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UNA

VENTANA

ABIERTA

SOBRE

EL

MUNDO

i
JUNIO 1963 (Ao XVI) ESPAA

a i un
: 9 pesetas MEXICO : 1,80 pesos

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de la cultura

y de la ciencia

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SICOLOGA

DEL

HOMBRE

EN LA ANTRTIDA

El clima implacable, las privaciones de toda especie, el aislamiento y la larga reclusin impuesta por la noche polar ponen a dura prueba el carcter y la salud de los hombres llamados a vivir soterrados en pequeos grupos en las estaciones cientficas de la Antrtida (arriba, acceso, tallado en el hielo, a una de estas bases). Phillip -Law, jefe de las expediciones antarticas australianas, ha
tenido oportunidad de estudiar a fondo los desrdenes

sicolgicos y fisiolgicos que afectan a estos grupos polares. (Vase el artculo de la pg. 26.)
Foto Jacques Masson Expditions Polaires Franaises

El
SCO

JUNIO

1963

Correo
EN
4 HISTORIA DE LA HUMANIDAD

Sumario
AO XVI
N 6

PUBLICADO NUEVE

EDICIONES

Un cuadro universal de la cultura y de la ciencia

Inglesa
Francesa

por el Dr. Guy Mtraux


8 LA CONCIENCIA Y LA MENTE

Espaola
Rusa
Alemana
Arabe

por Jacquetta Hawkes


11 NACIMIENTO DEL ARTE

Norteamericana 14 UN ESCOLAR EN LA ANTIGUA SUMERIA

Japonesa
Italiana 16

por Sir Leonard Woolley


LOS PRIMEROS ASTRNOMOS DE CHINA Y

BABILONIA

17

LA

COMUNIDAD

INTERNACIONAL

DE

LA

MEDICINA

18

ORGENES

DEL

VIDRIO

20

LA

CRUZ

ROJA

Centenario de un signo internacional

por Hubert d'Havrincourt


NUESTRA PORTADA

26
Esta estatua
es

LAS

TENSIONES

MENTALES

DE

LA

SOLEDAD

de
el

un

hombre
busto

ANTARTICA

barbado

nico

de

piedra
de

hallado

en

las

ruinas

Mohanja-Daro,

Tormento de la larga noche polar

donde hace 4.000 aos flo reci una misteriosa civili

por Phillip Law


31 LOS LECTORES NOS ESCRIBEN

zacin

de

la

India

antigua

(hoy

Pakistn

occidental).

En el valle del Indo no haba

piedra alguna y, como ocu rriera en Sumeria, hubo que importarla. Arriba y abajo,
detalles del famoso estan

34

LATITUDES

LONGITUDES

darte de Ur', que se encuentra


actualmente en el Museo

Britnico

cuyos

paneles

pintan
en

escenas

de

la

vida
:

Sumeria.

mskm

mmBmWaBm

Fotos Josephine Powell y Museo Britnico

Publicacin mensual

La correspondencia debe dirigirse


al Director de la revista.

de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura Redaccin y Administracin Uneseo, Place de Fontenoy, Paris-7*
Director y Jefe de Redaccin Sandy Koffler Subjefe de Redaccin
Ren Caloz Redactores

Venta y Distribucin

Uneseo, Place de Fontenoy, Paris-7"

Los artculos y fotografas de este nmero que llevan el signo (copy


right) no pueden ser reproducidos. Todos los dems textos e ilustra

ciones pueden reproducirse, siempre que se mencione su origen de la siguiente manera : "De EL CORREO DE LA UNESCO", y se agregue
su fecha de publicacin. Al reproducir los artculos deber constar el

nombre del autor. Por lo que respecta a las fotografas reproducibles,

Espaol : Arturo Despouey Francs : Jane Albert Hesse Ingls : Ronald Fenton Ruso": Venlamn Matchavariani (Mosc) Alemn : Hans Rieben (Berna) Arabe : Abdel Moneim El Sawi (El Cairo) Japons : Shin-Ichi Hasegawa (Tokio) Italiano : Maria Remiddi (Roma)
Composicin grfica Robert Jacquemin

stas sern facilitadas por la Redaccin toda vez que se las solicite
por escrito. Una vez utilizados estos materiales, debern enviarse ala

Redaccin dos ejemplares del peridico o revista que los publique. Los artculos firmados expresan la opinin de sus autores y no repre
sentan forzosamente el punto de vista de la Uneseo o de los editores
de la revista.

Tarifa

de

suscripcin

anual

francos,

Nmero Mxico :

suelto :

0,70

francos ;

Espaa

pesetas ;

1,80 pesos.
MC 63.1.181 E

HISTO

por

Guy Mtraux

Un

motivo

de

la

estela

de Ur-Nammur, que data


del ao 2600 antes de

J.-C. (izquierda) revela estrecho parentesco con el bajorrelieve que adorna el Cdigo Legislativo de Hammurabi, prncipe que
vivi cerca del ao 2000

antes

de

J.-C.

fu

el verdadero fundador del

Imperio de Babilonia. Dicho bajorrelieve repre senta al prncipe en ado


racin delante de Sha-

mash, dios de la justicia, como el personaje que se encuentra en pie bajo


la media luna de la estela

de Ur-Nammur, donde la misma escena se repite


en el extremo derecho

de la fila siguiente de figuras, y donde ha que dado perfectamente in


tacta. Probablemente se

trate

de

la

representa

cin convencional de una


escena de adoracin.

Todas las ilustraciones

que acompaan
tra nota sobre

nues
la His

toria de la humanidad

(pgs. 4-19 y cartula)


estn tomadas del Volumen I de la obra.

RIA

DE

LA

HUMANIDAD
cuadro universal

Un

de la cultura y de la ciencia

1 primer- volumen de la Historia del desarrollo identifico y cultural de la humanidad apare


cer en el curso de este mes de junio. Realizacin inicial de una empresa vasta y ambiciosa, la obra constituye un
acontecimiento tanto en el dominio de las ciencias his

la

formacin

diferenciacin

de

las

lenguas

vivas

en

Sumeria, Egipto y la China. El tema reaparece en el segundo volumen de la Historia, en el que el Profe sor Luigl Pareti estudia los principales idiomas que se

tricas como en el de la mutua comprensin de los pueblos. Efectivamente, muchas divergencias que dividen toda va a los hombres se remontan a un pasado lejano. Y sin

hablaron' entre los aos 1.000 y 400 antes de J.C, entre ellos el griego, el latn y el snscrito.
En la misma forma, el lector podr seguir el desarrollo de la ciencia y sus aplicaciones ' a travs de la historia desde sus orgenes en la antigedad ms remota hasta el siglo XX. De todos modos, nunca se hace cuestin de una ciencia francesa o rusa o norteamericana; lo que se hace es hablar de la trayectoria de la ciencia y de lo que en el curso de los siglos han contribuido a esa trayec
toria los franceses, los rusos o los norteamericanos.

embargo, como dice en el prefacio el profesor brasileo Paulo de Berredo Carneiro, presidente de la Comisin Internacional constituida para entender en la redaccin, comentarios, modificaciones y puesta a punto de la obra,
el anlisis de los antecedentes histricos de los pueblos

pone en evidencia los lazos que unen a stos: Ms all de las diferencias de raza, de clima, de estructura econ
mica y sistemas de pensamiento, la historia revela la identidad fundamental de los diversos grupos humanos y permite discernir, en gran nmero de casos, profundas analogas en la transformacin que esos grupos han sufrido desde la era paleoltica hasta nuestros das. Si considera mos la historia humana en conjunto, observaremos que. el curso de su evolucin se ha cumplido a travs de una serie .

La necesidad de una obra de esta ndole haba quedado


ya en evidencia en el curso de la Conferencia de Ministros

de Educacin celebrada en Londres en plena guerra mun dial. Pocos aos despus, al definir Julian Huxley las grandes lneas de accin de la Uneseo, retom la idea. La Conferencia general de esta Organizacin estudi el proyecto correspondiente a partir de 1949 y, luego de mltiples reuniones de expertos, defini la concepcin de
la obra.

de oscilaciones de mayor o menor amplitud y duracin,


variando slo entre un pueblo y otro la velocidad de las
mismas. Las diversas civilizaciones surgidas en el curso de las edades corresponden a etapas ms o menos avan zadas de esa evolucin general. Casi todas estas etapas las reencuentra uno en alguna parte del mundo actual; la sociedad contempornea aparece as como un mosaico

en el que las culturas ms diversas se unen y enfrentan. Ni en este primer volumen publicado en ingls y que

trata de la prehistoria y los comienzos de la civilizacin

ni en los cinco que han de seguirlo, podr encontrarse


la historia nacional de tal o cual pueblo o de tal o cual sociedad. Lo que se expone en ellos es un anlisis

tn 1951 se constitua, bajo los auspicios de la Uneseo, la Comisin Internacional para la redaccin de una Historia del Desarrollo Cientfico y Cultural de la Humanidad. Esta Comisin, que dispone de un rgano ejecutivo y un secretariado, ha recurrido en el curso de ms de diez aos de trabajo a una serle de eruditos del mundo entero para la elaboracin de la obra
comn.

detallado de sus contingencias econmicas y sociales, de su vida religiosa y afectiva, de sus medios de expresin artstica, de su pensamiento cientfico: y ello en compa racin con las formas que esas mismas experiencias han asumido para otros pueblos por la misma poca. As, en un captulo del primer volumen, consagrado a la urbani zacin de la sociedad, Sir Leonard Woolley examina las formas de ese fenmeno social y econmico en Egipto, en Sumeria, en el valle del Indo y en China; pero no
relata en la forma tradicional de los textos al uso las

Todas las personalidades directamente asociadas a ese proyecto han tenido plena conciencia de la envergadura

mil peripecias de la historia de cada uno de esos lugares.

de su labor. Todas ellas saban desde un principio que su trabajo se vera sometido a la crtica severa que suscita toda innovacin. Todas saban igualmente que la obra deba responder a la expectativa de un vasto pblico mundial. Por otra parte, al contrario de lo que los eru ditos hacen habltualmente, a stos les tocaba en suerte trabajar ms a menos a vista y paciencia de todos; no slo las modalidades de la ejecucin del proyecto deban someterse peridicamente al examen de la Conferencia General de la Uneseo, sino que los historiadores y espe
cialistas del mundo entero deban estar tambin al

corriente del curso que seguan los trabajos.

(el primero al ltimo volumen, se trate de la


prehistoria o del siglo XX, los encabezamientos de cada captulo presentan, en efecto, una gran semejanza.

