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Minera y Geologa Nos.

1-2, 2003

ANLISIS DE LA INFLUENCIA DEL RGIMEN DE TEMPERATURA EN EL SECADO DEL MINERAL LATERTICO Analysis of the temperature regime influence on lateritic mineral drying

Enrique Torres Tamayo Rafael Galano Milhet Elis Efran Guzmn

E-mail: etorrest@ismm.edu.cu Instituto Superior Minero Metalrgico Dr. Antonio Nez Jimnez

RESUMEN
En las empresas cubanas del nquel con tecnologa carbonato amoniacal (CAROM), el proceso de secado no logra los valores ptimos de humedad que garantizan la molienda. En este trabajo se determina la influencia de la humedad de equilibrio, la constante de secado y el coeficiente de transferencia de masa, durante el secado del mineral latertico a escala de laboratorio. Se obtiene la correlacin y regresin de las variables antes mencionadas en funcin de la temperatura y el contenido de humedad del mineral. Se confirm experimentalmente que para un rango de temperatura entre 80 y 120 OC, la de humedad de equilibrio del mineral latertico se encuentra entre 0,0217 y 0,039 g /g, la constante de secado entre 0,0198 y 0,0077 1/min., y el coeficiente de transferencia de masa entre 0,0044 y 0,0116 g / m2.min. Se concluye que el exceso de humedad en el mineral que sale de los secadores no est relacionado con el rgimen de temperatura usado en el proceso. PALABRAS CLAVE: Secado, humedad de equilibrio, transferencia de calor y masa, mineral latertico, proceso CAROM.

influence of the equilibrium humidity, constant of drying and coefficient of mass transfer during the drying from the mineral lateritic to laboratory scale. It is obtained the correlation and regression of the variables before mentioned in function of the temperature and the content of humidity of the mineral. It is confirmed experimentally that for a range of temperature between 80 and 120 OC the constant of equilibrium humidity of the lateritic mineral is between 0,0217 and 0,039 g/g, the drying constant, between 0,0198 y 0,0077 1/min and the mass transfer coefficient, between 0,0044 and 0,0116 g / m2.min. Concluded is that excess of humidity observed at dryers output is not related with the temperature regime using in the process. KEY WORDS: Drying, equilibrium humidity, transfer of heat and mass, lateritic mineral, CAROM process.

INTRODUCCIN
El proceso de secado se puede analizar como un proceso termofsico y fsico - qumico, en el cual se produce el intercambio de calor y de humedad entre la superficie del material que se somete al secado y el medio gaseoso que lo rodea, cuando se produce el intercambio de calor y de humedad en el interior del material. El proceso dado ocurre como consecuencia de la diferencia de las presiones de vapor de agua en el medio y en la superficie del material, y tambin debido a la diferencia entre las temperaturas de la superficie y el interior del material.

ABSTRACT
In the Cuban nickel enterprises which use carbonate ammoniacal technology (CAROM) the drying process do not reach the optimal humidity figures that assure the milling process. In this work it is determined the

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Minera y Geologa Nos. 1-2, 2003 Este proceso ocurre de la manera siguiente: bajo la accin del calor, en la superficie del material se forma una pelcula de vapor de agua; si la presin de este vapor es mayor que la presin del vapor de agua en el medio circundante, entonces se produce la difusin del vapor hacia el medio y la humedad es eliminada de la superficie del material. Durante este proceso, la humedad del material sobre la superficie disminuye y en el interior de ste surge una diferencia de humedad DX, que recibe el nombre de gradiente de humedad. Este gradiente constituye el indicador de la velocidad de movimiento de la humedad en el material. La velocidad de movimiento del flujo del agente desecante y su humedad no inciden sobre la velocidad de secado; slo lo hacen en grado considerable las propiedades del material sometido a un secado ligero y, principalmente, de la resistencia a la difusin en el traslado del vapor de agua desde las capas interiores hacia la superficie del material. Muchos factores influyen sobre el resultado del secado: la naturaleza del material, su estructura, composicin qumica, carcter del enlace con la humedad, grosor (dimensiones de los trozos y composicin granulomtrica) y cantidad de humedad del material sometido al tratamiento. Ejercen una considerable influencia sobre el secado: la temperatura, la humedad y la velocidad del flujo del agregado desecante, adems de las condiciones que circundan el material. El aumento de la velocidad de movimiento acorta la duracin del proceso de desecacin y con la subida de la temperatura disminuye la duracin del mismo. Mientras mayor tamao presenten los trozos del material, tanto mayor duracin tendr el desecado. La determinacin de la humedad de equilibrio, la constante de secado y el coeficiente de transferencia de masa, tiene importancia en la modelacin del proceso de secado, lo que permite una mejor proyeccin y seleccin de los parmetros racionales de trabajo de los equipos. Varios autores han estudiado el proceso de secado, fundamentalmente para materiales como la zeolita, el bagazo y la sacharina. Dentro de ellos se destacan los trabajos realizados por Novoa y Meinardo (1992, 1994, 1995), quienes disean un equipo para el secado de zeolita en la provincia Santiago de Cuba. No menos importantes son los trabajos de Murugesan & Seetharamu (1996), los cuales hacen un anlisis convectivo del secado de materiales porosos a partir de los modos de transferencia de calor y transferencia de masa presentes en el proceso. Relacionado con el mineral latertico existen pocos trabajos encaminados a lograr mayor eficiencia en el proceso de secado de este material, dentro de ellos se destaca el desarrollado por Miranda y otros (1996), en el que se realiza una comparacin y conjugacin de mtodos para determinar el contenido de humedad inicial en las distintas menas de los yacimientos laterticos, y se aplica el mtodo de reflexin neutrnica. En los trabajos anteriores, aunque se establecen mtodos de carcter general aplicables a algunos materiales, ninguno se adapta al estudio del secado del mineral latertico. En el estudio desarrollado por Torres (1999), a partir de las variables ms importantes involucradas en el proceso de secado, se establecen los valores ptimos de los parmetros temperatura, contenido de humedad y velocidad de los gases en el interior del cilindro. La deficiencia fundamental de este trabajo es que se realiz a escala industrial, por lo cual no se pudo obtener un modelo fsico matemtico que caracterice el proceso. Actualmente, en las industrias del nquel con tecnologa CAROM el producto final del proceso de secado supera los valores de humedad establecidos, lo cual perjudica el proceso posterior de molienda. El objetivo de este trabajo es determinar el comportamiento de la humedad de equilibrio, la constante de secado y el coeficiente de transferencia de masa durante el secado del mineral latertico, a escala de laboratorio, con el fin de encontrar las causas que originan esta problemtica. Estos parmetros se escogieron tomando en cuenta su importancia en la modelacin matemtica del proceso y en la evaluacin, clculo y diseo de prototipos de secadores. No se analiz la influencia del contenido inicial de humedad, debido a que se ha comprobado que su influencia no es significativa.

