Testimonios britnicos

Informe de George H. Nugent,


Introduccin Para la

vicecnsul britnico

en

Arica2

logr compilar una apreciable cantidad George Nugent en el Archivo Nacional de Gran Bretaa. En la seccin de "Casos" se entrega un perfil personal de este cnsul ariqueo. Baste decir ahora que en la primera oportunidad que tuvo, tres das despus del desastre, tom papel y tinta, quiz de donde, y escribi fugazmente una relacin de los hechos que envi al Foreign Office. Prepar adems una carta
este
a

preparacin de

libro

se

de documentos relativos

H.

contenidos similares -pero con un tenor naturalmente ms humano y fami liar- que despach a su padre en Bath. Conocemos esta segunda carta gracias al hecho que el padre de Nugent imagin que el Foreign Office no habra recibido
con

informacin

alguna y

entonces la

copi

y la

despach

al Ministerio.

Carta al seor Ministro del


"N 302

Foreign Office

Arica, agosto 16, 1868


A Lord

Stanley Majestad

Secretario de Estado de Su
Milord:

Aprovecho el barco correo francs para informar a Su Seora del horrible desastre que ha acaecido en esta ciudad. Alrededor de las 5 de la tarde del 13 de los corrientes la tierra comenz a sacudirse transformndose en un terrible terre
moto.
se

Apenas

tuve

tiempo
que
se

de

sacar

mi familia hacia la calle cuando mi residencia

derrumb pero esa no es una expresin apropiada para describirlo. Pareca ms bien que las paredes hubiesen sido lanzadas hacia afuera.

derrumb.

Digo
se

Luego
estaba
o

la tierra

abri,
un

en una

grieta
de
un

eructando

polvo acompaado
de
metro

que estimo en unos diez centmetros de ancho hedor pestfero. No poda ver a mi familia que
eso

a menos

de distancia. Afortunadamente

dur slo

un

minuto

dos que de lo contrario habramos sido sofocados. Cuando regres la claridad comenzamos nuestro xodo desde la ciudad hacia las colinas. Cmo fue que logramos atravesar por casas derrumbadas, tambalendonos sobre el terreno
otras
como

si estuvisemos

ebrios, observando

personas

golpeadas,

completamente muertas, otras clamando ayuda -que no podamos entregar- y nosotros an inclumes? No puedo explicarlo. La Providencia misericordiosa nos
acompaaba.
'"' '

G.H.

Nugent (Arica),

al Ministerio de Relaciones Exteriores de Gran

Bretaa,

16 de

agosto

de 1868. ANB, FO 61/250, ff. 302-303.

176

Testimonios

los cielos El

improviso un gran clamor se elev a el paso y cuando apenas haba llegado a las afueras de la ciudad mir hacia atrs. Dios conceda a Su Seora que nunca tenga

Seguimos

nuestro triste

sendero cuando de

mar se

ha retirado!

Apresur

que

ver sus

tal visin! Vi

todas las embarcaciones

en

la baha arrastradas hacia el


a una

mar

anclas y cadenas como si fuesen hilachas) (con unos diecisis kilmetros por hora. En pocos minutos la gran corriente de resaca

probablemente

velocidad de

se detuvo y se elev una poderosa 15 metros, que sobrevino con una velocidad espantosa llevando consigo todo lo que encontr a su paso en su terrible majestad, todas las embarcaciones que regresaban con la misma ola, algunas movindose en remolinos como si tratasen

ola, que estimo en unos

de eludir
tanto

su

destino,

mas su

todas avanzando hacia


nuestro

un

inevitable destino fatal. Mientras

muelle y en su los establecimientos de la Compaa de Navegacin del Pacfico


la ola continu

camino, atomiz

trayectoria arras con

ms fuerte

engull
en su

el edificio de la Aduana

en

el cual

se

haban

(psnc), bramando an depositado alrededor


con

de dos millones

en

que encontr
que
una

mercaderas, y corriendo por la misma calle arras irresistible camino.

todo lo

Los restos de mi casa, de mi propiedad, desaparecieron ms rpido que el tiempo toma un cambio de escena en una pantomima de Navidad, y as mi ruina era Permanec sin aliento mirando tan horrible
mar escena

completa.
fatal
e

y cada

segundo duraba
su

vida. Mirando hacia el


Cada estaba

vi las embarcaciones que an se movan hacia inevitable destino. En pocos minutos todo haba concluido.
nave

en tierra o vuelta hacia abajo. El barco de guerra peruano alrededor de ochenta cinco y tripulantes. El buque de guerra de perdi Estados Unidos Wateree fue transportado en su integridad sobre la cresta de la ola

Amrica

y aterriz mil seiscientos metros en el interior de la tierra, pasando por encima de la va frrea. El transporte de Estados Unidos Fredonia estaba dado vuelta. Todos
sus

tripulantes

bordo

perecieron.
con

El velero britnico
restos

playa tripulacin pereci pero su piloto no me entreg teamericano, cargado con guano, fue engullido por el agua sin dejar vestigios. El ltimo del grupo, un bergantn peruano, fue depositado en la va frrea, es extrao decirlo, sin la prdida de ningn viento ni mstil. A la lista de desastres debemos agregar el fuego, porque la parte alta de la ciudad
yaca
su su casco.

ms all de la

slo los

de

con carga plena, Me dicen que la mitad de ms detalles. Un velero nor

Chaarcillo,

fuera inundada por las aguas se incendi. Todos los elementos se declararon contra, pero an debo agregar a esta triste lista el pillaje, la soldadesca difcilmente controlable por sus oficiales haba saqueado toda propiedad que que

que
en

no

nuestra

daba, por pequea que fuese. Es


Considerando viviendo
triste
con

innecesario agregar que


eventos

en

el interior de mi

casa

la totalidad de los archivos del consulado ha


estos

desaparecido.

terribles
en

mi familia

que he relatado a Su Seora y que estoy las afueras de la ciudad, un mendigo, sin los elementos
me

necesarios de

supervivencia,
con

atrevo

solicitar

Su Seora

alguna ayuda

en

mi

la esperanza de que esta peticin no caiga en el vaco. desgracia el honor de considerarme, con mi mayor respeto Milord, el sirviente ms Tengo obediente y humilde de Su Seora.

(Firmado)
G H Nugent"

177-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

Figura

48: Arica

arrasada, barcos llevados

tierra por el
morro.

tsunami,

habitantes

acampados
del

en

los faldeos del

Carta de N.M.

Nugent, padre

George

H.

Nugent,

enviada al Ministerio de Relaciones Exteriores britnico incluyendo el texto de una carta de su

hijo254
un

[Anotacin

de

registro: Sr.
su

N.M.

extracto de la carta de

Nota al margen: "66

hijo [Hemos recibido

G. H.

Nugent al Foreign Office quien transcribe Nugent, Vicecnsul britnico en Arica.


lo mismo del vicecnsul

Nugent].

Bath,

25

septiembre

868

Su Seora: de transmitir
maana:

Acuso recibo de la carta escrita por mandato de Su Seora y me tomo la libertad un extracto de una carta de mi hijo fechada 16 de agosto que recib esta "En la tarde del

13, alrededor de las 5, fuimos afectados por un tremendo


para llevar
a

terremo

to.

Apenas

tuve

tiempo

mi esposa y mis

hijos

la calle cuando todas las

cayeron, o ms bien explotaron, como si fuesen empujadas hacia nosotros; simultneamente la tierra se abri, probablemente de dos o tres pulgadas y eruct un polvo con un hedor terrible; el aire se oscureci como si fuese medianoche murallas de mi
casa

y no pude ni siquiera ver a mi esposa y mis hijos quienes estaban de distancia; si esto hubiese durado un poco ms nos habramos

a menos

de

un

metro
en un

sofocado, pero

a par de minutos se esclareci y, recogiendo mis pertenencias caseras comenzamos subir por la temblorosa tierra hacia las alturas, pasando inclumes a travs de las casas

que se desmoronaban, observando a algunos hombres aplastados, muertos completa mente, otros mutilados que clamaban ayuda que no podamos ofrecer. La Providencia misericordiosa nos acompaaba y, quizs sea extrao decirlo, en
un

entorno

de miedo

nunca

perd

mi estado de nimo
una

serpenteando

nuestro triste

camino hacia las colinas. Mi esposa, todava

purpera, no poda seguir subiendo y

yo cargaba a nuestro amado beb y la apoyaba con la otra mano mientras la tierra se sacuda continuamente hacindonos trastabillar como si estuvisemos ebrios cuando

ANB, FO 61/251, ff. 66-69. Aunque

Secretario de Estado britnico, 25 septiembre de 1868, en informacin muy similar a la carta prece dente, agrega detalles familiares que la otra no contiene.
N.M.

-'71

Nugent

Lord

Stanley,

esta carta contiene

178-

Testimonios

escuch un fuerte clamor que ascenda hasta los cielos en un modo que pocos seres humanos han escuchado: El mar se est retirando!. Yo aceler el paso v cuando apenas haba llegado a las afueras de la ciudad mir hacia atrs. Santo Cielo! Qu visin! Vi
se

todas las
metros

naves

de la baha

transportadas

en

modo irresistible hacia el


con

mar.

Las anclas y cadenas

eran como

hilos. Probablemente

la velocidad de 16 kil

por hora, en pocos minutos la gran corriente dej de alejarse contenida por una poderosa hola ascendiente a una altura que juzgo de alrededor de 50 pies [ 15 metros],
la cual avanz
en su
con

terrible

majestad,

espantosa rapidez arrastrando todo lo que se encontraba a su paso llevando consigo todas las embarcaciones, las que a veces se
como
su

agitaban
todas
se

circularmente

deslizaban hacia

si lucharan por eludir su suerte pero inevitablemente destino fatal. Entretanto la ola continuaba, golpeando el

atomizndolo, tragndose mi oficina, que estaba adyacente al mismo y que era integridad un edificio enorme, como si fuese el bocado de un gigante. Prosiguiendo su carrera se trag el edificio de la aduana, succionando luego el resto de esa calle arras con todo lo dems en su carrera irresistible, [inclusive] los restos de mi morada -desgraciadamente en gran medida de mi propiedad- en
en su

molo y

menos tiempo que el necesario para un cambio de escena en una obra navidea. Todas mis lanchas del mismo modo desaparecieron, el fruto de veinte aos de arduo

trabajo

se desvaneca en un momento y mi ruina era completa. Permanec desolado observando la terrible visin, agradecindole a Dios que permanecamos vivos con mis seres queridos, aunque cada segundo duraba una vida.
mar vi las embarcaciones que an marchaban hacia su destino pocos minutos se conclua todo. Cada nave estaba ya sea en tierra o com pletamente invertida. El barco de guerra peruano Amrica perdi alrededor de 85

Auscultando el
en

fatal;

tripulantes,
1.600

el Wateree

(barco

de guerra
ni
un

calado reducido, fue

tripulante. El Fredonia, un transporte de tripulantes murieron. Los restos del velero britnico de tres palos Chaarcillo yacan en la parte alta de la playa, reducidos apenas al casco, pereciendo alrededor de la mitad de su tripulacin, aunque en este momento desconozco los detalles. Un velero norteamericano, cargado con guano, fue tragado completamente sin dejar vestigios de su destino.
metros en tierra sin

transportado perder

entero en

vapor de los Estados Unidos), una nave de la cresta de la ola y depositado casi a unos

solo

los Estados Unidos, estaba dado vuelta. Todos los

en las colinas toda la noche, sin haber cenado y com observando descubiertos, y orando para que llegase la maana. Cuando pletamente

Permanecimos sentados

amaneci, camin hacia las afueras de las ruinas y de

una

de ellas obtuve

algunas

galletas, un paquete de t, algo de azcar y una tetera.


de construir mi cabana

Entonces tom la determinacin

entre las colinas; con la enfermera y yo mismo llevando a los nios trastabillamos hacia nuestro triste xodo mientras mi esposa soportaba todo con un gran espritu. La cabana era inhabitable: otra noche a la intemperie. Ayer

logr

construir

una

cabana

con

listones y

trozos

de lona y all pero

dej

mi

familia,
a

con

mi esposa todava sufriendo los dolores del

puerperio
con

siempre alegre".
su

[Mi hijo] agrega que Iquique pero no hay ms detalles.


Me declaro de
su

ha sufrido

severidad,

hermano est

salvo,

Seora, el

sirviente ms obediente y humilde

(firmado'
N M Nugent

179

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

El Terremoto

en

Per

Informe del comandante de la


al

nave

Topaze

almirantazgo

britnico257'

Introduccin El

Topaze

era un

encontraba
un

en

buque de la armada britnica que al momento del tsunami se las costas del Norte Chico de Chile. Recibi la misin de efectuar
en

puertos afectados por el fenmeno. Era una fragata 18.58 y por la mayor parte de su servicio estuvo asignada al escuadrn britnico del Pacfico, aunque tambin cumpli misiones especiales
construida en Devon
otros

reconocimiento de los

lugares. En 1863, por ejemplo, fue enviada a British Columbia (Ca para suprimir una rebelin indgena y ejecutar a los presos acusados de asesinar a un ciudadano britnico25". A principios de 1868 la fragata fue comi sionada para viajar a la isla Juan Fernndez y erigir una placa conmemorativa de Alexander Selkirk, el marino escocs que inspir la novela Robinson Crusoe de Daniel Defoe257. Luego la fragata se dirigi hacia Isla de Pascua para efectuar
en

nad)

incursin y remover el moai Hoa Haka Nana la (Amigo perdido) utilizando doscientos hombres que lograron arrastrar la gigantesca mole y cargarla en la fragata. El monumento fue presentado a la reina Victoria258. Despus de esta
una

aventura la

nave

volvi
en

a su

puesto

en

el escuadrn britnico del Pacfico y

estaba estacionada
en

Coquimbo

cuando ocurri el tsunami. La


su

fragata

estuvo

servicio hasta 1884 cuando hizo

ltimo

viaje
a

de regreso
en

Devon donde
meses ante

fue

desguazada.
El comandante R.A. Powell fue ascendido Comodoro

los

riores al tsunami de Arica.

Britnico y The Times de donde ha sido extrado.

l prepar este informe y lo present al Almirantazgo esta institucin concedi permiso de publicacin al diario londinense

-'

'

'

2"' 2"

British En la
en

Powell, op. cit. Colonist,

25 de mayo de 1863.
se

inscripcin

lea

(en ingls):

"En memoria de Alexander

Selkirk,

marinero de

el condado de Fife, Escocia, quien vivi en esta isla en completa soledad por cuatro Largo, aos y cuatro meses. Fue desterrado desde la nave Cinque Ports, de 96 toneladas y 18 caones, el ao de nuestro seor 1704 y fue recogido por la nave de corso Duke el 12 de febrero de 1709.

Cuando falleci
-

era

teniente

en

la

nave

de Su

Majestad Britnica Weymouth


.

el ao

1723", tomado
el ao

dejoshua Slocum, "Sailing


'"

alone around the World"


en

Este moai estuvo expuesto

el Museo de la Humanidad,

(Museum ofMankind) hasta


of Easter Island".

2000 cuando fue trasladado al Museo Britnico. Vase "The

History

180-

Testimonios

Al secretario del

Almirantazgo,
Topaze,
en

Londres

"(N. 76)

Nave

Callao,

16 de

septiembre

de 1868.

Su Seora:
1.

Tengo

el honor de

expedir

los

siguientes

tsunami que devastaron esta costa el da 13 de este mes,

pormenores relativos al terremoto y [sic] para conocimiento de

los Lores miembros de la Comisin del


2. Ya he descrito
en una

Almirantazgo. precedente (N 71) la improvisa y ex trema perturbacin de la onda que comenz en Coquimbo a las 7:20 p. m. del 13 de agosto. En Caldera, el mismo da, a las 8:45 p. m. el mar retrocedi y luego, retorn elevndose a una altura de casi 4 metros repentinamente, por encima del nivel normal, sacudiendo en movimiento de remolino a las naves de la baha, algu nas de las cuales colisionaron. Una de las naves, la Oaklands, una barca inglesa, fue impulsada hacia el molo tantas veces que al final se var y naufrag. El pueblo de
comunicacin
se encuentra a cierta altura por encima del nivel del mar y no fue daada las olas. no se sinti por Aqu ningn remezn pero en Copiap, alrededor de 80 km hacia el interior, algunas casas se sacudieron notablemente.

Caldera

3. Entre Caldera

Iquique

no

existen ciudades de

importancia,

excepcin

de

Cobija,

donde

no se

registraron daos. Se

sinti

un

leve temblor alrededor de las

5:20 p.m. y el mar se elev un metro ms arriba de lo normal y luego descendi. 4. La ciudad de Iquique ltimamente haba crecido bastante tanto en tamao
como en

soda. Se haban construido muchos

importancia debido, principalmente, negocios

la

importacin [sic]

del nitrato de

que se encuentra en la elevacin del oeste, y a la baha, exista una calle muy elegante, fundamentalmente con casas de madera donde vivan los comerciantes y tenan sus bodegas. La carencia de agua potable se haba

y habitaciones en el casco antiguo lo largo de la playa, hacia el este de

resuelto, dentro de lo posible, gracias

al

uso

de

y exista un aire de opulencia y comodidad que contrastaba su estril y tosco entorno.


5. Durante el 13 de
en

grandes plantas de destilacin sorprendentemente con

agosto parece que la gente de Iquique no se percat de aque el aire en el signos agua que, se dice, anticipan una gran convulsin. Todo y pareca normal cuando, algunos minutos despus de las 5 de la tarde, se escuch un
llos
ruido sordo

seguido por un leve temblor premonitorio, que aunque fugaz, anunciaba lo que podra ocurrir. En general, la gente local no necesitaba ulterior advertencia y la mayora corri hacia la calle antes de que las casas se sometiesen a los violentos
que inmediatamente se sucedieron. Se perdieron muy pocas vidas, y con las chimeneas de las calderas de vapor, aquella parte de la ciudad localizada cerca de la playa qued indemne.
remezones

la

excepcin de

despus del terremoto se observ que el mar estaba excepciom sobre la pleamar, pero en un modo apacible que no causaba dao De con alguno. gran celeridad se produjo la resaca que improviso y la baha al descubierto una dej por profundidad de dos brazas dejando casi seco el pasaje entre la isla y la tierra firme. Mientras tena lugar la resaca se vio sobrevenir,
6. Inmediatamente

nalmente

alto, alrededor de 1,20

como

enfrentando

azul

oscuro

de 12

metros

la resaca, un gran tsunami, descrito como una masa de aguas de altura, sin su cresta de espuma, que rodaba firmemente

181

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

velocidad de alrededor de 25 km. por hora. Cuando sta lleg a la isla, que se encontraba entre la ciudad y el tsunami, en cierta medida se dividi en una parte que penetr con fuerza a travs del canal, y la otra que acometi por el norte. Ambas
a una

partes al parecer

se unieron en un solo volumen al momento de caer y elevarse sobre la ciudad y la playa circundante. Entre los que observaron la escena desde la baha o desde los terrenos elevados se form la impresin de que la totalidad de tal rea se

hubiese
7. El

sumergido.
que demor el tsunami en pasar sobre la tierra fue muy breve pero completa, y mientras el mar retornaba a sus lmites normales, todo

tiempo

la destruccin fue

lo que exista en las partes bajas de la ciudad fue arrasado. Maquinarias, sacos de minerales y mercaderas, todo corri la misma suerte; o se
entre

habitaciones, sumergieron
el tsunami
no

las

rocas o se

fueron flotando hacia

mar

afuera. Cuando

pas

qued vestigio alguno


previamente sus produjo la primera
en

que permitiera a la gente sealar dnde se haban localizado habitaciones. Providencialmente todava estaba claro cuando se
resaca

muchos, dndose

corrieron hacia los terrenos elevados.

peligro, inmediatamente Desgraciadamente algunos buscaron refugio


cuenta

del

los techos de las casas y otros demoraron la huida hasta que fue demasiado tarde. Alrededor de 150 personas fueron barridas [por el tsunami] y solamente dos fueron rescatadas en la baha, una mujer y un nio. Todos los sobrevivientes pasaron la noche en la arena sufriendo la alarma de los remezones. Su privacin mayor fue la
carencia de agua,

puesto que no se de destilacin estaban destruidas.


8. Los daos
a

poda encontrar a menos

de 65 Km. y las

plantas

propiedad se pueden estimar en 500.000 libras esterlinas, casi a los ingleses y a otros extranjeros. Una gran cantidad de mercaderas fue ms tarde arrastrada por las olas hacia la playa, pero todas fueron saqueadas por la poblacin local y por los soldados. De las naves mercantes que se
en su

la

totalidad

pertenecientes

encontraban
que
se

en

haba

quedado

la baha casi todas sortearon el tsunami, con la excepcin de una anclada en una profundidad de ocho brazas pero que logr

alejarse
girar
a

locas, pero
a

de la orilla. Todas fueron afectadas por los violentos remolinos y debieron eso fue todo.
es un

9.

Mejillones

pequeo puerto
un

32 km al norte de

Iquique.

All haba exis

de 200 habitantes que trabajaban en la exportacin de salitre y all haban dos grandes bodegas de mercaderas. Como en Iquique, la playa es rida y desprovista de agua. En el mismo momento, o tal vez un poco antes, ocurri aqu una catstrofe similar a la de Iquique. Primero el

tido, adyacente

la

playa,

villorrio

con cerca

terremoto, luego la resaca y enseguida el retorno en forma de un gran tsunami que barri con todo lo que encontr a su paso. La destruccin fue menor simplemente porque haba menos que destruir y el terreno se alza tan abruptamente desde la playa que se precisaron solamente algunos pocos pasos para que la gente que estaba en la playa llegara a un lugar seguro. A pesar de esto, unos 20 30 fueron arrasados y se ahogaron. Tambin se perdi una cantidad considerable de bienes. Las naves
en

la

playa completamente
10. Desde

la baha sufrieron ms severamente que en Iquique. Una barca grande lleg a destrozada y otras dos naves fueron daadas seriamente

cuando colisionaron.

Mejillones

hacia Arica el

mar

creciente, aumentando hacia Arica. El escuadrn naval


los

parece haberse movido con violencia no recal en ninguno de

pequeos puertos que

existen entre ambos

lugares, puesto

que casi

no

existen

182-

Testimonios

europeos en aquella porcin de la costa y es casi confiable de lo que ocurri. 1 1. La ciudad de Arica est situada al final de guna

imposible

obtener informacin

un valle donde hay un ro y al de 4.000 personas, las calles eran buenas y existan varias iglesias muy lindas. El terminal ferroviario, el edificio de la Aduana y las bodegas privadas del muelle eran tal vez los edificios ms hermosos y slidos

vegetacin.

Tena

una

poblacin

que cualesquiera otros en Per. Arica no es solamente el puerto de su provincia sino tambin aquel para la repblica de Bolivia, de modo que el edificio de la Aduana y

bodegas siempre mantenan depsitos sustanciales de mercaderas. El ferrocarril a lo largo del muelle, desde la estacin hasta el molo, y el trnsito de mercaderas estaba bien dispuesto tanto en la ciudad como en el interior. El comercio estaba casi totalmente en manos de los ingleses y de otros extranjeros quienes ejercan una gran influencia, y el hospital y todas las dems instituciones pblicas que requeran dinero y laboriosidad quedaban al arbitrio de ellos para apoyarlos y administrarlos. 12. Se seala en los diarios que en aquel 13 de agosto en Arica el mar tena una
sus

convenientemente circula

apariencia deslucida,
marinas
se
se

mantenan volando

el aire estaba desusadamente pesante y las gaviotas y otras aves en crculos con graznidos muy sonoros y que, al final,

retiraron de la baha. Sin embargo, no he encontrado a nadie que haya notado tales seales desusadas y ciertamente nadie se sinti advertido por ellas. El primer remezn se sinti a las 4:45 p.m. y tal vez puedo entregar una idea

ms acertada acerca de lo que sucedi enseguida recurriendo al propio relato del vicecnsul y de cmo l y su familia escaparon. l dijo: 'Cuando sent el primer remezn fui a la habitacin donde estaba la seora

Nugent para decirle que no se alarmara, pero en cuanto llegu all se sinti el se gundo, tan violento que saqu a los nios y todos corrimos fuera de la casa. Apenas habamos alcanzado a llegar a la calle cuando toda la casa se desplom; todo lo que estaba a nuestro alrededor estaba derrumbndose, y mi esposa dijo: 'Submonos sobre las ruinas de nuestra casa, nada nos puede caer all'. Sin embargo, desde hace mucho tiempo me haba convencido que, si es que se produjese un terremoto de proporciones entonces el mar se saldra, y le dije: 'Vaymonos hacia los terrenos
altos'. Pasamos por el centro de la calle -todo estaba en ruinas, los muertos eran numerosos y los heridos yacan bajo las paredes pidiendo ayuda con alaridos. En ceguecidos por el polvo y apenas en condiciones de respirar debido al azufre en el

aire,
unas

nos

detuvimos
casas

en

pocas medio de las ruinas. El


ser

de dos

primera parte alta. Toda la ciudad, con la excepcin de pisos, se haba desplomado. stas se mantenan erguidas en muelle y el molo estaban atiborrados de gente que pareca
la
a

presa del

pnico debido

que el

mar

mostraba

una resaca

se

vea venir
unos

tsunami por lo que instantneamente

cuarto de hora y se sucedan en la de mucho antes oscureciera no parte baja de la ya que quedaba ningn vestigio ciudad. Durante toda la noche los remezones del terremoto continuaron y el ruido era andanada de caonazos. El agua de las pocas norias semejante al de una

arrollados. Las olas

pero por lo menos intervalos de alrededor de un

huyeron

un gran 200 fueron

lejana

que se podan usar estaba tan caliente (sulfurosa) que De modo que pasamos la noche en las colinas'.
13.

era en

gran medida nociva.

Hay muy poco

destruida, incluyendo las

que agregar a este relato. La ciudad fue total y completamente casas de dos pisos que en modo excepcional quedaron en

183

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

pie, pero que

estn

en

inhabitables. Las olas


de los

arrasaron con

tal modo tambaleantes y agrietadas que son prcticamente las locomotoras del ferrocarril y las columnas
con

de hierro del edificio de la Aduana junto


14. La destruccin
en

todo el resto y

no

quedaron vestigios
naves

primeros diez kilmetros del ferrocarril.


la baha
era

igual

la de tierra: las seis


un

que estaban

ancladas zozobraron. El Fredonia de Estados


nave

Unidos, provisiones, y una buque mercante, luego de quedar al garete se vararon una al lado de la otra en un lugar donde antes la profundidad haba llegado a siete brazas de agua. Vino el tsunamiy los
destroz dos todos

de

completamente.
mercantes
se

De las dos

naves

slo
y

un

hombre del Fredonia se salv. Otras fueron lanzadas hacia la

playa y toneladas, qued ahogaron. al garete y fue a veces impulsada hacia las rocas frente a la isla y a veces tambin hacia la playa pero por un largo periodo escap [al peligro]. Finalmente naufrag en el lugar donde antes existi una profundidad de siete brazas y al tumbarse se rompi la parte baja de su arboladura. Fue de nuevo acarreada hacia el mar y tuvieron que pasar dos o tres olas antes que fuese depositada de costado en la playa con su palo de trinquete con su perdido y capitn, algunos oficiales y 40 marineros muertos o heridos.
naves sus
o se vararon

encallaron

luego

hombres

La corbeta peruana Amrica, de 1.700

15. El

Wateree,

todas las

precauciones que requieren los principios de

caonera de Estados Unidos de dos proas, lanz anclas y tom marinera en casos de peligro

Desgraciadamente sus calderas necesitaban reparaciones y la nave fue incapaz de hacer vapor. Uno de los cables [del ancla] muy pronto se rompi y la nave fue hecha girar y conducida de un lado a otro por cada una de las olas. Sin
inminente.

embargo,
con

debido

a su

peculiar

construccin y
a

a su

reducido calado, an

se

afirm

la otra ancla mantenindose

flote

indemne. Fue solamente ms

tarde, cuando

estaba oscuro, que un gigantesco tsunami la arrastr y la deposit entre colinas de arena lejos de la playa. Aterriz en perfecta posicin erecta, sin ningn rasguo y sin

ninguna baja. Con su velamen extendido, sus vientos fijos, su insignia y su pendn flameando, ahora parece estar pronta para el servicio, si no fuese por su situacin. El costo de transportar este barco por ms de 400 metros de terreno difcil, y de su
lanzamiento
a a

travs de olas

rompientes,

ha

ofrecerla

en

venta. De este

modo toda la

persuadido al almirante norteamericano tripulacin, a excepcin de la guardia,

ha sido desembarcada. Tambin la Amrica ser abandonada.


16. Durante los diez das

gistrado rplicas
capitanes
cia
en

en que hemos recorrido la costa del Per se han re del terremoto dos veces al da como promedio y algunos de los

de las
mar

naves

mercantes me

que sus tripulantes han corrido encontraba sobre la playa.


17. Los efectos de este terremoto
se

el

han dicho que los han sentido con tal violen a cubierta pensando que la nave se
han sentido
a

lo

largo

de toda la

costa

desde 8

hasta 42

grados supimos que el tsunami haba ocurrido en la isla Juan Fernndez. Valparaso y Cobija han sufrido menos que los otros puertos. Tengo el honor de suscribirme... etc.
de latitud
sur

y tambin

R. A. Powell,

Comandante

Oficial Mayor"

184-

Testimonios

Testimonio de

Frederickfames
Introduccin

Stevenson

Frederick James Stevenson fue un personaje muy interesante a quien le cupo la fortuna, o el infortunio, de encontrarse en las regiones del gran terremoto y

Aunque naci en Londres el 28 de marzo de 1835, era de una profunda raigambre escocesa nacido en un hogar con gran devocin calvinista, con padres que desde su temprana edad haban diseado un camino religio so para el joven Fred. Sin embargo, desde su
adolescencia el muchacho comenz
itinerario diverso para
su
a

tsunami de 1868.

trazar

un

vida. Antes de

cumplir
en

dieciocho aos
una nave en

se

embarc clandestinamente

modo infructuoso, puesto que fue sorprendido y devuelto a Escocia para que ter minase sus estudios secundarios. Inici enseguida
su

formacin
a

profesional
ingenieros

en en

el modo

en

que

se

preparaba aprendiz de

los

aquellos

aos:

como

firma constructora de canales y ferrocarriles. A los veintiocho aos de edad la


una

firma lo envi Canad y Detroit-Hurn


en

participar en obras ferroviarias luego fue ingeniero del ferrocarril


a

en

Estados Unidos259. Una de

vez

que

ahorros, decidi provisin las aventuras que prematuramente se emprender


acumul
una

buena

haban frustrado

quince

aos antes. Abandon la

firma y se dirigi a Estados Unidos donde haba estallado la guenra civil. Para seguir su itinerario se
necesita el mapa

completo de Amrica.

Recorri

los campos de batallas, las montaas, llanuras y costas de Estados Unidos y en un gran salto hacia el universo meridional del continente se intern
en

Figura
a

49: Frederick J. Stevenson

la edad de ochenta y seis aos (cincuenta y seis aos despus de


sus

y pasando luego a vivir meses en por algunos Uruguay y Argentina. Desde Mendoza se dirigi a Santiago y Valparaso en marzo de 1868, cuando cumpli treinta y tres aos. Recorri las costas meridionales chilenas para co nocer la Patagonia y las grandes extensiones del archipilago chilote. Sin duda,

las selvas amaznicas

aventuras en Arica

Tacna).

llevaba

consigo

una

copia

del Diario de

viaje de

Charles Darwin y

experiment

-w Cuando ocupaba este cargo, un muchachito de doce aos le solicit algn trabajo en el ferrocarril. Accedi y el nio pudo trabajar a bordo del tren como newspaper boy, vendiendo los diarios. Ese nio sera ms tarde el inventor Thomas Alva Edison, quien siempre estuvo agradecido

del gesto de

FrederickJ.

Stevenson. Timins, op. cit., p. 286.

185-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

un

inmenso deleite al

-rusos, britnicos y de la evolucin.

antiguos residentes de lugareos-, quienes haban conocido


conversar con

los

lugares

de arribo

al autor de la teora

A mediados de

julio, luego

siempre siguiendo prender su viaje hacia el Per. En este punto nos embarcamos en su itinerario y seguimos sus peripecias en tierras ariqueas y tacneas. Es de rigor acotar brevemente que su diario tiene la frescura, candidez y honestidad de un viajero que, simplemente, registra los eventos sin adornos re tricos, como la declaracin de un testigo en un juicio. La profusin de detalles nfimos delata su adiccin a la verdad y hacen de sus palabras un documento fidedigno y sin pretensiones, mucho ms honesto que las memorias editadas por la imaginacin de otros testigos menos confiables como Luther Billings, el
oficial del Wateree, que escribi una de las crnicas ms conocidas acerca del tsunami, pero mucho menos fiel que la de FrederickJ. Stevenson. ste escribi su diario, simplemente, con la motivacin de recordar l mismo sus aventuras
y
con su familia y su ms ntimo crculo de amigos sus notas sueltas cuidadosamente haba que compuesto en ms de dos mil pginas manuscritas contenan varios miles ms de leguas recorridas por tierras americanas. La que modestia de este viajero se puede apreciar en una simptica ancdota: el terre

las huellas de Charles

de haber recorrido Talcahuano y Concepcin, Darwin, volvi a Valparaso para em

compartir

moto
una

y tsunami de Arica le produce un impacto tal que inmediatamente prepara relacin de tales fenmenos y los enva a su hermano que vive en Londres.

