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LOS NUTRIENTES AYUDAN A LOS CULTIVOS EN

LA RESISTENCIA A PLAGAS Y ENFERMEDADES


Por: Ing.M.Sc. Federico Ramírez D., Corporación Misti S.A.

Introducción.-

A pesar que las plantas no cuentan con un sistema


inmunológico como los animales, ellas presentan una serie de
mecanismos que las hacen resistente a plagas y enfermedades. A
continuación se presenta los principales compuestos orgánicos
involucrados en la defensa de la planta frente a plagas y
enfermedades:

• Capas de material lipidico


- Cutinas
- Suberinas
- Ceras
• Metabolitos secundarios
- Terpenos: saponinas, aceites, etc.
- Compuestos fenólicos: ligninas,
fitoalexinas, taninos.
- Compuestos nitrogenados: alcaloides,
glucosinatos y aminoácidos no proteicos.

Papel de los nutrientes en la resistencia de las plantas a


patógenos.-

a) Nitrógeno, Fósforo y Potasio.- Una alta concentración de N


reduce la producción de compuestos fenólicos (fungistáticos)
y de lignina en las hojas, disminuyendo la resistencia a los
patógenos obligatorios más no a los facultativos. Como regla,
todos los factores que favorecen las actividades metabólicas y
de síntesis de células hospederas (por ejemplo, fertilización
nitrogenada) también aumentan la resistencia a los parásitos
facultativos, que prefieren tejidos senescentes (Tabla 1).
A pesar de que el fósforo está involucrado en la formación de
una serie de compuestos bio-orgánicos y en procesos
metabólicos de vital importancia para la planta, su acción en la
resistencia a enfermedades es variable y parece no ser muy
evidente.
Tabla 1: Resumen tentativo de los efectos de los niveles de nitrógeno y
potasio en la severidad de las enfermedades

Patógeno o enfermedad Nivel de N Nivel de N Nivel de K Nivel de K


(Bajo) (Alto) (Bajo) (Alto)
Patógenos Obligatorios
Pucciinia spp. + +++ ++++ +
Erysiphe graminiis + +++ ++++ +
Patógenos Facultativos
Alternaria spp. +++ + ++++ +
Fusarium oxysporum +++ + ++++ +
Xanthomonas spp. +++ + ++++ +
Observación: ++++ = daño más severo o menor resistencia a la enfermedad

De los macronutrientes citados en la literatura científica, el


potasio es el elemento que presenta consistente resultados
positivos en la reducción de la incidencia de plagas y
enfermedades. La deficiencia de potasio provoca la acumulación de
aminoácidos solubles, que son nutrientes para los patógenos. El
tenor de glutamina, por ejemplo, es particularmente alto en las
plantas deficientes de potasio y favorece la germinación de las
esporas, como el caso de Pyricularia en el arroz. También retarda la
cicatrización de las heridas, favoreciendo la penetración de los
patógenos. La pérdida de la turgencia celular puede ser un factor
físico que facilita la penetración tanto de hongos como de insectos.
El potasio tiene una acción clara, bien definida, en la resistencia de
enfermedades causada tanto por patógenos obligatorios como
facultativos. (Tabla 1).

b) Calcio.- El contenido de calcio en el tejido de las plantas


afecta la incidencia de las enfermedades parasíticas de dos
maneras. Primero, el calcio es esencial para la estabilidad de
las membranas, cuando su nivel es bajo, hay un aumento en
la salida de compuestos de bajo peso molecular del
citoplasma hacia el apoplasto. Segundo, los
poligalacturonatos de calcio son requeridos en la lámina
media para la estabilidad de la pared celular. Muchos hongos
y parasíticos y bacterias invaden el tejido vegetal a través de
la producción extracelular de enzimas pectolíticas como la
poligalacturonasa, que disuelve la lámina media. La actividad
de esta enzima es inhibida por el calcio. El calcio está
implicado en la resistencia a varias enfermedades como se
muestra en la Tabla 2.
Tabla 2: Efecto del Calcio en algunas enfermedades

Patógeno Bajo Ca Alto Ca

Erwinia phytophtora ++++ +

Rhizoctonia solani ++++ +

Sclerotium rolfsii ++++ ++

Fusarium oxysporum ++++ +

Observación: ++++ = daño más severo o menor resistencia a la enfermedad

c) Micronutrientes.- Haciendo un resumen en el papel de los


micronutrientes en la defensa de las plantas, se indica que el
cobre, boro y manganeso influencian en la síntesis de lignina
y fenoles simples, zinc, hierro y níquel tienen efecto
posiblemente relacionados en la síntesis de fitoalexinas. El
boro y zinc tienen papel importante en la integridad de las
membranas celulares, evitando la salida de solutos orgánicos.

Como conclusión, podemos señalar que la adecuada nutrición de


los cultivos de macro y micro nutrientes ayudarán a los cultivos
frente a los ataques de plagas y/o enfermedades y será una
herramienta útil dentro de las buenas práctica agrícolas.