MATERIALES Y MTODOS
Para la investigacin se emple mineral latertico previamente homogenizado y triturado, tomado a la entrada de los secadores. La humedad de entrada del mineral, segn proyecto, debe ser del 36 %, y la granulometra debe comportarse aproximadamente como se muestra en la tabla 1. Los experimentos se realizaron en el laboratorio central de la empresa niquelfera Comandante Ernesto Che Guevara y los equipos que se utilizaron en los experimentos fueron los siguientes: Balanza analtica de precisin hasta la cuarta cifra decimal. Desecadoras. Estufa. Pesafiltros con sus tapas.

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TABLA 1 Clase de tamao % en peso Clase de tamao % en peso +101,6 0,3 +1,4 2,7 +50,8 0,6 +0,83 5,2 +38,1 0,6 +0,417 3,8 +25,4 0,7 +0,246 3,9 +19,05 0,5 +0,149 2,6 +1,7 0,6 +0,074 11,3 +6,35 2,7 - 0,074 62,2 +3,36 2,3 No existe No existe

TABLA 2 EXP. 1 2 3 T,
O

Xo, g/g 0 , 6 14 0 , 6 14 0,614

120 100 80

T - temperatura en el interior de la estufa Xo - Contenido de humedad inicial del mineral.

Crisoles con sus tapas. Beaker. Pipeta. Esptula. Termmetro de bulbo hmedo y bulbo seco. Tcnica experimental 1. Se seca una determinada cantidad de mineral por un tiempo de 24 h a una temperatura de 150 0C. 2. Se toman pequeas muestras de mineral seco en diferentes crisoles previamente tarados, se les aade una cierta cantidad de agua calculada de acuerdo con el diseo experimental, y se obtienen as diferentes humedades iniciales base seca; seguidamente, se toman los pesos iniciales de cada uno de ellos. 3. Los crisoles destapados se introducen en la estufa a una temperatura determinada de acuerdo con el experimento que se realiza y por espacio de un determinado tiempo. 4. Una vez consumido el tiempo fijado se extrae el crisol y se introduce en una desecadora, hasta que alcance la temperatura ambiente. 5. Posteriormente, se colocan las muestras sobre una balanza analtica y se toman los pesos a la temperatura ambiente. Por diferencia de peso se determina la humedad correspondiente a ese tiempo, luego se repiten los puntos 3, 4, 5, y as sucesivamente hasta obtener, por ltimo, la humedad de equilibrio dinmico. Diseo de los experimentos Los experimentos se efectuaron para tres valores de temperatura con un contenido de humedad inicial del 38 % base hmeda. Para cada experimento se realizaron cinco rplicas. La matriz de este diseo de experimento se muestra en la tabla 2. El estudio de la cintica del secado del mineral se basa en considerar que la curva de secado se ajusta

con buena aproximacin a la ecuacin (1), para todo el tiempo en que el material formado por una capa fina se someta al secado, hasta alcanzar la humedad final o de equilibrio dinmico (Xe). Xi = Xe + ( Xo Xe ) * e K *T (1)