El buen
a

hermano,

inocentemente divide el relato

en

dos

episodios,

uno

relativo

Tacna y el otro a Arica, y decide enviarlos al prestigioso diario The Times de Londres. El editor del Times acoge con entusiasmo el relato sobre Tacna y pro
mete
se
a sus

lectores la

enter de la

segunda entrega relativa a Arica. Cuando en Sudamrica primera publicacin mont en santa clera y prohibi a su buen
se

hermano que continuase con la aventura editorial. Sus miles de apergaminadas hojas manuscritas

hubiesen
no se

perdido

en

medos bales familiares


museo

en

Estados Unidos si

es

que

hubiese enterado el

de Ann Arbor en Michigan, institucin que pudo procurar una disposicin de las autoridades para que dichos manuscritos se depositaran en la biblioteca del museo. All permanecen todava y el libro editado por Douglas Timins re

presenta

un

breve

fragmento

de

sus

aventuras.

El testimonio que sigue es hbrido con respecto a sus fuentes. La relacin que enviara a Londres tiene ms elaboracin que las crudas anotaciones de su diario y, por
tacneas. La

consiguiente, hemos preferido utilizarla para el relato de sus experiencias porcin relativa a Arica, en cambio, proviene directamente de su

Diario. Hemos
a

agregado
en enero
se

una

tercera

parte que tambin


de
su

es

interesante. Relata

su

regreso los yungas adonde cuyo


nueva

Arica

viaje por Bolivia en la regin de despus haba dirigido para conocer a los legendarios cascarilleros
se

de 1869

producto pasaba ms tarde por Arica. En esta tercera parte tragedia de los ariqueos: la peste de liebre amarilla.
186

dibuja

la

Testimonios

No duce

se

puede

resistir

en

la

percepcin

la tentacin de mencionar la metamorfosis que se pro que tiene de los aymars. Su diario est lleno de comenta
a

rios irnicos y despectivos acerca de los pueblos aymars y de las personas que en ellos viven. Confunde ciertamente la pobreza con la ignorancia y su crtica

velada

aquellos que no logran propio comprender al "otro". Esto le dura hasta que se enferma gravemente de clera en las partes ms profundas e inhspitas de los yungas. Los aymars que lo acompaan logran transportarlo en muas hasta Chulumani y all lo encomiendan al pueblo, casi moribundo.
o es

explcita
su

aquella

que

tpicamente

surge de

abandonar

universo cultural para tratar de

Un vecino caritativo -don Pascual- le procura una habitacin con un muchacho aymar de trece aos para que lo cuide. Incapaz de recordar su nombre, decide

llamarlo
trae

"Chuy" ("hey" o "oye t" en aymar). Chuy fielmente lo acompaa, pollos y gallinas para que convivan en el cuarto, enciende el brasero y le prepara el chupe de todos los das. Cuando delira con la fiebre, Chuy toma su quena y la toca a su lado. Para fortuna suya llega a Chulumani un buscador de oro que porta el preciado producto de la cascarilla -sulfato de quinina- y le salva la vida. Es aquella comunidad de "indios ignorantes y brbaros" la que le haba salvado la vida. De su despedida de Chuy, escribe: "l, pobre muchacho, esta
ba evidentemente muy conmovido por la separacin, como en efecto lo estaba tambin yo, que senta un tremendo aprecio por este chiquillo que fue mi nica das de tribulacin y de

compaa

en

tantos

angustia"2''".

El terremoto

en

Per

(Frederick James Stevenson)2'7,1


Permanec
tantos
en

Valparaso

mucho ms de lo que
mis tres

se

deba, disfrutando la compaa de


de estada
en

amigos que hicieron de

semanas en

el

lugar
en

sumamente

agradable

y placentera. Zarp Limea de la Pacific Steam Navigation

de la ciudad

la tarde del 17 de julio

el vapor La

Company,

el

mejor

de la flota de esta

compaa

al comando del

Capitn

plata en la regin Copiap- en el barco

Comodoro Bloomfield. Visit las minas de cobre y de del norte de Chile y zarp finalmente desde Caldera -el puerto de
o

del 5 de agosto

[1868].

De este modo conclua

un

recorrido

muy interesante de cinco meses en Chile, pas que he visto en forma ms o menos perfecta desde las tormentosas y deshabitadas costas de la Patagonia en el sur, hasta
el

rido, asolado y profundamente inhspito desierto de Atacama

en sus

confines

meridionales.
El sbado 8 de agosto desembarqu del vapor Callao en el molo de Arica, un puerto importante de Per situado exactamente en aquel recodo de la costa del

Pacfico donde la lnea

longitudinal

norte-sur

de la mitad meridional del continente

Timins, op. cit., p. 262. Se utilizan dos fuentes para este testimonio: Timins, op. cit., pp. 178-206 y The Times, Londres, edicin del da 21 de octubre de 1868. [traduccin extracto y notas del autoij, Existe tambin un
2"'

"'"

del diario de Frederick "El


terremoto

J. Stevenson,

ms breve que ste


un

de Tacna y Arica. Diario de

testigo
187-

traduccin y notas de Manuel Torres, presencial", pp. 159-184.


con

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

sudamericano de Tacna

desva hacia el noroeste. Es, o ms bien fue, el puerto no solamente ciudad peruana de tamao respetable con conexin ferroviaria hacia el puerto- sino tambin (por algn acuerdo con la repblica de Bolivia, el cual no tengo la pretensin de entender) de la ciudad mayor y ms importante de La Paz,
se

-una

capital

de

Bolivia,

ms de 320 km hacia el

interior,

en

el corazn mismo de los

Andes bolivianos.

Sbado 8 de agosto
que me sucedi al desembarcar fue la incautacin de mi rifle de de los oficiales de aduana, bajo pretexto que es ilegal ingresar armado por parte al Per, lo cual me caus sorpresa, puesto que ya haba ingresado armado al mismo
"Lo

primero

caza

pas alrededor de un

ao atrs

(a travs del Amazonas)

sin

ninguna interferencia.

Me

Administrador de la Aduana y le expliqu que yo era un viajero corriente de paso por Per hacia Bolivia y le rogu que ordenara a sus subalternos que entregaran el rifle incautado. El anciano fue suficientemente considerado en esto pero expres que, a consecuencia de un reciente intento de ingresar una gran cantidad de rifles a la ciudad, con el riesgo de otra temible revolucin, mi rifle deba ser retenido hasta que l recibiese rdenes de la Prefectura y prometi solicitar instrucciones esa misma noche. Por lo tanto, tuve que apretar el ceo y aceptarlo continuando con mi carga de

dirig al

completa carretada de equipaje a travs de calles estrechas y sucias hasta el Europa, con un mal genio feroz. El hotel era un edificio de dos pisos con estructura de madera en el cual eleg una habitacin en el piso superior cuya puerta (no tena ventanas) miraba hacia unos jardines placenteros y, ms all, a una distancia quizs de 300 metros, estaba el ocano Pacfico rompiendo sus olas en la playa. El inmenso Morro limitaba la vista hacia el sur pero hacia el norte pude divisar a lo largo de la costa una franja de campos y jardines que fueron muy tonificantes para mis ojos luego de los infinitos desiertos ridos y montaas desnudas a las cuales me
una

Hotel de

haba acostumbrado

en

el norte de Chile.

Figura

50: El

puerto y

morro

de Arica

un

ao antes del tsunami.

188-

Testimonios

Despus
las
casas

de

cenar me

encamin
en vez

a reconocer

la ciudad. Fuera de los

tejados

de

y los aleros hacia la calle, lo que les daba un aspecto pintoresco, Arica no era muy diferente de otras ciudades pequeas sudamericanas que he visto. Se compona casi completamente de casas de adobe
que
eran

inclinados

de

planos,

con

calles angostas y sucias trazadas en ngulos rectos y que hedan con los ms reconocidos olores sudamericanos, con gallinazos negros con crestas rojas que se atacaban mutuamente y con los perros sobre la basura de los desages que bajaban
hacia el centro de las calles. Existan dos
en la plaza, posea dos torres y unas crcel o prisin, un cuartel cuyas paredes estaban por los balazos de la ltima revolucin (septiembre de 1867), un hospital, casa de aduana atestada con mercaderas, la estacin de ferrocarril de

iglesias,

una

de las cuales estaba


una

puertas antiguas muy curiosas,

aportilladas
una

imponente

Tacna,

un molino de harina, algunos almacenes y oficinas en el barrio comercial cerca del Morro y un slido molo o embarcadero. En este ltimo lugar me detuve a observar los curiosos movimientos de pelcanos tradicionales y numerosas aves marinas cuyo habitat es el Morro en cuya faz se pueden ver yaciendo en grandes cantidades, mientras hacia el sur en formacin que miles de pjaros semejantes a cormoranes sobrevolaban de lneas largas y regulares dirigindose, supongo, hacia los lugares de reposo en los precipicios por los cuales haba pasado nuestro vapor en la maana.

profundos

Figura 51: Iglesia matriz

en

1867.

Ligeramente costa arriba, frente a la estacin ferroviaria, miles de pjaros estaban ocupados en una serie de maniobras, revoloteando como nubes sobre el mar hasta que, como si obedeciesen a una orden, se precipitaban hacia el agua dejando la superficie cubierta de espuma. Constituye un misterio para m cmo puede ser que lanzndose en conjunto como una masa densa, puedan evitar golpearse entre ellas en vez de acertar al pez cuya captura es, supongo, el objeto de tan extraa conmocin. En la baha estaban surtos el esplndido buque de guerra peruano Amrica, el buque caonero Wateree y el buque-almacn Fredonia de Estados Unidos, la barca Chaarcillo de Liverpool, la barca francesa Cantn y otras naves menores, incluyendo el vapor
Callao desde el cual recin haba
la flameante bandera

desembarcado,

inglesa zarpaba
-

mientras que una hermosa barca con de la baha. Todos ellos, a excepcin de los dos

189-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

ltimos, naufragaron por el


de las
oficial

tripulaciones

terremoto y tsunami de los das posteriores y la mayor parte sucumbi. Un bote del buque-almacn Fredonia desembarc a un

en el molo y me llam la atencin la esplndida y saludable contextura fsica de los marineros, en su mayora rubios y de ojos azules. Me informaron ms tarde que la tripulacin del Fredonia se compona casi completamente de escandinavos, alemanes y

estos ltimos desertores de nuestra armada. No cruz por mi mente la idea que dentro de cinco das cada uno de ellos casi con certeza habra muerto. Arica tena una poblacin de alrededor de siete u ocho mil habitantes, la mayo ra de los comerciantes eran ingleses o alemanes, con los negocios al menudeo en

britnicos,

en

de franceses, italianos y gente local, estos ltimos una triste mezcla de razas la que, sin embargo, pareca predominar la indgena (aymar, inca, quechua?). Los peones usaban poncho y sombreros de paja, tal como en los campos de ms al
manos

su cabello de intenso color negro en forma de largas trenzas espaldas. Haba en la ciudad una buena cantidad de soldados de apariencia indgena adems de algunos esbeltos y alegres oficiales jvenes.

sur;

las mujeres

tenan

colgando
Me
a

en sus

esmero en

describir esta fatal ciudad de

Arica, puesto que estaba destinada

existencia solamente por cinco das ms. Si hubiese previsto el permanecer terrible sino que se le preparaba, con cuan mayor inters habra observado sus calles
en

y edificios y sus desafortunados habitantes! De este modo regres a mi hotel y luego de da en calma escribiendo mi diario".

una cena

tarda, pas el

resto

del

Domingo

9 de agosto

"Puesto que la Aduana estaba cerrada, no pude hacer nada en relacin con mi rifle incautado, pero por la tarde entregu una carta de recomendacin a don Ignacio
Rei y Riesco, el cnsul de Chile. l estaba en cama, pero su esposa e hijas tuvieron la amabilidad de recibirme y me invitaron a regresar al da siguiente para obtener cartas de recomendacin dirigidas a gente de Tacna y La Paz.

Luego camin en los alrededores del Morro, hacia las cavernas que haba divisado desde el barco el da anterior y penetr en el interior de tres de ellas, tanto como lo per mita la oscuridad. Cuando caminaba a tientas en la oscuridad me sobrevino un pensa 'Qu complicado sera para m si se produjese un terremoto en esos momentos'. Pero tom la determinacin de regresar con una buena provisin de velas, antes de irme de Arica, y efectuar una exploracin detallada de las cavernas, puesto que me haban
miento:

dicho que existan extraos jeroglficos y otros restos indgenas en una de ellas. Cuando regresaba de las cavernas bajo los acantilados del Morro, cayeron desde lo alto, a poca distancia de donde me encontraba. Pens que habran sido movidas por los pjaros alrededor del frente del precipicio y alert a dos oficiales norteamericanos que encontr, que se mantuviesen a una buena distancia del borde del precipicio. No me quedan dudas ahora que se debi a un leve temblor, puesto que parece que se produjeron tales temblores algunos

algunas piedrecillas
en ese

momento

das

antes

del gran

terremoto

del 13".

Lunes 10 de agosto
"Esta maana
cartas
en

logr

de recomendacin
tres

el tren de las

obtener la devolucin de mi rifle y, bien provisto de las prometidas por don Ignacio Rei y Riesco, part de Arica de la tarde.

190

Testimonios

Me haba puesto de acuerdo con el joven Ricardo, hijo de don Ignacio, para permanecer en Tacna slo uno o dos das, suficientes para hacer los preparativos de

alquilar muas, etc., para mi proyectado viaje a travs del altiplano boliviano hasta llegar a La Paz y luego regresar a Arica para explorar las cavernas junto con l. Le propuse mientras tanto dejar casi todo mi equipaje en el hotel, pero en el ltimo instante el propietario me inform que no se responsabilizara por su seguridad, puesto que el
hotel cambiara de dueo
en un par de das y que era mejor que me llevase todo. Lo cual afortunadamente hice, puesto que cuando volv a ver el hotel (con su estructura de madera) el da del terremoto, haba sido partido en dos y sus mitades desmenuzadas

yacan
ciudad,
en

mucha distancia

en

el interior,

entre

las ruinas de las

casas

del fondo de la

empujadas
a

Desde Arica
forma

hacia all por la fuerza del gran tsunami en la funesta tarde del 13. Tacna -una distancia de 60 km- el tren corre por unos ocho km y
no

paralela
un

desierto de
-ni

arena en

muy distante de la costa y luego penetra en un verdadero el cual no existe ni una pizca de pasto o ninguna cosa verde

siquiera

cactus.
atravesamos este territorio
en una casa

Por dos horas


una vez a

desolado, detenindonos solamente

mitad del recorrido

llamada

Hospicio,

una

suerte

de sala de
agua

refrigerio para pasajeros


para estas ltimas. Me percat de

y locomotoras donde

hay

cerveza

para los

primeros y

espejismos perfectos y engaadores en los cuales se vean lagos de agua lmpida donde hasta las colinas se reflejaban muy claramente. Pero cuando nos acercbamos a tales lagos fantasmas, sus perfiles cambiaban gradualmente
quietos
y el agua
en

hermosa,

como en una escena


arena

de

desaparicin,

lentamente

se

transformaba

que casi hervan de calor. amplias Pens en cuan arduo pudiese ser el destino si se tuviese que cruzar tal desierto pie y sin agua, sin siquiera soar que muy pronto estara destinado a probar tal
llanuras de

amarga

experiencia.

Figura

52: Nevado del Tacora y tambo andino. 1808

191

Arica, 1868

un

tsunami y

un

terremoto

majestuosos
en

El gran Tacora y otros dos nevados, cuyo nombre an no he aprendido, se vean a medida que nos aproximbamos a la ciudad de Tacna, que se sita el medio de un valle entre dos estribaciones de los Andes. Al llegar a las afueras

de la ciudad, el cambio repentino -desde un desierto absoluto hasta estos campos brillantemente verdes de alfalfa y chacras, bien dotados de frutales y verduras- era sumamente asombroso. Caminando desde la estacin hasta el hotel que me haban

indicado,
de

me

sent
se

complacido

con

la

apariencia pintoresca de

la

ciudad, quiero

decir cuando

Argentina.

la compara con ciudades de igual tamao de Chile y la repblica Tanto aqu como en Arica, la mayora de las casas tienen techos altos

con

muchas

faldones que miran hacia las calles, pero hay tambin, en las calles principales, casas de dos pisos con balcones sobresalientes, con la planta baja siempre

construida de adobes slidos y con el piso superior de madera o de quincha -simple mente un marco de madera cubierto con un tosco entramado de caas y el todo luego enlucido
es una

con una mezcla de barro. El adobe, que se usa tanto en toda Sudamrica, mezcla de barro, estircol de caballo o de vacuno y paja molida. Tacna, como tantas otras, es una ciudad con calles angostas pero mucho ms

agradable y limpia que


los

la

negocios que all


a

se

mayora. Tiene adems un aire de agitacin comercial por hacen, que muy pocas otras ciudades interiores que me he

atrevido

visitar

en

Sudamrica

podran

emular. En las calles encontr

numerosas

tropillas de muas y asnos cargados y me sent interesado y divertido, ya fuere por las monturas y avos de las muas y asnos como por los peculiares aperos de los arrieros y
peones a cargo de las tropillas. Todo el trfico de La Paz -en efecto, de una gran parte de Bolivia- va desde y hasta el mar por el puerto de Arica a travs de Tacna, donde se efecta el trasbordo desde los lomos de las muas hasta el ferrocarril y viceversa. La
nica comunicacin entre Tacna y La Paz
es a

travs de senderos de

muas, cruzando
metros.

primera cadena de la Cordillera por una huella a una altura de 4.500 di cuenta que por las calles caminaban muchsimos autnticos aymars.
la

Me

illl-

ALAMEDA QV TACNA.

Figura

53: La Alameda de Tacna antes del terremoto.

192-

Testimonios

En el hotel de mayor movimiento me asegur una habitacin miserable y tuve psima, y como ya era demasiado tarde para mostrar mis cartas de reco mendacin, recorr las calles hasta que me agot. Cuando escriba en mi habitacin
una cena
a

las 9 de la noche sent


sera todo.

un

ligero

temblor pero nadie

se

preocup

y yo

pens que

eso

Pas la noche casi en blanco, puesto que yo era el objetivo permanente de odiosos chinches, familias completas de ellos que lograron escalar mi cama de campaa que me haba preparado, puesto que mi habitacin no estaba provista de ganchos para hamacas. Normalmente resisto sin
se

problemas las

Pulex irritans

(pulgas domsticas) que

encuentran por millares en todos estos pases, incluso en desiertos de arena fuera de las reas habitadas por seres humanos y ellas son comparativamente amables, pero

las
a

despreciables
no

Cemex lectlarious

(chinches)

son unas

bestias abominables. En

cuanto

mosquitos,

recuerdo haberlos visto desde que cruc las pampas

argentinas".

Martes 1 1 de
"Lo

agosto

primero que hice esta maana fue mudarme a otro hotel donde obtuve dos buenas habitaciones con la puerta de la sala de estar que miraba hacia un callejn

posterior,

una condicin muy conveniente en pases de terremotos, como lo iba a descubrir ms tarde, a pesar de que en ese momento no me pareca trascendente. Entregu una carta de recomendacin a don Jos Projas, quien muy gentilmente tom a su cargo la bsqueda de un arriero para mi viaje a La Paz y pas todo el da

12 recorriendo esta ciudad

Aunque
sent

vena

pequea pero interesante. provisto de slo dos cartas de recomendacin,


las familias de varios comerciantes

muy

pronto
tuve

me

como en casa con

ingleses

y alemanes y que

entabl muchas relaciones muy agradables durante las tres semanas que detenerme en Tacna en las preparaciones de mi travesa hacia Bolivia".

Mircoles 12 de agosto
un paseo a travs de hermosos campos y jardines los cuales crecan aceitunas, irrigados naranjas, pltanos, guayabas y caa de azcar adems de arbustos de algodn en plena sazn, en los cuales divis unos

"Al atardecer del 12 efectu


en

hermosos nidos hechos Escal


una

jams haya visto-, pero


vista
se

completamente de algodn -los nidos ms confortables que no pude saber qu tipo de pjaros los construyen. colinas de arena hacia el sur de la ciudad, esperando obtener algunas

claro,
se

extenda

panormica del desierto y del ocano distante pero, aunque el cielo estaba una nube gris sobre el mar y antes que el sol se pusiera la nube

acerc

gradualmente percatado

hacia el interior y ech

perder

la vista que yo

esperaba

obtener de la cordillera de Bolivia.


Me haba
se

formaba deba

una
a

arena,
se

quizs

da 10, que con sorpresa, al cruzar el desierto en el tren el de verdor en las cumbres de aquellas colinas gigantescas de pizca unos 1.000 metros de altura; ahora me daba cuenta que el leve verdor

con hermosas florecillas azules que la brisa hmeda que al pasar por las alturas se condensa en las laderas frescas de las cumbres de tales montaas de arena. Encontr tambin entre diminutas algunos caracoles pequeos de una especie
a una

multitud de
su

unas

pobres plantas
a

evidentemente deben

existencia

que

me era

aquellas completamente

plantas

desconocida.

193

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

Inmediatamente despus de la puesta de sol, mientras me encontraba en la cumbre de la colina, se elev el sonido extraordinario de un lamento que emerga desde los bordes de la ciudad, comenzando con algunos quejidos y lamentos sordos pero estremecedores que suban de tono gradualmente hasta transformarse en un ruido ensordecedor de cmicos sonidos de cientos -sino miles- de asnos rebuznando, mezclados con los esfuerzos infructuosos de
otras tantas
era un una

relinchos. El resultado de esto

muas que trataban de combinar rebuznos con sorprendente alboroto ms espeluznante que el
masa

aullar, chillar
La

verraquear de

gran

de

monos

chilladores.

pequea corriente que origina toda la fertilidad que rodea a Tacna proviene del

derretimiento de las nubes del Tacora


un

(tambin llamado Chipicani


distancia de 60

de que

volcn) que aunque se puede llegar all


se

encuentra
en una

a una

que se cree que sea kilmetros, da la impresin desde la ciudad".

breve caminata

vespertina

Jueves

13 de

agosto

agosto haba estado ocupado en la casa durante la maana, negociando un contrato con Ramn Surez -el arriero que me recomend don Jos Projas. Yo estaba de acuerdo en pagarle $ 125 para que me llevara hacia el sur, al gran volcn Sajama, y luego a travs de las montaas hacia La Paz, en Bolivia,
"En el fatal da 13 de
cuatro muas -es decir, dos bestias de montar, una de carga y otra de repuesto. Deba pagar adicionalmente todos los gastos del trayecto, tanto para nosotros como para las bestias (lo que posiblemente llegara a $ 50 ms), con la opcin de pasar
con

veinte das

en el camino si es que hubiese encontrado conveniente cazar guanacos y vicuas (dos tipos diferentes de llamas)2''2. A las 4 p.m. fui a mi habitual paseo previo a la comida, siguiendo el curso de

las aguas de

travs de la ciudad cuando de


se

pronto

me

encontr ante

un

amplio

llano

Tacna y las montaas. gravilla que Me haba internado por tres kilmetros cuando me di cuenta que haba algunos montculos de piedras dispersos por el llano y pens en ir a observarlos antes de regresar a mi cena. Cuando caminaba hacia ellos me sent repentinamente dbil y atolondrado.
entre

extiende

El terreno
una me

pareca

moverse

bajo

mis

pies,
se

alfombra mal instalada bajo la cual

en modo muy similar como si estuviese en introduce el viento. Un momento ms tarde

en el modo ms extrao y alarmante y que estaba a punto de desfallecer-, me ech al suelo, de rodillas y a gatas para evitar herirme si es que caa. En ese momento not las piedras que caan desde esos montculos que haba

encontr tambaleando y sacudindome

-pensando

un sonido sordo y creciente que del desierto entre los Andes pareca gran superficie y el mar y, por supuesto, supe inmediatamente que se trataba de un terremoto. Al incorporarme para mirar en torno y observar lo que pasaba, me convenc rpidamente de que

empezado

examinar y entonces

me

di cuenta de

venir desde toda la

era un

verdadero terremoto y
en

no un mero

temblor de tierra
en

como

los que ya haba

experimentado
-I,J

Valparaso,

Panulcillo y

otros

lugares.

Todos los valores monetarios, como era corriente en el siglo XIX en Gran Bretaa, aparecen por Stevenson con el smbolo "$", pero sin duda se traba de "soles". Luego de varios el gobierno de San Romn en 1863 unific el sistema monetario decimal e monetarios, ensayos

designados
impuso

el Sol

como

unidad monetaria.

194

Testimonios

Mi

primer

que

eran

sentimiento fue de satisfaccin y alivio al solamente las entraas de la tierra que estaban
en

en

descubrir, despus de todo, desorden y no mi propia

constitucin interna.

Me

apresur
un

la situacin,

complacido

experimentar

ponerme en pie, mirar alrededor y observar el desarrollo de al pensar en que finalmente tendra una oportunidad de terremoto verdadero y no solamente un temblor de tierra, como
en que me alc del suelo: eran exac dos minutos. El terreno, que al principio sufriera slo un ahora comenz a sacudirse rpida y violentamente en forma

los que ya haba experimentado. Observ la hora en mi reloj en el momento


tamente

las cinco

menos

movimiento

vertical,
como

horizontal y,

me era

pensando

que podra de ocuparse en los esfuerzos por mantener mi equilibrio. Vi entonces en modo muy claro que el amplio llano se levantaba y caa en rpidas ondulaciones, puesto que yo observaba el horizonte de lomas bajas (hacia afuera de
en

muy difcil mantenerme en pie, prefer arrodillarme, observar mejor en tal posicin, cuando mi atencin dejaba

ciudad) con el cual se poda comparar el movimiento del terreno. Pens que me posible distinguir que las ondulaciones provenan desde la cordillera y rodaban hacia abajo, hacia el Ocano Pacfico. Los truenos subterrneos, que aunque no eran muy ruidosos, se sentan en un modo muy fuerte y terrible y parecan seguir la misma direccin, aunque esto no lo puedo afirmar con certeza, tampoco lo anterior, puesto que a veces pareca como si el terrible ruido se difundiese igualmente por toda la superficie del campo, mientras que los movimientos a veces se complicaban
era

la

y cambiaban de direccin, como si proviniesen de todos los puntos cardinales. Una gran palmera que creca cerca del arroyo, a una distancia quizs de unos 50
metros, detrs de la cual
me

que el y

sonoro

crujido

de

sus

encontraba arrodillado, fue sacudida tan violentamente pesadas hojas me hizo girar la cabeza en tal direccin

observar algo muy extrao e innatural acerca del aspecto de las montaas, de lo que hasta ahora no me haba percatado, puesto que mi faz se haba girado hacia la ciudad. Era la aparicin de densas nubes de polvo amarillo que ex

pude

entonces

plotaban desde los costados de la montaa y se esparcan largo de todo el frente occidental de la primera cadena de los mismos gigantescos Andes se rasgaran y despedazaran
convulsin. Era

en

forma arrolladura

lo
si

la

cordillera,
de

casi

como

a causa

alguna terrible

una escena para maravillarse pero tambin era aterradora. En tal momento, el terreno que ya se estaba sacudiendo en un modo pavoroso, comenz un nuevo tipo de movimiento, an ms alarmante que el que haba sentido

hasta entonces,

saber,

una

serie de raudos sacudones


una

verticales,

como

si la costra

terrestre estuviese

recibiendo
sonora

sucesin de tremendos

golpes

desde

abajo,

pro

vocando la vibracin

de las de

piedras sueltas que chocaban


cascajo

entre

s, adems de

producir

el derrumbe de

masas

desde los bordes de ros

secos.

Una india joven que haba estado lavando ropa cerca de la palmera daba alaridos y corra sin sentido, en cualquier direccin, sosteniendo su cabello largo y negro con ambas manos hasta que fue violentamente arrojada al suelo, y entonces vi algunas casas que, a unos cuatrocientos metros del llano, claramente se desplomaban lan

zando nubes de

Una nube de

polvo desde sus ruinas. polvo similar pero mucho

ms

grande apareci,

como en

ebulli

elevaba desde la ciudad misma, escuchndose a lo lejos los lamentos de miles de personas aterrorizadas, los gemidos y aullidos de los perros y muchos otros

cin, que

se

195

Arica, 1868

un

tsunami y

un

terremoto

sonidos de del

terremoto

angustia, todos mezclados con los estruendos horrorosos que pareca crecer en su violencia a cada instante.

y misteriosos

Hasta tal momento, las nicas emociones que haba experimentado eran de e intenso inters por las extraas escenas que se representaban frente a con un cierto sentimiento de calmada exaltacin por el pensamiento de haber m, tenido la fortuna de ser testigo de tan extraordinario fenmeno. Pero la destruccin

profundo

evidente que ocurra

en

la ciudad y,

especialmente,

el terrible aspecto de las

monta

as,

me

pens

convencieron entonces que se trataba de un terremoto muy serio e incluso que fuese posible que estuvisemos a punto de experimentar una espantosa

catstrofe, alguna convulsin de una escala prodigiosa. No senta ningn temor por mi propia seguridad, puesto que tena confianza en que nada podra causarme dao en el llano, a menos que el terreno se abriese justamente en el punto en que me encontraba, lo que me pareca sumamente improbable. Pero an as, yo que
inicialmente
me

haba efectivamente sentido


me

el terremoto, ahora

senta tremendamente ansioso


a

agraciado y me haba regocijado esperando que pasara y


se

por
nos

dejara paz algo demasiado


en

nosotros y

la

pobre

tierra, puesto que

haba transformado

en

serio
o

como

remezn

sucesivo,

para que no fuese extraordinariamente alarmante. Cada ms bien cada golpe, me produjo un gran estremecimiento.

Por lo tanto, volv a ponerme a gatas y me mantuve asido, si se puede decir, a la tierra convulsionada hasta que -despus de un tremendo remezn que me impuls a creer que habra derrumbado todas las casas que todava quedaban en la ciudad,

por un sordo retumbar que sent bajar rodando en ondas hacia el el frentico movimiento pareci cesar del todo y me sent verdaderamente agradecido que finalmente todo haba terminado.

acompaado
mar-

Cuando mir mi reloj, que por todo el tiempo haba mantenido en mis manos, me sorprendi observar que eran apenas las 5 y 2 V2 minutos -de modo que los sacudones slo haban durado 4 V2 minutos, por lo menos, desde el momento en que me di cuenta que se trataba, en efecto, de un terremoto. Sin embargo, debe haber durado mucho
ms que eso, puesto que la gente que lo sinti en la ciudad estimaba una duracin de 10 a 15 minutos. Un caballero (el profesor alemn Von Boeck), quien efectivamente

lo cronometr,

me

misma, pero que l fue


Inmediatamente

asegura que dur solamente 7 Vi minutos segn la observacin en ayuda de un muchachito a quien vio en peligro y no sabe

puede haber durado despus de eso. despus del terremoto la apariencia de la cordillera era muy curiosa: las bullentes nubes de arena o polvo se haban extendido sobre toda la faz de las montaas en tal modo que cambiaron su perfil y alteraron su aspecto. Regres enseguida apresuradamente a Tacna, con mucha ansiedad por la suerte
exactamente cunto ms

que habra corrido la ciudad. Adems, mi

equipaje
ruinas.
a

y todas mis

cosas

estaban

en

el

hotel,

probablemente sepultados bajo


menor o

sus

A medida que aceleraba mis pasos senta


cin de temblores de
se

intervalos de varios minutos la

repeti

renovaban los

gritos

mayor intensidad y con cada remezn que se suceda de terror que provenan desde la ciudad. Me encontr con

gente

galopando

ninguna

percibir
que

en sus caballos y, por supuesto, no pude obtener informacin de ellos, pero pronto estuve tan cerca de Tacna como para que, en cualquier caso, la mayor parte de ella estaba en pie. De todas ma

maniticamente

neras me

apresur, puesto que


personas

mi dinero y mi

equipaje

algunas

malignas pudiesen aprovecharse


-

estaban en el hotel y tema del terror y de la confusin

196

Testimonios

caer en

con una

la tentacin del saqueo. Cuando atravesaba la calle principal la encontr muchedumbre de gente aterrorizada, paradas (o ms bien generalmente de

al canal, en el medio de la avenida -mujeres y nios que lloraban del modo ms lastimero, hombres que se abrazaban unos con otros y enfermos a quienes transportaban en ponchos y se los tenda junto a los crucifijos y a las imgenes de

rodillas) junto

chillonamente ataviados que ya estaban instalando junto a la acequia central sobre ella, mientras la gente se apretujaba en torno como pidiendo proteccin. En el canal central, o alrededor del mismo, se alzaban crucifijos y llamativas efigies de
santos
o

la

virgen.

La

gente

se

aglomeraba

en

torno

ellos

como

buscando proteccin.