Desde 1953, los Cuadernos de Historia Mundial, revista trimestral editada por la Comisin, public el plan de

redaccin de la Historia, junto con ciertos captulos que


deban aparecer en los diferentes volmenes, as como importantes artculos sobre los aspectos ms diversos del
desarrollo de la ciencia y de la cultura. Los autores de los

Luego de una introduccin donde se sitan cronolgica


mente los acontecimientos histricos que sirven de marco al desarrollo de las grandes instituciones culturales y humanas, se pasa revista sucesivamente a la vida en sociedad y las estructuras sociales, a las actividades

econmicas (artesanado, fabricacin de objetos, trueques),


a los diversos adelantos de las lenguas vivas, de la escritura

volmenes de la Historia pidieron a sus colegas del mundo entero eruditos de todos los pases y todas las ideolo gas que redactaran los artculos aparecidos en los Cua dernos con el objeto de que sirvieran a la preparacin de
la obra principal.

y la enseanza: a la vida aplicaciones de la ciencia,


artstica.

religiosa, a los progresos y a las formas de expresin

A todos se les pidi que trataran todas las cuestiones

Al anlisis que Jacquetta Hav?!kes hace de los orgenes del idioma en la primera parte del primer volumen, sigue as el examen que Sir Leonard Woolley lleva a cabo de

pertinentes considerndolas en el vasto cuadro de la expe riencia humana universal. Al limitarse al desarrollo cultuSIGUE A LA VUELTA

HISTORIA DE LA HUMANIDAD (cont.J

UNA
SIN

EMPRESA
PRECEDENTES

ral y cientfico del mundo, la obra aspira a esa univer salidad que caracteriza la razn de ser y las reglas de accin de la Uneseo; porque, en todas las etapas del desarrollo de las sociedades humanas, la cultura y la ciencia aparecen de una manera compleja y ms o menos
bien definida.

En

Sumeria,
a

el
los

arte

que

representa

animales

est informado por una fantasa potica sorprenden te. A la izquierda, chapa de
concha que adorna. una lira
descubierta en la tumba de

El hombre prehistrico que Jacquetta Hawkes describe en el volumen I aplicaba ms o menos conscientemente ciertos principios cientficos toda vez que utilizaba una honda, daba forma a un pedernal o descubra las venta

un rey de Ur y que
de unos

data

2. 500 .aos antes

jas del riego o de la rotacin en la agricultura. La civili zacin de Sumeria presenta una complejidad asombrosa en sus estructuras, en las jerarquas de sus valores, en sus relaciones internas; y esta complejidad la diferencia grandemente de la de Egipto. Sin embargo, una y otra dependan para subsistir de condiciones anlogas, ya que
su destino estaba ligado al de los ros. Para alcanzar el objetivo que les asignara la Comisin Internacional, los directores de los volmenes han traba

de J.C. Sobre un fondo de esmalte negro, hallamos en


varias escenas cmicas deli

cadamente grabadas una se


rie de animales humanizados:

gacelas, un oso que baila, un len que lleva un vaso, un


perro que,
eva

pual
una

al

cinto,
car

a su vez

mesa

jado en estrecha colaboracin. Sus manuscritos, prepara dos siguiendo el plan que estableciera el profesor Ralph E. Turner y aprobara luego la Comisin, han. sido objeto de una revisin meticulosa luego de llegar a manos de las
Comisiones Nacionales de la Uneseo en todos los estados

gada

de vveres; un

burro

msico. Pero si por un lado el bestiario reproduce, co

mo en las fbulas, gestos y ocupaciones humanos, por


el otro los hombres se trans

que integran esta Organizacin. Los detallados comenta

rios <jue se hicieran sobre cada manuscrito han permitido hacerle todos los retoques necesarios y completar la redaccin de los textos incorporando a stos las indicaclones de los especialistas.

forman a veces en animales,

como por ejemplo el personaje-escorpin (agran

dado a
sigue

la derecha)
una corza

al

que

sirviente

llena de donaire y jcara.

UNA

OBRA

Gracias al apoyo de la Uneseo, este mtodo de trabajo ha podido seguirse en escala mundial. As, entre los histo riadores cuyos comentarios han servido para revisar la
composicin del Volumen I se encuentran especialistas soviticos, eruditos britnicos y norteamericanos dedica dos a la prehistoria, arquelogos franceses, italianos y alemanes e historiadores japoneses, espaoles, mexicanos e indios. Para la redaccin del primer volumen, Jacquetta Hawkes y Sir Leonard Woolley han podido servirse de ms de ochenta comentarios crticos presentados por cientficos
de fama mundial.

EN

SEIS VOLMENES

Volumen I: La prehistoria y los comienzos de la civili zacin por Jacquetta Hawkes y Sir Leonard Woolley, 920 pginas, (Londres, George Allen Unwin, Ltd., 1963) 75 chelines (New York, Harper Row, 1963) U$S 12.50. Volumen II: Los imperios del mundo antiguo, por Luigi Pareti, asistido por Paolo Brezzi y Luciano Petech. A publicarse en 1 964. Volumen III: Pueblos y culturas ; del 400 al 1 200 de nues

tra era*, por Gaston Wiet, Vadime Eliseff and Philippe


Wolff. A publicarse en 1965.

Volumen IV: El mundo de 1200 a 1775*, por Louis Gotts chalk, asistido por L. C. MacKinney y E. H. Pritchard.
A publicarse en 1964.

"r otra parte, los comentarlos que, por razones


de interpretacin histrica y hasta de ideologa
han sido rechazados por los directores del volumen,

Volumen V: El siglo XIX*, por Charles Moraz et al. A


publicarse en 1965. Volumen VI: El siglo XX, por Caroliae F. Ware, K. M. Panikkar y J. Romein. Aparecer a fin de ao. El primer volumen de ia Historia de la humanidad en espaol est en trmite de publicacin por la Editorial Suda mericana de Buenos Aires a fines de 1963 o principios de 1964. Se preparan asimismo otras ediciones en francs, italiano, alemn, japons, rabe, etc. La Historia aparecer
asimismo
con

figuran en ste en forma de notas preparadas por diversos consejeros de redaccin. As, en el captulo dedicado a la nocin del desarrollo intelectual, la tesis sostenida por Jac quetta HaTtkes sobre los orgenes del idioma da lugar a una serie de comentarios del Dr. Sturtevant, especialista norteamericano que profesa una opinin diferente de la
suya. En la misma forma, gracias a una serie de notas

en

los

Estados

Unidos

en

ediciones econmicas,

la cubierta en

rstica.

muy detalladas, Sir Leonard Woolley se ha visto en condi ciones de establecer un verdadero dilogo con una serie de colegas de la India sobre los orgenes de la civiliza cin aria. Tambin ha podido cambiar una serie de argu
mentos con eruditos marxistas sobre determinadas insti

Tambin, bajo la gida de la New American Library of

World Literature (Mentor Books) y con el ttulo de


Readings in the History of Mankind (Lecturas sobre la
historia de la humanidad) se publicar una coleccin de seis

tuciones sociales que, en la dialctica materialista, ocu pan un lugar que otras escuelas de pensamiento no estn
dispuestas a adjudicarles.

volmenes en rstica, basados en los artculos que se publi caran en los Cahiers d'Histoire Mondiale y agrupados de acuerdo con importantes temas histricos. Los dos pri meros: Evolution of Science (Evolucin de la ciencia) y The Nineteenth Century World (El mundo en el Siglo XIX) han de aparecer este ao a 95 centavos de dlar el ejemplar. * Ttulos provisorios.

Por obra y gracia de una serie de notas, y sin que la continuidad del relato se vea afectada, la Comisin Inter
nacional ha podido atraer la atencin del lector hacia la

riqueza del pensamiento histrico en el siglo XX y a las

Foto Museo de la Universidad de Filadelfia.

diferencias de interpretacin que esa riqueza entraa. La Comisin se ha abstenido de pronunciarse sobre las cues tiones que puedan ser objeto de controversia y cuya inter pretacin se ve ligada a menudo a una filosofa de la historia; y si bien no ha pedido a sus colaboradores que introdujeran en el texto puntos de vista ajenos a los suyos, ha cuidado de que stos figuraran en el libro en forma de notas o apndices toda vez que dispuso en ese
sentido de opiniones calificadas. Para el volumen I se ha

200 copias, y el anlisis de comentarios que a menudo eran extraordinariamente extensos han exigido a todos los colaboradores una gran paciencia y, sobre todo, la voluntad de revisar sus opiniones a la luz de datos fre cuentemente nuevos provenientes de colegas cuyo pensa miento no compartan pero cuyos argumentos resultaban
convincentes.

El nacimiento de esta obra en pleno siglo XX se pro


duce en un momento clave de la historia del hombre, un

encargado a un experto suizo, el seor A. G. Bandi, pro fesor de la Universidad de Berna, y a un erudito francs, el profesor de la Universidad de Estrasburgo, Jean Leclant, que prepararan el material crtico de referencia. La elaboracin de esta obra bajo los auspicios de la Uneseo y bajo la responsabilidad de la Comisin Interna cional no ha dejado de tener sus dificultades en el ambiente de colaboracin mundial en que se ha realizado. La. difusin de los manuscritos originales en ms de

momento en que se prepara una conciencia de civilizacin


extendida a la humanidad entera.

Porque, para servirse de las palabras del Director General de la Uneseo, seor Ren Maheu, en el prlogo del Volu men I, ella intenta, por la primera vez, componer una historia universal del espritu humano a partir de la pluralidad de puntos de vista, en cuanto a memoria y reflexin, ofrecidos por las diversas culturas existentes. Tambin se aparta de las pticas tradicionales de la historia, que como se sabe acuerdan importancia prepon derante a las determinaciones polticas o econmicas, cuando no militares... Un trabajo histrico de tal ndole es de por s un hecho cultural capaz de ejercer, por su espritu y sus mtodos, una influencia especial sobre la

evolucin actual de la cultura; y ste ha de ser sin duda, en resumidas cuentas, su destino final.

Los Cahiers d'Histoire Mondiale (revista trimestral con artculos en francs, ingls y espaol) se publica en Suiza bajo la direccin de la Comisin Internacional para la Histo ria Cultural y Cientfica de la Humanidad. Lo imprimen las Editions de La Baconnire en Boudry-Neuchatel y se vende a 10 dlares el volumen (un volumen est compuesto por cuatro nmeros y tiene cerca de 1.000 pginas). El
ltimo nmero de los Cahiers est dedicado al
de las ciencias en Italia.

guy METRAux

es

Secretario

General

de

la

Comisin

Internacional para una Historia del desarrollo cientfico y


cultural de la humanidad desde la creacin de la misma.