Sustituyendo Ln

Xi Xe = -K*T Xo Xe

Donde: Xi - Contenido de humedad en funcin del tiempo Xe Contenido de humedad de equilibrio, g/g. X0 Contenido de humedad inicial del material, g/g. K Constante de secado, 1/min. T Tiempo, min. Es decir, que al llevar a un grfico el vs T, se obtiene una curva que muestra los diferentes perodos de secado, cuyas pendientes sern los valores de la constante de secado (K). Este comportamiento ha sido comprobado en trabajos previos (Novoa y Meinardo, 1994, 1995), donde se realiza la modelacin matemtica del secado de zeolita a escala de laboratorio para la proyeccin y seleccin de estos tipos de secadores. Las curvas de secado se obtuvieron a partir de los datos experimentales de contenido de humedad en funcin del tiempo, para ello se utiliz el programa profesional Microcal Origin. El ajuste de curva se realiz mediante la ecuacin (1). A partir de los valores de la constante de secado y humedad de equilibrio se estimaron los coeficientes (kg) de transferencia de masa de acuerdo con la ecuacin (2), referida a un kg de mineral latertico seco (ms) y un m2 de rea de secado (A). (2)

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RESULTADOS Y DISCUSIN
Los resultados experimentales (Tabla 3) muestran que a los 350 min. se alcanza la humedad de equilibrio. Para cada valor de temperatura estudiado se obtuvieron las ecuaciones que rigen el proceso de secado para un coeficiente de correlacin de 0,8 (Figs. 1, 2 y 3): Xi=0,0217+0,5923e-0,0196 para la temperatura de (3) 120 oC -0,0129 para la temperatura de Xi=0,027+0,587e (4) 100 oC para la temperatura de Xi=0,039+0,575e-0,0077 (5) 80 oC
TABLA 3 Tiempo Xi med. Xi med. Xi med. (min.) Temp. 120 oC Temp. 100 oC Temp. 80 oC 0 0 , 6 14 0 , 6 14 0 , 6 14 15 0,42 0,55 0,558 30 0,366 0,497 0,53 60 0 , 16 1 0,351 0,405 90 0,11 0,178 0,332 12 0 0,096 0,103 0,226 150 0,059 0,059 0,182 19 0 0,058 0,059 0,1611 220 0,05 0,045 0,1027 250 0,028 0,031 0,0633 290 0,026 0,034 0,054 320 0,0218 0,029 0,0456 350 0,0217 0,027 0,039 375 0,0217 0,027 0,039 380 0,0217 0,027 0,039
Xi med - Contenido de humedad

Figura 1

Figura 2

Figura 3

TABLA 4 Condiciones iniciales T (oC) Xo (g/g) 1 2 3 120 100 80 0,614 0,614 0 , 6 14 Humedad de Constante de Coef. de Transf. equilibrio secado de masa Xe (g/g) 0,0217 0,027 0,039 K (1/min.) 0 , 0 19 5 8 0 , 0 12 9 0,0077 Kg (g/m2min.) 11,6 7,6 4,4

Exp.

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Minera y Geologa Nos. 1-2, 2003 Se observa una tendencia al aumento de los valores de Xe con la disminucin de la temperatura (Tabla 4), el mayor valor es de 0,039 g/g y se obtiene a la temperatura de 80 OC. Es importante sealar que este valor es menor que el valor exigido (0,045 g/g) por diseo en el proceso de secado del mineral latertico de las empresas del nquel para garantizar el proceso posterior de molienda. Por su parte, los valores de la constante de secado y el coeficiente de transferencia de masa tambin muestran una tendencia a aumentar con la temperatura, este ltimo vara entre 4,4 y 11,6 g/m2.min., segn el rgimen de temperatura en que se trabaje. Estos resultados demuestran que el exceso de humedad observado en el mineral que sale del proceso de secado no est relacionado con los regmenes de temperatura en que ocurre el proceso, sino con otros factores que an no se han establecido. Con los resultados de humedad de equilibrio y coeficiente de transferencia de masa es posible realizar la modelacin matemtica y simulacin del proceso de secado del mineral latertico, para lo cual es necesario aplicar criterios de semejanzas e incluir, a partir del diseo experimental adecuado, todas las variables que intervienen en el proceso y de esta forma llegar a la causa del exceso de humedad. 2. La constante de secado alcanza valores entre 0,0198 y 0,0077 1/min. para el rgimen de temperatura 80-120 oC. 3. El coeficiente de transferencia de masa aumenta con la temperatura, y para el rango analizado vara entre 4,4 y 11,6 g/m2min. 4. El exceso de humedad en el mineral que sale de los secadores no tiene su causa en el rgimen de temperatura usado en este proceso.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
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CONCLUSIONES
1. Se verifica experimentalmente que el contenido de humedad de equilibrio del mineral latertico para un rango de temperatura entre 80 y 120 OC se encuentra entre 0,039 y 0,0217 g/g.

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