Por todas partes los escombros de las casas estorbaban en el camino mientras sus ocupantes aparecan, la mayora, completamente abrumados por la pena, sollozando
y llorando con amargura; otros lamentndose con estridentes gritos y gestos por la prdida de sus bienes: y otros, ms quietos y sensitivos, se sentaban desconsolada mente sobre los polvorientos montones de ruinas que un poco antes haban sido
sus

casas;

una

vivida

imagen de

miseria y

desesperacin. Algunos
por la ciudad.
en

hombres anhe

lantes,

con sus caras

plidas

parientes quienes,
las direcciones y
retorcan

ante

extraviadas, buscaban ansiosamente diversos la primera alarma, haban escapado de sus casas en todas

y miradas

se

encontraban

esparcidos

Mujeres quejumbrosas

sus manos en su

miseria y lloraban del modo

pueden llorar por sus hijos perdidos. enloquecidos por el dolor, se comportaban en diversos modos extraos; algunos fuera de s gritaban de terror, otros rean histricamente, otros se desmayaban y yacan aparentemente sin vida por las calles, pero preponderantemente, la gran mayora repeta rezo sobre rezo implorando en vano que sus santos los protegieran. Cuando se senta el retumbar de la proximidad de un nuevo remezn, toda la poblacin se echaba de rodillas, simultneamente y, quitndose los sombreros y con sus cabezas
inclinadas, lanzaban
con ms fuerza que nunca el grito de 'Misericordia Seora! Misericordia Mara Santsima! Misericordia Seor!', etctera.

que solamente las mujeres Gente aterrorizada de toda clase y condicin,

Considerando la horrorosa naturaleza de la


sera difcilmente

causa

de

sus

emociones, pienso que


e

posible imaginar
a

una escena

ms solemne

impresionante.

No

deseara jams volver de terror y


veinte
casas

escuchar

splicas

de

piedad
antes

dolorosos sonidos de llantos y lamentos, gritos dirigidas a los cielos. Supongo que pas por unas
tan

derrumbadas

de

llegar al hotel,

aparentemente

vaco. Dos murallas de mi habitacin

al cual encontr casi indemne pero se haban agrietado, el piso

y los muebles estaban cubiertos de polvo y arena sacudida desde el techo y desde las paredes, pero fuera de esto, encontr todo exactamente como lo haba dejado.

podra ocurrir durante la noche, pens que lo mejor sera tomar asegurarlo en la cartuchera escondida en mi cuerpo y en mis bolsillos. Cuando abr la cerradura de mi caja de seguridad escuch nuevos gritos de piedad en la calle e inmediatamente sobrevino un repentino y violento remezn, seguido por el asentamiento de algunas murallas cadas. Mi habitacin comenz entonces a balancearse de un lado a otro en forma tan alarmante que escap corriendo sin ninguna vacilacin y con la caja de seguridad todava en mis manos -realmente temiendo que las murallas del hotel podran caer antes de que yo llegara a la calle. Ignorando
mi dinero y

lo que

All encontr
sus manos

la

hija

del dueo del hotel,


y

una

agnicamente

gritando,

como

si

se

le

viuda muy buena moza, agitando rompiese el corazn: 'Mis hijos!

Mis

hijos!

Dnde estn mis

hijos!'.
-

197-

Arica, 1868

un

tsunami y

un

terremoto

Tan pronto como se hubo restablecido la calma regres a mi habitacin y luego de todas mis de sal a observar la ciudad, caminando valor, juntar pertenencias siempre

por el medio de las calles ms amplias. No tuve dificultades en encontrar a mis amigos y comprobar que las nicas casas que haban cado eran las ms antiguas y frgiles, y que solamente se saba de una persona que haba muerto instantneamente. Fue una gran fortuna que el terremoto no ocurri de noche. Si hubiese sorprendido a la gente durmiendo en sus casas se habran perdido muchas vidas, puesto que se afirma que
se

derrumbaron

setenta casas.

En la forma

como

ocurri, la gente recibi

una

amplia advertencia del peligro, puesto que comenz de un modo habitualmente suave y continu aumentando su fuerza gradualmente, de manera que tuvieron tiempo
hacia la calle y ponerse a salvo. Las escenas que ya he descrito todava se representaban en la calle pero algunos de los seores ms valerosos se haban ya aventurado hacia el interior de sus casas con el propsito de sacar algunos muebles, de
correr

alfombras y ropa de cama, y armaban una especie de vivienda para sus familias en el medio de la calle, puesto que ya estaba oscureciendo. Un gran mesn, con colchones esparcidos debajo del mismo y con una adecuada

disposicin

toda la familia, y

de alfombras y sbanas, se transformaba en un dormitorio valioso para despus de juntar los alimentos que se podan sacar de las casas
no

semidestruidas,

comodidad del elemento haca odiosa la noche

haba nada ms que se pudiera hacer antes de la noche para extranjero y de la gente ms distinguida de la ciudad. La hermosa alameda estaba abigarrada con una muchedumbre bulliciosa que
con sus

conjuros cada

vez

que sentan que la tierra

se

mova

bajo sus pies. Puesto que pareca que la gente ms pobre prefera rezar antes que trabajar, y mis amigos de mejor fortuna que tenan que cuidar y proveer a sus fa milias ya estaban colmados por ofrecimientos de ayuda de parte de sus vecinos sin problemas, yo no pude encontrar un modo de hacerme til y, por lo tanto, regres al hotel en bsqueda de algn alimento, considerando que el terremoto de ningn modo haba afectado a mi apetito. El dueo del hotel (un francs) haba regresado a casa y estaba ocupado detrs del bar ordenando las botellas cadas. Algunos vecinos muy agitados, ruidosamente estaban relatando el modo espeluznante en que haban escapado de la destruccin cuando me acerqu al mesn y provoqu un buen moti vo de diversin (sin quererlo, por supuesto) cuando orden en voz baja un vaso de vermouth y pregunt al dueo si era posible ordenar algo para cenar. Un seor me pregunt si es que no hubiese sentido el terremoto y qu pensaba acerca del mismo. Les dije, por supuesto, que pensaba en el terremoto tanto como ellos, pero como
senta mucha hambre y el dueo del hotel haba dicho que el cocinero no haba dejado su puesto, yo tena la intencin de venir a cenar y que les aconsejaba que ellos hicieran lo mismo. Algunos siguieron mi consejo y en el comedor encontramos

(bolivianos) que ya estaban atacando duramente su alimento. Apenas nos sentamos a la mesa sentimos el retumbar premonitorio de otro terre moto y dos o tres de mis compaeros inmediatamente pusieron pies en polvorosa y no regresaron. El remezn fue severo y dur algunos segundos y era realmente un espectculo inquietante observar cmo el amplio comedor se balanceaba de un lado a otro hacindose ms y ms peligroso a medida que duraba el remezn. Solamente
a

dos seores

cuatro

de nosotros
se

nos

sentamos
a

cenar,

debo admitir que


a

puesto que

sentan temblores

intervalos de 10
ver

con gran 15 minutos durante


se

incomodidad,

Despus

de

cena

sal de

nuevo

para

cmo la

gente

las

aquella noche. arreglaba y encontr

198

Testimonios

toda la

de las calles ms tiendas de la

poblacin de 14.000 personas preparndose para acampar en el medio amplias, en la plaza y en la alameda. Ya se haban levantado unas de muy buena calidad pero predominantemente la mayora de los refugios
diferente
era

primera noche

Qu
en ese

fueron del estilo que ya he descrito. la situacin de los infaustos vecinos de

Arequipa

y de Arica

momento! Alrededor de las 9 de la noche estaba yo sentado en un banco de piedra en la Alameda fumando un cigarro y contando el nmero de temblores y
terremotos cuando
un

lleg a mi

atencin

un

destello,

como

el de
un

rayo

lejano
tan

hacia el noreste. Un instante ms tarde

un gran can, o como vivido resplandor de luz

roja se despleg por todo


en

forma

alarmante que confieso que

el cielo nublado y continu destellando y resplandeciendo me colm de aprehensiones de un desastre

an mayor que nos sobrevendra, puesto que no ignoraba que existiesen volcanes activos en la direccin en que vi el primer resplandor. La gente ahora presa del p nico redobl

desesperados lamentos y por todas partes se escucharon clamores angustiosos dirigidos a Nuestra Seora pidiendo misericordia y proteccin, entre
sus

los ladridos y aullidos de los perros y los gritos an ms terribles de 'El volcn!' Corr hacia una amplia calle transversal para obtener una vista de las montaas sin

obstrucciones, pero
inmediatamente
nunca.

antes

que
se

despus,

llegase all el resplandor haba ya disminuido y, apag completamente dejando el cielo ms negro

casi

que

Se elaboraron muchas
con una
a unos

Desde

(o
de

ms

acerca de cul de los volcanes habra explotado Algunos pensaron que sera el Misti, cerca de Arequipa 160 kilmetros de distancia y otros (con ms razn) que sera el Canderave. entonces he comprobado que el mismo resplandor fue visto desde Arica bien, desde sus ruinas) a la misma hora. Algunas noches despus (el 19) se

conjeturas

accin tan violenta.

volvi

ver,

no

solamente desde Tacna sino tambin desde la destruida ciudad


se

Arequipa
a

momento no tenemos

comienza

presuma que era una erupcin del Canderave. Hasta este ninguna noticia de la erupcin de ningn volcn y la gente explicarlo como algn fenmeno elctrico, un meteoro o quizs una
donde

explosin
pequeo

embargo, creo que lo ms probable es que se trate de algn y poco conocido volcn en algn rincn de los Andes que haya sufrido explosiones ocasionales. Se ha comprobado ahora que se trataba de una erupcin
de salitre. Sin
del Canderave.

Estaba terriblemente cansado por lo que


sus

regres
un

largos y desordenados pasadizos sin


no a

encontrar
esas

al hotel y camin a travs de alma. Me recost en mi cama a

pas solo en aquella (con excepcin de los lamen tos y gemidos que se seguan a los remezones ms severos) y tratando ansiosamente de escuchar aquellos pavorosos sonidos de advertencia que siempre anteceden a las
descansar pero dormir. Nunca olvidar
una

dos horas que

lgubre habitacin,

sin

seal de vida

mi alrededor

convulsiones ms violentas de la tierra. En los intervalos entre remezn y remezn pude percibir ntidamente que la tierra temblaba o se estremeca levemente pero
en un

Muy

modo incesante que mantuvo crujiendo mi ventana en forma permanente. de poco despus de medianoche, muy rpidamente llegaron los peores tipos
en

man y el desagradable estremecimiento y agitacin de las murallas me tal fiebre de aprehensin que no pude soportar y, tomando mi poncho, sal hacia la alameda, dispuesto a pasar el resto de la noche en uno de sus bancos de seores sentados a la mesa solemne piedra. En el saln del bar encontr a

remezones

tuvieron

algunos
-

199

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

y silenciosamente cerca de la puerta abierta, listos para escapar a la primera adver tencia. Me sent con ellos por un momento pero no disfrut mucho de tal compaa,

puesto que estaban

con sus

espritus
era

tan

la conversacin que hilvanaban

de la ms

atribulados que ni siquiera lgubre naturaleza".

podan

beber y

Viernes 14 de agosto
un rumor que dos presos fugados de las ruinas de la crcel llegado portando la noticia que aquello que el terremoto haba dejado de la ciudad haba luego sido arrasado completamente por el mar en su irrupcin sobre la tierra y que no quedaba ni siquiera una casa en pie en la ciudad. A pesar de que tanto yo mismo como los amigos que haban pasado la noche de horror conmigo en la Alameda pensamos que la informacin era exagerada, me sent preocupado mis buenos amigos de la familia Rei y Riesco y al informarme que algunos co por

"En la maana circul

de Arica haban

y otras personas con negocios en Arica haban contratado para ir all esta maana, obtuve permiso para acompaarlos y a las siete de la maana del da 14 partimos de Tacna sin obstculos de ninguna clase y
merciantes
un

extranjeros

tren

especial

con

la intencin de regresar al atardecer

o en

la noche.

Llegamos puntualmente
y all
se nos

Hospicio,

la estacin de

aguada a mitad

del trayecto

terraplenes

inform que sera imposible continuar por va frrea, puesto que los se haban derrumbado, los drenajes se haban daado, los rieles se haban

dislocado y la va permanente se haba deteriorado seriamente. Se informaba adems que, sin duda, Arica haba sido completamente destruida por el terremoto y el tsunami que lo sigui, que todas las naves en la baha haban naufragado y que algunas haban sido depositadas en la playa detrs de la ciudad; adems que un gran nmero de habitantes haba

perecido
bastin

salvarse,
Mi

aquel

rocoso

y que los sobrevivientes haban escapado al morro para que se eleva en el extremo sur de la baha. don

preocupacin por la suerte de mis amigos, especialmente


enterado, por supuesto se

Ignacio, de cuya

invalidez estaba

acrecent ante noticias tan alarmantes. Ms

an,

me

preocupaba

dan obtener ni muas ni caballos


restantes

observar directamente lo que haba ocurrido y, como no se po en Hospicio, resolv caminar los treinta kilmetros.

siguiendo la va frrea junto a tres o cuatro miembros ms jvenes del grupo, dejando que los dems esperasen la posibilidad de obtener muas o caballos. Dejamos Tacna sin siquiera una taza de caf y todo estaba desorganizado, y reinaba un estado de confusin en Hospicio donde no se poda obtener nada salvo caf y algunas galletas con lo cual tuvimos que conformarnos. Desgraciadamente ninguno de nosotros haba pensado en traer consigo cantimploras con agua al no haber imaginado que las necesitaramos, pero cada uno carg tanta agua como era posible acarrear en botellas. Yo llevaba una botella en cada uno de los bolsillos de mi chaqueta de cuero. Eran las 9:30 horas cuando comenzamos la dolorosa marcha. Si bien la temperatura a la sombra no era excesiva, el calor pleno de medioda constituy una prueba terrible, aunque lo que ms nos caus problemas fue la nece sidad de caminar de un durmiente al otro a lo largo de la va frrea -puesto que era imposible caminar sobre la arena suelta y calurosa. Como los durmientes estaban colocados con una separacin inapropiada, el esfuerzo para caminar sobre ellos pronto result casi insoportable. En muy poco tiempo qued con un solo acompa ante, un joven alemn que, sin embargo, tuvo que rendirse despus de caminar
-200-

Testimonios

25 km, cuando ya se vea el mar. El ltimo sorbo de nuestra preciosa agua se haba acabado ya por un buen tiempo cuando, a pedido suyo, lo dej descansando en un depsito de herramientas para que pudiese caminar los ltimos kilmetros
unos

hacia Arica durante el fresco

atardecer,

lo que

no

sera difcil para l.

Figura

54: Una

palmera
con

solitaria. Arica

despus

del

desastre,

1868.

Entonces continu

dificultad hasta casi las tres de la tarde cuando

pude

divisar claramente la baha y las playas de lo que Arica haba sido, pero ahora no quedaba nada visible, excepto la semiderrumbada torre de la iglesia y dos porciones de
un gran edificio de madera que yacan separados por una buena distancia. Des cubr ms tarde que se trataba de las dos mitades del Hotel de Europa en el que me

haba

gruesa y alta el cuerpo de

hospedado haca slo una palmera solitaria en


una

semana.

Cerca de

aquel lugar
ms

haba tambin hasta

una

la

cual,

me

dijeron

tarde,

se

haba encontrado

mujer

durante

esa

misma maana,

trasportada

aquel punto
con

por el tsunamiy atrapada entre las ramas ms frondosas. Entonces vi a una distancia corta, caminando por la va frrea
un

en

mi direccin

indudable aire de borrachera, un individuo muy macizo con un inmenso sombrero de paja. Cuando me vio comenz a gritar tratando de cantar y, a medida que me

acercaba,

me

estaba cubierta revlveres de


cestos

di cuenta que era exageradamente corpulento y que tal corpulencia con sedas de colores chillones, y que blanda un machete y tena dos ancha

en su

faja

de seda

baratos de fantasa hechos de

colores. Result que era un tamente ebrio y probablemente Arica?'. A lo cual

y amarilla y que tena ambas manos llenas de vidrio y decorados con cintas de endiablado negro verdaderamente gigantesco, comple

roja

cuentas

provocador
en

peligroso.
no

Le

pregunt:
su

'Donde est

respondi:
era

'Arica!

Hombre, ya
obtener

existe Arica!'.

Tena muchas velas que

se

asomaban

los bolsillos de
tantas

chaqueta
cestos

lones y

me

dijo

que si yo

listo

podra
-

velas y

y sus panta de cuentas de

201

Arica, 1868

un

tsunami y

un

terremoto

pudiese cargarlos en la playa, lo mismo que cerveza, cigarros y espadas. depositaba sus baratijas en la va y comenzaba a manosear torpemente su machete, me desped de l con un apresurado Adis' y camin rpidamente de jndolo que me mirase en un modo estpido y escupiendo una serie de indignados 'carambas' y 'carajos'. A medida que me acercaba a la playa pude contar tres naves naufragadas, dos
como

vidrio

Mientras

de ellas escoradas sobre


terrenos
en

su costado y terriblemente daadas que yacan sobre los donde antes haba estado Arica. La tercera (de fondo plano) estaba asentada

posicin

derecha sobre

una

quilla nivelada en terrenos

mucho ms tierra adentro

que las otras dos, pero no se poda ver ninguna nave, ni siquiera un bote a remos a flote en la baha. Por toda la extensin del litoral de arena, al parecer por varios

kilmetros,

se

esparcan los cmulos

ms

sorprendentes
una

de escombros y

restos

de

naufragio

resultantes de la destruccin de

ciudad

tan

pequea.

Figura
sur
en

55: Arica vista desde el norte. Ntense las lneas de ferrocarril


como

Tacna.

Cansado

estaba al

igual

caminar hacia la
as
como

playa

que vorazmente hambriento y sediento, me apre donde una aglomeracin de maleantes de la ciudad

indios y mestizos de los distritos vecinos, estaban dedicados al saqueo disputndose los despojos de la catstrofe. De lo primero que me percat fue de la tonalidad gris en la playa causada, segn me doy cuenta ahora, por una can

destruida,

tidad innumerable de millares de candelas de parafina slida y un nmero enorme de peces muertos con sus escamas plateadas -exterminados probablemente por una gran erupcin volcnica submarina y diseminados en la playa por el tsunami que por
ms de dos horas desde el ocano Pacfico

irrumpiera

tierra adentro.

La
nario
e

escena

de desolacin que ahora presenci fue tan plena de inters extraordi intenso que casi olvid mi desgaste fsico -con las ampollas de mis el

pies,

hambre y la sed- cuando me di las costas de la baha, desde el

cuenta

de la naturaleza de los
del morro,
en

pen
-

que cubran el extremo sur, hasta lo ms

despojos

202

Testimonios

lejos

que se kilmetros.
metros de

poda

auscultar hacia el norte,

una

extensin

probable

de siete

ocho

Al punto de alcanzar la

playa

encontr

un

cmulo de escombros de

tres a cinco

altura, compuesto primordialmente de fragmentos de naves naufraga das, trozos de casas de madera, puertas, marcos de ventanas, muebles aplastados -entre los que distingu una cuna y, cerca de ella, una locomotora estropeada y los
restos

retorcidos de

un

de 68 libras

(probablemente

coche de carga y del Fredonia,

otros

de

pasajeros-,

tambin

un

can

buque-almacn naufragado

de Estados

Unidos)
Sobre la
artculos

y muchas columnas de hierro pertenecientes al gran edificio de la Aduana. arena, entre este cmulo extraordinario de escombros, distribuidos sobre

las candelas de

parafina
de

menores

uso

slida y los peces muertos, se encontraba domstico y un gran nmero de cajas y

una

multitud de
de
merca

jabas

deras y provisiones -en su mayora abiertas y con sus contenidos distribuidos en la arena- entre ellos haba cajas de cerveza inglesa embotellada, con algunas an cerradas, para mi infinito alivio y refrigerio.
de

cigarros

Sucedi que en el lugar en que me encontraba, entre centenares de cajas vacas y botellas rotas de cerveza, encontr una cantidad de hermosas cajas

quirrgicos, prtesis de piernas y brazos, otros dispositivos para tambin centenares de muecas desvestidas con sus ridiculas cabezas, operaciones y bustos, brazos y piernas que se asomaban en la arena donde yacan parcialmente
de instrumentos

enterradas, todo

en un modo que habra sido risible y divertido a excepcin del la realidad que provocaba el cadver de un hombre rubio girando sobre las olas cercanas -una escena horrorosa con su faz terriblemente desfigurada,

trgico

retorno

orejas por efectos de la abrasin de las arenas hmedas, y con toda su Se trataba, evidentemente, de un miembro ingls o escandinavo desgarrada. ropa de la tripulacin del buque-almacn Fredonia cuyo admirable estado fsico yo haba elogiado slo unos pocos das antes. Aqu encontr tambin lo que para m era de suma importancia, a saber, un gran mapa de Bolivia montado en un rollo de tela a colores y fijado con barniz. Por mucho tiempo haba hecho averiguaciones en todas partes buscando un buen mapa de Bolivia para usarlo en el viaje que haba proyectado a ese pas, pero sin xito, al punto que ya haba perdido toda esperanza de encontrarlo y ya tena que partir hacia all en pocos das. Como con gran satisfaccin ya haba saqueado la cerveza de Bolivia que no me perteneca, no tuve ambages en apropiarme del valioso mapa lo llev hasta el y con la mayor discrecin que me era posible a plena luz del da,
sin nariz ni

ferrocarril y lo enterr cuidadosamente en el banco de arena de un foso seco al lado de la va frrea. Me dio alegra pensar que ninguno de los saqueadores lo haba visto, puesto que continuaban en su infame actividad sin fijarse en m. Regres a la playa satisfecho para continuar con mis indagaciones y buscar a mis amigos con espritu y vanaglorindome internamente por mi astucia y mi buena suerte. Observ
ataviados
con en una a un gran jaba, grupo de saqueadores, ocupados en la apertura de forma curiosa, puesto que sus ponchos en vez de colgar relativamente

gracia alrededor de
hombros. Al

sus

sus
un

acercarme me

cuerpos, se vean en proyeccin horizontal rgida desde di cuenta con sorpresa que cada uno de ellos portaba

con mapa de Bolivia, desgarrado de su portarrollos y transformado en poncho, tenan un tamao de casi 2 x 1 ]h metros, brillante hacia fuera. Los mapas parte meter la cabeza muy apropiado para tal propsito, y con un orificio en el centro para

la

203

Arica, 1868

un

tsunami y

un

terremoto

se

transformaban

en

impermeables excelentes
trnsito de
unos

como

ponchos.

En

un

cien metros ms

instructivos pero muy desgarbados o menos encontr una gran

cantidad de mapas de Bolivia arrastrados desde la Aduana donde haban permane cido en custodia por varios aos, segn se me inform.
Avanc la
con

lentitud por la costanera hacia lo que haba sido el barrio residencial de

ciudad, porque existan tantas cosas de inters que no puedo describir en detalles. Pas junto a lo que quedaba del casco de la gran barca inglesa Chaarcillo, sin sus
un

mstiles y recostada a alguna distancia del mar, con Cerca de ella estaba la corbeta peruana Amrica, sin daada pero sin
ser un

su

lado completamente triturado. palo de trinquete y sumamente


una

despojo insalvable
o

como

la anterior. A

distancia conside
se

rable, quizs
caonera

unos

trescientos

cuatrocientos metros tierra

adentro,

encontraba la

estadounidense Wateree, de traccin lateral por aspas, con fondo plano y de doble proa en posicin vertical con su chimenea y sus mstiles erectos y la bandera
de

franjas y estrellas
puesto que
se

flameando. Su

tripulacin haba acampado


seguro mantenerla
a

en

las colinas altas de

arena,

pens que

no era

bordo expuesta al

peligro

de

un nuevo

tsunami.

En toda la extensin de la costa, sometidos al vaivn de las olas, flotaban los cadveres, la mayora de ellos, pienso, de marineros de las naves naufragadas, pero, sin duda, tambin de pobladores, todos en la horrorosa condicin de aquel cuerpo que ya he descrito. Nadie prestaba atencin alguna a ellos, pues pareca que ni las

autoridades que haban sobrevivido ni los ciudadanos ms connotados haban te nido tiempo de recuperar la ecuanimidad necesaria para organizar guardias civiles
o

cuerpos de
la

polica

para mantener el

orden,

recoger y enterrar

reprimir los excesos de las bandas de saqueadores borrachos a cuya merced

las vctimas, y se haba

dejado

playa.

Figura

56: Wateree

"300 400 metros tierra adentro".

204

Testimonios

La situacin

era

ciera, puesto que la


armarme,

costa

ya bastante peligrosa y lo sera mucho ms cuando oscure estaba cubierta de armas y municiones, muchas de stas
un

inservibles, principalmente rifles y machetes


ya que
no

con uno de los cuales yo mismo decid revlver que estuviese utilizable, aunque todo el mundo pareca que estuviese premunido de ellos y se escuchaban frecuentemente tiroteos, sin duda, causados por disparos inocentes hacia el cielo. Exista, sin embargo,

encontr

impresin de que muy pronto se podran producir problemas ms serios bandas de malandrines borrachos y sin control alguno.
la Todos estbamos ms
o menos

con

tales

ebrios, puesto que yo haba encontrado

una

caja

de

champaa
en

en

la cual haba

necesidad de
mente

algo

pocas botellas intactas y como me senta en ms reconfortante que mi reciente consumo de cerveza, ca fcil

algunas

pronto tuve una botella con el gollete roto usando la cuchillo, experimentando la dificultad de beber la espumante champaa desde una botella con tal gollete roto. Por supuesto, la dificultad se debe al hecho de no saber si uno est bebiendo poco o demasiado y exista siempre el riesgo de
la tentacin y muy

cacha de mi

cortarse

los labios

con

los

fragmentos

de vidrio.
como no

Sin

embargo,

venc la dificultad y,

haba

probado ningn

alimento s

lido por casi 24 horas, salvo algunas galletas en Hospicio en la maana, rpidamente me di cuenta que no estaba en condiciones de buscar a la familia de don Ignacio, especialmente si ya estaba oscureciendo, y que mientras ms pronto encontrase donde un mejor sera. No poda quedarme a dormir en la playa,

lugar

cobijarme

expuesto al doble peligro de


bandas de Las

una nueva

inundacin del

mar

y por la accin de las

saqueadores fogatas que refulgan brillantemente en la distancia hacia donde la tripulacin del Wateree estaba acampando me hizo tomar la determinacin de dirigirme hacia aquel lugar en el mejor modo a travs de un atajo por las ruinas de la ciudad para solicitarles hospitalidad para la noche. Fue todo lo que pude hacer llegando al lugar casi exhausto antes que cayera la noche, luego de una penosa marcha de ms de tres kilmetros. Fui increpado por el centinela a quien le di las explicaciones y l llam al oficial de guardia quien, al escuchar mi caso, como buen amigo que era, no solamente me admiti sino que me invit a compartir sus frazadas, lo cual yo acept con prontitud. Estaba muy cansado para aceptar su ofrecimiento de cerdo en conservas y galletas de marinero, sin mencionar el 'cacho' de whisky aejo de centeno que, por razones obvias, me vi obligado a rechazar".
Sbado 15 de agosto
"Dorm profundamente hasta la madrugada cuando mi amigo oficial me llam para con dos ingleses borrachos que, me inform, estaban cometiendo desrdenes acerca de algo y que l no los admitira en el campamento. Encontr a los hombres evidentemente ebrios pero ni gritones ni desatinados. Dijeron que eran los tcnicos de la sala de mquinas del buque de guerra peruano Amrica, y que haban perdido a su capitn, arrasado por las olas, y al ingeniero jefe (aplastado por el desplazamiento de las mquinas o de las calderas) y que todos los dems oficiales fueron barridos al mar con el capitn cuando el buque haba sido finalmente depositado en la playa y arrasado por el tsunami, o muertos tambin a causa del desplazamiento de las mquinas haba o las calderas, o haban desertado con los sobrevivientes una vez el buque se
hablar

borrachos.

205

Arica, 1868

un

tsunami y

un

terremoto

carenado, y que ellos


venan
a

eran los nicos hombres que haban permanecido en el barco y pedir un consejo acerca de lo que deberan hacer en tales circunstancias. Les dije que, antes que nada, no deban molestar a la tripulacin del Wateree y que, si es que regresaban a su buque y decidan arriesgarse a permanecer a bordo para protegerlo de los saqueadores, pensaba que sera un mrito que su gobierno tomara en consideracin, pero ellos dijeron que si prefiriesen unirse a sus compa eros sobrevivientes que suponan que estaban en el morro buscando seguridad, nadie podra culparlos. Dijeron que haba muertos en el buque y que ellos queran saber qu hacer con ellos, sobre lo cual yo no saba qu decirles. Slo poda aconsejarles que esperasen pacientemente hasta que les llegasen instrucciones de su gente, pero, a pedido de ellos, promet subir a bordo temprano en la maana y que despus informara sobre su dolorosa e incmoda situacin a cualquiera de sus oficiales o autoridades civiles

que
taba

encontrase en

el

morro.

que estos dos hombres haban escuchado que el cnsul ingls es el campamento del Wateree y que todos sus oficiales haban muerto o haban huido al morro y por eso deseaban pedir consejos acerca de lo que deberan hacer.

Supe despus
en

Sin duda, me tomaron por el cnsul. Tan pronto como rompi el da fui conducido por mi buen amigo (cuyo nom bre desgraciadamente he olvidado) al Wateree y presentado a otro oficial que haba

permanecido
otros

abordo

con

el

capitn (James Gillis, quien

fue

miembros de la
sus

tripulacin21'1.

La playa2''"' ya estaba atestada de gente;

despus almirante) y algunos

cargaban

con sus empleados y obreros tra tando de proteger sus mercaderas y bienes contra el saqueo, recibiendo una buena ayuda de las patrullas de marineros y soldados del Wateree. Algunas muas estaban

Haba tambin

despojos en muas o asnos. algunos pocos comerciantes

bajo

custodia junto al buque y se me inform que el capitn Gillis haba ordenado todos los animales cargados con bienes saqueados fuesen incautados y aquellos que que vi eran los que ya haban sido capturados.

El oficial explic que se necesitaban muas fundamentalmente para acarrear agua potable desde el campo para uso de la tripulacin en el campamento. Ambos estbamos comparando apuntes acerca de la reciente guerra civil cuando un hom

bre

gordo que cabalgaba una buena mua fue apresado y protestaba airadamente que no haba estado saqueando mientras aferraba una bobina de hilo de coser que deca haber cogido de la playa. Mi amigo dio la orden de desmontarlo y registrarlo, lo que fue hecho y la cantidad de objetos que liberaron de su grueso cuerpo y de
sus se

alforjas era asombrosa. Estaba furioso pero volvi a montar su bestia y cuando alejaba lentamente, agitando sus puos y jurando venganza el oficial le grit (en
la orden
su

ingls) que regresara, pero como l ignor entendi) mi amigo framente desenfund
juzgar
del

por el punto en la pobre desdichado.

arena

donde

cay

(probablemente porque no la revlver de servicio y le dispar. A la bala, deba haber rozado la cabeza

-"'

Ligera

inexactitud de Stevenson. El

capitn James
'

Gillis fue ms (arde Comodoro de la


en

Armada de Estados Unidos.


"

'

En todo

su

testimonio Stevenson utiliza la

palabra playa'

espaol.

-206-

Testimonios

Se detuvo
continu

en

el

acto

la cual fue pronto atada


a

maldecir,

y el oficial orden a sus hombres que le incautaran la mua, con las dems, y le ordenaron que se fuera, pero como l amenazar y gesticular, mi amigo le dijo al centinela que lo
se

punzara por detrs con su bayoneta, lo que fue hecho, y el pobre hombre aullando de rabia y, sin duda, tambin de dolor. Por supuesto, esto era divertido pero a m me pareci un procedimiento
y
se

alej

prepotente
e

lo insinu

mi

amigo

tanto como

pude,

sin

embargo, simplemente respondi


en

que, sin duda, la guerra haba transformado a sus participantes indiferente respecto a quitar la vida a los seres humanos.
El
a

gente insensible

capitn

Gillis entonces vino


no
cree

Joven, propiedad en la playa?'.


prcticamente
haba

decir:

que sera

la cubierta y cuando le fui presentado se limit mejor que tomara su revlver y fuese a cuidar su
a

Pero cuando el oficial amigo mo le dijo quin era, y que permanecido en ayunas desde la partida de Tacna haca dos da, demostr una gentileza insuperable. Explic que me haba confundido con uno de los comerciantes de Tacna e insisti en que tomara desayuno con l e incluso, considerando mi condicin de ayuno, tuvo la bondad de ordenar que desayuno lo ms pronto posible. El
se

sirviese el

desayuno
como a

lujoso

estuvimos
una

del capitn, para el cual mi amigo hizo una 'contribucin', fue tan las circunstancias lo permitan, a saber, tocino y champaa. Cuando solas en su cabina despus del desayuno le confes haber saqueado un

botella de cerveza y tanta espumante champaa como pude beber de una mapa, botella sin gollete y l me pregunt: 'De dnde cree usted que proviene la botella de champaa de mi desayuno?'. Por supuesto que respond: 'De Francia'. 'Error' -dijo l- 'se cosech

aqu

mismo

en

esta

playa'. Enseguida

me

mostr

algunas

enormes

cajas verdes de cartn llena de medias de seda fina y otros indumentos de dama, explicndolo todo con una sola palabra: 'Playa'. El capitn Gillis es un hombre
casado. Me rellen los bolsillos
a

con

considerar

su nave como

mi

casa

lugares, puesto
cavara un

que no esperaba canal de cuatrocientos metros

la 'Playa' y me invit amablemente por todo el tiempo que permaneciese en tales recibir rdenes de navegacin a menos que se ex
en

cigarros de

Abandon el Watereebien fortalecido para capitn y a sus oficiales. El relato del


que

otro

la arena, desde el buque hasta el mar. da extenuante y muy agradecido al


en

capitn

Gillis sobre lo que sucedi


como

el atardecer del

jueves,

en

lo

puedo Algn tiempo despus


como

recordar, fue

sigue:

gran fuerza en con suficiente fuerza de


sus

del remezn, el cual fue sentido directamente y con los barcos a las 5:05 p.m., el mar comenz a retirarse de la costa
con

anclajes,

la

para llevrselos mar adentro en la baha arrancndolos excepcin del buque-almacn Fredonia el cual, puesto que
se

estaba anclado el fondo

permanentemente y amarrado al molo,

qued

asentado sobre

y el barro de la baha. El Wateree y todos los otros barcos fueron barridos por el mar en enormes olas que retornaban con gran rapidez una y otra vez a la baha por casi dos horas, o en todo caso hasta despus que oscureci. Gillis

fangoso

describe la
como

escena

cuando las luces de los que


se

otros

barcos

se

vieron pasar
su

fugazmente

de las

aquellos tripulaciones

trenes
se

cruzan,

pasando

tan cerca
en

podan

escuchar claramente

barco que los gritos modo horroroso. Al final, el de

la Amrica y la Chaarcillo fueron transportadas a tierra por una potente ola all y quedaron, en seco en las arenas prximas al extremo norte de la baha.