Doctorado en filosofa por la Universidad de Yale, el seor


Metraux es co-director de los Cahiers d'Histoire Mon

desarrollo

diale, que edita la Comisin, y autor de Exchange of Persons: the Evolution of Cross-Cultural Education. 7 publicado en 1952 por el Social Sciences Research Council
de Nueva York.

HISTORIA DE LA HUMANIDAD (Cont.;

El volumen I de la Historia de la Humanidad , que se publica bajo el patrocinio

de la Unesco, aparecer este mes en la edicin inglesa. Este primer volumen se divide en dos partes: La prehistoria por Jacquetta Hawkes, y Los comienzos de la civilizacin por Sir Leonard Woolley, ambos arquelogos defama mundial. En 920 pginas ilustradas el primer volumen muestra al lector la forma en que vivi el hombre en un pasado remoto y en que progresaron sus costumbres y sus artes, adaptando unos las conquistas y descubrimientos de otros. El libro describe lo que fue en su tiempo un hombre de las cavernas y cazador de la Edad de Piedra, un tejedor, un artesano que trabajaba los metales, un labrador:
cmo evolucionaron las tcnicas, artes y artesanas, y cmo se fueron enrique

ciendo los idiomas y los sistemas de escritura. Tambin conduce al lector a los

primeros esfuerzos que los hombres-monos de Asia y Africa realizaran para fabricar herramientas, controlar el fuego y formar un idioma, y de ah al misterio que representa la civilizacin del valle del Indo en Mohenjo Daro y Harrapa para terminar en la famosa ciudad amurallada de Shang, que ech
los cimientos de la civilizacin china. En las pginas que siguen, El Correo de

la Uneseo tiene el placer de ofrecer a sus lectores varios pasajes de la vasta y colorida tapicera que compone ese Volumen I de la Historia de la Humanidad.
Foto Gobierno de la India,

Departamento de Arqueologa.

LA
La expansin de la conciencia del hombre es
uno de los grandes temas de la historia. Nada

CONCIENCIA
lacin de las cosas. Puede muy bien haberse dado el caso

de que el uso consciente de la mano haya conducido al


desarrollo de otra facultad esencialmente humana; la

puede tener mayor significacin que el desarrollo y ejer cicio de la grandeza humana. Tal ha de ser el clculo del humanista; y si se aade a ello la nocin de que es por medio de esos dones que Dios nos ha dado idea de la divinidad, habr pocos hombres en el mundo que pongan en tela de juicio su importancia.
En el pasado que el hombre viviera como cuadrumano, la forma en que el treparse a los rboles hizo que se le

del habla (2) porque se ha podido comprobar que el movi


miento de la mano produce otro de la boca, que se armo niza con aqul; y es posible que el hbito de comunicarse

por medio de gestos haya contribuido a provocar' la emi


sin controlada de sonidos diversos.

Pero tambin en

este caso se

necesita

cautela

para

aguzara la vista a expensas del olfato sentido inferior contribuy a que se elevaran sus facultades mentales; slo los pjaros, los carnvoros y los cuadrumanos estn
dotados de un punto especialmente sensitivo en la retina,

reconocer causas y efectos. As como los monos y otros cuadrumanos tienen manos que podran llevar a cabo
labores difciles de estar su cerebro a la altura de las

gracias al cual pueden tener una vista ms aguda que las


dems criaturas. Al aadirse a ello la visin estereoscpica, mientras la costumbre de agarrarse de las ramas y coger

mismas, tambin sus labios, paladar y cuerdas vocales son muy probablemente capaces de habla. Lo que les falta para llegar a sta es la capacidad cerebral correspon
diente.

Fcil resulta decir que la necesidad de poseer una vista

insectos

frutas

daba

flexibilidad

la

mano,

qued

abierto el camino para nuevos adelantos. Un mono que recorre con sus dedos un objeto poco familiar al tiempo

aguda, la habilidad de manipular objetos o cosas, la obli gacin de cortar la carne y la concentracin necesaria

que lo mira fijamente constituye un buen smbolo de los


comienzos tanto del asimiento consciente de una cosa

como de la destreza que el hombre adquirira ms tarde.


En ocasiones se ha destacado la gran importancia que en la evolucin humana tuvieran la mano y el pulgar

que puede oponerse a ella; e importante fu, sin duda, pero slo como instrumento de un cerebro en formacin.
Las manos de los monos ms evolucionados seran capaces de la destreza ms refinada si stos dispusieran de una

mente que los pusiera a trabajar; y si hubieran concebido

alguna vez la nocin del tiempo, podran transformarse


en relojeros cumplidsimos. A nuestros antepasados remotos se les dio un nuevo estmulo para que su desarrollo mental siguiera cum plindose al bajar de los rboles y abandonar un rgimen de comida principalmente vegetariano para adaptarse a
vivir en campo relativamente abierto y a comer carne (1). Puede darse el caso de que los verdaderos componentes

qumicos de la carne fueran beneficiosos para el cerebro de aqullos; y no cabe duda de que su valor nutritivo, mucho mayor que el de las hierbas y la fruta, los libr de la necesidad de estar comiendo todo el tiempo. Pero ms importante que todo ello, la necesidad que una cria tura con un hocico relativamente chato y que careca de garras afiladas o de dientes caninos tuvo de matar, despellejar y cortar animales para comrselos, debe haber conducido primero al uso y luego a la fabricacin de

(Segn Singer)

Durante muchos aos se pens que los primeros hombres hablan surgido en Asia, pero ahora se reconoce general mente que la humanidad ha nacido en Africa. En este conti
nente se ha descubierto al Australopitecus (arriba, recons truccin junto a un chimpanc) que, hace ya un milln de aos, andaba de pie y tallaba tiles de piedra.

8 instrumentos.

Una vez

comenzada
y

sta,

nuestros
en la

ante

cesores pasaron sin duda a un plano mucho ms alto de

atencin visual concentrada

destreza

manipu

Y LA MENTE
para fabricar herramientas y utensilios llevaron, juntas, a la multiplicacin de las clulas cerebrales en los crneos de los animales parecidos al hombre y en los crneos humanos, y que cada multiplicacin de estas clulas
inundaciones del Nllo. Puede

por

Jacquetta Hawkes

ocurrir muy

bien

que

la

causa definitiva del desarrollo del cerebro humano, o la

expansin de la conciencia' de las cosas producida dentro de ste, permanezca tan lejos de nuestro conocimiento
como las fuentes del Nilo en la montaa quedaron para

condujo a s vez a otro adelanto en las funciones de que


el hombre fuera capaz.

el de los egipcios durante todo ese tiempo.

A esto podemos aadir la idea, cara a muchos bilogos, de que el hombre es un mono fetalizado, es decir, que
la evolucin humana se ha encaminado al parecido con

el cuadrumano joven, no con el maduro, y que al poster

garse as la madurez fsica se tuvo ms tiempo para aprender y experimentar, as como para que aumentara
el tamao del cerebro.

Pero aunque haya que tratar a las causas con cautela, de lo que no cabe ninguna duda es de que el fortale cimiento de la fuerza mental se produjo con la vasta expansin de la corteza en el cerebro nuevo del hombre. Los dos hemisferios de ste son tan grandes que han tenido que plegarse y contornearse para que quepan
dentro de los huesos del crneo.

El juego de causa y efecto puede parecer, de este modo, muy convincente una vez que se sabe cmo pasaron las cosas. Pero debemos recordar que por espacio de miles de aos los egipcios parecen haber tenido buenas razones para pensar que la salida de Sirio era la causa de las

Particularmente caracterstico del hombre es el gran tamao de sus lbulos frontales y temporales, entre los
millones de clulas nerviosas de los cuales se cuentan

muchos grupos no obligados a regir funciones determi nadas, sino a actuar como depsitos de la memoria y las correspondientes asociaciones. La memoria y las asocia ciones entre los recuerdos, que conducen a las facultades

por medio de las cuales se crean las Imgenes: he ah


las capacidades necesarias para tener plena conciencia de s, para tenerla tambin del pasado y del futuro, para anticiparse inteligentemente a los hechos y para crear las tradiciones con las cuales unir y cimentar la larga
vida de la raza humana....

La conciencia que el hombre tiene de s mismo, inten


sificada con el desarrollo de la corteza cerebral, que le da

una nocin ms viva de sus actos y de su separacin de


la naturaleza, hubo de tomar por su parte dos caminos
SIGUE A LA VUELTA

(1) El Profesor A. C. Blanc, de Italia, seala que hay gran nmero de autores que han puesto en tela de juicio la teora de que nuestros antepasados remotos slo comenzaron a adaptarse a la vida en campo relativamente abierto una vez que dejaron los rboles; por el contrario, esos autores creen que la vida que los monos llevan en los rboles es una forma de especializacin por la que la especie humana no pas
nunca.

(2) El Profesor G. F. Denetz, de la Unin Sovitica, indica la posibilidad de que el uso de la mano en el proceso del trabajo y el de la transfor macin prctica de los objetos de la naturaleza con el propsito de
(Segn Le Gros Clark)

El hombre de Pekn (reconstitucin segn los restos descu

biertos en las grutas de Choukoutien, cerca de la ciudad). Los vestigios de las grutas demuestran que los hombres que las habitaban saban tallar tiles primitivos y encender un fuego. A juzgar por el crneo de esos hombres, su cerebro
tena las dimensiones del de un hombre moderno.

satisfacer, las necesidades materiales del hombre haya condicionado la formacin y desarrollo de las facultades espirituales de ste: el pensa miento,' la atencin, la memoria, y haya complicado y mejorado el mismo tiempo funciones squicas tales como la sensacin y la percepcin. As,
la necesidad de comunicarse que sintieron esos antepasados remotos, necesidad surgida de las actividades que llevaban a cabo conjuntamente, condicion de una manera inevitable el comienzo y el desarrollo del
habla en el hombre.

HISTORIA DE LA HUMANIDAD (Cont.)

