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La constitucin de la Psicologa Contempornea

La psicologa cientfica aparece con el primer laboratorio de psicologa el


1879, creado por Wilhem Wundt (1832-1920), un profesor de medicina y fisiologa humana de la Universidad alemana de Leipzig, a quien le interesaba conocer tanto los problemas fisiolgicos como los filosficos que forman la base de la psicologa. Fue el fundador del Estructuralismo. En este laboratorio estudia las sensaciones a un nivel muy elemental, como el calor y el fro. Escribi el libro "Fundamentos de la Psicologa Fisiolgica" uno de los libros ms citados dentro de la psicologa. Para Wundt hay dos aspectos esenciales en el comportamiento: lo objetivo (lo que vemos y sentimos) y lo subjetivo (cmo captamos aquello que estamos percibiendo). Con esta nueva psicologa experimental se describe por primera vez el tiempo de reaccin, que es lo que tarda el organismo en reaccionar a un estmulo determinado. Tambin se descubren las primeras localizaciones cerebrales, base somtica de la conducta y surge la idea de enfermedades mentales como enfermedades del cerebro, algo fisiolgico. Wundt era un individuo con vastos intereses intelectuales. Por ejemplo, entre 1900 y 1920 public una obra de diez volmenes titulada Psicologa de los pueblos, en la que examinaba el desarrollo psicolgico de la humanidad. Aparece tambin una psicologa basada en la comprensin de la mano de Wilhem Dilthey (1833-1910), aunque sta sera mucho menos experimental que la anterior. Estudia la aportacin que hace la cultura a la psicologa, interesndose tambin por las leyes que rigen la conciencia humana. Quiere comprender el comportamiento desde los procesos motivacionales (el motivo ms importante es la vida y su valor), los procesos cognitivos (la inteligencia) y los procesos de personalidad (que es la unidad de todas nuestras sensaciones y fenmenos psquicos). Tambin es en esta poca que William James (1842-1910), hermano del famoso escritor Henry James y profesor de medicina, filosofa y psicologa, hizo una importante aportacin referente a la vida mental. Habl de las aferencias que son las comunicaciones que se
William James Wilhem Wundt

producen entre el interior y el exterior del organismo, y de laseferencias que son la respuesta que ejerce el organismo desde el interior al exterior hacia un estmulo. Para James la conciencia es un producto de la evolucin, cambia y fluye constantemente. Tambin describi tres partes de la personalidad: el Mi o Yo material (mi cuerpo),

El desarrollo de la Psicologa Experimental


Los primeros estudios sobre la memoria parten de Hermann Ebbinghaus (1850-1909). Su obra principal "Sobre la memoria" es donde quedan reflejados sus estudios de medicin de la capacidad para memorizar bajo un mtodo rigurosamente experimental. Primero trabaj con la memorizacin de slabas sin sentido, para que el significado de las palabras no pudiera ser de ayuda y luego pas a slabas con sentido, y concluy que la memoria era igual prcticamente en un caso como en el otro. Determin que para memorizar 12 slabas necesitamos 6'8 seg./slaba, pero para aprender 24 el tiempo es ms del doble, 17'6 seg./slaba. Tambin dijo que para aprender algo nuevo debemos olvidar algo viejo, esto comport y comporta el cuestionamiento de los exmenes, ya que se olvidan rpidamente cuando hemos de prepararnos el siguiente. Al principio olvidamos con enorme rapidez y luego lo hacemos ms lentamente, pero nunca llegamos a olvidar todo por completo, siempre queda un poco en la memoria. Cuando intentamos recordar algo muchas veces estos recuerdos se deforman, y esto es porque tendemos a simplificar y regularizar lo recordado, porque establecemos relaciones lgicas entre recuerdos inconexos y porque intervienen factores afectivos de cada uno. el Mi social (las personas de nuestro alrededor como la familia, amigos, etc) y el Mi espiritual (lo que pienso, mis ideas y sensaciones). El creador de los primeros estudios sobre la inteligencia fue Alfred Binet (1857-1910), al principio tuvo como primera vocacin el derecho y no inici sus estudios de psicologa hasta los 37 aos de edad. A finales del s. XIX el Gobierno francs oblig a todos los nios a escolarizarse, por eso Binet fue el encargado de confeccionar unas pruebas para saber qu nios tenan retrasos. Estas pruebas las pas a escolares de entre 3 y 15 aos y las llamPruebas de Inteligencia. Utiliz un criterio estadstico para medir la inteligencia y le llamCociente de Inteligencia (CI), que se calcula dividiendo la edad mental entre la edad cronolgica y multiplicando por cien. En 1916 estas pruebas se tradujeron al ingls y pas a llamarse Test de Stanford (porque se tradujo en esta Universidad) o Test de Stanford-Binet.