Wateree,

207

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

edicin del 19 de

aquella contenida en El Progreso de Tacna en su establece que el fenmeno del tsunami comenz con la entrada de una ola de seis metros, despus de la cual se produjo una resaca y el mar se perdi de vista, lo que dio tiempo antes de su regreso para que los que haban sobrevivido la primera inundacin escaparan a tierras altas detrs del morro, pero

La

descripcin

de Gillis difiere de
en

agosto,

que

se

insuficiente para que los infelices del Fredonia lograran vadear la orilla pisando lodo que les llegaba hasta las rodillas y que fueron sobrepasados por el mar cuando ste

retornaba causando
hecho transformado
en

una

prdida

total. En cuanto al Fredonia mismo, fue arrollado y


un

girar una y otra vez por cada una de las olas del tsunamihastei dejarlo literalmente
astillas. Solamente
marinero del Wateree
se

perdi,

en un

bote de

popa del barco el cual se sumergi cuando el Wateree fue arrastrado hacia alta mar. Mi primera tarea, despus del desayuno del capitn Gillis, fue aquella de cumplir
con

los dos ingleses en el naufragado Amrica donde los en guardia en medio de escenas de desolacin y desastre que me afectaron profundamente. Los hombres todava se encontraban algo afectados, lo que no era sorprendente dadas las circunstancias y considerando el entorno.
mi promesa de visitar
su

contr manteniendo

fiel

Lo que

me

haban relatado
me

no era

ms que la verdad

acerca

del extrao des

plazamiento

de las

mquinas -supongo

al cuarto de calderas donde


hacia la

tambin que de las calderas-, pero no baj dijeron que se hallaba la mayora de los muertos.

Afortunadamente las calderas


arena

no estaban en marcha cuando el barco fue finalmente barrido y por el tsunami, porque en tal caso todo habra empujado sido peor para la desafortunada tripulacin. Lo primero que vi en la sala de mquinas curiosamente desarticulada fue un

hombre muerto, probablemente uno de los ingenieros, que yaca de espaldas en el descanso de hierro de la escala, y un perrito terrier que yaca sobre el pecho de su amo, gimiendo y meneando su cola -una escena terriblemente pattica que me conmovi dolorosamente.
Haba visto ya suficientes
escenas como

caones, cabrestantes, todo lo que encontraban en su camino antes de caer hacia el mar. Entonces, luego de alabar el coraje de ambos por su permanencia a bordo en medio de tales escenas de horror, los dej y regres a la plaza para seguir buscando a la familia Rei y Riesco.

pesados

como

estantes de

aquellas y los estragos causados por objetos cadenas, etc., dominando y aplastando

Recib informacin de algunos comerciantes extranjeros, que trataban de proteger lo que haban logrado encontrar de su propiedad, que mis amigos haban escapado al morro luego del primer remezn y a tiempo para eludir la primera ola del tsunami, y que los encontrara acampados en los faldeos del morro, pero que su casa, como todas las dems, haba sido completamente demolida. Todo eso era cierto. Fue con gran

dificultad que logr descifrar las lneas de los cimientos de lo que supuse que fuese la calle donde don Ignacio tena su casa, pero no pude obtener una certeza absoluta,

puesto que todo lo que estaba sobre el


Los faldeos del
morro

terreno

haba sido barrido

completamente.

estaban ya cubiertos con una especie de tiendas y alber gues improvisados para los refugiados hechos con diversos materiales obtenidos de las ruinas de la ciudad y no tuve dificultades en encontrar el alojamiento de mi de Chile. Obtuve del joven don Ricardo un relato muy interesante de la catstrofe y de la experiencia de la familia, que debe haber sido de un carcter terrible. Como la gran mayora de los habitantes, ellos recibieron una afortunada advertencia o previeron

amigo cnsul

-208-

Testimonios

que al haberse perdido de vista el mar despus del primer remezn, volvera e inun dara la tierra y entonces escaparon tan pronto como fue posible hacia las tierras altas en los faldeos del morro desde donde observaron la horrorosa visin del enorme

dejar nada obligados a llevar en vilo a don Ignacio al subir la colina, lo cual obviamente les produjo alguna demora y la ansiedad y temor que sufrieron de no lograr una posicin de seguridad
ms que las
antes

tsunami inundando la ciudad ya casi demolida y arrasndolo todo sin masas de despojos que ya he descrito. Ellos se haban visto

que la ola regresara debe haber sido muy terrible. Don Ricardo me hizo un relato emocionante de las horrorosas

escenas

de

aquella

noche, cuando todos los sobrevivientes de la ciudad corran para ponerse a salvo en la colina, y sus sufrimientos por estar expuestos a las neblinas fras del mar y al
hambre y sed hasta que al da y bebida desde el interior. Don

siguiente se les pudo


y las damas
no
a

enviar

una

provisin de

alimento

Ignacio segua
me

en cama

estaban ellos

en

condiciones de recibir los dems


en

visitas pero

sent contento de
acarrear

ayudar

tanto

como a

cierta

medida, procurando
los escombros de la

provisiones

y materiales para tiendas de

refugio

desde

la costanera, cerca del morro vi una alfombra de buen tamao, muy adecuada para hacer de ella un refugio, pero qued un poco perplejo al ver un pequeo pie con su botita limpia asomndose ms all

playa hasta la colina. Cuando estaba ocupado en tales trabajos en

del borde de la alfombra. Al levantar la alfombra encontr el cuerpo de de espaldas con su pelo rubio y largo casi enterrado en la arena hmeda:

una una

mujer
visin

espantosa. Las olas deben haber hecho girar el cuerpo por mucho tiempo antes de depositarlo donde lo encontr, puesto que las olas y la arena haban producido su
en modo tan completo como en los casos de todos los cuerpos que haba visto, de marineros y otros, que haban sido depositados en la costa. Considerando que la dama muy probablemente era alguien de la comunidad de extranjeros de Arica, inform de lo que haba visto a algunos de los tripulantes

efecto

del Fredonia que haban acampado en la colina y una patrulla de marineros fue despachado a la playa para hacer lo que fuese necesario. Me dijeron despus que se comprob que era la esposa de uno de los oficiales del Fredonia, creo que del doctor, pero
en no

estoy muy seguro.

acarreando hacia la colina todo lo que encontr los escombros y que consider de alguna utilidad, especialmente madera para lea, ollas y sartenes, muebles, alfombras, tarros de leche condensada, botellas de

Trabaj arduamente toda la tarde

cerveza

y vino, etctera.

Sin

embargo, deba regresar al campamento


me

oscureciera y

padre completamente exhausto por la fatiga que, considerando los avatares por los que haba pasado durante los dos ltimos das -sin dormir y casi sin alimentos-, era muy comprensible. Pero l estaba enfrentando las desgracias con mucho coraje no me y dijo 'adis' sino solamente 'hasta el regreso', recordndome que le haba prometido regresar pronto algn da para que hiciramos una exploracin de las cavernas del morro y de los entierros incas detrs de la casa de su padre. Exista, por supuesto, una profunda angustia e incomodidad e incluso sufrimiento entre los miles de refugiados acampados en el morro pero las condiciones climticas
estaba casi
-

de sol. Su

de la tripulacin del Wateree antes que dio pena decir "adis" a don Ricardo un poco despus de la puesta y las damas de la familia an no estaban visibles. l, pobre amigo,

209

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

no eran

todava la lluvia

desfavorables para la vida al aire libre y, felizmente, a dicha incomodidad.

no se

haba

agregado

tras

Desde el gran terremoto se haban sentido frecuentes rplicas y an ahora, mien escribo (Tacna, 25 de agosto) todava se suceden a intervalos de media hora a

unas

pocas

riesgo
del

no era

morro

de una nueva salida de mar, pero tal alto ni se sentan tan fuertes los efectos de las muy rplicas en los faldeos como se sienten en las casas tan sacudidas y en las calles de Tacna.

horas, existiendo siempre el peligro

Un efecto curioso del gran remezn y del tsunami que lo sigui es la completa de innumerables millares de aves marinas, en las cuales yo haba puesto tanta atencin antes del fatal da 13. Me dijo un testigo que el enorme tsuna

desaparicin

mi, estimado en una altura de 6 a 15 metros, que se desatara violentamente desde el ocano por casi dos horas, estrellndose contra los farellones del morro, gener una atomizacin de gotas que lleg hasta la cumbre del bastin, lo que no debe ser
menos res

de 100 metros, lo cual explica la desaparicin de los pjaros desde sus luga de nidificacin en la faz del acantilado. Evidentemente debe haber ocurrido lo
en

mismo

toda la extensin de los farellones de la costa hacia el sur, destruyendo probablemente una inmensa cantidad de aves, especialmente los polluelos y, aunque
debe haber millones de Me

apresur

la noche y tuve de agitacin por la tiendo


a un

sobrevivientes, el problema es adonde se iran? del morro para llegar al campamento del Wateree antes de dificultades en eludir los grupos ebrios, armados y en peligroso estado
en

bajar

playa.

Me detuvo

una vez un

grupo de

indgenas

que estaban asis

paisano que desmayaba solicitaron que hiciera algo por el amigo que, segn decan, haba sido herido por un 'caballero' (un blanco). Efectivamente, encontr la perforacin de entrada de la bala
se

y que yo supuse que estara muy borracho. Me

del hombro del desventurado, pero no se vea la perforacin de salida y, puesto el hombro estaba terriblemente hinchado, yo estaba seguro que la bala estaba to que dava alojada en el brazo probablemente con el hueso fracturado. El hombre sufra en
cerca

forma terrible pero, evidentemente, yo no estaba capacitado para ayudarlo y lo nico que pude hacer fue indicarles que haba una tienda hospital que los doctores locales y

extranjeros
a

haban establecido

en

terremoto. No

Tacna me
se

porque
otros

supe despus qu dijeron que un joven alemn muy nervioso le haba disparado en la cabeza empe en imaginar que el desdichado podra atacarlo, cosa que todos los

el morro para el tratamiento de gente herida por el habra ocurrido con el pobre amigo. Luego que regres

extranjeros que se hallaban cerca aseguraron que no tena la ms mnima base. Me permitieron de nuevo entrar al refugio del campamento del Wateree y los
me

oficiales

trataron

con

mucha amabilidad. No
nos

se

poda pensar
a

en

dormir, puesto
estado de

que los temblores, algunos bastante fuertes, ansiedad y temor de un nuevo tsunami"
.

mantenan

todos

en un

Domingo
"Se
cartas

16 de agosto

Pas las

permiti subir a bordo del Wateree tan pronto como lleg la luz del da. primeras horas de la maana en la cabina del capitn Gillis escribiendo para enviarlas por el paquebote europeo y el norteamericano, junto con la
me

correspondencia

del Wateree.

a regresar a Tacna en el mismo da, puesto que ya no haba nada ms que observar o hacer en las ruinas de Arica y consider que sera injusto

Estaba resuelto

-210-

Testimonios

prolongar

la

permanencia

que ya tenan suficientes aumento de ellos. Perd

como husped de los buenos amigos del Wateree, puesto problemas propios que resolver y yo representaba un

interior

alguien que regresara hacia el del luego saqueo de Arica v con quien podra tratar para que me llevara por los 33 kilmetros hasta Hospicio, la estacin intermedia para aguada del ferrocarril hacia Tacna, adonde esperaba arribar y de all seguir a Tacna en el mismo modo en que haba partido. Haba algunos grupos que
en vano o

tiempo tratando
caballos,

de

encontrar

con

muas

incluso burros

se

estaban
de
tan

dirigan hacia Tacna por los 65 kilmetros a travs del desierto, pero las bestias ya completamente cargadas con los despojos del saqueo, por lo que me resign
nuevo a

agobiante

enfrentar la horrible caminata de 33 kilmetros que haba encontrado slo dos das antes.
me

esperar el tardo
desierto
mismo
e

esperaba un da de extraordinaria prueba para m, no pude desayuno del capitn Gillis y me desped de l y de sus oficiales su enorme amabilidad agradecindoles que nunca olvidar. Dej el Wateree en el
imagino que,
sea

A sabiendas que

entero

en

ruinas, todava

se

encuentra

ahora

en

el

de

lugar. Empec a caminar a las S) de la maana, luego de beber una botella cerveza Allsopp y mientras me coma una crujiente galleta de marinero como

desayuno2'".
Caminaba sin cargar tanto peso, nada que pesase ms que una cantimplora es tadounidense de casi un litro de agua que haba encontrado entre otras en los restos

del

buque-almacn
Mi

Fredonia

en

la

playa.

en desenterrar mi precioso mapa de Bolivia del pozo cercano a la lnea del tren, donde lo haba escondido el da 14. Lo encontr sin dificultades pero tuve que desgarrarlo de sus largos rodillos de madera y cortarlo en

primera precaucin consisti

mitades para enrollarlos y acarrearlo con facilidad. Era un da terriblemente caluroso y la dificultad de caminar de
me

un

durmiente al otro

obligaba a descansar por algunos minutos cada


me

de modo que Hospicio. Mi

tom casi siete

kilmetros, aproximadamente, horas cubrir la distancia de esos 33 kilmetros, hasta


haba acabado mucho antes de

1 V>

provisin de
vivo,
con

agua

se

llegar a

la estacin

fatiga y sediento, a las 4 de la tarde, sufriendo las miserias de ampollados. Qued amargamente frustrado al saber que ya no haba servicio de trenes hacia Tacna, puesto que todo el carbn para las locomotoras depositado
ms muerto que mis pies
en

los terrenos de la

compaa

en

tristeza que yo haba acarreado varios cestos

Arica haba sido barrido por el mar. Record con con carbn hasta los faldeos del morro

hacia el campamento de los refugiados solamente el da anterior. Tuve la suerte de procurarme un buen plato de caldo de pollo con pan y tanta cerveza como quise, despus de lo cual me dispuse a descansar y, si fuese posible,

algunas horas, pero fui despertado por la llegada, despus que hubo oscurecido, de algunas gentes con muas cargadas de despojos ariqueos. Logr convencer a uno de ellos que dejase sus despojos en Hospicio y que me llevase
dormir por inmediatamente
a

Tacna por

$ 5.00, de lo cual

me

sent muy afortunado.

Pero, por

Allsopp fue creada en Gran Bretaa por Samuel Allsopp en 1853 y era una popular entre los navegantes debido a su virtud de prevenir el escorbuto, http://www. beer-pages.com/protz/features/independents.htm
cerveza

-""

La

marca

muy

-211

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

desgracia, el hombre posea solamente una mua y l no podra caminar los 32 kilmetros hacia Tacna. Tuve que permitir que yo lo llevase al anca, lo que no me gustaba en absoluto, ya que yo llevaba todo mi dinero y documentos de crdito en mi cinturn-cartera y l tena una apariencia de villano de mala catadura, con un
terrible cuchillo metido
un

en su

faja,

mientras que yo iba

desarmado,

excepcin de

pequeo cortaplumas que siempre llevo conmigo.


Le

que solamente podra pagarle $ 4.00 como anticipo, puesto todo lo tena en ese momento, que que y que le dara el sol restante una vez que hubisemos llegado a Tacna, donde dije que haba dejado todo mi dinero en el

dije, sin embargo,

era

banco, lo que lo dej muy satisfecho. Ya estaba oscuro cuando partimos de Hospicio
malandrines ladrones que llevaban hacia el interior dos mujeres. Conservo
me

en
sus

compaa de

un

grupo de

botines y los cadveres de

un recuerdo muy vago de lo que ocurri durante la cabalgata nocturna di cuenta que por algn tiempo perdimos nuestra huella en el desierto, puesto que no estbamos siguiendo la ruta del ferrocarril y pienso que seguramente me debo haber quedado dormido varias veces y no ca de la mua solamente porque

pero

me

salv el

acompaante

A las 5 de la

que llevaba al anca. madrugada del da 17 regres


tres

puesto que haba soportado


rante

das de

a Tacna, casi agotado por la fatiga, trabajo excesivo, bajo un ardiente sol, du

casi

no

los cuales haba comido apenas suficiente alimento para mantenerme vivo y haba dormido desde la noche del 12. Haba cruzado a pie casi 80 kilmetros

de ese terrible desierto que ya he descrito. En ningn momento me haba sacado las botas desde la maana del 13, por lo tanto me acost y dorm hasta el medioda. No obstante mi extrema fatiga, me haba vuelto tan sensitivo a la proximidad de un que indefectiblemente me despertaban los ruidos premonitorios dndome para calzar mis pantuflas y tener todo listo para escapar en caso de las murallas comenzasen a moverse con que peligro".
terremoto

el

tiempo justo

Martes 25 de

agosto
a

"Encontr

Tacna casi tal cual la haba

dejado

en

la maana del

14, el da des

pus del gran terremoto. Aquella maana haba gran consternacin en las calles, ocasionada por informes alarmantes que sealaban que el mar se estaba aproximando en grandes olas a travs del desierto y que cubriran la ciudad. Mucha gente escap
hacia las colinas
arenosas de las cercanas. Mientras que a m, felizmente ignorante de tal supuesto peligro, nada que no fuese un terremoto podra espantarme de mis sueos. En la tarde y al anochecer visit las tiendas de mis amigos quienes tuvieron

dificultades
a

en creerme

cuando les cont que haba hecho la mayor la

parte del viaje

Arica En las

pie.
momentos

aquellos
en

poblacin

se

haba establecido confortablemente

con ropa de cama, esteras para el piso, etc. Incluso ahora, doce das despus del terremoto, muy pocos se han aventurado a regresar a sus casas, puesto que todava sentimos desagradables reme
en

calles,

tiendas de alfombras bien

construidas,

zones

dos

tres

veces

al da. Yo

estoy apegado
en

mis habitaciones
antes

en

el hotel todo

el

se poder escapar tiempo, desplomen si es que algo tan serio pudiera suceder. Por supuesto, es preciso mantener

sintindome bastante confiado

que las murallas

-212-

Testimonios

una

vela encendida toda la noche y escape, de modo que nada interfiera

disponer
en

las sillas y muebles fuera de la va de la desenfrenada carrera desde la cama hasta

la puerta de calle. En dos ocasiones he debido efectuar esto. Hace algunas noches pens que podra tentar de desvestirme pero apenas me haba acostado cuando escuch venir de nuevo el terrible ruido, ms fuerte que de costumbre. Tuve apenas

tiempo de subirme slo los pantalones cuando un potente remezn hizo tambalear toda la habitacin frente a mis odos y, debo confesarlo, escap ignominiosamente
hacia la calle".

Sbado 29 de agosto
"He
antes

de

de

un

en un

ahora lo que pienso sea un buen plan. Regularmente me desvisto y hago un rollo con mi ropa, botas, dinero, cinturn, etc., dentro poncho, y coloco el bulto a los pies de la cama, de modo que pueda tomarlo instante al pasar y pueda despus vestirme con calma una vez que est en la

adoptado

acostarme

na.

calle. En la maana del 25 tuve que salir corriendo de nuevo a las 5 lh de la maa Fue el peor remezn que hubisemos sentido desde aquel mayor del 13, tanto que derrumb una vieja pared en el recinto vecino al hotel. Tambin impuls a casi todos aquellos que haban sido suficientemente valientes como para regresar a su casa, a regresar a las tiendas. El 18 y el 20 se produjeron remezones muy potentes que, lo hemos

13, y

creo

que

no es

comprobado ahora, causaron ms daos interiores que aquel del exagerado decir que desde el primer terrible remezn hemos
hasta ahora, da 29. Durante las primeras 24 horas ocurran en regulares de 10 a 15 minutos. Incluso al caminar a travs

sentido

otros 250

intervalos relativamente del desierto


la

pude sentirlos y escucharlos y, durante la noche en el campamento de tripulacin del Wateree, y ms an a bordo mismo del buque varado, se sentan

ntida y constantemente. Ahora ocurren slo dos o tres veces al da. Hemos recibido informacin de la costa, tanto del norte como del sur, desde una gran distancia, a saber, desde Casma en Per, a ms de 1.300 kilmetros al norte de

Arica, y desde Talcahuano, Chile,

ms de 2.000 kilmetros al

sur.

Ambos

lugares

fueron considerablemente daados por el terremoto. Ya estamos seguros, por lo tanto, que se ha sentido severamente por una lnea de costa de casi 3.500 kilmetros,

es

todava
no

posible

que

se
se

haya

extendido an ms. Por lo que

puedo entender,
caus

an

estamos ciertos si

ha sentido ms all de La Paz

(donde

no

daos)

alrededor de 320 kilmetros de distancia. Si estas distancias ya definidas de la lnea norte-sur de perturbaciones se aplicasen al hemisferio oriental, hallaramos que igual

distancia

se

extiende desde North

Cape

Norteamrica la misma distancia cubrira desde

hasta el Cabo de Finisterre, mientras que en Cape Race hasta La Habana2''''.

Sabemos ahora que por lo menos nueve ciudades de tamao considerable y muchos villorrios fueron destruidos completamente y que adems se caus un dao considerable
aos ha resistido los

pletamente
-"'"

ciudad del Per), que por 200 de 14 terremotos, fue reducida a escombros com por este ltimo. Est a slo 160 kilmetros desde aqu y tenemos todos
a

muchos

otros.

Arequipa (la segunda

remezones

Stevenson

se

refiere al

extremo ms

al
es

extremo ms

occidental de

Espaa

en

Galicia
cerca

septentrional de Europa (North Cape en Noruega) y (cabo de Finisterre). Por otra parte, Cape Race
de la frontera
con

el cabo nororiental de Estados Unidos,

Canad.

213

Arica, 1868

un

tsunami y

un

terremoto

los detalles acerca de su destruccin. Tena una poblacin de 50.000 habitantes y se dice que los muertos se cuentan por miles. Se pensaba que era una de las ciudades de construccin ms resistente y slida del mundo; las murallas de las casas fueron construidas de grandes bloques de piedra y de gran espesor; los techos y cielos eran de
arcos o con

cuartas

partes
tan
una

de la ciudad fueron reducidas

bvedas de albailera slida y an as, hemos sabido que las tres a aicos y que los edificios an en pie

tendrn que ser demolidos para evitar accidentes. fortuna gran que el remezn final que causara la mayor destruccin fuese anticipado en varios minutos por movimientos relativamente menores, lo cual

quedaron
Fue

inseguros que

sirvi de advertencia y concedi

peligrosas.

tiempo ms que suficiente para escapar de las casas Es evidente que las prdidas de vidas habran sido mucho ms serias si el terremoto hubiese ocurrido una o dos horas ms tarde, cuando la oscuridad hubiese
enormemente
en a

empeorado

los horrores de la catstrofe. Se

produjeron

muy pocas

vctimas fatales

Tacna.

vamente

comprender por qu Tacna sufri tan pocos daos, comparati aquellos lugares que fueron completamente destruidos se encuentran alrededor de nosotros y, a pesar de esto, hemos escapado con el derrumbe de solamente 70 casas. Que el remezn fue extraordinariamente severo se comprueba, creo, por el hecho que las palmeras y las higueras fueron arrancadas de sus races e impulsadas fuera del terreno en todos los jardines de la ciudad y los
hablando. Todos

No acierto

movimientos, que yo mismo observ cuando

estuve

quizs

en

la

mejor posicin
hacia

posible para observarlos,

fueron tan terriblemente

alarmantes, especialmente

el final, que tuve el convencimiento de encontrarme con una ciudad reducida a una masa informe de escombros una vez que hubiese regresado. Los ancianos que recuerdan el terremoto de 1833, que destruy la mitad de la ciudad, dicen que la
no fue en ese entonces ni una fraccin de la violencia con que pero como las casas han sido mejor construidas que en el pasado, por supuesto, han resultado ms adecuadas para resistir el remezn. Me considero muy afortunado de haber llegado a este lugar precisamente a

agitacin de la

tierra

se

produjo

esta vez,

tiempo para observar este enorme terremoto y de haber escapado, hasta ahora, ileso y sin ninguna prdida. Si hubiese estado en Arica ciertamente habra tenido la gran ventaja de observar una escena tremendamente terrible -me refiero a la inundacin
y destruccin de la ciudad causada por aquellas espantosas olas. Pero habra sido al costo de todo mi equipaje y dinero y, de haber escapado con vida, de lo cual no

dudo, habra debido sufrir gran dificultad


hubiesen enviado

infortunio hasta el

momento

en

que

me

ayuda.
agosto de 1868
en

Es suficiente para el gran terremoto del 13 de

Sudamrica".

Stevenson:
regreso
a

Arica
17 de

despus
enero

del terremoto

Arequipa

de 1869

"Me dispuse a compartir los gastos del oneroso viaje de dos das con la tropilla de caballos de montar y de carga a travs del desierto hasta Quilca con otro de los huspedes, Herr. Schultze, un agente comercial que tena que atender sus negocios
en

Tacna... Herr.

Schultze,

cuya

arquitectura
-214-

anatmica

era

precisamente aquella

Testimonios

del orden teutnico de gran peso, apareci completamente cubierto con sus hbi tos, incluyendo su amplia faz, para protegerse del peligro de desfiguracin por la exposicin al aire seco y caluroso del desierto.
Schultze estaba muy dbil y tembloroso, resultando evidente que no estaba en condiciones de enfrentar el calor del medioda, calor que en el descenso hacia la costa, con la ausencia de brisas, haba llegado a ser sofocante.

[18

de

enero]

Finalmente termin nuestra travesa

en

el borde de

un

recodo

pantanoso por donde el ro Vtor fluye hacia el ocano -cuando suele traer algo de agua- y al otro lado del ro estaba lo que el terremoto y el tsunami haban dejado
de

Quilca,

el puerto

imaginario del cual yo haba esperado mucho


me

ms. Se

me es

tremeci el corazn cuando


una

di cuenta de la terrible devastacin


en

total destruccin del

lugar

el cual
tan

esperaba

encontrar

-prcticamente refugio siquiera por

una

noche para m y para m alguna de la existencia de un

amigo,
puerto,

enfermo y casi exnime. No exista seal tal como con ilusin lo haba imaginado, sin

siquiera
me

un

bote

embarcacin de llevarnos

cualquier tipo...

a los campamentos de las colinas pero algunos haban dicho que todava quedaban algunas casas habitables en las cercanas de las ruinas de la iglesia donde una joven pareja tena una habitacin disponible

[Los arrieros] queran

para arrendarla a los viajeros... El dueo de casa con su joven esposa se aseguraron que venamos del interior y que no habamos pasado por Islay o por ningn pueblo costero y nos dijo, para nuestro gran regocijo, que podamos ocupar la habitacin2'"...
Nos inform tambin que el barco con rumbo al sur deba llegar al da siguiente. Puesto que tena ansias de asegurarme la posibilidad de zarpar del lugar, logr que me acompaase hacia el campamento de la colina donde encontr al agente de la

Compaa de Navegacin del Pacfico (PSNC) en su oficina de calaminas. Luego de examinar mi pasaporte y de percatarse que no provenamos de ningn pueblo infectado de la costa, me dijo que si el pasaporte de mi amigo era igualmente satisfactorio, no rehusara nuestras reservas hasta Arica, pero nos advir ti que el capitn del barco podra rehusar el embarque... Ya anocheca cuando
regresamos a la casa donde los zancudos zumbaban con deseos de venganza junto a unos moscardones chupa sangre con cuerpos de franjas negras y amarillas, como avispas. Sin embargo, Schultze estaba profundamente dormido y procur que nada disturbase
su

sueo".

19 de

enero

1869

"Estaba

pensando

que la maana

nunca

llegara

cuando finalmente

apareci.

No tuve nada til que hacer hasta que llegase la hora de la nueva entrevista con el agente de la compaa de navegacin para nuestro esperado viaje a Arica... Schul tze, a quien inform de la situacin, pareca sentirse mejor luego del descanso de toda una noche, pero estaba todava muy dbil como para ascender la colina para que el agente inspeccionara su pasaporte, por lo que me solicit que fuese yo solo y presentase sus disculpas al agente por no presentarse en persona. El agente qued

satisfecho
""

con

el timbre de la

prefectura

de

Arequipa

pude

terminar el trmite de

Como

se

puede observar,

acompaante

estn motivadas por la

el gran lemor que rodea todas las acciones de Stevenson y rpida expansin en la costa de la fiebre amarilla.

su

215

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

compra de pasajes con el compromiso que si se nos devolvera el dinero...

es

que el

capitn rehusaba embarcarnos

Conseguimos que unos negros muy pendencieros acarrearan nuestro equipaje hasta el desembarcadero... all haba varias balsas anchas que se usan en vez de
barcazas de
na

embarque

donde

se usan

especialmente dera. Logran flotar

y desembarque, especialmente ms al sur, en la costa chile para cargar el valioso nitrato de soda fertilizante que se embarca para Inglaterra. Las balsas tienen la estructura y la cubierta de ma

por medio de muchos cueros de lobos inflados, lo que les da el nombre: Balsas de lobo. stas son remolcadas hacia las naves por lanchas a vapor o, en su defecto, por botes a remo con la ayuda de largos y potentes remos de los balseros mismos...

Cargaron

nuestro

equipaje

encima de los

bultos, luego cubrieron todo

con

lonas y enseguida subimos nosotros, Schultze y yo, que afortunadamente ramos los nicos pasajeros. Era la una de la tarde. Schultze se dej caer sobre uno de sus

ponchos
cara,
con

que haba colocado sobre la


otro

lona, y

se

cubri

completamente,

incluso la

poncho...

con
su

en la ruta del barco por tres horas interminables sin verlo arribar y de que Schultze falleciera antes del arribo, pero alrededor de las cuatro humo apareci en lontananza y luego de otra hora, durante la cual me mantuve

Permanecimos el
temor

en

de

angustia, lanz anclas cerca de nosotros y recibimos rdenes para abordarlo. Result ser el Paita. Con mucha zozobra entregu nuestros pasaportes y los boletos al asistente del capitn quien rotundamente neg la admisin de pasajeros hasta no recibir rdenes
acercarnos a

ansioso estado de

del capitn

quien le llev nuestros papeles y quien precisamente se asom por el portaln para preguntar qu le pasa al amigo del poncho?. Con gran sorpresa e in creble alivio pude reconocer a mi buen amigo el capitn Williams con quien haba

navegado desde Valparaso hasta Ancud en el Valparaso hace cerca de ocho meses. Tuvo la gentileza de decirme que estara feliz de recibirme como pasajero y acept inmediatamente mi explicacin que Herr. Schultze simplemente sufra un mareo y
los efectos del

viaje por el desierto... Y as terminaron, en un modo mucho ms feliz que lo que yo hubiese esperado, los tres das de constante y tan dolorosa angustia. Apenas pude mantenerme despierto
durante la
la mesa del capitn. Luego de una hora que pasamos fumando y el puente me acost temprano y me dorm hasta que me despert el retumbar de las cadenas del ancla que se lanzaba al llegar a la baha de Arica.
cena en en

conversando

Prcticamente haba

pasado

dos noches enteras sin dormir".