El legado inslito de los cuadrumanos


principales y opuestos. En primer lugar estuvo el de domi
nar el medio en que se vive, lo cual condujo a la fabri humanos nacen con ciertas formas mentales innatas,

formas que existen gracias al proceso de evolucin de la

cacin de herramientas y luego al curso, cada vez ms acelerado, que ha venido tomando el adelanto tcnico y
cientfico de la humanidad. En este caso el anlisis o

especie. Dichas formas se heredan, como se heredan las


formas del cuerpo, que han sido tambin por su parte objeto de la evolucin correspondiente; pero como las primeras son mentales se tiende a expresarlas en formas
de cultura, la ms evidente de por el mito religioso. Y aunque de que proceden, los mitos de forma externa, las ms de las fundamental que se extiende
fuera del tiempo (3).

sea la descomposicin del todo en partes que se puedan manejar ha sido el medio; los fines son completamente prcticos y materiales. El otro camino fu el que llev a reunir la parte con el todo, o sea el hombre con el universo del que pareca
dividirlo su propia conciencia de la vida. Este camino lo llev al rito, al arte, a la fe religiosa, al misticismo y a

las cuales est constituida de acuerdo con la cultura esta ndole difieren en su veces acusan una unidad al mundo entero y est

determinados aspectos de la filosofa. La metfora, el simile, la representacin por smbolos y otras formas uniflcadoras han sido los me

dios;

los

fines,

esencial

mente hablando, no son ni

prcticos ni materiales.
La debilidad obvia de la

En un plano ms elevado y complejo, estos arquetipos podran corresponder al sentido de la justeza esttica, sentido que indudablemente es innato, y a tendencias tan universales como son lo grotesco en arte y las formas animales dragones y otras manifestaciones artsticas que se dan repetidamente aqu y all.
Aunque mucha gente rechaza esta idea de que las formas mentales puedan heredarse, hay ms lgica en ella que en la idea de que nacemos con una especie de carta blanca desde el punto de vista mental. En el nivel del instinto es una idea que aceptamos bastante de buen grado, aunque el legado Instintivo del pasado sea bastante complicado en algunos casos.
Despus de seis generaciones de crecer entre otros

arqueologa como base lgica de la historia est en que aqulla depende irre
mediablemente materiales de de cosas restos para

sacar

conclusiones,

con

el

resultado de que tiende a hacer excesivo hincapi en la primera de ambas formas


de conducta humana. As,

por ejemplo, hasta que apa^rece de repente una mues-

AV ,.

tra de arte o hasta que el


entierro de una criatura

A) En esta escena ntual pintada


en ,a Pared de una "verna en

humana asume formas rituales, al finalizar la era


paleoltica, no tenemos nada que supere al ms
leve indicio de la existencia

,cguc' se ve mas de una ?Sura


femenina envuelta en una tunica,
(Sen Burwtt.)

pjaros y verse privado del material con que fabrica su nido, el tejedor, por ejemplo, puede, en la sptima gene racin, hacer todava su ingeniosa morada toda vez que se le d la oportunidad. La forma particularsima de construccin que este pjaro perfeccionara gradualmente en un pasado remoto se le ha fijado en el cerebro y en el sistema nervioso central, de forma que la puede repetir instintivamente en cualquier momento.

interior, unificadora, del hombre, aunque no cabe duda de que sta debe haber ido retinndose y hacindose ms intensa aun al pasar l, en su vida extrovertida y prctica, de romper piedras a fabricar un hacha de mano. En un nivel intelectual podemos dar por sentado que la capacidad del hombre para clasificar las cosas, para

Si as es, no puede resultar imposible, en consecuencia, que el hombre herede ciertas normas, ciertas pautas, en un nivel ms imaginativo, como consecuencia de la expe riencia que sus antepasados han repetido durante veinte
mil generaciones. O que, habindolas heredado, encuentre la expresin que les corresponde en los mitos u otras formas culturales. ' Hay una
posibilidad lo suficientemente fuerte

dividirlas en categoras, y para sacar del pasado conclu siones beneficiosas para su futuro, iba hacindose cada
vez mayor. En el plano de la imaginacin debe haber ido aumentando la facultad de imaginar cosas (particular

de que as sea como para que re


sulte poco cientfico dejar de lado la" cuestin, particularmente cuando se estudia la . difusin- de rasgos

mente las cosas que eran motivo de deseo para el hombre, como los animales que pudiera cazar) cuando no tena esas cosas delante de sus ojos; facultad comparable a la de imaginar la herramienta completa y acabada al mirar el bloque informe de piedra.

culturales. "

'.
a

Cuando dos pueblos que estn

cierta distancia uno del otro poseen


un Instrumento, un diseo o un mito

en comn, puede ocurrir que stos se


hayan transmitido por el contacto comercial, la migracin o por una influencia que se va - extendiendo. Hay que buscar siempre la causa en
B) Un hechicero, que
tiene de hombre, de

hermosura de la forma en un hacha de mano puede esgrimirse como prueba de que empezaba tambin a surgir
en el hombre un sentido esttico. Se ha llegado a Indicar

la posibilidad de que las herramientas ms acabadas, las


que ostentan un trabajo mucho ms exquisito que el requerido por las necesidades de orden prctico, se hayan
convertido en objetos de culto, como las hachas ceremo

niales de los isleos de Caledonia o las mazas de plata, objetos estos ltimos muy poco blicos que digamos, que

bestia y de dios, pin tado y grabado en la


pared de una caverna
el sudeste de Francia.
(Segn un dibujo del Museo del Hombre, Paris.)

estas formas de contacto, pero si no se puede hallarla en ellas,- queda la alternativa de . que el rasgo en cuestin represente dos expresiones
independientes de un patrn o una
norma mental pueblos. comunes a ambos

salen a relucir en ciertas ceremonias oficiales de la Europa


occidental.

Tuvieran o no estos instrumentos, a la larga, algn significado imaginativo especial, algn mana, lo cierto es que sus mismas proporciones demuestran que hace ya 250.000 aos la mente imaginativa haba encontrado ya el sentido de lo que es justo en la forma pura, sentido
que, sea cual sea la fuente de que eman, todava nos parece acertado en esta poca.

Hay hombres modernos a los que les gusta creer que son totalmente racionales y que los dems lo son solamente en potencia; pero otros han sacado en conclu sin que nuestra especie no es capaz de llevar a cabo una intencin racionalmente formulada. El curso de la historia

El considerar la fuente de estos juicios de orden est

tico nos lleva a pensar en la posibilidad de que hubiera


pautas mentales innatas para toda clase de cosas: Puede

de la humanidad, en que tantos grandes pueblos se han lanzado a la auto-destruccin, parece, en muchos sen tidos, ir en apoyo de este ltimo punto de vista. Hay
racionalistas que viviran .ms contentos si Jas cosas se

haberse dado muy bien el caso de que el sentimiento de

dieran

otra forma, pero si perdiramos nuestra heren toda la vida creadora del hombre se

la justeza o belleza de determinadas proporciones se derive en el hombre de la participacin que le cupo en el mundo natural animado e inanimado, orgnico y 10 materna tico del que surgiera.

cia afectiva, con todo el poder que sta tiene de galvanizar


la Imaginacin,
gamino.

marchitara enseguida, secndose hasta parecer un per

Ms all de esta nocin existe otra, mucho ms general y tambin sujeta a fuertes controversias, de que los seres

Parte I, Captulo IV (La mente).

Foto R. Perret, Museo del Hombre, Parfs.

La poca paleoltica, o Edad de Piedra, da muestras de una rica floracin artstica, y las obras de arte
llevadas a cabo en ella aguantan la comparacin con las que vieron la luz en el curso de los ltimos diez rr.il aos. Se ha descubierto gran nmero de pinturas y grabados del paleoltico en las cavernas

de Eurupa y de Africa. Arriba, cazador enmascarado, pintura rupestre del Sahara.

NACIMIENTO DEL ARTE


aspirar a ser el acontecimiento ms improbable de la historia. As es; pero fundamentalmente resulta tan inexplicable como cualquiera de los brotes de genio creador a lo largo de la historia de las artes que, por fortuna, han marcado la trayectoria de la huma
nidad.

s puede

e ha dicho que el arte de la poca paleoltica

nidad, y que, mientras trabajaban dentro de las cuevas,


se les proporcionara el alimento necesario.
Por otra parte tenemos los usos del arte, y cuando deci
mos usos nos referimos a los que de l puede hacer la

sociedad

en

conjunto,

no

la satisfaccin

que

pueda

proporcionar a sus creadores. Una tradicin artstica sana rara vez deja de tener alguna Suncin ms

Las olas de la siquis humana que vienen y van, circu

menos

prctica,

en

las

sociedades5' primitivas,

lando el cuerpo de la sociedad como una marea, quedan envueltas mayormente en el misterio. Pero en un plano ms superficial de los fenmenos artsticos que producen,
hay una serie de explicaciones e interpretaciones que

donde no hay una divisin bien marcada entre las acti vidades intelectuales, prcticas y religiosas, el arte debe
formar siempre parte integrante de la vida cotidiana.

hacer. Por una parte estn los factores que permiten la creacin artstica; y aunque la prosperidad material no pueda ser nunca la causa de que surja un genio
en el terreno
hacerlo as.

Hace ya largo tiempo que se viene produciendo una disputa entre los que querran ver en las pinturas de las cuevas y todas las formas anlogas a ellas una actividad
llevada a cabo por el simple placer de realizarla, como

esttico,

la sociedad no puede sostener a

expresin personal de un Individuo y como creacin est


tica, y los que sostienen por el contrario que es una acti vidad puramente prctica, inspirada por el deseo de cazar
buenas piezas.

sus artistas si no hay un margen econmico que permita

Por esta razn, la abundancia de piezas que cazar en

el sudoeste

de

Europa

al final

de

la

poca pleistocena

Este es un conflicto que existe slo en la mente de los

constituy, sin duda, ua base necesaria al desarrollo del arte paleoltico. Aunque es probable que los artistas mismos fueran tambin cazadores, tambin lo es que,
particularmente al aumentar su destreza y su profesiona lismo, slo tuvieran que cazar parte de su tiempo a cam

que

as

discuten.

Aun

en

pleno

siglo XX,

viviendo

los

ombres' como viven en compartimentos estancos, a nadie


se le ocurre preguntar si los pintores de caballete pintan *y
para expresarse a s mismos o porque tienen la intencin
SIGUE A LA VUELTA

bio de los servicios artsticos que prestaban a la comu

Foto Max Begouen, Museo del Hombre, Pars.

HISTORIA DE LA HUMANIDAD (Cont.)

Una conquista primitiva no superada


de vender sus telas. Tratar de separar el arte, la magia

tran inequvocamente las Venus y tantas otras cristali


zaciones del concepto de la diosa-madre.

y la religin en la vida unificada que el hombre llevara


en pocas primitivas denota la insensatez a que pueden

Un tercer tipo de prueba de la asociacin estrecha entre


el arte de las cavernas y las actividades mgico-religiosas es el que suministran los diversos dibujos de hombres
disfrazados de animales, y posiblemente de seres que son

llegar los que hilan demasiado fino en el anlisis.