20 de enero, 1869: de

nuevo en

Arica

poco ha cambiado el aspecto de la ciudad en ruinas que dej el 15 de dos das despus de su destruccin por el terrible terremoto y el arrollador agosto, tsunami. Se han erigido edificios provisorios con tabiques de madera y calamina para utilizarse como oficinas de los funcionarios de gobierno, de las compaas navieras y del ferrocarril. Existen tambin algunos almacenes, galpones y bodegas. Sin embargo, no se ha hecho nada para reconstruir los barrios residenciales y los habitantes que sobrevivieron todava acampan en las laderas del morro, donde las

"Muy

tiendas, habitaciones improvisadas hechas de alfombras


-216-

y otros

materiales, etc., las

Testimonios

mismas que

ayud

levantar el da

despus de la catstrofe, haban sido remplazadas

por cabanas ms slidas de madera y calaminas. El enorme buque de guerra peruano Amrica y los restos destrozados de la hermosa barca inglesa Chaarcillo yacan donde las olas del tsunami los haban de

positado,
interior

en seco

sobre las

yaca

el

buque
con su

sobre las dunas

playas arenosas de la baha, mientras que ms hacia el de guerra estadounidense Wateree, erecto en su fondo plano, flameante bandera de franjas y estrellas. Como se encuentra
un

inclume,
El

existen esperanzas de reflotarlo excavando


tan

canal que lo lleve al


su

mar.

capitn Gillis, quien


su

bordo de

buque depositado en las arenas, guardia de marineros para


sus

varado durante la
mantener

desayuno a compartido conmigo gentilmente maana su buque fuese segunda despus que el Wateree solamente haba abandonado quedaba una y ya
ondeando la bandera.

haba

De las pocas naves que estaban en la baha, algunas estaban en cuarentena con banderas amarillas. Nosotros tuvimos que esperar hasta horas avanzadas de la
antes

tarde

de obtener personal de embarque. desped del capitn Williams de quien haba recibido una exquisita amabili dad en los tres viajes que hicimos juntos y baj a tierra en el primer bote con permiso me dijo que Schultze, sin para acercarse, junto con Herr. Schultze y el doctor, quien
Me
nuestro amigo enfermo y nuestro equipaje a la seccin provisoriamente refaccionada de la estacin y lo dej a cargo del mdico mientras me diriga donde Mr. Nugent, el cnsul britnico, a quien le haba dejado algunos papeles antes de mi viaje al interior. l me advirti con mucho nfasis que saliese

duda, sufra de insolacin. Logramos transportar a

lo ms pronto posible de estas tierras de terremotos y peste de fiebre amarilla y me ilustr esto con un informe espeluznante relativo al carcter fulminante de la fiebre en los costeros, incluyendo Arica, donde se haban producido varios casos

pueblos

repentinas. Me dijo, adems, que solamente ayer un soldado peruano haba sido fusilado por un acto de horror indescriptible relacionado con el entierro de los muertos, operacin que ahora se encuentra bajo control directo de las fuerzas
de
muertes

militares

gubernamentales.
con

Viaj
pero muy

Schultze

Tacna

en

el tren de la tarde y
de
a sus

viaje agradecido, compaero telegrafiado para que lo fuesen a encontrar en la estacin. Sent mucha pena por el pobre compaero que apenas estuvo en condiciones de balbucear algunas palabras de despedida...
Permanec
en en

entregu al desafortunado, amigos alemanes a quienes haba

Tacna hasta el

jueves

28 de enero, el da anterior de la recalada

prximo vapor de la Compaa de Vapores del Pacfico (PSNC) con rumbo al norte... Cada da llegaban noticias de Arica indicando que la fiebre ama rilla aumentaba en virulencia por la costa y aunque no se public oficialmente en
Arica del

Tacna, todo el mundo


en
su

saba que ya se haban producido algunos la ciudad... Nuestra ansiedad la hizo an mayor el pregonero escolta de cornetas y tambores, leyendo en las esquinas una

sospechosos aquella tarde, con proclamacin que


casos

anunciaba la
28 -el da

ciudad y de Arica

suspensin parcial de comunicaciones con Arica y la costa desde el siguiente- en que se entregaran permisos solamente para abandonar la que en adelante no se le permitira a nadie la entrada a Tacna proviniendo
o

de la costa.

-217-

Arica, 1868

un

tsunami y

un

terremoto

Por

consiguiente,
del sartn de

me

parece que

me a

he enredado

en

cayendo

Arequipa- Quilca

las brasas an ms

la trampa de la fiebre, peligrosas de Tacna-

Arica. Mr.

Nugent, el cnsul en Arica, me haba dicho que era muy improbable que los vapores de la psnc aceptaran pasajeros de Arica... y ahora yo deba decidir entre permanecer indefinidamente en Tacna hasta que la fiebre amarilla pasara, o
correr

el

riesgo

hasta cuanto

de quedarme internado en las ruinas de Arica ya infectadas donde, pude informarme, no exista ni hotel ni tambo disponible para viajeros,

pero podra existir la buena suerte de abandonar la costa por barco... Decid, ms que nada por consideraciones financieras, de afrontar el riesgo obvio de abandonar Tacna sin posibilidades de retorno y probar mi suerte en Arica. Me fui de Tacna
el

jueves

28 de
mis

enero

llegu

Arica

en

las

primeras
me

depositar
cnsul

cajas y equipaje Nugent no estuvo contento de verme otra vez. Me dijo que de ningn modo debera ir al edificio provisorio que serva de hotel ni pasar la noche en la ciudad, lo cual sera fatal para mis posibilidades de admisin en un vapor. La nica posibilidad, insisti, consista en reunir todas mis cosas y llevarlas a la costa para esperar algn bote, proveniente de una nave que no estuviese en cuarentena, y entrar en uno de ellos para pasar en l la noche o quizs ms tiempo. Regres entonces a la estacin y, con gran dificultad, consegu transportar todo
en

la estacin

horas de la tarde y luego de fui directamente al consulado. El

al atracadero de los botes que, por alguna razn, ya no estaban usando el molo, o los restos que quedaban. Acud a las tripulaciones de uno o dos botes pero no tenan a ninguna persona que pudiese tomar tal decisin. Ya comenzaba a desesperarme

apareci en escena el cnsul con el capitn de la hermosa barca inglesa Centurin, anclada en la baha, a quien me present. El capitn Harrison haba consentido en darme alojamiento en su barca por la noche y por algunos das, si
cuando hubiese sido necesario, hasta el da de su zarpe a Honolul... El cnsul Nugent se haba preocupado por mis dificultades y me ayud en todo durante un perodo en que sus propias ansiedades y responsabilidades deben haber sido muy grandes. No
me es

Finalmente gran

posible agradecer suficientemente por todo lo que hizo por m... me alej de la costa con mis pertenencias y fui recibido a bordo hospitalidad por el capitn Harrison...".

con

29 de

enero

baha,
costa

"Muy temprano esta maana no muy lejos del Centurin.


su

el vapor proveniente de Valparaso ancl en la Era el Limea, el de mayor calado y el mejor de

psnc comandado por el 'Comodoro' Bloomfield, muy conocido en la excentricidad... Entonces record que tena una carta de recomendacin por l del Dr. de Nueva York... ste era un golpe de fortuna, puesto que Johnson para abra las posibilidades de obtener pasaje hacia Callao y Panam. Esper hasta las

la flota de la

primeras tinieblas
Al

para abordar el bote del Centurin... para acercarme al Limea. al vapor gritando le mostr mi carta al contramaestre y le ped que dijera al comodoro Bloomfield que la leyera... puse la carta con alegra en un balde que

llegar

izaron y en pocos minutos ms tarde apareci la slida figura del como el puente con mi carta en su mano. Simplemente observ en voz baja: 'Veo que usted no es un Stevenson de los de Valparaso y sabe bien que no tomamos pasajeros de este lugar. Lo siento. Buenas noches'. Luego agreg con un tono an

bajaron
doro

en

-218-

Testimonios

bajo: 'Si ocurriera que usted se acerque en la oscuridad ms tarde y viese que portaln se encuentra con las escalas bajadas, por supuesto usted no pensar en usarlas. Hasta luego!'. El contramaestre agreg ' Qu suerte del demonioV y me pidi que volviese despus de las ocho campanadas (a medianoche). [As volv] usando remos suaves y con el mayor silencio nos acercamos a babor del Limea de nuevo y, como lo esperaba, encontr las escalas bajadas. El contra maestre me ayud felicitndome por mi buena suerte. Todo se deba, me inform, al cnsul Nugent quien haba escrito al comodoro aquella tarde diciendo que yo solamente haba pasado por Arica sin pernoctar en la costa y que, en su opinin, no haba riesgo alguno en embarcarme como pasajero. Tambin me inform que el comodoro esperaba que yo estuviese obligado a permanecer 'terriblemente mareado' en mi cabina durante tres o cuatro das hasta llegar a Callao. Una vez que estuviramos en rumbo a Panam poda hacer lo que fuese mi soberana voluntad... la de ltima Despus copa de whisky en compaa del contramaestre, cuando me fui a acostar sumamente extenuado era la pero profundamente madrugada, ya satisfecho de dejar atrs esta costa sin duda interesante, pero dolorosamente afligida
ms

el

quizs abandonada por

la

mano

de Dios".

C. Testimonios

estadounidenses

Informe oficial del capitn fames H. Gillis,


comandante del Wateree2
Introduccin

Este informe escrito por el comandantejames Gillis forma parte de la documen tacin presentada al Congreso de Estados Unidos por el Secretario de Estado para la Armada el ao 1868. Era un comandante con una amplia experiencia profesional. Termin sus estudios en la academia naval a los veinte aos, en 1848,
e

hizo

su carrera

naval

en un

modo brillante

pasando del grado

de

guardiamarina

perodo muy breve. Sus ascensos se hicieron ms frecuentes durante las acciones navales que acometi contra las fuerzas
al de comandante de
naves en un

federalistas durante la Guerra de Secesin. Terminada la guerra, fue enviado al puerto de San Francisco en 1866 y all recibi el comando del buque Wateree,
recin arribado

luego

de

su

travesa alrededor del continente americano.


tener

En

su

informe, evidentemente sufre el embarazo de


su

que

explicar

los

motivos de

documento indica

ausencia del Wateree durante el tsunami. Ntese que en partes del algunas rdenes supuestamente dadas por l, en circunstancias

que ello era imposible puesto que se encontraba en tierra. En la parte final del documento reconoce claramente las implicaciones de su ausencia tratando de

justificarla
'""

del

mejor
cit.

modo

posible. Ignoraba

en esos

momentos

que el

severo

Gillis, op.

-219-

Arica, 1868

un

tsunami y

un

terremoto

Secretario de Estado para la Armada de Estados Unidos, Gideon Welles, haba ordenado un sumario en su contra, precisamente motivado por tal ausencia. Una vez en Estados Unidos enfrent el sumario con xito y pudo continuar su

brillante

carrera

naval.

Informe del comandante del Wateree


"Baha de

Arica,

20 de

agosto, 1868. Desde el buque Wateree de los EE.UU. (Tercera

categora)
Su Seora:

Someto

a su

consideracin el

siguiente informe detallado de las

circunstancias

que rodearon el naufragio de esta nave el da 13 del presente: A las 5:05 p.m. de tal da se sinti un ruido que retumbaba y que iba acompaado de una mocin tremolante del buque. sta aument rpidamente su fuerza hasta el

punto de indicar evidentemente que

se

trataba del remezn inusitadamente

severo

causado por un terremoto, lo que me hizo subir a la cubierta y, mientras estaba all, observando la ciudad, me di cuenta que los edificios comenzaban a desplomarse y
en menos

de

un

minuto toda la ciudad

no era

ms que

una masa

de ruinas sin que

quedara

lo

menos una casa en

pie.

Di rdenes inmediatamente para que se amarrara la batera y se preparara el lanzamiento de la segunda ancla, con la cadena lista para su deslizamiento, y que las

preparadas. Enseguida orden que se preparase un bote y, puesto que no haba ninguna indicacin de una salida de mar, a las 5:20 desembarqu con el doctor y el ecnomo, dando instrucciones para que nos siguiesen todos los botes lo ms pronto posible, con el propsito de ofrecer toda la ayuda que se necesitase21'9.
con el capitn Doty270 en el molo y l me solicit que llamsemos a todos los marineros que estuviesen disponibles para ayudar en el rescate de aque llos que haban sido atrapados por las ruinas, pero ya era imposible hacer arribar

escotillas fuesen

Me encontr

se estaba produciendo en tales momentos rpida resaca. Encontr tambin al comandante M.L. Johnson de nuestra nave quien me pidi ayuda para rescatar a su esposa desde las ruinas. Acud con un grupo y logramos recuperar sus restos antes que el agua llegase al lugar en que ella estaba atrapada. Sin duda haba fallecido instantneamente, pero fue un consuelo para todos que logramos darle cristiana sepultura a la esposa de un oficial hermano nuestro de la tripulacin. A las 5:32 el mar comenz a alzarse rpidamente y el buque, colocado sobre
una

los botes al molo de nuevo, puesto que

una
va.

violenta corriente que se deslizaba hacia el noreste, comenz a andar a la deri Inmediatamente solt la segunda ancla deslizando la cadena, lo cual produjo su

equilibrio. Se destinaron cuatro marineros al timn. En tales momentos el molo fue sumergido y el tsunami irrumpa sobre las casas ms cercanas a la playa mientras la gente corra hacia el morro. Despus de varios minutos se produjo una repentina
269

El ecnomo del Wateree


no

era

Luther G.

del tsunami
27(1

estaba

bordo durante el mismo

Billings. Por lo tanto, (Nota del autor).


Fredonia.

el autor de la famosa crnica

Robert

Doty

era

el

capitn

del

pontn

-220-

Testimonios

resaca

mar adentro mientras se maniobraba con y el buque sufri un balanceo hacia el timn para mantener sueltas las cadenas hacindolas deslizar libremente hasta llegar a noventa (90) brazas a estribor y setenta y cinco (75) a babor. Una barca y un bergantn que estaban ms cerca de la playa, con respecto al

Wateree, quedaron en tierra; despus de unos pocos minutos sali el mar nuevamente haciendo deslizar las cadenas hasta noventa y cinco (95) brazas a babor y cien (100) a estribor. Eran casi las 6 de la tarde. El bergantn fue impulsado hacia tierra y la barca
haba

naufragado quedando

con su

cubierta

en

sentido vertical. El

buque

Fredonia

de los EE.UU., la corbeta Amrica y la barca buque, an se mantenan a flote.

inglesa Chaarcillo,

adems de nuestro

Se produjo un reflujo y un flujo de la marea por un momento despus de esto, mostrando el agua cubierta por desechos flotantes. Varios tripulantes de botes a la deriva que pasaban cerca fueron rescatados adems de una lancha con ocho marine ros de la barca inglesa Chaarcillo. Un poco antes de las seis el guardiamarina Taussig fue despachado con la primera balandra para rescatar un nufrago que estaba cerca.
Entre las 6 y las 7 se produjo una elevacin enorme del mar y cuando se produjo la resaca el buque fue impulsado violentamente hacia mar adentro y, luego de resistir

por cerca de un minuto, las badernas de cubierta se destrozaron y las cadenas se deslizaron rpidamente de los escobenes rompiendo los compartimentos entre los casilleros y, puesto que eran contiguos, dejaron pasar la luz a la seccin inferior de
la cubierta. El barco entonces comenz
a a

irse

la deriva

rpidamente

en

direccin

alta mar, pasando muy cerca de la isla Alacrn pero sin tocarla, cuando de pronto el tsunami comenz de nuevo. El buque oscil violentamente y casi colision con la barca

inglesa Chaarcillo;
se

se

produjo

una

fuerte tensin

en

las cadenas y
se

aquella
fuese
a

de estribor

rompi
sus

cerca

de los
esos

escobenes, lo que hizo que el buque

la deriva hacia la
se

playa.

En

mismos momentos vimos la corbeta Amrica que

tumbaba sobre de
su

procedan
sobre
su

interior. Tambin la barca


entonces

costados y escuchamos los terribles lamentos y gritos que inglesa Chaarcillo se haba tumbado

costado. El cielo estaba

completamente
rompientes

cubierto. Alrededor de

y varias olas se abatieron contra l pero no le causaron ms daos que inclinarlo hacia su costado (pero ste recuperaba su equilibrio nuevamente), romper las protecciones de las aspas, torcer las 6:55 el

buque

se

encontraba

entre

las olas

una

parte de la superficie y de las abrazaderas de las aspas de estribor,

atascar

las

mismas aspas contra los costados y llevarse los

depsitos

de almacenamiento de la

guardia

de proa y parte de las redes de las hamacas de estribor. Los cordeles salvavidas se desplegaron a proa y a popa. Un poco ms tarde las cuerdas del timn se rompieron. Varias olas vinieron despus de esto y, alrededor

de las 7:20, el buque fue depositado en posicin normal sobre un banco de arena, alrededor de cuatrocientos setenta (470) yardas desde la lnea de pleamar y doce

(12) pies

por encima de la misma. Las olas volvieron una o dos Cuando el

veces

pero

no

tuvieron la altura necesaria para

reflotar al
el lado del

buque. buque
mar

lantero

qued
a

fue llevado a tierra por primera vez, ste qued escorado hacia pero finalmente fue impulsado por las olas hasta que su extremo de mirando hacia el suroeste segn la brjula, en direccin a la playa.

Durante el

leve tensin

reflujo y flujo del mar las aspas las cadenas. Todos los botes, con
-221
-

giraban

suavemente

excepcin

de la balsa,

agregando una se perdieron.

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

Figura

57: Wateree

con

corbeta Amrica

en

el fondo y muas incautadas


esos

cerca

de la proa.

Las bombas
se

se

hicieron funcionar frecuentemente durante

momentos

cuando

iba hacia tierra pero no se produjo ningn peligro de filtraciones. Se sintieron fuertes remezones en breves intervalos despus del primer terremoto, hasta la maana siguiente. No puedo dejar de expresar mi reconocimiento por la conducta de oficiales y marineros durante este perodo de prueba y es mi gran pesar no haber sido testigo directo de tal conducta, pero todos expresaron el ms elevado

ejecutivo, comandante subrogante M.S. Stuyvesant, y de parte de l mismo he recibido la confirmacin que cada oficial y cada marinero cumpli fielmente con sus deberes y que en ningn momento se produjo la ms mnima
encomio del oficial

confusin, y cuando yo regres al buque un poco despus de la 2 a.m., todo estaba en perfecto orden, tanto como era posible en tales circunstancias y que nadie podra
haber

supuesto que

el

buque

hubiese

pasado

travs de tan terrible

prueba.

registrar la altura a la cual alcanz la parte slida de la ola y constatamos que fue de 42 pies y 5 pulgadas [12,93 m] y aadiendo su cresta llega a una altura adicional de 10 a 15 pies (3,05 a 4,57 m).
He

procedido

especial al gobierno para que se considere un reco la conducta gallarda y los servicios meritorios prestados apropiado por durante el terremoto y durante la permanencia en el naufragio de los siguientes tri pulantes que se nombran, a saber, Richard Fowle, suboficial de navegacin y seales,
Hago
una

recomendacin

nocimiento

Michael

Burke, suboficial

de

seales, William Reed, suboficial de artillera, Henry

Wilson, suboficial de seales, George Woodgate, pintor, Louis Rector, ayudante de mantenimiento de velamen, Johan Kellner y Martin Gree, bomberos de primera

clase,John Cammerson, bombero


y William
camarero

de segunda clase, William Richards, George Pettit Stonebrink, marineros, John Murphy, marinero segundo, George Reed, del capitn, Louis Mussey, cocinero del capitn, John Seeley, cocinero de
-222-

Testimonios

los

oficiales, Antonio Emanuel,

cocinero de la marinera, y Charles

Brown,

asistente

de cabina2'1.
No debo dejar de mencionar mi aprecio por la conducta del guardiamarina E. D. Taussig, quien en un modo tan gallardo se ofreci voluntariamente para salvar la vida de un nufrago, y cuando se percat que ya no poda regresar al buque, subi a bordo

de la corbeta peruana Amrica y all ofreci su ayuda Con el mayor respeto, su obediente servidor

experta para

amarrar

la batera.

James
Comandante,
Testimonio de Edward W.
Armada
de los

H.

Gillis,

EE.UU."

Sturdy

Introduccin
Poco
se

sabe de

Sturdy, pero

su

testimonio

es

sin duda

uno

de los ms

fidedignos.

Tiene la virtud de haber sido escrito cuando los hechos an estaban frescos tanto en la memoria del autor como en la conciencia colectiva de aquellos aos. Los datos que entrega reflejan una observacin objetiva de la ciudad antes, durante de vestimentas, personajes de y despus del tsunami. Sus observaciones acerca ambiente del la ciudad, edificios, descripcin y, fundamentalmente, el conte relacin del terremoto y el tsunami indican sus cualidades de agudo observador de la catstrofe y de su contexto. Era un oficial muy joven a la fecha del tsunami. Hizo carrera en la armada de nido de
su

llegar a ser comandante de nave. En 1898 fue enviado a Gran Bretaa para tomar bajo su mando la fragata Pompey, que ms tarde sera transformada en nave torpedera272. Una vez pasada la aventura en Arica, Adqui ri gran inters por los fenmenos telricos y public artculos sobre el tema en prestigiosas revistas de su pas. Fue tambin autor de un manual de navegacin
Estados Unidos hasta
en

el que hizo

gala

de excelentes conocimientos astronmicos"2'3.

El terremoto de Arica Edward W.

Sturdy271
en

"Hace aos,

la actual baha de

Lisboa, observ debajo del agua las


seres

ruinas de

la famosa y

antigua

ciudad -sobre las tumbas de sesenta mil

humanos que,

puede acotar en tono de amable sorna que el Wateree no estaba destinado a llegar muy lejos tripulantes como John Murphy y Charlie Brown. Vase Navy History, "Pompey". Vanse E.W. Sturdy, "Mars and its Moons", pp. 263-266; "The Volcanic Eruption ofthe Krakatoa", pp. 385-391 y A PracticalAid to the Navigator, Sturdy falleci durante el viaje de retorno del Pompey en 1898 a la edad de cincuenta y un aos. Fuente: Stardy, "The Earthquake...", op. cit., pp. 22-31, [Traduccin y notas del autor].
271

Se

con

272 271

271

-223-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

en

que

lapso de seis minutos, fueron precipitados a la destruccin. No poda suponer algunos meses ms tarde tendra la fortuna de ser testigo de una perturbacin similar, de naturaleza apenas inferior a aquella de Lisboa en 1755. Fue mi destino
recibir la orden de embarcarme
en

el

del ao

1868, para efectuar

un crucero en

el vapor de Estados Unidos Wateree, a las aguas del Pacfico austral.

principios

UIU

WyXK

TKB

E.AIITHyt.'AK.

Figura
En el
mes

58: Arica antes del tsunami.

ciudad
es

se

sita

de agosto de ese ao estbamos anclados en el puerto de Arica. Esta en latitud 18 28' sur y longitud 70 24' oeste y, despus de Callao,

segundo puerto ms importante de Per. Toda la produccin del interior de regin del pas se lleva desde las montaas hasta Tacna por medio de tropillas de muas y llamas, y desde all se lleva a Arica, a una distancia de 60 kilmetros,
tal por ferrocarril. La ciudad de Arica fue construida Hacia el altura
sur en un

el

existe

un

faralln de alrededor de

recodo de la costa, al borde del ocano. unos ciento veinticinco metros de

con su base baada por las olas. La faz externa de este faralln es perpendi cular y, por su color blanquizco, se presenta como un buen hito de reconocimiento para las naves que entran al puerto. Es la parte final de una porcin de la cordillera de la Costa y la gente lo llama el morro. Desde el mar hacia el interior, la cordillera se extiende alrededor de la parte posterior de la ciudad y, a medida que extiende hacia el norte, deja una llanura arenosa y estril de varios kilmetros de amplitud, entre sus faldeos y las afueras de la ciudad.
se

de la Costa

Las

casas en

Arica
unas

piso, pretenciosa pero,


los
remezones

aunque hubo

generalmente fueron construidas de adobe y caas, de un pocas de piedra y otras de madera con una apariencia ms

en

de terremotos

todos los casos, fueron construidas con el propsito de resistir a los cuales el lugar es muy propenso. Una gran casa

-224-

Testimonios

de Aduana

se

imponente
cumbrados

de observar desde las

alzaba al borde del mar, construida de piedra y con una presentacin naves. Ms atrs exista una iglesia con dos en Estos dos edificios
eran

campanarios.

los nicos

con

interiores atractivos.

Aunque
casas

la naturaleza del

pas

no

permita

decoraciones externas, el interior de las

de los ms ricos estaba amoblado


en

con

lujo.

y atractiva y la gente muy hospitalaria, especialmente para los oficiales navales de Estados Unidos. Las fiestas y bailes eran una ocurrencia frecuente tanto a bordo como en tierra. Tacna era tambin fcilmente
era

La sociedad

la ciudad

agradable

accesible, puesto que el presidente del ferrocarril concedi pases generales para
dos los oficiales. Las aadan inters
a

to

carreras

de botes amistosas

entre norteamericanos

y peruanos

nuestra vida en esos lados y la armona perfecta de sentimientos ejemplificaba en nuestros respectivos das de Independencia cuando todos participaban con entusiasmo en los agasajos. De vez en cuando se senta algn temblor ocasional que causaba un pnico mo

que exista

se

mentneo pero, al pasar sin serias consecuencias, pronto se olvidaba, como en los casos anteriores. A las cinco de la tarde del 13 de agosto de 1868 se sinti en Arica

el

primer

algo

remezn del gran terremoto. Ninguna seal premonitoria anticip que de esta naturaleza estuviese a punto de ocurrir. El cielo no presentaba ninguna

apariencia excepcional, el aire se senta como de costumbre y todo pareca tranquilo y seguro. Este primer remezn alarm a todos en la ciudad. Fue el ms severo que

experimentado por aos. Derrumb varias casas y dej daadas a otras. El primer impulso de la gente en pases sujetos a tales acontecimientos es escapar de sus casas y buscar la seguridad en las plazas abiertas. Los habitantes de Arica siguieron tal impulso. Apenas sintieron que sus casas se balanceaban ellos abandonaron todo
hubiesen
y corrieron hacia las calles. La sensacin a bordo de las
un naves en la baha fue muy peculiar. Se experiment temblor de los barcos de proa a popa, muy similar al que se siente al bajar una lancha pesada. Los que estaban a bordo tuvieron que mirar hacia la costa para darse

cuenta

de la

causa,

puesto que los edificios cados y la gente asustada corriendo


la evidencia de que se trataba de Los barcos parecan estar perfectamente
eran un a

en

todas las direcciones lencia

terremoto
no

de vio

excepcional.

salvo;

exista all

ningn peligro de cualquier

cosa

que cayese y el agua

no

mostraba

ninguna seal de
No
se

perturbacin. Estaba calmo y casi sin olas, como un lago en miniatura. soplar ningn viento, slo una suave brisa que escasamente se senta.
Al fin del

senta

muchos retornaron a sus casas que no estaban pro confiaban en tegidas. Esperaban y que no se sentiran ms remezones. A bordo de las diversas naves, los temores de un tsunami en cierta medida se acallaron, puesto

primer remezn,

que no se detectaba ningn movimiento en las aguas. De todas maneras, las bateras y todo artculo pesado cuyo movimiento pudiese poner en peligro a los barcos se aseguraron; se las escotillas.
Eran

dispusieron

los toldos y

completaron

los

preparativos para

entablar

Fue

aproximadamente las cinco y media cuando se sinti el segundo remezn. precedido por un retumbar sordo, como un trueno distante, y cay sobre la
con esa

ciudad solamente

dbil advertencia. Los amedrentados habitantes de

nuevo

escaparon de sus casas en busca de seguridad en las colinas y en cada espacio abierto donde pudieran estar fuera del alcance de los edificios que se desplomaban. Muchos escaparon a tiempo mientras que otros, en su ansiedad por salvar algunos de sus

225

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

tesoros caseros,

debido
en

fueron enterrados
La
escena

a que su agonizante terror les los escombros.

impeda

correr o

moverse,

desde las

naves era

particularmente

terrible. El remezn

se

sinti

ntidamente y se vio con claridad el derrumbe de las casas. Una inmensa masa de material se desprendi del morro y al caer con un aterrador estrpito expuls una nube de polvo suficiente como para envolver a toda la ciudad y ocultarla de la vista
de los que estaban en los barcos. Esta nube lentamente se dirigi hacia sotavento y as devel una ciudad en ruinas. Ahora, por primera vez, se percibi una conmocin
en el agua. Se retir por una distancia corta y luego regres hasta ms arriba del nivel de pleamar. El molo que se extenda en la baha hasta la profundidad del agua,

estaba

abigarrado de gente
se

que, cuando
instante tal

se

volverlos, grito agonizante:

alzaron

en un

como

dio cuenta que el agua ascenda para en animales al acecho y entonces, con un

hacia las colinas.

mar?, corrieron por encima o a travs de los escombros Empero ay de ellos, los retrasados de aquella muchedumbre! El agua los sobrepas y, derribndolos, los dej luchando por sus vidas entre una masa
' el mar! el

flotante de desechos que se retorca y giraba en todas las direcciones. Algunos fueron recogidos por los botes, unos pocos fueron expulsados hacia la playa, mientras que

muchos otros,
La
tamente

en

lucha

desesperada,
en

se

hundieron y

no se

volvieron

a ver.

apariencia de
suaves se

las aguas

estos momentos fue

avanzaban y
si existiesen

y aparentemente libres de cualquier retiraban, pareca simplemente que se alzaran y descendieran, como por debajo dos inmensas llaves que, alternadamente, alimentaban y es

muy singular. Estaban perfec fuerza perturbadora. Cuando

curran al ocano. Las corrientes y contracorrientes se podan observar en todas las direcciones. Masas de escombros a la deriva se deslizaban chocando entre ellas en

direcciones

opuestas; los botes,

en

los cuales

algunos haban trepado, fueron arrasados

por el agua en una u otra direccin sin ningn control por sus ocupantes. Se enviaron botes del vapor estadounidense Wateree y de la corbeta peruana Amrica para recoger a los desventurados que se aferraban a rboles, masas de tierra
o

cualquier

cosa

fue finalmente

que pudiese sujetarlos. Aunque algunos fueron salvados, la mayora dejada a su suerte, puesto que cuando un bote se acercaba a ellos, eran
una

alcanzados por

corriente

mismos, conducidos por fornidos marineros, apenas

ineluctablemente arrasados por las aguas. Los botes pudieron regresar a sus barcos.

Uno de ellos del Wateree, en efecto, luego de regresar al barco con un esfuerzo casi sobrehumano, perdi su cuerda de remolque y de nuevo fue barrido hacia afuera. La
en vano de regresar. Remando con todas sus fuerzas como lo hacan estimulados por un valiente oficial joven fueron, sin embargo, vencidos por el poder y del agua en movimiento y, como ltimo recurso, lograron acercarse al costado del

tripulacin trat

buque peruano Amrica en el cual, ms tarde, se encontraron en gran peligro. Aquellos en tierra que haban escapado del agua y de los edificios que se des moronaban, se congregaron en las colinas adyacentes a la ciudad. Despavoridos y
temblorosos ante cada la
cruz nuevo

remezn,
al cielo.

se

lanzaban

tierra y haciendo la seal de

enviaban

sus

splicas

era

mayora estaba en tal grado de ignorancia que crea que el da del juicio arribado. sta fue, en efecto, una creencia que encontr un lugar en la mente
La
otros.

de muchos
mente

Tan terrible

espectculo
nuevo

no

haba sido visto

jams

probable

nunca

ms ser visto de
un

de escapar de

peligro

por aquellos que lo observaron. El intento inminente cuando no se logra siquiera mantenerse en pie

226

Testimonios

debido

a los saltos y oscilaciones del terreno, ver adems que la tierra que ha sido estable hasta ahora se abre en inmensas grietas desde los cuales salen chorros de

agua, aparentemente de las entraas de la tierra, todo eso es como para congelarle la sangre al ms fuerte. No es de maravillarse que muchos quedasen paralogizados
ante

el terrible

espectculo.
es a

El instinto de autoconservacin

dieron de vista

los

hijos,
una

los maridos
ser

lo nico que fue mantenido. Los padres per a sus esposas, los hermanos a sus hermanas. alcanzados por el tsunami,
se

Varios miembros de
una

familia, al

haban subido

lancha y fueron transportados de un lugar a otro cuando las aguas retrocedan o avanzaban. Uno de ellos se haba quebrado una pierna y no poda moverse, enton
ces,

cuando

querer como observaron que el tsunami regresaba con fuerza, soltaron al hombre herido en la lancha de nuevo y escaparon desenfrenadamente. La lancha fue barrida de un lado a otro por toda la noche y, en la maana, la encontraron en la playa con su

quedaron en seco en medio de la plaza, los dems saltaron fuera y, sin dejarlo en la lancha, comenzaron a levantarlo para llevarlo con ellos pero,

ocupante
Ms

salvo, aunque sufriendo mucho por su pierna rota. rpido que lo que tomara relatarlo, el agua se abalanzaba hacia adentro y hacia afuera, cada vez aumentando su vigor y llegando ms y ms hacia el interior
a

de la ciudad -barriendo los escombros indicios de las calles y de la plaza. Entonces le lleg el turno a las

en

todas direcciones y borrando todos los

naves.

No haba viento, por lo tanto las velas no nos ayudaban a retirarnos de la baha y de las seis naves que all estaban slo una tena propulsin a vapor, la nave peruana Amrica. Las calderas del Wateree haban estado sometidas
a reparaciones y puesto una caera en su la difcilmente tena idea de un desplazamiento que siquiera lugar, El a no fue considerada en momento. vapor ningn capitn del Amrica estaba en

haba escasez de carbn en los paoles de reservas, el oficial subro poda utilizarlo sin autorizacin, de modo que cuando el capitn logr llegar al buque, luego de prolongados esfuerzos, era ya demasiado tarde; las corrientes se haban hecho tan fuertes que el buque estaba a su merced y en un peligro tan inminente como cualquiera de las dems naves. Cada barco fue asegurado del mejor modo posible contra cualquier contingencia. Ambas anclas fueron bajadas con amplio alcance de cable, con las amarras de popa liberadas dejndose que las naves se movieran al comps de las corrientes con la esperanza de que lo peor ya hubiese pasado. Una pequea corbeta estaba anclada muy cerca de la costa y cuando se produjo la resaca, se dio vueltas sobre el lado del timn. Su tripulacin la desert e intent llegar a la orilla, pero el agua regres con tan espantosa rapidez que casi sin excep ciones fueron todos arrollados, mientras que su nave, con ms fortuna, fue empujada por las aguas entrantes ms hacia el interior de la playa. En la maana siguiente se poda ver que la nave estaba erecta, aislada por metros a su alrededor y sin daos en las cuerdas o en las lonas, aunque cuando fue vista ltimamente en la penumbra, sobre sus cuadernas, con las olas yaca apoyada rompindose sobre ella. En cuanto a las naves mayores, la Chaarcillo, una barca inglesa, fue la primera

tierra, y

como

gante

no

afectada durante la oscuridad que aumentaba. Sus cierros de cubierta y sus compre sores se soltaron y, a medida que la cadena escapaba de sus escobenes, la friccin
era tan

intensa que

se

produjo

una

corriente de

fuego

en su

salida.

-227-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

A bordo del Wateree


una se

se

soltaron cien brazas de cadena

con

cada ancla y,

como

rompiera,

el barco fue

transportado

hacia

mar

afuera, arrastrando la

otra

cadena. Wateree y Chaarcillo fueron impulsados tan cerca el uno del otro que hasta habra sido posible que una persona saltase de una cubierta a la otra. Un momento despus fueron impulsados por corrientes que los separaron en direc ancla
con su

ciones

completamente

diferentes. Si hubiesen colisionado

probablemente

ambos

se

habran hundido inmediatamente.

poda

En la oscuridad que ahora predominaba, la posicin de las diversas naves slo determinarse por sus luces, y por ellas se vean cmo se disparaban en todas

las direcciones. El Amrica

pareca que se mova a vapor alrededor de la baha y a medida que se acercaba al Fredonia, el primer teniente de este ltimo grit a travs de la bocina -Estamos sin duda perdidos. Mejor es que ustedes se vayan hacia alta mar! La realidad era que el Amrica careca absolutamente de vapor y slo estaba
dando vueltas fuera de control.

Figura
La noche
naves no se era

59: El Wateree enfrenta al tsunami.

de

una

oscuridad
no es

jams y guano debe haberse hundido cuando estaba anclada porque vestigio de ella o de su tripulacin.
con

sabrn

profunda que posible contar sus


tan

los avatares de

historias. Una barca


no

algunas de las cargada qued ningn

Nuestra

experiencia

en

el Wateree fue suficientemente


a un

diferencia abismal

respecto

naufragio

ordinario. Cuando

las dems naves, observamos la tierra y la direccin de la hacia dnde se nos impulsaba. Se design a los marinos ms

espeluznante, con una perdimos de vista a proa del buque para ver
competentes al
timn

para que mantuviesen la proa hacia la


este

corriente,
mar

modo

cabalgara las

olas hacia alta

la esperanza que el buque de evitando ser llevados hacia la costa. Por


con
se

supuesto, las escotillas haban sido cerradas y todo


-228-

haba

asegurado

lo ms

posible.

Testimonios

Los oficiales deambulaban por la cubierta considerando las probabilidades de que el buque se salvase. Los marineros se mantenan en silencio y en obediencia, actuando a travs de toda esa aterrorizante noche en un modo que los hicieron dignos del
ms alto reconocimiento.

El

capitn

estaba

en

tierra

incapacitado

para

acercarse
se

el comando fue

entregado

al oficial

ejecutivo quien

buque, de modo que condujo con una presencia


al

de nimo admirable y una prontitud que incluso los que sufran de un corazn muy dbil se sintieron estimulados por el sonido de su voz. Barridos por un torrente despiadado, fuimos transportados de un lugar a otro -salamos
ser

disparados en un sentido solamente para ser cogidos por otra corriente y devueltos exactamente al punto de partida. Por algn tiempo nos mantuvimos bien lejos de la orilla y la esperanza retornaba a nuestros corazones, puesto que si logrbamos mantenernos en la misma rutina, hasta que la agitacin se calmara, las posibilidades
de
estaran
a

nuestro

favor.

Finalmente nuestra hora

pareca haber llegado.


nos

Con

un

terrible

golpe chocamos,
a

costado,
sus

y la inmensa oleada

barri

completamente,

arrancando

muchos

fuera de

puestos

gunos minutos

lleg chapotearon o nadaron hacia el costado del buque y escalaron la arboladura. Nuestra destruccin pareca cierta. En un momento dado estuvimos casi completamente de costado esperando ser arrollados completamente y sumergidos en las furiosas aguas, la ola, en retirada, nos dej en pero un instante ms tarde volvimos a estar erectos y tierra, dejndonos ver el terreno vaco por una gran distancia delante de nosotros.
Cuando
A medida que el tsunami aument su fuerza asumi una apariencia diferente. se iba en forma compacta, se encontraba con fuerzas opuestas ms pode de la playa, sufra un rosas que venan en sentido contrario y como una ola comn hara como una slida pared de agua. Nos man la desde regresar que abajo tiraje tuvimos en la cubierta del Wateree y esperamos, sin vislumbrar alguna posibilidad de salvacin, sin escape de nuestro destino aparente. La primera indicacin de una ola que retornaba era un espeluznante y lbrego retumbar que se haca ms y ms veamos a medida que se aproximaba y en nuestro limitado horizonte

al y casi ahogando a otros. En el alczar el nivel del agua por a ms de un metro de profundidad y los que se encontraban all

estrepitoso
una

lnea blanca de espuma rauda y agitada que se desplazaba para tragarnos. Con los sentimientos ms intensos nos mantuvimos a la espera, a medida que el tsunami se mova hacia nosotros. Casi sin resuello, y con los nervios elevados a su tensin

mxima, recibimos el impacto. Por un momento despus del golpe no pudimos ver nada debido al agua y al chorro encandilador que nos envolva. Enseguida, como un juguete en un potente puo, nuestra nave fue impulsada a dar vueltas y vueltas ms hacia la orilla con su proa dirigida hacia el mar. A bordo hasta ser
reinaba
una

lejos disparada quietud perfecta. La tripulacin, golpeada por el terror y paralogizada, se aferraba a las cuerdas de seguridad y sus puos se hicieron ms vigorosos cuando
se

escuch el
De
tierra

grito del oficial ejecutivo:

'Afrmense por
nuevo nos
nos

sus

vidas!'. El Amrica
nos pa haba ido

nuevo se una

produjo

una resaca

y de

salvamos, pero todo


se

esperaba. que postergacin de nosotros y los gritos y lamentos agnicos que surgan desde sus cubiertas eran tan aterradores que producan un estremecimiento en los corazones la ola con toda su furia, esta vez golpendonos en la proa, ms valerosos.
reca slo
a

de la

muerte

cerca

Regres
en

dando

un

salto

cada lado nuestro y, por

un

momento,

permaneci

all transfor-

-229-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

mada

en

dos

gigantescos

muros

que

con

seguridad
esta visin

caeran sobre nosotros. Nuestros

corazones

las pero, dejndonos inclumes, olas cayeron y retomaron su movimiento de resaca hacia el mar. Hasta cerca de la maana la oleada se precipit hacia adentro y hacia afuera

palpitaban salvajemente ante

y pasando como una rfaga no ebullicin. Su fuerza lentamente

retorcida espuma en y aunque estbamos en un estado de constante ansiedad, las olas no nos levantaron de nuevo. Se sintieron una y otra vez los sacudones de terremotos que hacan traquetear al barco en forma espantosa,

pareca

otra cosa sino una

menguaba

mayor horror a la noche. El Amrica an estaba en tierra cerca nuestro cuando el agua se alej, muchos miembros de la tripulacin lo abandonaron y y, huyeron a la playa. En la oscuridad, no podan determinar en qu direccin moverse

agregando

para encontrar seguridad. Algunos de ellos llegaron a nuestro oficiales heridos que fueron atendidos por nuestro mdico.

buque portando

a sus

Su capitn haba sido barrido de la cubierta y se haba ahogado, tambin el mdico y muchos miembros de la tripulacin. Algunos bomberos y cargadores de carbn estaban intentando poner en marcha los motores cuando volvieron las olas y fueron anegados en sus puestos. No se mantena orden en sus cubiertas. Tanto los oficiales como la marinera estaban desmoralizados. Los palos cayeron y la batera de caones qued suelta. El guardiamarina y la tripulacin de la lancha del Wateree

que se encontraban a bordo de la Amrica hicieron ms por salvar el buque y la vida de los tripulantes que cualquiera de ellos mismos. El guardiamarina afirm la batera, tir al mar los restos colgantes y tom control del timn. No se lo puede alabar suficientemente por su excepcional pericia y coraje durante esa noche tan
llena de acontecimientos. Desgraciadamente estos actos no fueron informados completamente a la Armada y l no recibi su justo reconocimiento. Los que lo conocen pueden apreciar esto con creces y ello constituye su nico reconocimiento. Un evento singular ocurri a bordo de esa corbeta. Un marinero fue barrido por una ola cuando el buque reciba un fuerte remezn, luego l fue golpeado por otra ola que lo devolvi a la cubierta donde permaneci a salvo. Durante toda aquella prolongada y terrible noche la gente
neci
en en tierra perma los sacudones, uno tras otro escuchase el retumbar que preceda a

las colinas. Casi

no

hubo intervalos

entre

secuencia muy rpida. Antes que se cada remezn, los perros, por algn instinto peculiar, podan reconocer lo que se aproximaba y emitan los aullidos ms espantosos, los cuales eran seales para que
en una

la gente
sus

se

lanzara

tierra,

con

los brazos extendidos

en

cruz,

y elevara
rotas

santos

patrones.

Las familias estaban

dispersas

con sus seres

plegarias a queridos desapa


y todo

recidos. Muchos estaban heridos y las personas de contusiones, yacan por todas partes.
Cuando ban
tan

con

extremidades

tipo

despunt

el da, el

el corazn. Solamente dos


ruinas
en

casas

espectculo que se tena frente a los ojos desgarraba quedaban en pie en toda Arica y stas se encontra
haba levantado

endebles y agrietadas que eran inhabitables. El mar entrante arras con las todas las direcciones e hizo imposible la ubicacin de cualquier lugar en Se estableci,
con

particular.
conjunto

mediciones, que el

ocano

se

en su

14 metros por encima del nivel de pleamar y que el barrido del tsunami se alz por otros 5 metros ms arriba. No qued ninguna embarcacin en la baha. El Wateree estaba a unos quinientos
metros
en

tierra,

en

posicin perfectamente erecta, sin la prdida de ningn hombre,


-230-

Testimonios

excepcin

del

guardiamarina
yaca al

embarcacin. El Amrica
las condiciones ms
con

del falucho que estaba en el molo a cargo de esa borde del agua con los mstiles y palos cados y en

deplorables. El Chaarcillo estaba de costado sobre sus cuadernas perdidos, perdi incluso sus cubiertas y su carga. Eviden y temente, fue hecha rodar por las olas una y otra vez y qued en tales condiciones. No se salv ni siquiera un alma de la tripulacin. Del Fredonia nada qued visible, a
todos
sus

mstiles

excepcin
noche
El

de

un

trozo

pequeo

flotante sobre el cual

se

nicos sobrevivientes. Cmo


en un

ocano

bullente,

pudieron permanecer aferrados es una maravilla.

salvaron dos hombres, los a eso por toda una

espectculo en la playa era para maravillarse. No se puede pensar en algo que no se pudiese encontrar all. Todo tipo de trajes, artculos para damas y caba lleros, costosas sedas, satines, terciopelos y telas; todo lo que se pueda imaginar en artculos manufacturados; vinos y licores de todas clases en profusin infinita;
pianos
y trombas de Paris, coches de ferrocarril y coches de bebs -en efecto, casi todo lo que se usa o que sirve de adorno. Exista una inmensa casa de Aduana en Arica, repleta de mercaderas para el interior y cuando se destroz, tales artculos,

muchos
fueron
como

cajas impermeables, fueron acarreados por las corrientes y finalmente transportados a tierra. Esta incongruente coleccin fue tanto una bendicin una afliccin para Arica. Una bendicin, puesto que la gente haba perdido
en

todo en sus habitaciones. En su fuga apresurada ellos no pudieron salvar nada y toda la ropa que posean era la que tenan puesta. La playa les provey materiales no solamente para vestirse sino tambin tiendas en las cuales vivan en las colinas.
Vi
a una una

blusa, plegada dentro de la falda de


cuatro

hermosa chica -la bella de Arica- que usaba una camisa de Crimea como su vestido. Viva en una cabana construida rodillos de madera
casas con

con

tela de

algodn

enrollada

en

ellos. Los costados

de muchas hechos

fueron construidos

con unos

encontraban diseminados por toda la playacon paos finos. La playa les suministr

mapas grandes de Bolivia -que se los y tabiques interiores quizs estaban

sombreros, capas, botas, zapatos, collares y ropa interior y todo lo que tenan que hacer fue simplemente ir all y tomarlos. El licor que se encontraba en todas las direcciones fue lo que trajo afliccin. Por

pauelos,

varios das la

gente
al

ms

vieron

acceso

whisky y

pobre slo bebi champaa y -cuando sta se agot- tu al brandy. Las escenas alborotadas que se siguieron fueron

desagradables
con

al extremo. No se conservaba el orden y las rias fatales se sucedan frecuencia hasta que la polica de Tacna finalmente restableci el orden. Muchos barriles de vacuno y cerdo de diversos barcos fueron arrastrados hasta la playa y
sustento
a

dieron

la gente por

algn tiempo,

pero al final vinieron

pedir

alimentos

al Wateree.

Frecuentemente llegaron seores y damas a preguntar por algn amigo de entre los oficiales y suplicaban que les dieran un poco de galletas o charqui, puesto que 'no haban comido nada en ese da'. Era, en efecto, digno de compasin ver a estas personas,
como
en

huspedes,

cuyas casas frecuentemente habamos sido recibidos con amabilidad reducidos a una situacin tan extrema. Todas las provisiones de

podamos disponer fueron entregadas a las autoridades para que fuesen distribuidas y luego que se nos imparti la orden de no entregar nada ms, los ofi ciales suministraban a sus amigos parte de su propia y reducida racin. Finalmente se provey ayuda desde Tacna y el hambre de Arica fue aplacada.
-231
-

las cuales

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

los muertos hallados en la ciudad y en la playa unas aquella quinientas personas -la sexta parte de la poblacin- perdieron sus vidas en la ciudad y en la baha. Muchos quedaron se pultados en las ruinas, algunos en tal modo que fue imposible extraerlos. La esposa de un oficial del Wateree escapaba de su casa protegida por el brazo de su marido cuando cay un fragmento del edificio del frente y al golpearla en el hombro la mat
a

No debo olvidar de referirme

maana del 14. Se estim que

instantneamente. Es
necan erectas el da

hecho notable que su casa era una de las dos que perma siguiente. Todos los cuerpos expulsados por el mar estaban
un

completamente
realiz
una

extensa
a

desnudos puesto que toda la ropa haba sido rasgada por las olas. Se bsqueda del cuerpo de uno de los oficiales del Fredonia y -cuando
una mano

estbamos
arena.

punto de abandonarla- alguien divis

que

se

asomaba

en

la

comprobamos que eran los restos de nuestro colega. En ese punto haba sido depositado por la corriente y la arena se haba decantado sobre l. Otro de los oficiales del Fredonia tena su esposa a bordo. Ambos se ahogaron y dejaron
excavar

Al

dos nios

pequeos
a no

despus
es

enviados

Muchos

en Callao sin ninguna provisin para ellos. Esos nios fueron los Estados Unidos por los oficiales de ese pas. quisieron creer el relato de las momias desenterradas. Sin embargo,

absolutamente cierto. En los faldeos del morro, las momias se vean en gran nme ro, expulsadas completamente fuera del terreno y en posicin sentada rgidamente;

algunas
el

escuchado

estaban semienterradas y otras completamente bajo tierra. Nunca se haba algo de esta naturaleza en Arica y se supone que fueron enterradas all en
incas y
una a

tiempo de los

Nos llevamos

se preservaron por algn proceso que ese pueblo conoca. bordo de nuestro buque y la pusimos en una caja para enviarla

despus a los Estados Unidos275. Muy cerca de este lugar, a la orilla del agua,
oro

se

encontraron

muchas monedas de

pronto supo de este hecho el lugar se aglomer de gente que excavaba buscando dinero. Me dijeron despus que quien las descubri primero mantuvo el secreto por varios das y as logr acumular un monto con un
muy curiosas y tan
como se

valor de ms de mil dlares antes de recibir interferencias de extraos276.

Aunque los remezones continuaron da tras da, con mayor o menor severidad, no perturbacin en el agua y gradualmente la gente se acostumbr a ellos, pero cuando se senta alguno ms severo que de costumbre, se segua un pnico general. La tripulacin del Wateree permaneca a bordo del buque durante el da y de noche dorma en tierra en tiendas donde no era raro despertarse al ser sacudido
se

notaba ninguna

Tambin el testimonio de Luther G. Billings se refiere a las momias indgenas desenterradas por el terremoto. En aquellos das se conocan varios cementerios de pueblos originarios alrededor de Arica. Henry W. Baxley, que visit Arica cuatro aos antes del terremoto, refiere que era una frecuente ocurrencia que, a pesar de las disposiciones gubernamentales que prohiban violar tales
no faltaban los inescrupulosos coleccionistas de antigedades quienes removan los coloridos y, al hacerlo con ignorancia, provocaban la pulverizacin de ellos. Los vestigios de antiguas culturas eran as lanzados al viento que los "llevaba a cumplir otros usos en la economa de la naturaleza", en Baxley, op. cit., p. 178.

2"

cementerios,

restos

preparadas por Samuel H. Williamson, "What Valu?", usando como ndice el costo de mano de obra no especializada, el valor de US$ 1.000 de Estados Unidos, en 1868 equivala a US$ 109.438 en 2006 (sitio visitado el 20
is the Relative

27<"

Utilizando las tablas histricas de conversin

de

septiembre

de

2007).
-232-

Testimonios

hacia arriba y hacia


no eran

abajo

en a

pequeos debido

la facilidad
se

el terreno. Los marineros provocaron problemas que con que se obtenan licores. Los oficiales

estaban armados todo el tiempo y turbulentos espritus bajo control.

requera

gran severidad para mantener

los

buque

Los oficiales sobrevivientes del Amrica tenan su tienda muy cerca y cuidaban su con mucho celo y de un modo muy efectivo. En cualquier momento en que descubran que alguno intentaba subir abordo ellos cargaban sus rifles con tranqui lidad y disparaban. Podamos escuchar las descargas de sus armas todo el da junto de las balas contra el costado del Amrica. No es necesario decir que el al

golpeteo

tratamiento fue muy efectivo y la visitar aquel naufragio.

gente

no

mostraba

una

curiosidad

particular

por

los remezones continuaron da tras da, pero prevaleca hicieron de un sentimiento mayor seguridad, puesto que cada da los temblores se menos frecuentes y menos severos. La gente de los valles interiores, impulsada por una codicia que era ms fuerte que el temor por los terremotos, vino en tumultos

Como

queda dicho,

hacia la
taban

playa, cada uno con una tropilla de muas, para recoger los bienes que es esparcidos en todas las direcciones. El capitn del Wateree, pensando que los propietarios podran presentarse a reclamar sus bienes, orden a sus oficiales detener tales depredaciones insistiendo en conducir las muas hacia el buque para decomisar En algunos casos la su carga. Se instal una garita con centinela para este propsito. orden se puso en efecto con dificultad y slo con la amenaza de un revlver apuntado a la cabeza se consigui que algunos hombres aceptaran las condiciones. No haba agua cerca del buque, por lo que fue necesario traerla desde un
dos y medio kilmetros de distancia. La tarea era demasiado ardua para imponrsela a los marineros y las muas eran muy apreciadas. Slo haba un modo arroyo
a

THE

CONFISCATKD MCI.P.S.

Figura

60:

Usurpacin
-233-

de muas.

Arica, 1868

un

tsunami y

un

terremoto

de obtenerlas: por confiscacin. Esto se hizo del modo ms expedito: un hombre pasaba arreando varios de estos tan codiciados animales cuando repentinamente se
caa sobre l y
se
se

lo

dejaba

sin

ninguna

mua. Esto
eran

haca

con

justicia, puesto

que los hombres

absolutamente necesario y compensados por su detencin


era

y, cuando la tripulacin se fue, su propiedad fue devuelta. Por supuesto, las muas necesitaban forraje y -puesto que no haba pastos ms cercanos que los mismos va

lles,
otra

no

haba marineros

disponibles

para

conseguirlos,

por

consiguiente

se

efectu

confiscacin.
Los

propietarios
eran

y ah

eran

detenidos y

embargo,
present
la
a

llegaban cerca del buque con una carga de pasto pasto descargado para nuestro uso. Tales hombres, sin igualmente compensados por su prdida.
su

de las muas

Con la

playa

excepcin de los dueos de una carga considerable de madera, nadie se reclamar los bienes y, finalmente, los recolectores del naufragio limpiaron sin impedimentos. Muchos marineros encontraron artculos de valor. Uno

me

relat

zos2". Muchos

despus que haba acumulado mil quinientos dlares con sus propios esfuer encontraron valiosos anillos, relojes y joyas. Vi a un hombre vender

por cinco dlares un anillo que l supona que era de vidrio con valor nfimo o muy pequeo cuando se trataba en cambio de un ensortijado de diamantes con cinco piedras

preciosas

en estilo de mucha antigedad y con un valor, a lo menos, de quinientos dlares. Muchas de estas extraordinarias gangas favorecieron a los ms astutos de la

tripulacin con beneficios fueron excepcionales.


Permanecimos
en

que

en

algunos

casos

Arica por dos

prolonga

das y tediosas semanas, cada da auscultando el horizonte con ansias esperando algn barco de guerra que
nos

socorriera. Al fin de

ese

lapso

los

vapores Nyack, Kearsarge, Tuscarora y Powhalan llegaron y los oficiales y tripulacin del Wateree

junto

con

los sobrevivientes del Fredonia fueron


entre

distribuidos

ellos. Dos oficiales

con

unos

pocos marineros quedaron de guardia en el nau fragio mientras el resto se diriga a Callao. Todos
los artculos
menores

del

equipamiento

fueron

retirados del Wateree -incluso los caones

ligeros

fueron transferidos

en

muas hacia los botes. Era

muy divertido ver a algunas de las muas ms dbiles tambalear por una corta distancia hasta

darse vuelta
momento

con

can y todo.

Los uniformes de

algunos oficiales,
eran

en

el
[.'.

que

se

iban,

irrisorios. Con pan


S.

viejos metidos en botas de navegacin y camisas rojas con un amplio cuello, sombrero de ala ancha inclinada sobre sus ojos, y con un
277

talones

OFFICKR'S EARTIKjCAKh

COSTIMK.

Figura

61: Oficial del Wateree


sin
su

uniforme.

De acuerdo
en

con

la

nota

precedente,

el valor de USS 1.500

en

1868

es

equivalente

US$

164.158

2006.

-234-

Testimonios

revlver colocado en una 'oficiales y caballeros'.

talega

de colores vivos, ms

parecan vagabundos

que

sealando

ingls ese gua', dijo un seor relacionado con el Powhatan, colega oficial en uno de esos trajes de forastero. Antes de zarpar fuimos a despedirnos de nuestros amigos en su precario villorrio de la colina. Cuando alzamos nuestras manos para dar la ltima despedida, las damas
'Qu
bien habla
a un

exclamaron: 'No, no. Un abrazo, un abrazo' y lanzaron sus brazos a nuestros cuellos con gran sinceridad para entregarnos su ltimo adis. Muchas eligieron pequeas recuerdos de su profunda amistad, joyas que haban preservado y nos las dieron como recuerdos que fueron religiosamente preservados por nosotros. Al ao siguiente la fiebre amarilla se esparci por su ciudad y dej una gran cantidad de vctimas. En puntos distantes de la costa supimos constantemente de la muerte de un amigo despus de otro. Ciudad desdichada, donde muchos se salvaron de una muerte para caer en
otra casi tan

espantosa!".
G.

Testimonio de

Ephraim

Squier

Introduccin

Ephraim George Squier (1821-1880) fue un profundo conocedor de Amrica Latina. Su vida y su personalidad son fascinantes tanto en trminos de sus rea lizaciones como en sus trgicos avatares. Hijo de ministros metodistas, naci y transcurri sus primeros aos en Bethlehem, cerca de Nueva York. Con un espritu inquieto y una sana curiosidad cientfica y literaria condujo su vida por senderos profesionales de gran versatilidad, logrando inicialmente una formacin como ingeniero civil y luego derivando hacia el campo de la educacin y el derecho.
En

ninguno
en

de estos intentos tuvo


varios de ellos. Tales

un

xito duradero y sufri ms bien fracasos

golpes de infortunio lo guiaron hacia terrenos innatas. Fund varias revistas literarias y habilidades ms congruentes con sus clase las luchas entr en el digno terreno de por los derechos de la emergente los de ideas con sus conciliar obrera norteamericana, pero no pudo aqullas mitad la durante primera poderosos, y a veces corruptos, sindicatos existentes hacia mbitos que fijaran en forma xix. Entonces su intelecto del
rotundos

siglo

gir

Estudi y escribi sobre culturas remotas, como aquella de China y tambin sobre aquellas que se ha ban desarrollado sobre la tierra que l mismo pisaba. Una primera publicacin le dio carta de ciudadana en la academia intelectual de su pas: Los antiguos

permanente

su

vocacin de intelectual y

explorador.

monumentos

del valle de
un

Misisipi.

Fracas

en su

intento de
como

viajar

recibi
en

diplomtico repblica de Guatemala en 1849. Su trabajo diplomtico se alej de las rutinas burocrticas y se concentr el territorio de la con mayor nfasis en la exploracin antropolgica de todo Amrica Central. Al mismo tiempo lea profusamente las obras fundamentales
en

cambio

nombramiento

encargado

China pero de asuntos

la joven

235

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

de historia y crnicas del

resto

de Amrica

predileccin por la anti cultura de Per. En 1853 public sus gua artculos las tierras de los sobre primeros
con una
a pesar de no haber viajado jams mbitos del antiguo imperio del sol. por Hacia 1862 sufri una enfermedad que le

Latina,

incas

produjo
de
una

una grave depresin. Se trataba amaurosis fugaz que le produca un

estado de ceguera intermitente. En el abis mo de su depresin, "cuando la oscuridad


se

tornaba sumamente

profunda" -como l
una

mismo relataba- recibi

noticia que le
un

cambi la vida y le

produjo

gran goce

una que ahuyent pe numbra permanente. La administracin del

todos los fantasmas de

presidente Abraham Lincoln lo nombraba


comisionado
en

Lima para representar

los intereses del

pas

en

algunas disputas
Figura
62: Retrato de

diplomticas

en que su pas comenzaba la gran guerra civil. Ignoramos si habra resuelto las disputas, pero s sa en

el momento

Epharaim

G.

Squier.

bemos que satisfizo su pasin por conocer el Per recorriendo todo lo que un vagabundeo de dos aos poda permitir, ms de ocho mil kilmetros de recorrido

-segn

sus

propios

clculos- iniciados
sus

Present el resultado de
Per: Incidentes de

el puerto de Arica. exploraciones en un libro clsico de


en en

su

tiempo:

la tierra de los incas27*. Al regresar a Estados viaje y exploracin Unidos profundiz an ms sus conocimientos de tierras andinas y continu su
carrera

diplomtica y literaria sumamente activa, generando una prolfica colec

libros, artculos y documentos2711. Al momento del terremoto y tsunami Arica, era cnsul general de Estados Unidos en Honduras, pero sus tareas diplomticas no le impidieron documentarse plenamente acerca del desastre,
cin de

de

interrogando a testigos directos cuyos relatos nos llegan en el testimonio que aqu se incluye en forma extractada. En su relato hace gala de una gran cultura
271i

Ephraim George Squier, PER,


Los frutos de la

Incidenls

ofTravel

and

Exploration

in the Land

of the Incas,

p. 599.
271

pluma

de

Squier

se

encuentran

distribuidos

en

varios archivos. La

Universidad de Tulane

Squier,

pero eso es de Estados Unidos, la Biblioteca de la Indiana Historical


Lima contienen
otros

Nueva Orlens posee un archivo con 1.082 piezas documentales de solamente un fragmento de su produccin. Tambin la Biblioteca del Congreso
en

Society

y la Biblioteca Nacional de

pequeos
una

manuscritos. Existen adems otras instituciones y bibliotecas con fondos de este autor. Se han escrito adems varios estudios referentes a Squier,

algunos

de

sus

incluvendo

tesis doctoral

en

la Universidad de Tulane.

236

Testimonios

geogrfica y demuestra una gran de su amplio y natural contexto.


Tenminada su misin de
su

habilidad para poner cada fenmeno dentro


a su

en

Honduras, regres
en

patria donde a raz del divorcio

esposa

perdi

su

sanidad mental

1874. Falleci catorce aos ms tarde2"".

Los grandes terremotos de 1868


en

Sudamrica

Ephraim George Squier2"1


Dies irce, dies

illa,

Solvet saclum in favilla2*2


meses comprendidos entre el 1 de octubre de 1867 y el Io de octubre distinguieron por una serie de fenmenos fsicos ms notables que cua lesquiera otros que se hubiesen producido durante un periodo igual en el curso de

"Los doce
se

de 1868

la historia. Esta serie

se

inici

en

forma

importante

con

las alarmantes convulsiones


en

atmosfricas y terrestres que

afligieron a las

Islas Winward28'1

el otoo de 1867

las

que siguieron espantosos huracanes, terremotos y erupciones volcnicas en casi todas las regiones y pases del globo, culminando con los grandes terremotos sudamericanos del 13 y 16 de agosto de 1868. Tales terremotos, por su extensin, violencia y tan difundida devastacin, probablemente sern considerados como los ms terribles que
se

de norte el

hayan registrado. Se sintieron, con mayor o menor severidad sobre una extensin, a sur, de ms de sesenta grados de latitud, desde el istmo [de Panam] hasta cabo [de Hornos]. Su accin lateral, sin embargo, parece haberse interrumpido
este

hacia el de la

los Andes. Se

por la cadena de la Cordillera y haber sido detenida efectivamente por puede colegir la tremenda fuerza que estos terremotos ejercieron debajo

vasta masa de las aguas que se extienden desde Per hasta Catay observando los tsunamis que se produjeron igualmente en las playas de las islas del Pacfico como en aquellas distantes de Nueva Zelanda, Japn y California.

Los informes
son a

ciertamente

travs de

fidedignos de los diversos fenmenos fsicos de este ao tan azaroso imprescindibles en el mbito de las ciencias puesto que solamente ellos podemos deducir las causas o las leyes, si ellas existieren, que los

Existen amplios datos biogrficos en fuentes diversas. El resumen aqu incluido se basa en la gua de la coleccin documental de la Universidad de Tulane (www.tulance.edu/-latinlib/squiercoll.

280

html) en la Appleton Enciclopedia ofFamous Americans y en los publicados en Harper's New Monthly Magazine, precisamente
281

datos
en

autobiogrficos de
terremoto

sus

artculos

el ao del

ariqueo.
y las notas

Squier,
de

'The
son

Great...", op. cit., pp. 603-624. La traduccin


del autor.

directa del

original

de

pie

pgina

282 Primeras lneas de un poema del siglo xm atribuido a Toms de Celano, un discpulo de Francisco de Ass. Forma parte de la liturgia catlica y ha sido utilizado por varios compositores como Wolfgang A. Mozart y Giuseppi Verdi en sus respectivos Rquiem. Una traduccin aproxi

mada sera: "Da de la ira, en aquel da, la tierra yace en cenizas". 281 Se conoce como Islas Winward al segmento meridional de las Antillas Menores que extienden desde Dominica hasta Trinidad y Tobago.

se

-237-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

controlan. Pero tales informes -dada la naturaleza del

caso- son
en

difciles de obtener.