No cabe duda alguna de que el arte de las cavernas

cumpla con una funcin mgico-religiosa. En particular


serva a esa forma que se conoce con el nombre de magia

parte hombre, parte animal y parte divinidad, como el


s

por simpata y que depende de la conviccin de que una semejanza o relacin entre dos cosas constituye una
identidad, y que la imagen o la parte de un todo afectar a ese todo. La idea ha reaparecido constantemente aun

gran hechicero de Les Trois Frres. Toda esta cueva en proclama, tan claramente como podra hacerlo una

capilla, el uso ritual a que se la dedicara. Los corredores cavados en la roca conducen a una pequea cmara cuyas
paredes estn cubiertas por una verdadera red de dibujos
de animales grabados en la piedra, entre los que se

en

medio

la

vida

civilizada.

Al

traerse

por

primera

vez a Europa la papa o patata, se pens que sta causaba

la lepra, sencillamente porque el aspecto de algunos de


estos tubrculos le recordaba a uno la enfermedad.

cuentan el extrao grupo de un hombre con cabeza de

bisonte dos

otros

atributos tan

animales extraas

bailando como

detrs

de

Es bien sabido que en la Europa de nuestros tiempos

bestias

hbridas,

horripilantes,

y en Amrica la gente fabrica muecos que son la imagen de algn enemigo y los atraviesa con alfileres para lograr que aqul muera, prctica que tiene una analoga per fecta con un aspecto de la magia a que se entregaba el
cazador paleoltico.

aparentemente en un estado de frenes sexual.

Jesde esta cmara, un tnel en el que hay otros


dibujos grabados en la piedra conduce en

Hay un nmero respetable de pinturas que tienen lan zas o dardos dibujados o rayados en los flancos de un

espiral a una ventana que se

abre

sobre

otra cmara

situada a unos tres metros y medio por sobre el suelo, lugar


en que un curandero en pleno desempeo de sus funciones poda aparecer con un efecto impresionante, dominando a

animal, las de Lascaux por ejemplo; y en Niaux puede


verse un ejemplo famoso en el que se ha rodeado a tres pequeas hendiduras, formadas naturalmente en la

los participantes que se

piedra, con la silueta de un bisonte, dibujndose una flecha en cada una de ellas para darles el aspecto de
sendas heridas...

Causa una impresin

hubieran reunido debajo de l. extraordinaria, por consiguiente,

descubrir que la flica figura del hechicero, con sus astas

en la cabeza y su mirada fija e hipntica, est pintada y

Si una forma de
destinada a

magia por simpata se


el trmino de la vida

empleaba
humana.

grabada

en la

faz

de la roca situada inmediatemente

para garantizar una caza fructuosa, haba tambin otra aumentar

un lado de esta abertura.

El elemento de magia, que tanta fuerza tiene en el arte


de las cavernas, debe haberla tenido menor en el arte

Algunos de los animales estn pintados en estado de preez, mientras que la cuidada representacin de dos

bisontes

macho y hembra

en el Tue d'Audoubert, y

domstico. Es muy probable que al grabarse ciervos, mamuts e bices en los lanza-venablos, se creyera que
tales imgenes podan contribuir a hacerlos eficaces

las seales de los ritos que se deben haber celebrado en


la cueva, indican fuertemente la existencia de un hechizo

contra los animales en ellos representados. Por otro lado,

12

destinado a lograr la fertilidad. Que este concepto fu mucho ms all de la magia por simpata y que lleg a formar la base de una religin de la fertilidad, con una gran historia por delante en toda Eurasia, lo demues

no cabe duda de que el grabado fu hecho en parte por el placer de hacerlo y de mirarlo, ya que es preeminen
temente decorativo. Y esto resulta todava ms cierto en

el caso de pequeos objetos como la esptula en forma

de pez de la Grotte de Rey y las siluetas de animales en hueso, como tambin en el caso de la esplndida cabeza

la utilera del mago primitivo: el figurn de oso con una


cabeza de verdad encontrado en Montespan.

de cabello de Mas d'Azil y el caballo de Espelugues, en


Lourdes. Qu otro propsito que no fuera decorativo

Todo lo dems puede haber sido creado con fines mgi


cos, pero era al mismo tiempo arte de verdad, arte produ
cido dentro de lo que hemos dado en llamar tradicin

poda perseguir el artista


bice en su lmpara?

de

La Mouthe

al

grabar un

Es indudable que el arte de las cavernas, y en grado

menor el arte domstico tambin, estuvieron al servicio del culto animal, parte mgico y parte- verdaderamente reli
gioso, que sostuvo como razn fundamental las vidas de

humana. Dicho arte est ms cerca del dibujo y la pin tura chinos que de ningn otro: y ya se sabe que los chinos se inspiraban en un concepto mstico de la rela cin entre el hombre y la naturaleza. El mismo arte de los hombres de la Edad de Piedra deja bien en claro que
stos conocieron una intensa identificacin con los ani

estos pueblos de cazadores. La condicin del individuo y la vida de la tribu dependan completamente de la mul tiplicacin de las hordas de animales y el xito que

males

que

retrataban.

Quiz

con

una

conciencia

de

mismos que iba hacindose ms y ms fuerte, en parte

tuvieran en la caza de stos, y el arte respondi al apre


mio y urgencia de ambas cosas. Utilitarias como eran las

debido al desarrollo de un idioma plenamente expresivo


factor que tambin debe haber intensificado sus facul

dos

formas

de

este

arte, no

se

las

puede

separar,

sin en

tades

embargo, del impulso religioso que puede advertirse


naturaleza, una mstica de participacin. En este aspecto religioso volvemos a descubrir en

de representacin de la imagen estos hombres sintieron necesidad de reafirmar su participacin en la

ellas hacia una forma de comunin con los animales y la

naturaleza.

el

arte paleoltico una expresin autnticamente imagina


tiva, y en sus creadores una serie de artistas de verdad.

En la misma forma en que los pintores medievales podan hacer su obra ponindose enteramente al servicio de la iglesia cristiana, y en la misma forma tambin en que los
pintores modernos venden sus telas a las casas y galeras

H'potica
cierta de
cuevas tuvieron

la dicho un poeta

moderno

que

la

Imagen

muestra al artista
artistas
la

en
de

el trmite de
los ltimos. Ha
de un animal

expresar unidad con todo lo que es y ha sido, cosa tan


los primeros
por

como

habido varios intentos de sugerir que los pintores de las


modelo carcaza

de

arte,

los pintores

del ltimo

perodo

glacial podan

trabajar

(de

una

manera

ms

consistente,

fuerza . es

decirlo) al servicio de una magia dedicada a la caza y a

muerto, o que la vista de determinadas sombras les sugiri la idea de pintar formas en la pared de las cuevas.
Los que as piensan estn completamente descaminados.

la fertilidad y seguir siendo artistas al mismo tiempo.


Desde esa poca hasta el momento actual ha habido

Cualquiera que tenga la ruenor comprensin


bajaban en aquellas fortalezas, tan remotas

de

lo que

gran nmero de pueblos primitivos en el mundo entero, y sin embargo, ninguno de ellos ha tenido un arte de

es el proceso creador debe saber que los artistas que tra


del mundo

carcter representativo que pudiera parangonarse con el


de aqullos. Pueblos que, como algunos de los que habitan
Australia, pintan de una manera enormemente eficaz en

exterior, llevaban dentro de s Imgenes intensas, carga


das de emocin, de los animales que eran centro de su
vida.

cuanto se refiere a la magia destinada a la caza, no llegan

Como ocurre en todo arte de verdad, el acto de creacin

a tener sin embargo, de los pintores

el realismo y la En

destreza

tcnica de los

paleolticos.

la mayor parte

casos no se hace ningn esfuerzo por lograr una repre sentacin realista, y la identificacin necesaria a la magia por simpata est dada por signos o represen
taciones simblicos. No se ha considerado necesario

haba tenido ya lugar en la imaginacin: pigmentos y buriles no sirvieron para otra cosa que para darle expre sin material. Aparte todas las funciones utilitarias y
mgicas de su obra, este elemento de comunin con el sujeto animal de la misma hizo que la actividad de estos artistas fuera una con la vida religiosa de las sociedades
a las que pertenecan.
13

nunca,

entre

estos

pueblos,

establecer

una

identidad

visual entre la imagen y el objeto. Pero entre toda la

coleccin de obras paleolticas slo existe un ejemplo del carcter poco artstico y espantoso que tiene a menudo

JACQUETTA HAWKES

Parte I, Captulo VII (Arte y religin)

HISTORIA DE LA HUMANIDAD (Cont.)

UN ESCOLAR EN LA ANTIGUA SUMERIA


por Sir Leonard Woolley

El elemento letrado de la poblacin sumeria y de la antigua Babilonia fu mayor, en propor

cin, que el de Egipto. Haba escribas mayores y subordi


nados, escribas del templo y escribas reales de palacio;

intento de copia hecho por" el alumno comienzan slo con signos silbicos y luego pasan a formar listas de pala bras con la misma silaba, llegando por ltimo a clusulas completas y citas de los clsicos.
De las otras tablillas halladas all, muchas eran textos

escribas que eran oficiales importantes en el gobierno y escribas que se especializaban en determinadas categoras
de trabajo administrativo; maestros de escuela y notarios pblicos. Estos ltimos eran objeto de una demanda mayor, no slo por la enorme Importancia del comercio interior y del que se haca con el extranjero, sino tambin

religiosos usados probablemente para dictar o para que los alumnos se los aprendieran de memoria: haba tam
bin numerosas tablillas matemticas : tablas de multi

plicar,

reglas

para

extraer

races

cuadradas

races

porque la ley exiga pruebas escritas en toda accin civil


que se presentara a las cortes. Pudiera ser tambin que, fuera de todos estos hombres que tenan que escribir por la naturaleza de su profesin, y que ascendan & muchos

miles, los dedicados


tambin unas

los

negocios
de

hubieran "adquirido
educacin literaria

cuantas

nociones

cbicas, etc.; problemas de geometra prctica, por ejem plo, de topografa del terreno o de clculo de la cantidad de tierra que haba que extraer, dadas las medidas de una excavacin determinada; y haba tambin lo que debemos llamar belles lettres, entre ellas las pginas de un autor clsico muy popular en que se describe la vida en la
escuela...

que le sirvieran en la consecucin de sus propsitos; sea como sea, est claro que debe haber habido numerosas
escuelas de escribas, buen ejemplo de las cuales es una que funcionaba en Ur, en el perodo Larsa (cerca del 1780 antes de J.C.) y en una casa particular...