Pocos
de los

seres

humanos de la

pueden

mantenerse

calmos y

enteros

medio del

estrpito y

peligros

batalla;

son menos

an los que

pueden

mantener la entereza y

el control necesarios para transcribir correctamente los millares de contingencias. El huracn o el tsunami es mucho ms terrible y paralizante que el impacto de los ejr

citos, puesto que formamos parte de


una

su
a

naturaleza,
no

parte paralogizada por poderes

los cuales

se

puede resistir; la tierra, que es nuestra concepcin

suprema de solidez, pareciera ceder y el aire, que es el smbolo de suavidad y transparencia, adquie
re una

fuerza densa

irresistible, golpeando

con

violencia y haciendo temblar cuanto se le oponga en su camino. No es de extraarse entonces que los informes que nos llegan sobre ambos tipos de fen menos sean frecuentemente vagos e inexactos.
No obstante tales defectos y deficiencias inevi tenemos la fortuna -ya fuese como simples
o como

tables,

lectores curiosos
informes

estudiosos- de

contar

con

completos y claros sobre las catstrofes de este ao de terremotos. mayores


Se ha afirmado frecuentemente -y algunos en gran medida lo creen- que los fenmenos atmosf ricos y otros fenmenos metericos frecuentemente

presagian el arribo de los


que
tanto

terremotos y

A-.ipsj^

se

los animales

como

los

seres

supone humanos

poseen un vago presentimiento de ellos, lo que se manifiesta por un sentimiento de ansiedad e inquie

Figura 63: El explorador y escri tor Ephraim G. Squier en tenida de viajero andino.

tud,
Von

estremecimiento y temblor de las extremidades. Tschudi, una notable autoridad, afirma que l
en

experiment permanencia
no

varias

veces

esta
a

sensacin cuando estuvo


terremotos. Mi
a

Per

en

momentos

inmediatamente

precedentes
en

los

propia experiencia
es

de varios aos de

pases sujetos

tales fenmenos
o

enteramente

negativa

en

tal

respecto y

confirma tales de

claraciones

hiptesis.

la

gente

No han transcurrido muchos aos desde que se crea, en modo general entre comn e implcitamente entre muchos de clases elevadas, que no slo las

'seales de los cielos' sino tambin las de los terremotos. Si tal

presente previsto con terrible exactitud, puesto que durante los seis meses que precedieron al 13 de agosto una gran proporcin del pas haba sido diezmada por la fiebre amarilla, o fiebres similares, con una malignidad
en

hiptesis

hubiese

pestilencias eran prevalecido

las

portadoras y

precursoras

Per durante la

dcada, la gran catstrofe de 1868

se

habra

muy peculiar. Fue mil muertes en la

particularmente fatal en Lima y Callao, resultando en ms de diez capital mientras que en el puerto aniquil a la quinta parte de la

poblacin.
de

Por
se

agona,

semanas y meses las procesiones, en tono sombro y con lamentos enfilaban por las calles de ambas ciudades, mientras que las iglesias

-238-

Testimonios

se

oscurecan

con

el incienso de
mientras
se

sus numerosos

altares

ante

los cuales destellaban

los cirios

expiatorios

y lamentos mezclados con ecos por los muertos. Para alejarse de la

alzaban da y noche los murmullos de oraciones de las masas y las endechas cantadas en voz baja

pestilencia miles escaparon a Arequipa, Arica, Tacna y a otros lugares menos afectados, solamente para encontrarse con un agente de muerte ms aterrador, aunque menos destructivo. Para escapar de la pestfera
atmsfera de Callao, el desafortunado Fredonia, navio de

provisiones

de los Estados

Unidos, que

perezosamente en sus amarras por un lapso tan largo como ser considerado ya una parte caracterstica de la baha, como lo era la isla de para San Lorenzo, fue remolcado hacia Arica por el nico menos desafortunado Wateree,
se

meca

solamente para ser reducido a de la base del ceudo morro. No

pedazos, con

toda

su

tripulacin

en

las siniestras

rocas

es a

relativas

antinatural que los terremotos

hayan
en un

existido

supersticiones profundamente arraigadas


expuesto
a

pas

tan

tales fenmenos

como

lo

es

el

Per y que una seudociencia con una antigedad de un siglo y medio hubiese podi do encontrar en tal pas un campo apropiado para mostrarse y obtener beneficios.

stos [los terremotos] fueron atribuidos a causas tan fantsticas e irrelevantes como fuese posible imaginar; se tomaron los efectos para explicar las causas e incluso los influjos de los planetas, y la conjuncin del sol con la luna fueron interpretados como
agentes de tales ocurrencias. Tengo en mis manos el Reloj Astronmico de Terremotos, un secreto de naturaleza maravilloso descubierto i explicado por donjun de Barrenechea, profesor de matemticas de la Universidad Real de San Marcos en Lima, impreso en 1725.
Es 'perpetuo y universal' e 'indica al mismo tiempo la fecha en que se producirn los terremotos, cundo los seres humanos han de expirar en casos de muerte natural, y los tiempos de mareas bajas'. Est sincronizado segn el meridiano de Lima y lo

acompaa

un

horscopo especial (si

se

puede

llamarlo de tal

manera)

de clculos

para el ao 1726. Cinco das del ao, el 24 de enero, el 22 y 31 de mayo, el 12 de agosto y el 31 de diciembre son aquellos en los que la gente debe tomar precauciones

especiales contra los terremotos. Si el profesor Barrenechea hubiese publicado su 'Reloj ms tarde, en 1868 en vez de 1726, su prediccin del 12
considerada el
una

Astronmico' 142 aos

de agosto hubiese sido demostracin suficiente de la exactitud de sus clculos matem


un

ticos y otros clculos. La diferencia de

da

se

habra

pasado
en

por alto y an

hoy

profesor

habra sido

aceptado
a

en

Lima, y probablemente

como un

'sabio'

superior

conocimiento de las

leyes

Newton y a todos los filsofos de la naturaleza281.

propia facultad, cuanto a presciencia y


en su

284

La referencia al
en

reloj

astronmico de Barrenechea demuestra el nivel de informacin de


un

colacin adems que en ya en tiempos antiguos "los Fastos de la Fsica refieren que Anaximandro y Pherleides posean el arte de pronosticar los temblores". No se queda en pequeas este autor, puesto que sugiere tomar medidas como aquellas de los persas, que

En efecto, noticia de tal reloj

Squier.

El Mercurio Peruano de 1791


a

annimo escritor,

con

iniciales I.S.H., da

trayendo

han efectuado, dice l, excavaciones profundas en las montaas "del Tauro al Cucaso y Ararat, para facilitar la transpiracin de las materias inflamables [y que han] liberado a aquellas regiones de los terremotos que se hacan sentir frecuentemente siguiendo la direccin de las enunciadas
montaas". El Mercurio

Peruano,

1791.

239

Arica, 1868

un

tsunami y

un

terremoto

Entrando
1868
me

en

materia

con

respecto al gran

terremoto

referir al mismo

como un

acontecimiento

peruano del 13 de agosto de separado de aquel que devastara

algunas partes
ambos,
meses

tanto como entre


su

de Ecuador tres das ms tarde. La relacin que pudiese existir entre todos los fenmenos similares que en el marco de algunos
circuito
a su

hicieron

en

el

globo, representa una pregunta profunda dirigida


Per porque esta ltima se produjo mientras que la anterior
en
se

los fsicos. En cuanto y fue precedida por a medianoche y sin

accin directa sobre las vidas humanas la convulsin de

Ecuador fue ms fatal que

aquella del
de

la tarde

remezones

advertencia,

produjo

ninguna premonicin.

El terremoto peruano se sinti desde el ecuador hasta la latitud de 43 en Chile, por una lnea costera de ms de 4.800 kilmetros. Tambin se sinti tierras adentro, pero de manera ligera, ms all de la cordillera de la Costa, pasando por el gran

Frino, en los bordes del lago Titicaca, en Cusco, la antigua capital Paz, capital de Bolivia. En efecto, sobre una superficie no lejana a 700.000 kilmetros cuadrados. Sus efectos, o aqullos de sus fenmenos asociados en el ocano Pacfico, parece que fueron limitados solamente por las costas de tan

Despoblado,
inca, y
en

en

La

ocano, puesto que casi sincrnicamente se sintieron perturbaciones de tsunamis las costas de Australia, de China y Japn, de las Islas Sandwich y en las costas de California y Alaska.
vasto
en
su

Su fuerza devastadora, sin embargo, se agot fundamentalmente en Per donde expresin ms contundente se concentr al sur de Lima, consistiendo en la des

truccin de la ciudad de Arequipa y el puerto de Arica. Moquegua y otros pueblos del interior, incluyendo el gran pueblo minero de Cerro de Pasco, sufrieron daos elevados y directos derivados del terremoto, pero Arica, Iquique, Chala y otros

puertos
ocano

estuvieron

expuestos

implacable complet

a un desastre doble porque a lo largo de la costa el la destruccin que haba comenzado el terremoto.

Figura

64:

Ephraim

G.

Squier

en

viaje

por el

altiplano.

-240-

Testimonios

La

prdida

ms

grande

de vidas y de

propiedad,
-en

ms que

en

ninguna

otra
e

parte,

registr en Arequipa, la segunda ciudad importancia social y poltica- en la repblica. En


se

tamao,

poblacin, riqueza

suma,

do, el amo en un sentido poltico. Se ubica a una 5' Oeste, a los pies del gran simtrico cono volcnico del Misti a 6.200 metros de altitud, en una hermosa llanura, uno de los oasis interiores que existen a los pies de la cordillera que he descrito. Esta llanura, que se eleva a 2.570 metros sobre el nivel
del mar, de

la rival de Lima y, a menu latitud de 12 2' 5" y longitud 77

regada por el ro Chili y entre tal ro y el mar en Islay, que es el puerto Arequipa, se interpone un desierto continuo aliviado solamente por mdanos o colinas arenosas movedizas en forma de media luna donde se pueden observar los esqueletos de hombres, muas y caballos que han perecido durante el trayecto.
es

[Respecto

Arequipa]

existe

un

informe de

un

testigo fechado agosto

16 que

describe los acontecimientos de la

siguiente

manera:

'Cerca de

cuatro minutos pasados las cinco p. m. el jueves 13 ltimo se sinti un leve temblor que fue detectado por personas que permanecan sentadas; no se sintieron ruidos subterrneos. Ocho o diez segundos ms tarde el temblor fue

suficientemente fuerte para que lo notaran tambin quienes no estaban sentados. Este movimiento gradualmente aument su potencia hasta que, en cerca de treinta segundos, algunas vigas de las casas comenzaron a caer. Un minuto ms fue suficiente para darse cuenta de la presencia de un terremoto excepcional. Enseguida comenzaron los terribles ruidos subterrneos, similares a los ruidos de
una

avalancha. Todos corrieron hacia


a

espacios abiertos. Pareca como

si la tierra

estuviese
se
a

punto de abrirse,
a

se

produjo un fuerte
casa se

remecieron de norte

a sur.

En mi

sacudn y todas las estructuras senta como si las paredes se fuesen


se

juntar

sofocarnos. En alrededor de tres minutos el suelo

remeci de

que fue casi imposible mantenerse en pie. Los edificios ms slidos comenzaron a soltar piedras, ladrillos, trozos de madera, etc., y aquellos menos slidos comenzaron a desplomarse, casi todos llegando a un nivel parejo con el
tal
manera

suelo.

Despus
No

de cinco minutos del

primer temblor toda


con

la ciudad fue envuelta

golpes de edificios en polvo La nica torre de iglesia ni una casa en en pie Arequipa. desplome. queda que queda es aquella de Santa Catalina pero, al igual que la catedral, tendr que ser demolida. La iglesia de Santo Domingo fue arrasada al nivel del suelo. El Portal de las Flores se derrumb al igual que todas las cuadras que lo circunda ban. Casi todos los internos en la crcel y en los hospitales perecieron. Se sabe que muchas personas murieron aplastadas en las calles'.
en una

nube de

y oscuridad y retumbaba

los

'Actualmente habitamos
a

en una

tienda

orillas del ro. Nadie

se

atreve

ir

la

an

ciudad, puesto que los remezones todava continan derrumbando lo que permanece en pie. Estos remezones se producen en intervalos de media

remezones muy violentos. Hasta ahora se han alrededor de setenta y seis remezones hasta las ocho de la noche. El ro Paucarpata ha pasado por tres colores, lo que nos induce a conjeturar que

hora. Esta tarde hemos sufrido

producido
existe
una

actividad volcnica. Todo


nos

es

confusin y los
tres

gritos

escuchamos

rasgan el corazn. De este modo

siglos

y lamentos que de trabajo de los

-241

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

arequipeos
cien metros'.

han sido

escombros de la

iglesia

destruidos; tomar otra era reconstruir lo mismo. Los de los jesutas fueron lanzados a una distancia de casi

triste.

'El panorama que nos presentaba nuestra ciudad desolada es realmente Quiera Dios que nuestros temores no se hagan realidad, puesto que el

Misti est vomitando oscuridad oculta ruido de y


su sus

lava, nubes
costados de
y
es

de humo y

grandes

nuestra vista.

cantidades de fango y la Escuchamos constantemente el


a causa

rocas

que

caen

imposible

vadear el ro

de

su

color

oscuro

olor sulfuroso'.

Como
no

se

ha dicho,
en

haba entrado
en

plosivamente

Arequipa se alzaba a los pies del gran volcn Misti, el cual erupcin durante perodos histricos pero que ahora entr ex actividad y as se mantiene. Al momento de la erupcin, aquellos

que estaban en las afueras de la ciudad observaron los enormes trozos de roca que se desmembraban de l y -unindose a grandes avalanchas de nieve y hielo- roda ban hacia el fondo con un ruido espantoso. El ro, que se alimenta con nieves de las

montaas, aument
el valle de

su

caudal

lo

menos

por

un

tercio

en

seis horas. En

efecto,

la

elevacin del nivel del caudal fue

tan

Arequipa
a

barriendo

con

grande y rpida que inund varios pueblos en las ruinas que haban resultado del terremoto,

arrastrando

y heridos. En cuanto a las prdidas de vidas y propiedad, el Prefecto de Arequipa, 'escri biendo bajo la profunda impresin del horror y con profunda afliccin', inform oficialmente que 'todos los edificios han sido arrasados y los pocos que quedaron
muertos

estn tan daados que ser necesario demolerlos'. Otro informe establece que el nmero de edificios completamente destruidos es de cuatro o cinco mil, adems de

veintids de los
que

iglesias, incluyendo la Catedral. Los presos de las crceles y los pacientes hospitales, incapacitados para autoprotegerse con las mismas advertencias ayudaron a tanta gente a salvar sus vidas, murieron todos aplastados. Arequipa,
en

Unos ciento cincuenta kilmetros hacia el sureste de


oasis situado
a

otro
se

frtil
sita

90 kilmetros del mar,

en

el centro de

una zona

vitivincola,

el gran pueblo de Moquegua al cual se debe el nombre del departamento del sur de Per... La convulsin fue tan severa en Moquegua como en Arequipa y todos los informes sealan
catstrofe
una enorme

prdida
de

de vidas. El

siguiente

es un

recuento

de la

segn

una

carta

de

uno

sus

habitantes, fechada
a

30 de

agosto:

'El movimiento de los sacudones fue de este


nes

verticales. Tom
a o

nota

muy

especialmente
en se

oeste, alternndose con vibracio de esto. La tierra pareca que se


con

fuese
cinco

abrir

bajo

mis

pies dejndome

el aire. Los sacudones duraron entre tumbaron estbamos atorados

seis minutos. Cuando los edificios

pero una brisa del oeste despej muy pronto las nubes. La tierra no ces de temblar hasta el domingo 22 de agosto. Los sacudones eran ms o me el

polvo

violentos pero siempre precedidos por resonantes descargas elctricas ms ruidosas que un caoneo cerrado. En casi cinco minutos todas las estructuras del valle estaban literalmente en un estado de completo desmoronamiento sin
nos

dejar siquiera piedra sobre piedra.

En los terrenos

con

predominancia de piedras

-242-

Testimonios

se partieron y las rocas se desgarraron a pedazos. A lo del ro y en las tierras bajas de viedos se produjeron grandes grietas de las cuales brotaron corrientes de agua negruzca y pestfera. Le aseguro que [con esto] he visto el panorama ms vivido del da del juicio que sea posible apreciar

calizas todas las colinas

largo

en

este

mundo. El dao ocasionado

nuestros

cultivos

por ciento. Los habitantes de esta ciudad y del valle estn y campos, algunos al aire libre'.
en

llegar a un veinticinco acampados en parques


o en

grupos

con sus

amigos,

otros

en

tiendas

chozas y otros

A ciento cuarenta kilmetros de Moquegua, siempre hacia el suroeste, est la ciudad de Tacna, capital del departamento y una de las ciudades ms importantes y activas del Per. Ya he descrito esta ciudad cuando la visit en 1864 en esta misma
revista
como

publicada en abril de explicacin del hecho,


nfimos, que
un

1868 y, por lo tanto, solamente necesito aadir aqu, que los padecimientos resultantes del gran terremoto
con casas se

fuesen

es una

ciudad moderna construida fundamentalmente

pueden agrietar pero que difcilmente pueden ser derrumbadas por cualquier convulsin de la tierra. Sin embargo, cuarenta edificios fueron destruidos -probablemente algunos de los pocos construidos en piedra o en adobes- y se perdieron algunas vidas. Si bien Tacna escap con daos ligeros, Arica -su puerto a sesenta kilmetros hacia el sudoeste- fue completamente destruida por el terremoto y los fenmenos que lo acompaaron. Nuestros informes sobre la catstrofe en este lugar son ms completos y exactos que todos los otros y probablemente este fenmeno ser recor dado por la devastacin en este lugar. Aunque en comparacin con Callao este es el segundo puerto ms importante del Per, de ningn modo era tan rico ni poblado como se lo presenta en varios informes relativos al terremoto. En lugar de tener una poblacin de treinta o cuarenta mil almas, como algunos han escrito, probablemente tena menos de seis mil y aunque presentaba una vista pintoresca e impresionante desde el mar, sus construcciones eran modestas. El molo, la aduana, las bodegas y algunas de las residencias de los extranjeros eran grandes y slidas estructuras modernas pero los edificios restantes eran de adobe o de quincha apropiada para
resistir terremotos.

de madera de

piso, las cuales

El gran sacudn del terremoto del 13 de agosto tuvo lugar aqu algunos minutos que en Arequipa, demostrando que Arica se encontraba ms cercana al epi centro que Arequipa. Como en esta ltima ciudad, tambin en Arica el terremoto
antes

fue

de sacudones premonitorios que tuvieron el efecto de dar la voz de los habitantes, empujndolos hacia las calles o a plazas abiertas y hacia las dunas al interior de la ciudad donde se poda estar relativamente a salvo. Un testigo dice:

precedido
a

alarma

'Era la hora

en que, como de costumbre, la mayor parte de los habitantes haban apenas concluido sus trabajos cotidianos y estaban ya en casa. En el instante en que se sintieron las alarmantes seales de un terremoto se produjo una

estampida

hacia los

espacios

abiertos

los cuales

llegaron
se

muchos ilesos
casas

pero no todos. Las calles presentaban escenas de ciudad temblaban como si sufrieran de tercianas.
se

terror.

Todas las

de la

Luego

alzaron y

algunas
on-

derrumbaron

con un

estruendo tras otro. En tal momento, cuando las

-243-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

dulaciones estaban sentido

pleno desarrollo, la tierra se abri en varios lugares en longitudinal y en lneas regulares. Las fisuras fluctuaban entre dos y ocho centmetros de ancho. Exista la sensacin como si algo estuviese dando vueltas debajo de la tierra. De cada fisura escapaba tierra seca como polvo
en

detrs de la cual
la destruccin

[de

las

fisuras]

un gas sofocante. Debido al derrumbe de edificios y a de todo general tipo de propiedades y al polvo que se levantaba aumentado ms an por el tumulto general, se form una nube

segua

densa sobre toda la ciudad que oscureci toda luz. Debajo de esta nube el gas oprima severamente a toda criatura viviente y -de haber durado ms de lo que dur- habra sofocado

produjeron

tres

a todos, pero esto no dur ms de noventa segundos. Se ondas ssmicas. Cada una de las dos ltimas tuvo una magnitud

mayor que la precedente. Cuando las ondas cesaron la nube de polvo ascendi y se dispers y la claridad se restableci. Luego se sucedieron los sacudones con breves intervalos, como si se produjeran choques o explosiones subterrneas. En tales
momentos

gente de todas partes de la ciudad escap hacia las colinas,

entre

ladrillos y maderos volantes que caan desde las murallas temblorosas y desde edificios vacilantes, segundos antes de que se desplomaran y se transformaran en perfectos escombros. Algunos murieron aplastados por los escombros que

caan,

otros
en

quedaron

mutilados y todos

se

tambaleaban de lado

lado

como

personas sus brazos y los que no de muchos fue mayor que el temor incluso dentro de
consecuencia- hubo

estado de ebriedad.

Muchos, de ambos sexos, portaban nios en tenan nios, portaban artculos de valor. La avaricia
tanta

aquellos

que

perdieron tiempo

en

recoger

confusin y -en sus artculos de

valor y muchos de ellos pagaron las consecuencias por su temeridad, ya sea sacrificando sus vidas o de algn otro modo. A medida que la carrera hacia

continuaba, entre piedras y materiales de todo tipo que caan y las partes de ellas que se derrumbaban, muchas personas fueron golpeadas y murieron o quedaron gravemente heridas'.
las colinas
casas o

Otro

testigo,

un

peruano, escribiendo al da

siguiente, relata:

'El sacudn principal dur de siete a diez minutos. Las bestias y los pjaros es taban frenticos por el pnico y cuando los edificios se mecieron y cayeron con un estruendo ensordecedor, la tierra se levant y cay como las aguas en mar
rosos

turbulento. La gente, que no pudo mantenerse en pie, lanzaba lamentos pavo ante la continua conmocin que fue creciendo hasta que pareca anunciar

el fin del mundo. Las montaas mismas

parecan levantarse, trastabillar y caer; alter y se rompi como una laguna de aguas quietas que ha sido alterada y fue imposible mantenerse en pie excepto cuando uno corra con violenta precipitacin. Nunca haba sido testigo de algo
toda la

superficie

de la tierra

plana

se

tan

nuevo a

terrible y espantoso, y ahora debo temblar'.

dejar

de escribir porque comienza de

rra

En aquellos momentos estaban atracados en la baha de Arica el buque de gue estadounidense Wateree, de doble proa y doce caones; el buque de provisiones estadounidense Fredonia que haba sido remolcado en julio para escapar de la fiebre

amarilla que afectaba al

Callao; el acorazado prusiano [sic] Amrica de


-

catorce ca-

244

Testimonios

ones; el

bergantn ingls Chaarcillo,


Kamahamah2^
.

las

goletas

chilenas Rosa Rivera y

Regaln,

el

barco britnico

Figura
Tales datos
en son

65: Arica

despus

del tsunami de 1868.


en

importantes, puesto
alteraciones
estas
en

la tierra

se

produjeron
en

en

que el

modo simultneo
sin

con

el terremoto la baha y

mar

parangn

en

la costa desde la

catstrofe de Callao
lo que sucedi

1746. Un oficial del Wateree describe la

escena en

el

mar con

palabras

tan

grficas.

'En la tarde del 13 de

agosto, cuando finalizbamos nuestra cena a bordo del Wate

ree, alrededor de las cinco y veinte minutos se vieron inmensas nubes de polvo a una distancia de unos diecisis kilmetros hacia el sur de Arica. Por supuesto, esto

por ser una ocurrencia excepcional. El volumen de polvo acerc ms y ms y se observ desde la cubierta de la comenzaron nave que las cumbres de las montaas en la cadena de la cordillera una tormenta. No en a como a ondearse de un lado otro poda haber sido juncos

atrajo
en

nuestra atencin

forma de nube

se nos

ilusin ptica, puesto que el mar estaba calmo y la nave perfectamente quieta. Unos pocos minutos despus se observ que desde las montaas ms cercanas a Arica se desprendan conglomerados completos de rocas y que grandes mont
una

culos de tierra y piedras bajaban serpenteando lateralmente. Muy que toda la tierra se estaba sacudiendo y que estaba ocurriendo

pronto
un

se

not

terremoto.

Al comparar las distancias de los puertos alcanzados por el terremoto en forma sucesiva y computando el tiempo por medio de medicin cronomtrica se poda

Es la

El de Ephraim G. Squier es el nico testimonio que menciona una nave con este nombre. improbable que tal nave se haya encontrado en Arica durante el tsunami. Si hubiese existido, nave se habra llamado Kamehameha, que corresponde al nombre de un mtico rey de Hawai.
287

245

Arica,

1868

un

tsunamiy

un

terremoto

deducir que el elemento volcnico bajo la superficie del globo en aquel punto especfico se desplazaba a la velocidad entre novecientos y 1.100 kilmetros por hora. Cuando la convulsin alcanz al morro, un rocoso que rodea

precipicio

uno

de los lados de la

baha,

ste tambin

empez

a moverse.

Trozos de diez

veinte toneladas de peso comenzaron a moverse de su base y a caer, alterando la totalidad del panorama de aquella parte de la costa. En ese mismo momento

la ciudad comenz retumbar de artillera

desplomarse quedando
de
un

convertida

en

ruinas. El

ruido,

el

como ecos

pesada

eran

trueno, los sonidos explosivos como una andanada espantosos y ensordecedores y todo el suelo del pas,

por cuanto nosotros podamos abarcar, se mova, primero como una ola, con direccin de norte a sur, luego temblaba y finalmente se remeca con fuerza convirtiendo
en un

montn de ruinas

dos tercios de todas las

casas

de Arica.

Hombres, mujeres y nios corran hacia los espacios abiertos ms cercanos y sus quejidos y lamentos se podan escuchar claramente a bordo de los barcos; incluso el edificio de la Aduana, construido con hierro, piedra y adobe, qued con una
gran grieta luego del primer sacudn. Todo continu de sacudn en sacudn; en diversos lugares se hicieron visibles unas grietas sobre el terreno y de ellas

emanaban vapores sulfurosos. A este punto la multitud de gente se aglomer en el molo buscando botes para refugiarse en las embarcaciones que estaban en la baha. Hasta
ese

momento

las embarcaciones

en

la baha

no

haban sentido la
tierra.

ms mnima conmocin derivada de los acontecimientos

en

brisa ni

del primer sacudn se produjo un reposo. No se senta ninguna observaba siquiera la formacin de pequeas ondas en las aguas. El Wateree y el Fredonia enviaron sus mdicos a tierra para atender a los heridos. Entre cincuenta o sesenta personas de la ciudad haban llegado al molo en tal

Despus
se

momento

para

tomar

cado y
retir
una

botes en seco sobre la playa. El agua no se haba retirado por distancia mayor que un nivel extremadamente bajo de mareas normales cuando repentinamente comenz a subir al nivel del desembarcadero. Daba la

algunas dejando los

los botes. Cuando los mdicos apenas haban desembar personas acababan de tomar los botes el mar suavemente se

impresin
efecto,

el molo

al comienzo que el terreno de la playa se estaba hundiendo pero, en era arrasado, se poda ver flotando a la gente que haba estado

encima; la pequea
flotando y el agua
metros

pagoda

se

utilizada por el capitn del puerto tambin estaba elev an ms hasta alcanzar una altura de ms de diez

por encima del nivel de marea alta e inund la ciudad, avanz raudo las calles por y desmoron con el mpetu de su peso todo lo que haba quedado del terremoto. Todo este alzamiento e inundacin de las aguas tom solamente
cinco minutos.

La resaca ocurri ms repentinamente que lo que haba tomado el avance de las aguas hacia tierra y se llev consigo el edificio de la Aduana y la residencia del cnsul ingls. Este pavoroso espectculo de destruccin producido por el flujo de la resaca apenas se haba notado cuando el mar se alz nuevamente y esta vez las embarcaciones en el puerto comenzaron a ser arrastradas. El agua
se

escombros de

alz al mismo nivel anterior y, al retirarse, trajo consigo no solamente los una ciudad destruida sino tambin una locomotora, sus rieles y

durmientes y cuatro coches que fueron transportados por la espeluznante fuer za de las olas. Durante este avance del mar hacia tierra se sinti otro terrible

246

Testimonios

remezn que dur alrededor de ocho minutos y el tronar de la tierra junto a la violenta invasin de las aguas sobrepasaba todo concepto de resistencia humana.
era polvo que se transformaba nubes y oscureca el cielo dejando invisibles todas las cosas en tierra. Fue en tal momento que, como si fuese un trueno, se sinti la cercana de una potente
en

En este momento alrededor de la ciudad todo

ola que un minuto ms tarde se transform en un muralln de aguas con una altura perpendicular de 13 a 14 metros coronada con una orla de espuma clara y resplandeciente que barri con fuerza la tierra llevando consigo hacia la costa al vapor de Estados Unidos Wateree, a la fragata peruana Amrica y al barco
mercante

ingls

Chaarcillo

corriera

El comandante del acorazado peruano su nave, escribe:

Amrica, luego de describir la

suerte

que

'El buque de guerra estadounidense Wateree se encuentra a 1.600 metros de distancia de nosotros a lo largo de la playa. Del Fredonia ni siquiera qued una

tabla. La
No

nave

inglesa

queda

ni

siquiera
a

un

Chaarcillo y las chilenas Rosa Rivera y Regaln se perdieron. bote en esta baha y ni siquiera una sola persona de las
naves suma

que estaban

bordo de las

perdidas

se

sabe que

se

haya

salvado.

En estos momentos de

angustia para

nosotros encontramos nuestra

salvacin en la oficialidad y la tripulacin del Wateree, buque de guerra de Esta dos Unidos. La totalidad de su carga est a salvo y en buenas condiciones y con tales recursos nos han vestido y alimentado ofrecindonos todo bienestar que
necesitemos. Es
un

deber

placentero llevar esto al conocimiento de Su Excelencia,


primero
nuestras

destacando tambin la conducta de los doctores Winslow y Dubois -el del Walereey el segundo del Fredonia. Ambos, con el mayor celo, curaron heridas. En medio de
nuestra

angustia

tuve

la satisfaccin de

ser

testigo

de la ga

se negaron a abandonar la nave, aunque lo haba lo hicieron solamente ordenado, yo y despus de llevarnos sobre sus hombros, puesto que no podamos caminar a causa de nuestras heridas'281'.

llarda de mis hombres. Los marineros


se

El Wateree, al cual

se

refieren los

comandante, impulsado

por motivos de

del sacudn que postr a de los oficiales del Fredonia y sus esposas que all se encontraban. El oficial que qued a cargo de la nave estuvo a la altura de la emergencia que sobrevino. Los

despus

compacta y confiable. Su fue a tierra inmediatamente humanidad, la ciudad, con la esperanza de rescatar a algunos

elogios,

era una nave

caones fueron amarrados, los botes salvavidas fueron aparejados y su ancla ms poderosa fue lanzada al mar. Fue golpeada por once olas del tsunamiy varias veces fue transportada hacia arriba y hacia abajo por corrientes irregulares a travs de la costa hasta que fue lanzada hacia tierra sin perder a ninguno de sus tripulantes y se

mantiene

siempre

erecta

en su

lecho de

arena

tal

como

estuvo

en

la drsena donde

la

construyeron.

28,1

Ephraim

G.

Squier

ha citado

en estos

dos

prrafos

una

parte del informe de Carlos Ferre

yros, el comandante subrogante de la corbeta Amrica. El informe los "Testimonios desde Arica".

completo

se encuentra entre

247

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

La nica persona relacionada con el Wateree hombre llamado que se perdi fue un contramaestre del velero del del Con el molo, donde l Tait, capitn. sumergimiento

esperaba rdenes de
con

su

oficial

superior, fue
su

fuerza hacia la

costa.

Reconociendo

arrastrado por la resaca y luego devuelto sino, y la futilidad de todo esfuerzo por

la bandera de su pas y con ella envi su ltimo adis a sus camaradas del Wateree, siendo izado sin control por la terrible fuerza de las aguas. El capitn J. H. Gillis del Wateree envi un informe al almirante Turner, que era

eludirlo, aferr

comandante del escuadrn de Estados Unidos

en

el

Pacfico,

en

el cual dice28':

'El Wateree yace alrededor de cuatro kilmetros y seiscientos metros hacia el noroeste de la ciudad y a casi cuatrocientos cincuenta metros hacia tierra.

Aunque siquiera
na.

su

casco

ha sufrido
se su

mucho, todava

est

en

condiciones

perfectas.

Ni

una

tabla

Considerando

ha daado y yace erecta como si estuviese en una drse posicin y su pequea elevacin sobre el nivel del mar,

estimamos que

no es

posible portarla

flote de

nuevo.

Sera

imposible

excavar

bajo la nave, puesto que no existen los medios para hacerlo y adems costara ms que el valor de la nave. Mi tripulacin permanece a bordo durante el da
pero
como el retumbar de los terremotos todava contina y el barco de guerra peruano Amrica est varado directamente y atravesado ms abajo que nosotros en lnea directa, he considerado recomendable desembarcarlos. Otra gran ola destruir ambas naves'. podra

ayuda en forma de provisiones a los habitantes de Arica tanto podido pero he debido suspender esto puesto que escasamente tengo lo suficiente para mis hombres. Permanecer junto a mi nave hasta que me lleguen sus instrucciones. Hemos perdido todas nuestra anclas y si es que llegara otra
'Distribu he
como

gran ola que d vuelta

la nave, ella

se

transformar

en un casco

sin valor'.

El Fredonia, barco de provisiones de 800 toneladas y seis caones de los Estados Unidos, con una tripulacin de 30 personas qued a la deriva desde el principio y fue destrozada en los siniestros y negros escollos que existen frente a la mole de roca llamada El Morro de Arica. Todos los que estaban a bordo perecieron. El capitn y cuatro otros, que estaban
en

tierra,

se

salvaron al por

igual

cuya esposa, sin embargo, muri brazos hacia un lugar seguro. El nmero de
a causa

golpeada
se

una

viga cuando l

que el mdico del Wateree la llevaba en

muertos

en

Arica

estima

en

alrededor de cuatrocientos, la

de la gran ola que barri la ciudad. La mayor parte de ellos fueron mayora saqueadores que se esparcieron entre las ruinas luego del primer sacudn, o personas avaras que volvieron a buscar sus enseres valiosos. Vale la pena darse cuenta que en todo

lugar de Per y Ecuador el terremoto, en vez de aterrar a los criminales, rateros y ladrones, parece haberles dado renovada audacia y diligencia. La hecatombe y la ruina incitaron y desarrollaron la criminalidad latente y la rapia y el asesinato
hicieron
su

agosto

en

los

restos

de ciudades y

expensas de los cuerpos mutilados

287

Esta referencia de
con
un

Ephraim

G.

cuerda
ms de

el informe oficial de ste, que informe.

Squier a un informe del comandante James Gillis no con se incluye en pginas precedentes. Seguramente escribi

-248-

Testimonios

Figura
Lima y

66: Arica

despus

de la catstofre. Vista del interior de la ciudad.


tuvo

de las vctimas. Buenas


en

Virrey del Per para alzar sus cadalsos en de todo, es una extraa reflexin considerar pesar la de los hombres de el smbolo venganza pueda tener un influjo disuasivo en la que conducta de un ser humano ms que las grandes e impresionantes manifestaciones
razones

el

Callao

en

1746; pero

divino! Se estima que las prdidas de bienes en Arica ascienda a varios millones de dlares. Como no era solamente el puerto de Tacna sino tambin de una gran parte de Bolivia, la cantidad de mercaderas extranjeras all almacenadas, incluyendo

del

poder

cantidades de lana de
era
a

alpaca,
una

bastante elevada.
se

Todo

esto

minerales y cascarilla de quina venidas del interior, se perdi. El propietario de la bodega ms grande,

la cual

vinculaba

incapaz

de indicar el sitio

destilera, cuando regres al lugar de la catstrofe fue [en que haba estado] su establecimiento; tanta haba sido

la destruccin.

los

Las colinas desiertas alrededor de Arica estn llenas de cuerpos momificados de antiguos aymars que parecen haber establecido aqu una importante estacin de

pesca. A tales colinas huyeron los aterrorizados habitantes de la ciudad en cuanto sintieron las primeras advertencias del peligro y all se encontraron con el espan de las tumbas que, literalmente, entregaban sus cuerpos. La tierra toso

espectculo

convulsa y retorcida lanz a la superficie cientos de cuerpos fnebres y secos de los indios que haban habitado el lugar en siglos pasados, todava vestidos en sus toscas mortajas que el terreno seco y nitroso ha preservado de la descomposicin.

ligeramente menos terrible y una destruccin marginalmente menos a completa Iquique, el puerto ms austral del Per, tanto como los puertos ms pequeos de Chala, lio, Pisagua y otros de ms al norte. Iquique obtuvo
Un sino slo

afect tambin

nitrato de mayor importancia por su condicin de puerto para la gran regin del soda en Tarapac y que ltimamente ha sido el centro de gran actividad. Se estima funda que se perdieron all doscientas vidas y bienes por un valor de dos millones, mentalmente -como en Arica- como resultado de la gran ola.
su

Islay, un lugar menguado; no obstante sea el puerto de Arequipa, debe su esca pada al hecho de estar situado en un alto escarpado ms all del alcance de la ola
que
se

rompi

en

los contrafuertes

rocosos

sin

causar

daos; Nazca, Cerro de Azul,

-249-

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

Tambo de

destruidos. El lindo

qued

en

Mora, Pisco, etc., fueron menos afortunados. Todos fueron ms o menos pueblo de lea, ubicado a 48 kilmetros de la costa, tambin ruinas. En las islas del Guano o Chincha, donde se encontraban varias

embarcaciones

en carga o esperando carga, resultaron con muchos daos causados la colisin de naves. En Callao, con las reminiscencias de sus infortunios por pre cedentes an vividos, todava despus de ms de un siglo, el terremoto caus gran

consternacin que

se

transform

en

pnico

cuando el

mar

comenz

retroceder,

generando premoniciones de un tsunami quizs tan espantoso como aquel de 1746. La ola lleg pero desde una direccin por la cual perdi su fuerza debido al obs tculo de la benigna isla de San Lorenzo, de modo que, aunque una porcin de la
ciudad fue
entr pero
se

inundada, comparativamente
no con

se

derivaron slo daos

menores.

El

mar

la altura de

una

torre ni

con un

frente avasallador sino ms bien

como una marea

produjeron

alta que se produce repentinamente. No se perdieron vidas pero incendios en algunas de las casas abandonadas ms cercanas al mar,

lo que result en daos de un milln o ms y despach a una parte importante de los habitantes hacia lugares que se suponan comparativamente ms seguros y ms elevados como Bellavista, Miraflores y Lima. Ms all del Per, hacia el sur, el puerto de Cobija, que pertenece a Bolivia, levemente, pero los puertos de Chile, an ms al sur, sufrieron daos
remezones se

fue afectado

considerables. En Talcahuano los


con

sintieron

fuerza

algunos

minutos ms tarde

destruyendo

a la 9 p. m. y el muchos bienes. No

mar

entr

se

perdie

ron vidas, puesto que los habitantes ya haban huido a las colinas. Se observaron fenmenos similares en Tom y Constitucin. Caldera fue severamente afectada.

En la ciudad de
siete horas

Copiap los remezones no se produjeron hasta la 1:30 del da 14, despus que los disturbios de Arequipa. Duraron tres minutos pero no causaron daos serios. En Coquimbo y La Serena se sintieron con fuerza. En Val fueron paraso insignificantes pero se presentaron con vigor en Juan Fernndez, la histrica isla de Robinson Crusoe. En efecto [los remezones] se extendieron hacia
el hasta Chillan y el puerto de Lota. una coincidencia que quizs valga la pena recalcar que las convulsiones en Ecuador, como en Per, ocurrieron inmediatamente despus de perodos de pesti
sur

Es

lencia. Por toda la duracin de los

meses

de junio y julio el

tiempo

haba sido

exce

sivamente clido y opresivo con disturbios atmosfricos fenomenales. Hacia fines de julio una fatal fiebre catarral irrumpi simultneamente en todo el pas desafiando a

las medicinas y generando miles de vctimas, de modo que agosto todo el pas estaba de duelo. En

en

el memorable 16 de

Quito y, en cuanto se puede determinar desde esta distancia, en todas las de la regin que posteriormente sera afectada por el terremoto, los disturbios partes atmosfricos mencionados ms arriba culminaron el 15 de agosto y en la tarde repen
tinamente cayeron fuertes

chaparrones de lluvia y granizo acompaados por truenos

aclar antes de la puesta del sol y la noche era calma y clara. A las 1:20 A. M., sin embargo, del da 16, se sinti un potente remezn de terremoto. Se describen sus vibraciones indicando que se alternaban de sur a norte

impresionantes.

El cielo

se

y de norte a sur. Se sinti otro remezn a las 2:48 y otro ms a las 3:27. Luego 9:30 AM y al medioda siguiente se experimentaron sacudones similares.

las

250

Testimonios

Como ya

se

ha

expresado,
abismos

sin

embargo,

el

terremoto

fue ms violento

en

las

provincias

nortinas de

asentamiento

Ecuador, acompaado por el hundimiento del terreno, el de las colinas, desmoronamiento de acantilados, aparicin de lagos y
en

apertura de amplios

la tierra

-en

resumen,

con

todas las concomitancias

de las ms terribles convulsiones conocidas por los seres humanos. La provincia de Imbabura, que el Sr. Hassaurek llama 'la provincia de Cuentos de Hadas', era la ms

productiva en toda la repblica y tambin la ms poblada. Sus habitantes, en eran campesinos muy frugales o prsperos fabricantes de textiles gruesos de algodn con los cuales abastecan a Quito y a los distritos del sur. Estaba rodeada de grandes y florecientes ciudades tales como Ibarra, Otavalo, Cotacachi, Atuntaqui, Carranqui -lugar de nacimiento del Inca Atahualpa- y otras menores que igualmente compartieron la destruccin total como aquellas ya mencionadas. Puesto que el terremoto se produjo en la noche, cuando la gente estaba en casa durmiendo, las prdidas de vidas fueron muy grandes. La poblacin de la provincia se estimaba en 80.000 y los primeros informes sobre prdidas de vidas indicaban a 50.000 pero ms tarde, con informes preparados con ms calma, esta cantidad no suba de 40.000 en toda la repblica -con las prdidas principales concentradas en
frtil y
su

mayora indios,

la

provincia

de Imbabura.

El gran terremoto del 13 de agosto se sinti claramente por toda la extensin de Chile hasta Chilo y en las islas fuera de la costa. Sin embargo, fue solamente en la parte norte del pas, desde Mejillones a Copiap y La Serena, donde la fuerza directa

del remezn

se

sinti

con

ms severidad. De
a

Valparaso

al

sur

caus los daos mayores, 14 de agosto, a las nueve,

excepcin quizs
sinti
una

de Talcahuano donde

fue la gran ola que en la noche del


remezones

se

serie

independiente

de diversos

gran ola presumiblemente de origen local y de gran fuerza. Se dice que el agua del mar se puso tan caliente que los mariscos que expulsaban las olas se vean completamente cocidos. Remezones similares posteriores [al 13 de

acompaados

de

una

Copiap, Coquimbo y La Serena, pero fueron atribuidos a a epicentro aquel del 13. Segn un informe, el volcn Llullaico, a 380 kilmetros al interior de Copiap, explot en una violenta erupcin simultneamente con aquellos terremotos. Segn tal informe:

agosto]
un

ocurrieron

en

diferente

'enormes torrentes de
una

piedras

se

descargaron

de

su

crter, las cuales rodaron por

gran distancia en el valle inferior dejando una huella que durar por eras. La lava que al mismo tiempo vomitaba formaba montculos de color grisceo que
una

ofrecan

vista

espectacular
en una

desde la distancia. Al

pie

de la cumbre

se

han

abierto

amplias hendiduras,
se

algunas partes

con una

anchura de 50 metros de

las cuales
y
en

emite

gran

abundancia,
en

de agua salobre altamente impregnada con sulfuro formando de esta manera muchos riachuelos que antes no
suerte
se

existan y

los cuales

ha encontrado

una

especie

de pez

con

tamaos diversos

similar al

pejerrey'.

se colige que los grandes terremotos de agosto se clasifican grupos, a saber, aquellos experimentados con epicentro en Per en la tarde del 13 de agosto, otros menos severos que afectaron a la costa de Chile entre el 14 y

De tales informes

en

tres

15 y

aquellos

que

destruyeron

la

provincia
-251
-

de Imbabura

en

Ecuador el 16. Los dos

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

primeros,

con

marinos muy

muy lejano en el mar, fueron acompaados por fenmenos particulares, los cuales fueron observados en cada parte del Pacfico.

origen

no

Finalmente, los
una

terremotos

serie de disturbios que afectaron


en

de Sudamrica parece que fueron la culminacin de a todo el globo, comenzando por los terremotos

de Santo Toms
en

las Islas Sandwich

octubre de 1867, seguidos por la gran erupcin del Mauna Loa en abril y por la creciente actividad de muchas otras bocas

de volcanes. Todo esto fue

seguido
agotan

mundo,

con

intensidad

apreciablemente
-en

por convulsiones en casi todas las regiones del menor y las cuales al momento de escribir

esto- an

parece que

no se

California, las Islas Sandwich, Japn,

Asia

Oriental, Austria, el
cos

y en de doscientos terremotos ocurridos


1867 hasta
anterior.
enero

de Francia, Gran Bretaa, nuestros propios estados atlnti Mxico. He preparado, usando fuentes muy imperfectas, una lista de ms
sur

en

1869, muchas
nos

veces

los catorce meses que van desde octubre mayor que el nmero de cualquier otro ao
nuevas

Este ao, al Sr.

en

resumen,

ha suministrado
aos

Mallet, quien algunos [de Ciencias] que desde la dcada de los sesenta a los hay un perodo de mayor actividad volcnica.
en su

declar hace

y lcidas evidencias de apoyo informe a la Asociacin Britnica

ochenta de cada

siglo siempre

Adems de tales fenmenos terrestres, el ao transcurrido ser recordado por tiempo por los meteorologistas. Inglaterra y la mayor parte del continente europeo fueron mortificadas por una sequa. India recibi un diluvio de lluvias. En mucho

Bengala cayeron 1.900 milmetros de lluvia en nueve meses superando en 280 mil su promedio anual. En Guzerat, Surat, etc., miles de casas fueron arrasadas y las cosechas de arroz se pudrieron. En el sur de Europa las lluvias fueron excesivas. Partes de Italia quedaron tan empapadas que los fieles debieron implorar en las iglesias por un clima ms benigno... Casi en todas partes se registraron fenmenos meteorolgicos extraos y extraordinarios, incluso algunos sin precedentes.
metros

Fuere cual fuere su alcance, [los terremotos] han provocado una extensa y cristia solidaridad y ayuda material para las vctimas que tampoco tiene precedentes en la historia del mundo. El Congreso de Chile, inmediatamente despus de conocerse el desastre, no limit su ayuda a sus propias vctimas sino que recaud sumas elevadas
na

aquellas del Per, pas donde tambin se recibieron contribuciones privadas y pblicas en gran escala, provenientes de las ciudades ilesas. Mr. Meiggs, un contratista norteamericano del ferrocarril de Arequipa, a pesar de sus conside rables prdidas personales, encabeza la lista con una donacin de 50.000 dlares. Cuando la aterradora naturaleza de la desgracia de Ecuador fue dada a conocer en Lima, el gobierno no solamente envi a Quito 100.000 dlares sino que autoriz un emprstito de $ 2.000.000 para las autoridades de Ecuador. Todos los buques de
para
socorrer a

guerra del Pacfico Austral no solamente ofrecieron sus servicios para transportar provisiones a los puntos ms afligidos sino que distribuyeron sus propios recursos para los hambrientos, enfermos y heridos. Destacan en esta labor de solidaridad los buques Powhatan y Kearsarge de nuestro escuadrn; muchos de los sobrevivientes de la destruccin de Arica habran
atencin mdica si
no

perecido

de hambre,

hubiese sido por los oficiales y la

desabrigo tripulacin

carencia de

del Wateree, la

252

Testimonios

cual, aunque encallada, qued provisiones y medicinas.


torna ms

en

perfectas condiciones,

con

todos

sus

armamentos,

As los lazos de hermandad y la unin solidaria entre seres humanos y naciones se y ms fuerte cada ao. Se extiende el arco iris despus de la tormenta".

Testimonio de Luther G.

Billings

Introduccin
El testimonio escrito por Luther G. Billings es, sin duda, el que ha tenido ms difusin, no solamente en Chile sino tambin en un mbito internacional, parti cularmente
en

centros de

investigacin
su

ssmica y

en

varios centros universitarios.

Muchos

investigadores embargo,
es

utilizaron

extremos, nica para 1868. Sin Ciertamente contiene


memoria y otras

conocer

preciso
un veces

fuente atendible y, en casos lo que sucedi en Arica aquel 13 de agosto de reducir el grado de confiabilidad de esta fuente.
como una con una una

relato

ncleo verosmil el cual est adornado las inexactitudes


son

profu

sin de inexactitudes. A

el resultado de

falla de

veces son el producto de un exceso de imaginacin y fantasa. Sin duda, la distancia cronolgica entre la fecha de su redaccin y aqulla del objeto que relata conspira contra la fidelidad del contenido. Ms de cuarenta y seis aos mediaban entre el tsunamiy la publicacin de su artculo en el National

Geographic Magazine en
Era
rra

1915.
en

un

joven

oficial de veinticinco aos


en su

agosto de 1868. Durante la Gue


en

de Secesin

la que result herido y fue junio hecho prisionero. Fue la famosa batalla de la captura de Water Witch, un combate oprobioso para las fuerzas unionistas, pero en el cual se comport con valenta. En de 1864
en una

pas particip

se

enrol

como

marinero
en

las fuerzas unionistas.

batalla fluvial

Un breve
contra

de este evento sirve para iluminar su carcter: La Guerra de Secesin estaba inmersa en un trasfondo de prejuicios raciales
resumen

la

poblacin afroamericana,
entre

no

solamente entre los confederados del


en su

sur

sino, tambin,

los unionistas, hecho que l mismo resalta

Diario2. Sin

embargo, ambos bandos necesitaban reclutas y debieron utilizar personal de color. A inicios de junio, 1864, era un marino empleado en funciones administrativas en el buque unionista Water Witch durante la misin de bloqueo de la costa de Georgia, en la desembocadura del ro Savannah. Los confederados prepararon una accin comando con sus precarios medios con la intencin de tomar pose sin del Water Witch y usarlo como un "caballo de Troya" para acercarse a otras naves enemigas y atacarlas. Contaban con ciento treinta hombres, siete botes y
288

En

su

diario indito -conservado


norte

en

de Estados Unidos -literalmente escribi: "El


entre

las fuerzas del


y
sus

como en

las de

Congreso prejuicio [contra las tropas de color] era tan fuerte los rebeldes... y se prometa tratar sin piedad a estos

la seccin manuscritos de la Biblioteca del

oficiales blancos, si eran de la Universidad de Virginia 1997",

niggers

capturados". (Citado por Jimmy Cullen, "Curso de historia lniggef es un trmino despectivo con sentido racista).
-

253

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

un

sencia de

pequeo vapor: el Firefly. Sin embargo, su arma ms formidable era la pre un experto piloto, Moses Dallas, que poda guiar naves en todas esas

aguas con que utiliz

pericia insuperable. Curiosamente


su

era un

maestra para

regatear por

sus

servicios. Mientras

esclavo sumamente astuto a los marinos de

color

pagaba en esos das siete dlares netos al mes (y trece a los blancos), Moses haba logrado negociar una paga de cien dlares mensuales. En la noche del 2 de junio pilote al Firefly en la oscuridad remolcando a los siete botes con los ciento treinta hombres. El resplandor de un fugaz rayo le bast para localizar el Water Witch y luego conducir al comando a una posicin apropiada de abor daje. El Water Witch contaba con una tripulacin de sesenta y ocho hombres. El asalto logr su propsito, pero a un grueso costo. Tanto el capitn del Water Witch como Moses Dallas murieron en el combate. Cuando se produjo el asalto, Luther Billings sali de su camarote con dos pistolas en sus manos y se encontr frente a frente con Moses. Registr el encuentro en su diario con las siguientes palabras: "Al abrir la portilla se me apareci la faz burlesca de un negro. Recuerdo luego su expresin de horror cuando vio mi pistola slo a unas pocas pulgadas de su faz. De nuevo explot el destello mortal y Moses... tambin sucumbi"281'. Los confederados tomaron control del Water Witch y Luther Billings fue hecho prisionero. El resto del plan se frustr debido a la muerte de Moses. Sin piloto, el Water Witch encall frustrando el resto de los designios troyanos. Al fin de la guerra civil fue transferido al Wateree para servir bajo el coman dante James Gillis en el escuadrn del Pacfico Sur durante las operaciones de observacin de la guerra contra Espaa provocada por la ocupacin de la islas Chincha. Su funcin en la tripulacin del Wateree era la de ecnomo, la misma funcin que haba cumplido en las naves anteriores y tambin la misma que cumplira despus de la aventura ariquea. Un cargo subalterno por lo tanto. Terminadas tales hostilidades entre Per/Chile y Espaa, el Wateree se esta
se no por mucho tiempo. El brote de fiebre amarilla que se la esparca por regin oblig a la nave a mudarse a una rada estimada como ms segura -Arica- remolcando consigo al buque almacn Fredonia.

les

cion

en

Callao, pero

Terminada la aventura
servicios administrativos

ariquea, regres a su pas y reemprendi


la
en

su carrera

de

Pagos
con

Armada, cargos relacionados con la Oficina de hasta alcanzar la posicin de jefe del servicio. En tal cargo jubil en 1906
en en

el rango de Almirante. Falleci el 30 de diciembre de 1920 tres das despus de su cumpleaos nmero 78.
Como
se

California,

ha

dicho, el

recuento

del desastre

mucho que desear. Equivoca la fecha del terremoto, hace paisaje ariqueo, infla el nmero de habitantes, introduce dudosa credibilidad
en e

incluye una serie de

Billings deja descripcin irreal del episodios fantasiosos y de errores algunos de los cuales se sealan
en
una

la versin del Luther

las notas. No menciona tampoco el hecho que l


Xl

no

estaba

bordo del Wateree

Diario de Luther

Billings,

citado

en

Maurice

Melton, "Casualties of War: The Georgia Two

Pilots and the

Capture

of USS Water Witch", p. 11.

254

Testimonios

tsunami. En efecto, haba bajado a tierra despus del terremoto el comandante inicial, junto James Gillis y el doctor de la tripulacin. La traduccin es directa del original, puesto que a sus errores y fantasas se han agregado las fantasas y errores de los traductores en muchas de las ver siones pasadas de este documento que han gozado de excesiva longevidad y

cuando

se

produjo el
con

credibilidad. Mientras su testimonio fue el nico disponible que describa con detalles el desarrollo del tsunami, todas las personas que escribieron sobre tal
fenmeno
son
se basaron sobre dicho documento. Los errores de facto y de juicio comentados en las notas de pie de pgina. Uno de sus errores ms notables se discute en la nota de pie de pgina nmero 309 ms adelante y se refiere al lugar en que las olas depositaron al Wateree. El tema no es nimio, puesto que

existen estudios que han basado los anlisis de

riesgos de
sus

un

posible

tsunami
en

en se

la

zona

costera de Arica
una

precisa

considerando entre otros reconsideracin del posible riesgo.


de terremotos

datos errados y

esto

Algunas experiencias personales

por el contralmirante Luther G. Billings, armada de Estados Unidos (en retiro)290


"No existen fenmenos ms

incomprendidos,
la

como

las

profundamente interesantes, sin embargo, tan perturbaciones ssmicas, las cuales, desde los albores de
portaron
terror

historia, devastaron la
Un eminente

tierra y

y consternacin

los

corazones

de

todos los sobrevivientes.

cientfico, Compte de Ballore, ha computado que hasta 1903 se han 159.782 terremotos291. En los ltimos aos, con la conservacin de registros ms exactos, el promedio de stos llega a sesenta anualmente. Es reconfortante para los

registrado

noventa y cuatro por ciento de dos estrechos cinturones muy bien definidos registrados -uno es el cinturn mediterrneo, con cincuenta y tres por ciento a su haber, y el otro es el cinturn circum-Pacfico con cuarenta y uno por ciento, mientras que el resto del

habitantes de la mayor
remezones

parte del mundo saber que el


han ocurrido
en

los

mundo posee solamente el seis por ciento distribuido con gran amplitud. Los Estados Unidos se han mantenido excepcionalmente liberados de
ciones ssmicas

perturba
un

registradas: quiz la ms

desastrosa fue la de 181 1 cuando

fuerte

2WI

por el
2!"

autor.

pgina

"Some Personal...", op, cit., pp. 57-71. Traduccin directa del original efectuada Se han omitido partes del artculo que no son pertinentes. Todas las notas de pie de que siguen son del autor. Luther Billings se refiere al conde Fernand Bernard de Montessus de Ballore (1851-1923),

Billings,

cientfico francs formado


et

en

el famoso Instituto Politcnico de Pars. Sus obras fundamentales


science

fueron, Les tremblements de Ierre, gographie sismologique (1906), La

sismologique (1907),

y La gologie sismologique (1924). Est ligado al desarrollo L'ethnographie sismique de la sismologa en Chile. En efecto, desde 1907 l trabaj en la instauracin del Instituto de Geofsica de la Universidad de Chile y fund el observatorio Sismolgico de Santiago siendo su

volcanique (1923)

director hasta el momento de


se conservan en

su

muerte en 1923.

Muchos de

sus

documentos,

cartas

fotografas

el Instituto de Geofsica de la Universidad de Chile.

255

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

remezn

se

produjo en el valle del Misisipi hacia el sur de Ohio,


en una

el cual

se

sintiera

en

Nueva

York,

direccin, y
del ro

en

las Indias

occidentales,

en

la otra. Este terremoto

cambi la faz de la tierra. Una

lagos

incluso el

curso

amplia extensin de terreno se hundi, se Misisipi fue obstruido por algn tiempo.

formaron

muchas veces pareciera existir una conexin muy estrecha entre los y los volcanes, no se ha establecido una ley que se refiera a ellos. Algunas coincidencias notables se han observado en los ltimos aos. El terrible cataclismo de

Aunque

terremotos

Mont Pelee, que el 8 de mayo de 1902 mat casi instantneamente treinta mil habitan tes, fue precedido por el terremoto que en enero y en abril del mismo ao destruy un nmero de ciudades en Mxico y Guatemala. La distancia entre tales puntos es por lo
menos es

3.200

kilmetros, indicando

cuan

profunda debe haber sido la perturbacin si

que -como se ha insinuado- existi una comunicacin entre ellos. El gran terremoto de San Francisco fue precedido solamente en dos das por una de las ms violentas

erupciones

del Vesuvio que

se

haya registrado

en

muchos aos".

El costo humano de los terremotos


"Una caracterstica aterradora de los terremotos
es

la muerte casi instantnea de

miles de personas. Por qu sorprendernos, entonces, que no haya otro fenmeno de la naturaleza que pueda producir tal terror irracional en toda forma de vida?

Retrospectivamente, se ha registrado que en el ao 373 antes de nuestra era, Burao Helico, llamada La Magnfica, fue engolfada por el mar de Corinto y ms de 100.000 habitantes se ahogaron. En el ao 13 de nuestra era trece grandes y nobles
ciudades de Asia Menor fueron destruidas Helico
tuvo
su en una

noche. La destruccin de Burao

paralelo

el 4 de noviembre de 1799

en

Cuman, magnfica ciudad del


en un

Nuevo Mundo, situada en la costa venezolana, donde casi se hundi bajo las olas con sus infortunados habitantes".

pestaeo

la ciudad

La destruccin de Port

Royal
en

"El ltimo terremoto


se

lo compara

con

Kingstonjamaica, casi se hunde en la insignificancia cuando aquel que destruy la antigua ciudad de Port Royal, prcticamente en

la misma ubicacin, el 7 de junio de 1692. Inmensas olas barrieron la ciudad y en menos de tres minutos sumergieron 2.500 casas ahogando a casi todos sus habitantes. El agua se
asent

inglesa

10 metros por encima incluso de los campanarios de la ciudad y la gran fragata Swan fue llevada por encima de la ciudad y escap a salvo hacia el mar. Lisboa fue destruida en 1755 cuando -como se ha computado- 60.000 personas
a en menos

perecieron

de dos minutos".

Cabalgando
"Es el los

un

tsunami

propsito

de este artculo
en

registrar
un

la emocionante

experiencia

en uno

de

terremotos

modernos

el cual

buque
-

de guerra de los Estados Unidos fue

256

Testimonios

transportado
tres

en

la cresta de
en

un

kilmetros

tierra y

depositado, completamente indemne,

tsunami por ocho kilmetros hacia la costa y ms de en la playa a 30

metros

[sic]

de los Andes292.

en

En 1868 yo estaba asignado al barco de EE.UU. Wateree, a la poca en comisin el Pacfico austral -una nave de los tipos construidos a la conclusin de nuestra

Guerra Civil para remontar los estrechos y tortuosos ros del Sur. Lo llamaban "de doble proa", puesto que tena un timn a cada extremo, y era de fondo relativamen
te

plano

-conformacin que, si bien

no

beneficiaba

su

navegabilidad,

le

permita

transportar una apreciable batera y tripulacin, lo que eventualmente salv nuestras vidas en la catstrofe que pronto se nos vendra encima. Casi habamos completado nuestro crucero y ahora que ya se terminaba, nos
por haber atravesado a salvo por todas las emocionantes fases de nuestra comisin, tales como los bravos del norte, revoluciones, fiebre amarilla e incluso terremotos, puesto que habamos experimentado varios remezones que a los locales a salir impulsaron gritando hacia las plazas mientras nosotros, con una sera sonreamos calmadamente ante sus temores iluminada, ignorancia que pronto

congratulbamos

y hacamos los comentarios habituales

acerca

de 'los cobardes

dagos'

"293.

Surtos

en

Arica
de 1868
nos

"Agosto
ruana

encontr calmadamente anclados

en

la

de Arica adonde habamos remolcado al

viejo buque

de

simptica ciudad pe provisiones de Estados

Unidos Fredonia para eludir los estragos de la fiebre amarilla que entonces asolaban Callao y Lima. Habamos recibido rdenes de preparacin para ir rumbo a la costa de San Francisco y permanecimos anclados por seis semanas refaccionando calderas
y motores
en

preparacin para
puerto
nos

prolongada

en un

la gran travesa. Esta permanencia desusadamente haba concedido la oportunidad de establecer agradables

lazos de conocimiento y amistad con los gentiles vecinos y nos congratulbamos por el hecho de que nuestras anclas hubiesen sido echadas en un lugar tan encantador.
Arica era, en su condicin de puerto peruano, hermoso. Tena alrededor de 10.000 habitantes, supuestamente. Digo supuestamente porque el empadronador del censo
nunca
un

hizo

su

campesino
Arica
era

ronda por estos lados y uno calcula la poblacin de Jersey pesa a sus cerdos -al buen tuntn294.
el nico
con

en

el modo

en

que

interior, conectada
2!'2

puerto de entrada para la rica y prspera Bolivia, hacia el Tacna, distante a 60 kilmetros, por lo que entonces era el
se

En todo

su

artculo,

errneamente

refiere

los

cerros

que circundan Arica,


a

incluyendo

el morro, como porciones de la cordillera de los Andes. 291 En ingls arcaico, Dago es un apelativo peyorativo

aplicado

los descendientes de espa

oles, portugueses
2!"

italianos.

Afirmacin temeraria de Luther

Billings.
vez

El

empadronador

haba
en

pasado

varias
se

veces

por

Arica desde

tiempos

coloniales. La ltima

antes

del terremoto fue

1866 cuando

contaron

en toda la provincia de Arica y solamente dos mil ochocientos once en la ciudad de Arica. Es muy probable que dos mil ochocientos once fuese el nmero de los vecinos establecidos y que el censo no haya incluido a la poblacin flotante vinculada al comercio v a las

ocho mil catorce habitantes

actividades
era

portuarias. Adems,
los
censos.

con

la

experiencia
censos

del tributo
vase

muy

amiga de

Para cifras de

indgena, la poblacin Lagos Ziga, op. cit.

aymar

no

257

Arica, 1868

un

tsunamiy

un

terremoto

nico ferrocarril

en

Per295. Sus habitantes

se

las y

importaciones y exportaciones que colmaban el imponente edificio por la navegacin que surcaba las amplias rutas martimas".

haban hecho ricos y cultivados por de la Aduana

La situacin de Arica
"La ciudad
se

situaba

en

forma

pintoresca

en una

quebrada

valle que
un

se ex

tenda hasta las cumbres

costeras

de los Andes

[sic].

Por el valle corra

pequeo

flujo

que suministraba el agua para la irrigacin y haca florecer al desierto con una fertilidad que no cesaba de sorprender. El valle se interrumpa, por una parte, por el acantilado

perpendicular

de El Morro, de 150 metros de altura, el cual, sin

ninguna

fisura que interrumpiese su majestuoso frente, era permanentemente azotado por las olas del Pacfico; por otra parte el valle era interrumpido por montes de pendiente
suave

que se alzaban uno despus de otro hasta perderse en las nubes. La ciudad posee una antigedad desconocida, puesto que haba sido el sitio de
gran ciudad inca que
se

una

encontraba all cuando

llegaron

los

espaoles

y que

incluso, cuenta la tradicin, los mismos incas encontraron gente que ya habitaba all cuando, a su turno, ellos la haban conquistado. Favorecida por un clima encantador, con temperaturas que varan entre 21 C y 27 C con sus lmpidos cielos siempre azules y jams oscurecidos por tormentas o lluvias; las fiebres o epidemias se desconocen296; pareca un edn hasta que encon

'ptalos de rosa aplastados' en la forma de una mirada de las ms pulgas que nunca pudieron permitir que un ser humano viviera distrado; descubrimos adems que se precisaba un diluvio para remover la fuente
tramos nuestros

activas y
una

voraces

de

vivaz serie de olores


a un

de Colonia

desagradables segundo plano.


incomodidades
un

que habran lanzado asomaba


un

la famosa ciudad

Detrs de
en

estas

menores se

sempiterno portento

terremoto, puesto que Arica era una especie de 'oficina central' de tales perturbaciones, habiendo sido ya destruida dos veces con

la mentalidad

local, aquel de
de vidas".

grandes prdidas

Nuestra concordancia
"En

con

los temores locales


lo que fuera un terremoto (mocin de celebramos nuestra fiesta nacional el 4, y devocin y con quema abundante de plvora297. No
temores

aquella bendita ignorancia acerca de


concordamos
con sus

tierra),

no

y la de ellos el 10, de julio con estbam