A sta asistan muchachos nicamente. Haba mujeres


escribas, ejemplos de cuyo trabajo han llegado hasta

nosotros; pero no sabemos cmo y dnde aprendan, ya


que en lo escrito sobre las escuelas jams se hace mencin
de una alumna.

Era una escuela pequea a duras penas habra podido acomodar a ms de dos docenas de muchachos pero presumiblemente tpica de las que haba en esa poca:
i^ale decir, que no daba solamente lecciones de enseanza Trimaria, sino que aceptaba alumnos de todas las edades.
Las tablillas de forma redondeada encontradas en el

S se conocen, por otra parte, casos en que una persona


caritativa que adoptaba un beb abandonado por sus padres arrancndoselo a los dientes de un perro
haca culminar su acto benfico enviando al nio escuela a aprender el arte de los escribas... a la

emplazamiento de esa escuela tablillas que contienen de un lado la escritura regular del maestro y del otro el

El curso .completo duraba muchos aos, desde la niez

hasta la madurez, pero despus de dos un alumno poda

PRESTIGIO
DEL ESCRI
ovillo hasta el amanecer, con las rodilh

Aunque no llegara a ser


funcionario
el escriba

de
tena

gobierno,
la arro

y
la

la

columna
a

vertebral
la noche;

rotas
y no

como
-se

las-

tiene... El peluquero afeita a sus clientes de


maana sienta

gancia
hombre

intelectual del mejor educado

nunca, como no sea para comer. Tiene que


andar corriendo de casa en casa para

que los dems, y el des


precio tpico de ste por

encontrar qu hacer, y tambin tiene que


reventarse los brazos para llenarse el

el trabajador manual. Un
ejemplo divertido de ello
es La instruccin de Khe-

estmago, como una abeja que se comiera


su propia miel... El labrador tiene la misma
ropa
ronca

tym, hijo de Duauf, obra

para

todas
la

las
un

ocasiones;
cuervo;

una
los

voz

egipcia que data probablemente de la on


cena dinasta, pero que se lea mucho en

como

de

dedos

siempre

ocupados,

los

brazos

resecos

tiempos obra un

muy

posteriores al llevar

a a

ella. su

En hijo

esta a la

por el

viento.

Cuando

descansa
salud,

si

es

padre,

que puede descansar alguna vez


en el barro; si tiene buena

lo hace
la com

escuela, lo exhorta a ser laborioso, para lo cual pasa revista a todas las otras ocupa

parte con sus animales; y si est enfermo


su lecho es la tierra desnuda, tambin

ciones y oficios, mostrndole qu mal pue den compararse con las ventajas de ser
escriba;

La figura de hombre tallada en piedra


hace

junto a los animales... Apenas llega por la


noche de vuelta del campo tiene que

es
cerca

el
de

retrato
5 000

de

un

sumerjo desconocido que vivi


aos.

pensar en volver a salir a trabajar... Nunca he visto que un herrero llegara a embajador, pero lo he visto trabajar en
la boca del homo, con esos dedos que

Por

consiguiente, parar a la

Pon

tus

cinco Un
la

sentidos

en

aprender. No hay nada que se pueda com

La actitud meditativa y la expre sin de esta figura no dejan de


recordar a las del famoso

instruccin.
bien en

da que hayas
escuela es una

parecen de cocodrilo, y apestando ms que

escriba egipcio
Louvre.

del

Museo

del

aprovechado

huevas
14

de pescado...

El

albail tiene

que

ganancia para la eternidad.


Ny Carlsberg Glyptotek, Copenhague.

trabajar con toda clase de piedras duras.


Al concluir su trabajo tiene los brazos des hechos de cansancio, y duerme hecho un
Sir LEONARD WOOLLEY

Porte (/, Capitulo III (La estructura social).

La gran cantante. Tal es el nombre con que se bautiz a


esta estatua hallada en Mari,

parte septentrional del pals de


Sumeria situada sobre el Eufra

tes. Quiz sea la representacin de una artista que divirti con sus cantos y danzas a la corte de los reyes de Mari, unos 2 500
aos antes de J.C.
Foto Museo de Damasco

Dibujo de la "Historia de la Humanidad"

Hace ms de 37 siglos, se hablan multiplicado las escuelas pblicas en Ur. Arriba puede verse el plano de una de stas, encontrada en una excava
cin. El edificio estaba adaptado, con su patio

interior, sus salones y lavatorios, a la funcin

que se le dio, y all podan estudiar unos

25

alumnos de diversas edades. Las escuelas sumerias,

que en un principio fueron anexos de los templos,


se haban laicizado por aquel entonces, convir
tindose en altos centros del saber en que se

enseaban 4as disciplinas ms diversas : matem ticas, botnica, geografa, gramtica.

aspirar a ser un escriba menor (dubsar tur) a quien se confiara la tarea de ayudar a la educacin de uno de los

alumnos nuevos ponindole ejercicios que hacer, ensen

dole cmo deba hacerlos, corrigindoselos (antes de que


pasaran a manos del maestro principal para la correccin
final) y dndole de azotes cuando mereciera castigo.

en que estaba escrita, le dio de vergajazos a ste. Luego el inspector a cargo de los reglamentos de la escuela lo azot porque en la calle te pusiste a mirar todo lo que se te pona por delante y tambin porque no estaba vestido como deba y otros maestros o empleados de la
escuela le dieron nuevos azotes por faltas tan nimias como

La disciplina era estricta. Los alumnos podan quedar en clase largos periodos de tiempo; probablemente se les pona en penitencia hacindoles hacer determinadas cosas, aunque slo en la poca neo-babilonia hallamos verdaderos ejemplos de alumnos que tienen que escribir
cincuenta veces o cien veces una frase; pero en su

hablar, ponerse de pie fuera de turno y caminar fuera del portal de la escuela: flnalemente el maestro le dijo: tu letra no es satisfactoria y le dl nuevamente de azotes.
El poco afortunado nio apela a su padre para que, de
la manera ortodoxa que ya conoce, ablande a los poderes

mayor parte la correccin se efectuaba por medio de una vara que tanto los maestros como sus ayudantes menores
usaban sin muchos miramientos.

superiores; y el padre invita al director de la escuela a su casa, elogia todo lo que ha hecho para educar a su hijo,
le da de comer y beber, le regala un traje nuevo y le pone
un anillo en el dedo. El nio sirve la mesa y mientras re

Esto ha quedado bien en claro en el ensayo titulado


Das de escuela. Qu hiciste en la escuela? se le pregunta a un nio. Enumer (o recit) lo que haba en mi tablilla, tom mi almuerzo, me fabriqu otra tablilla, escrib en ella y la conclu: luego me dieron deberes orales, y por la tarde me dieron tambin los escritos. Terminadas las clases, fui a casa, y al entrar encontr a mi padre sentado. Le dije lo que haba hecho como deber escrito, luego le recit lo que haba en la tablilla, y se qued
encantado.

vela a su padre todo lo que ha aprendido del arte de es


cribir en las tablillas.

El maestro, halagado

por

la

demostracin, reacciona

con entusiasmo: Que seas el gua de tus hermanos, el jefe de tus amigos, y que llegues a ponerte a la cabeza de mis alumnos. Te has desempeado bien en la escuela y
convertido en un hombre instruido. El nio reclama

ahora el calificativo enorgullecedor de sumerio...

La escena, por supuesto,

es

una stira rayana

en

la

Este debe haber sido un da de suerte, pero al siguiente


no la hubo tanta para el chico, como nos lo dice el libro. Al despertarme por la maana temprano mir a mi madre y le dije: Dame el almuerzo, que tengo que ir a la escuela. Mam me dl dos panes y me puse en camino. En la escuela el hombre a cargo de la clase ese da me

caricatura. En las escuelas particulares como sa que se

describe, el director

y ello no era ningn secreto

deba

dijo: Por qu llegaste tarde? Muerto de miedo, con el

corazn en un puo, entr, me puse frente al director y


me inclin ante l.

ganarse la vida con lo que le pagaban los alumnos por las clases, y puede haber estado contento con recibir algo extra; nadie niega, por otra parte, que los mtodos de enseanza fueran primitivos y algunas veces brutales; pero las escuelas de Mesopotamia proporcionaban una educacin slida y mantuvieron el respeto general por la
educacin como fin en s.

15

Pero el director estaba corrigiendo la tablilla que otro' alumno escribiera el da antes, y como no le gust la forma

Parte .II

(Educacin),

Captulo

VI

(.Idiomas

sistemas

de escritura).

HISTORIA DE LA HUMANIDAD (Cont.)

LOS PRIMEROS ASTRNOMOS


DE CHINA

BABILONIA
La opinion popular ha atribuido errneamente a los hombres de Mesopotamia, y ms todava

a los egipcios, una profunda comprensin de los fen


menos astronmicos. Es un hecho innegable que diversas

construcciones, tanto en el Egipto de la antigedad como


en otras partes, estaban orientadas hacia los cuerpos

celestes; y para la gente que no da a estos cuerpos ningn


significado especial ello resulta un hecho misterioso, que

implica conocimientos cientficos de carcter considera


blemente abstruso. Pero en realidad no implica nada de

eso, y no es sino el resultado de la observacin cuidadosa

de fenmenos que sencillamente no se podan pasar por


alto.

La mera observacin de los cuerpos celestes, si se la efecta constante y cuidadosamente, bastar para demos

trar que las posiciones relativas de stos cambian y se repiten en un espacio determinado de tiempo, movimientos

que pueden relacionarse con las operaciones agrcolas en


pocas determinadas o que pueden determinar las fechas
de ciertos festejos religiosos.

El sol, la luna y los planetas eran dioses que, como tales, ejercan una influencia directa sobre el destino del hom

bre. La vida civil dependa de la sucesin regular de das, meses y aos; del mismo modo los dioses, que se movan
en las altas esferas del cielo, traan a la tierra la guerra

o la paz, la destruccin o la prosperidad. Haba que vigilar


y si es posible interpretar sus movimientos a la luz de la
experiencia o la analoga.

'or consiguiente, desde una poca muy remota


se observaron y registraron todos esos
Foto Chuzeville. Museo del Louvre, Parfs.

fenmenos, lo cual no equivale a decir que la astronoma


comenzara por aquel entonces; el inters del hombre en los cuerpos celestes tena por motivos el calendario, por un lado, y la astrologa por el otro. De una manera sucinta y
llena de autoridad, el Profesor Neugebauer ha definido la

cuestin al decir: La astronoma no tiene su origen en el


reconocimiento de configuraciones irregulares de astros o

El triunfo de Naram-Sin, rey de Akkad (alrededor del ao 2300 antes de J.C.) lo ha colocado el escultor bajo el signo de las estrellas, smbolo divino. El artista ha alcanzado aqu un raro equilibrio entre la repre sentacin dramtica de la escena y la disposicin
decorativa. En este sentido la estela de Mesopotamia

en la invencin predecir,

de

deidades

celestiales crudamente,

astrales;

la

astronoma como ciencia no empieza hasta que se intenta


aunque se lo haga los fenmenos
propios de ella, como son las fases de la luna. El momento
de hacerlo as vino ms adelante...

que reproducimos es uno de los documentos ms


notables de su poca.

Por eso no encontramos en los textos egipcios referencia Slo en el curso del primer milenio antes de J.C. lograron

los astrnomos babilonios predecir la duracin de los meses lunares, y slo de Babilonia recibieron despus ese cono
cimiento los egipcios.

alguna a los eclipses de luna (1) ; es_de presumir que estos eclipses deben haber parecido al egipcio acontecimientos
aislados, debidos a una causa sobrenatural y en conse

cuencia incalculable;

acontecimientos

que nada tenan

Avanzar de la observacin a la prediccin era imposible


para los egipcios en virtud de la naturaleza elemental de

que ver con el curso regular de las cosas. De la China po seemos, en una inscripcin anyang la noticia de un eclipse

su sistema matemtico,

que

no les

permita

entregarse

que tuvo lugar en el decimoquinto dia de la duodcima


luna del vigsimonono ao del reinadorde King Wu-Ting,
o sea el 23 de Noviembre del ao 1311 antes de J.C. (2) lo

a los refinados clculos que la astronoma requiere. Pare cera adems que habiendo obtenido una vez, por medio
16

de observaciones muy simples, los datos agrcolas y ritua les necesarios a una vida metdica, no tenan ninguna
urgencia en profundizar sus estudios en la materia.

cual

demuestra

un

inters,

posiblemente

un

conoci

miento, que precede a toda cosa de este orden registrada en Egipto. La inscripcin en s no basta para demostrar que

el inters haya Ido

ms

all

de

la

constancia

de

un

fenmeno sorprendente, y el hecho de que sta figure en

La Inscripcin anyang puede, por su parte, implicar el conocimiento del fenmeno dos siglos antes...
Los babilonios, que posean una base matemtica para los clculos astronmicos muy superior a la de los egip cios, adelantaron muchsimo ms que stos en el campo

el texto de un orculo puede muy bien plantear dudas en


cuanto a su valor cientfico.

Pero en los registros de los Chou se nos dice que en el


ao treinta y ocho del reinado
1137 antes

del

emperador

shang

de la

astronoma y, desde una

poca

bien

temprana,

llamado Ti-hsin (ao

de J.C.)

el mandatario

comenzaron a

acumular un cuerpo de informacin que,

Chou-wen-wang poque el

orden

que

se

efectuara producido

un en

sacrificio la fecha

en ltima instancia, vendra a dar a la ciencia los elemen

eclipse no se haba

tos que sta necesitaba. Los primeros cmputos se referan


(a) a la duracin del da y de la noche en las diferentes

debida, que era el quince del mes, sino al da siguiente.

estaciones; (b) a la salida y puesta de la luna, y (c) a la

aparicin y desaparicin de Venus.


Desde la poca de la tercera dinasta de Ur (cerca del

S:
~x~TT antes

ao

2100

antes

de

J.C.)

en

adelante,

los

textos

de

los

la

interpretacin
J.C. los

que

se

da

sto es

la
en

correcta, el hecho implica que ya en el siglo


de astrnomos chinos . estaban

augurios, que combinan las predicciones astrolgicas con las observaciones astronmicas, demuestran la atencin que se prestaba a los fenmenos astrales y el cuidado con

condiciones de calcular por anticipado los eclipses de la

luna,

esto

con una

seguridad

tal

que

un

error

de

que se tomaba nota de stos (3). As, la sexagsimo-tercera


tablilla de la gran serie astrolgica Enuma, Anu, Enlil,
puesta a punto entre los aos contiene
Venus en

veinticuatro horas bastaba para alarmar a las autoridades.

1400 y 900 antes de J.C, y puestas helacas


del reino

una

lista

de

las

salidas

de

el curso

de veintin

aos

de Ammi

(1) El Profesor J. Leclant, de Francia, indica sin embargo

zaduga,
antes

observaciones que se
J.C. No se trata

deben haber hecho en esa


de una observacin lisa

la conveniencia de remitirse a un pasaje de la inscripcin

poca, o sea a fines del siglo XVn o principios del XVI


de sino

en el portal de Bubastis en Karnak relativa al ao 15 de


Takelot II, o sea alrededor del 820 antes J.C. (vase el libro

y llana, llevada a cabo con todo cuidado durante un consi

de RJL. Caminos, La Crnica del Prncipe Osorkon (Roma, 1958) que en la pgina 58 cita esa frase: el cielo no se trag a la luna cuya interpretacin ha dado lugar a que
corra ya todo un ro de tinta. (2) Hay que dejar constancia de que no todos los espe cialistas en la materia aceptan esa fecha.
(3) De la naturaleza de los textos de los augurios

derable perodo de tiempo; observacin que, lo recalcamos, no comprende teora cientfica alguna. Las pruebas de que disponemos justifican el que digamos en Babilonia, por el ao dera
puede

1200 antes

de

J.C, se haban definicin


que

echado ya verdadera y slidamente las bases de la verda investigacin


afirmrselo

astronmica,
de una

segn

la

del

Profesor Neugebauer. Adems, parece probable, aunque no

manera

definitiva,

ya se

podemos dar aqu dos ejemplos: uno, proveniente de la poca de la Primera Dinasta de Babilonia, dice: Si el cielo est oscuro el primer da, el ao ser malo. Si el cielo est claro al aparecer la luna nueva, el ao ser feliz. Un texto ms refinado, tomado de las tablillas de Ammizaduga, dice: Si en l 15o. Sabatu desaparece Venus

hubiera intentado dar los primeros pasos en el sentido de

pensar cientficamente sobre los datos que haba acumu


lado una observacin cuidadosa del firmamento, logrn dose
curso

ciertos

resultados

crudos

elementales
de

que

en

el

del milenio

siguiente

habran

perfeccionarse

hasta llegar a constituir la ciencia astronmica heredada


por los griegos.
Sir LEONARD WOOLLEY

por el oeste, permaneciendo tres das ausente del cielo, y


en l 18o. Sabatu aparece por el este, catstrofes de reyes:
Adad traer lluvias, Ea aguas subterrneas; un rey enviar
saludos a otro.

Parte II, Captulo VII (Las ciencias).

LA

MEDICINA

... Quiz ms que ninguna otra arte del

Las visitas mdico,

personales, como en realidad

la de este fre

de que

Elam
Pero

el arte
libre

cardamom
la

de

Anatolia.
demuestre

mundo antiguo,
lejos a tratar a

la medicina fu
un enfermo

interna

eran

bastante

aunque
Oriente

evidencia

cional. Un mdico egipcio famoso iba bien


importante.
As, Parimacu fue llamado al Asia Menor,

cuentes, pero lo que demuestra ms que


nada la universalidad de la medicina es

en el

de curar se
de servicios
de

produjo
y

en
de

todo el

Medio cierta cantidad

el

hecho

de

que

los

libros

relativos

intercambio mientos
todo el

conoci
en

al lecho de enfermo del rey de Tarkhuntash. Ramss II, de acuerdo con un relato

sta

circularan

con

toda

libertad

entre

mdicos,
mundo

conviene
estaba

recordar que
acuerdo

uno

otro

pas;

en

Bogazky
heteas de

se

han

posterior, envi el mdico de su corte a Hattusas a que curara a Bentzesh, cuada de Hattusilis, rey de los
al

desenterrado

copias

tabulas

que la. droga en s era menos potente que

mdicas babilonias, y es evidente que la

los ritos mgicos con que se la adminis


traba. El mdico de mayor xito era el

hteos;

es
el

farmacopea y las recetas basadas en sta


eran, en cierto sentido, bien comn de los

interesante

advertir

que,

revelarse

que conoca a fondo los dos aspectos de su profesin, y esta dualidad suya puso
un limite al carcter internacional de la

mdico incapaz de sacarle del cuerpo el

galenos en todo el Oriente Medio.


Esta internacionalizacin de la medi

demonio que se haba adueado de ella,


el Faran se vio obligado
del dios

enviar

la

cina, y la gran
los mdicos de

reputacin adquirida por


Mesopotamia, explica la

medicina,

ya

que

los

dioses

de

pases

imagen

sagrada

Khonsu,

con

diferentes no eran lo mismo, y un encan

cuya ayuda la cura pudo llevarse a efecto. El mismo Hattusilis, al negociar


II

adopcin
de

por

los

pueblos
de

europeos
plantas por

(a
de otra

tamiento

que

daba

resultados
Mentis...

satisfac

un

travs del griego y ms tarde del rabe)


numerosos regin, nombres mientras de aquella y que,

torios en Babilonia podia caer en odos


sordos al efectuarse en

tratado con

Kadashman-Enil

de Babilo

nia, se vio en grandes dificultades para


explicar el
mdico

hecho vergonzoso de que un


de visita en su pas

parte, las tablillas dan cuenta del origen


nombre extranjeros
como

babilonio

ciertas

plantas
ricinus

SIR

LEONARD

WOOLLEY

17

hubiera

sido

detenido all

por la fuerza.

importadas,

por ejemplo el

Parte II, Captulo Vil (Las ciencias).

HISTORIA DE LA HUMANIDAD (cont.)

ORGENES
DEL VIDRIO
DESDE una poca
al

temprana
de

el

alfarero
vasijas

egipcio
de frita

se haba dedicado, como extra a sus actividades

habituales,

arte

hacer

lustrosa. Este lustre vidriado se conoca ya en los comienzos de la poca dinstica, aplicndose a

pequeos objetos hechos de esteatita o moldeados


en la frita misma (que era una pasta silcea). Pronto se hicieron vasos o jarrones siguiendo la misma tc

nica, que se esparci rpidamente, hasta el punto de que se encuentran cuentas de frita lustrosa en abun
dancia a principios del perodo dinstico en Sumeria. Este lustre no era otra cosa que vidrio, y se puede
atribuir una docena de objetos hechos de l (casi todos cuentas pequeas) a una poca relativamente

remota: la undcima y duodcima y, en Mesopotamia, el ao 2100 general parece que Mesopotamia este terreno, especialmente por proporciona el pedazo grande e de Eridu de la materia prima de
fabricante.

dinastas egipcias antes de J.C. En fu la primera en la indicacin que informe de vidrio que se serva el

Pero poco antes del 1600 antes de J.C. se descu


bri que podan retorcerse en torno a un centro
determinado una serie de varillas finas, semi-

derretidas, y hacer con ellas una botella, recalentn dolas luego para que se unieran y, por ltimo, pulin dolas. En esta segunda etapa de la operacin poda peinarse la superficie lisa hasta producir ondula ciones en las varillas, jaspeando as la pieza a gusto del artesano. Resultaba de la operacin un pequeo jarrn polcromo, lustroso y semitransparente, distinto de todo lo que se viera hasta entonces, y susceptible de venderse a un precio muy alto.
Los primeros ejemplos de estos jarros ios vienen de Siria, a la que puede imputrsele la invencin de los mismos, pero ya a comienzos de la dcimo-octava dinasta los egipcios la haban adoptado y fabricaban jarrones de una calidad superior a la alcanzada jams
por los sirios.

La misma tcnica se empleaba para fabricar cuen tas redondas, grandes, con taracea polcroma en forma de ojos o rosetas; estos adornos, alegres y agradables, fciles de llevar y no demasiado fr giles, eran objetos ideales para el comercio con tierras brbaras o menos civilizadas, y se los export ampliamente, a Italia y a todo el continente europeo, hasta el punto de que se los encuentra en tumbas
britnicas; mientras que el comercio con el Oriente

los llev a la China e Indonesia: el anlisis espectrogrfico demuestra que las cuentas . de ojo de Loyand (la capital Chou) son idnticas a otras de la localidad egipcia de Qau.
Los chinos imitaron con xito estas cuentas de

vidrio
colores

importadas, y tan es as que


hechas en el sur de la

las de muchos

China slo se distin

guen de los ejemplos extranjeros por el mucho bario que contienen el vidrio egipcio y el sirio no tienen huella alguna de este metal y tambin por el plomo, que en el occidente no aparece en el vidrio hasta poco antes de la era cristiana. Los hechos parecen demostrar que el vidrio de plomo
como se le llama con frecuencia es un

o cristal,
invento

chino que

ha dado resultados transcendentes en

la

fabricacin del vidrio; pero este invento se debe a los experimentos inspirados por las cuentas de vidrio de slice, sodio y calcio provenientes del Oriente
Medio.

Sir

LEONARD

WOOLLEY

18

la. parte, Captulo IV (Tcnicas, artes y oficios]

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Actitudes hierticas, rostros expresivos - aunque den algunas veces pruebas de cierto sentido del grotesco por parte del retratista - : tales son las estatuas de Sumeria,
divididas en dos clases : las de los dioses, destinadas a los santuarios, y las de sus adoradores, como este grupo descubierto en Tell Asmar. Los sumerios devotos queran

que su efigie, con las manos juntas en actitud de rezo, figurara en los templos. Su pas se extendi por la parte meridional de la regin frtil comprendida entre el Tigris y el Eufrates, y pas a ser dominado politicamente cerca de 2 000 ?os antes de J.C. al conquistarlo los semitas.
Foto Instituto Oriental, Universidad de Chicago

Al

firmar

el

22

de

Agosto
Primera

de

1864

la

Convencin

de Ginebra,
Bienestar de dados

"Por el
los Sol en

Heridos

Accin", los repre sentantes de 12 pa ses (izquierda), naci la Cruz Roja con una
base
en

slida,
el

afincada
in

derecho

ternacional.

91

esta

dos

son

hoy

parte

de esa Convencin de

Ginebra, que ha sido objecto de las revi siones y ampliaciones imaginables.


Bconnas-G nebra

LA CRUZ ROJA
CENTENARIO DE UN SIGNO INTERNACIONAL
por Hubert d'Havrincourt

20

Desde hace tres das me he puesto a curar a los heridos de Solferino, pudiendo prestar auxilios a ms
de un millar de infortunadas vctimas. En este terrible

encuentro ha habido 40000 heridos, tanto aliados como

austracos. Como los mdicos son insuficientes, mal que mal he debido reemplazar a algunos de ellos, ayudado por las mujeres de la localidad y los prisio
neros sanos y salvos...
Henry Dunant (1828-1910)

1 hombre que escribe estas lneas febrilmente,


icon las lgrimas en los ojos, en un rincn de una mesa manchada de sangre, acaba de cumplir apenas

de una manera confusa la necesidad de hacer que las


personas influyentes de la tranquila ciudad de donde

31 aos. Se llama Jean Henry Dunant, y es hijo de una rica familia de Ginebra. Emprendedor y amigo de viajar, quiere hacer buenos negocios. No es precisamente para descargar paquetes de vendas que ha llegado a este campo de batalla,
sino para presentar a Napolen IEE una memoria relativa a

ha venido conozcan el horror de un campo de batalla que ha de abandonar quebrantado por el cansancio y
por la emocin...

El recuerdo terrible de la Chiesa Maggiore lo per


sigue, y ya no ha de encontrar serenidad sino escribiendo

un projecto de construccin de molinos en Mons Djmila,


una localidad de Argelia.

los primeros prrafos de un libro de 128 pginas que en principio destina nicamente a su familia y a sus
numerosos amigos. El tiraje es limitado (1 600 ejemplares

El

emperador

caracolea

lo lejos,

en

medio

de

un

estado mayor resplandeciente de galones. Lo preocupan problemas mucho ms urgentes que el del elegante viajero que ha venido a verlo. Y por otra parte, los planes de ste quedan pronto olvidados entre los gritos de los heridos atacados de gangrena y los gemidos de los
moribundos. la batalla Llegado a Solferino 24 de junio de 1859 la noche misma el visitante no de ha

no librados a la venta pblica). El libro, que se titula sencillamente Recuerdo de Solferino, tiene por tema la
batalla y sus horrores, los sufrimientos de los heridos

abandonados, sus gritos,


memoria lancinante est

sus

llantos
en su

agona,
cerebro.

cuya
Como

fresca

conclusin de su relato, el autor propone la formacin

en

todas las

pases

de

sociedades

de

socorro

cuyo

cesado desde entonces de correr de un lado para otro,


en medio de la carnicera infernal.

objeto sera prestar en tiempo de guerra los cuidados


necesarios a los heridos.

Una sola ambulancia funciona en una iglesia de Casti-

El libro sale de las prensas en 1862. Dunant lo enva

glione

la

Chiesa

Maggiore.

Dunant

organiza

los

auxilios voluntarios, hace

que las mujeres de la

aldea

lleven all ropa limpia, agua e hilas; lava las llagas, da


de beber a los heridos, distribuye entre ellos limones y tabaco, hace poner en libertad a los mdicos aus

a todas las personalidades importantes de Ginebra, y tambin a los gobiernos, a los hombres de letras y a los prncipes de Europa; Europa, a la que esas pginas
sacuden e impresionan extraordinariamente. Los Gon-

tracos que son prisioneros de guerra para que los curen.


Ayudado por paisanos del Remonte, cuida y reconforta
personalmente a ms de un millar de heridos. Si encuen

court dicen que es mil veces ms- hermoso que Homero; que de ese libro se sale con la maldicin de la guerra.
Dickens publica extractos del mismo en su revista All

the Year Round. El rey de Sajonla invita a Dunant para


decirle: La nacin que no se adhiera a una obra humaSIGUE A LA VUELTA

tra un momento para escribir a Ginebra en plena noche, es- sencillamente porque no puede dormir y porque siente

LA CRUZ ROJA (Cont.)

Dunant, idealista prctico


nitaria como esa corre el riesgo de ser condenada por la cambiando sus colores; y este signo ha de ser reconocido

opinin pblica europea.

Isabel H, reina de Espaa, organiza un Comit per manente pro heridos en los ejrcitos. Los reyes de Prusia y de Suecia, el Zar y el Emperador de Francia
acuerdan su apoyo a la iniciativa. Dunant hace una tourne triunfal por las cortes europeas, tan triunfal

con el tiempo por todos los gobiernos, excepcin hecha de la media luna roja de los pases rabes y el len y el sol rojos del Irn.
Sin embargo, la guerra pruso-danesa de 1864 demuestra que hay que hacer todava ms, ya que los delegados
del Comit ante los beligerantes se ven reducidos al papel de observadores, debindose contentar con una misin de informacin. Pero sta, de todas maneras, les permite proceder a una propaganda muy til a los fines que persiguen.

que un buen da, con cuatro de sus amigos suizos: un general, Guillaume Henri Dufour; un abogado, Gustave Moynier, y dos mdicos, los doctores Maunoir y Appia,
el comentarista del drama de Solferino decide que ha

llegado el momento de intentar una accin internacional suscitando, con el apoyo del gobierno de cada pas inte resado, la creacin de sociedades nacionales de socorro
a los heridos militares.

Se contempla la reunin de una conferencia interna cional de plenipotenciarios, listos a suscribir compromisos bien determinados en nombre de sus gobiernos. La Con

Los cinco amigos celebran en Ginebra su primera reunin, el 17 de febrero de 1863, bajo la presidencia del General Dufour, veterano de las campaas napolenicas,

federacin Helvtica, finalmente, invita a 25 estados a participar en una conferencia diplomtica en Ginebra,
a partir del 8 de agosto de 1864. Hay que vencer la desconfianza, aplacar las susceptibilidades de unos y otros, acabar con la oposicin. Baviera y el Vaticano no envan representantes a esa reunin. Los rusos se muestran indecisos en un principio. Austria est convencida de la perfeccin de sus servicios sanitarios. Ms de una vez las

cuya personalidad es la garanta internacional del movi


miento. Se decide constituir un Comit Internacional

y Permanente de Socorro a los Heridos Militares. Ocho meses ms tarde, este Comit logra provocar la reunin
de una Conferencia Internacional con el fin de com

pensar la insuficiencia del servicio sanitario dentro de los ejrcitos en campaa. Para aprobar las indicaciones de este Comit se renen en Ginebra delegados oficiosos

negociaciones parecen en peligro. Finalmente, luego de siete laboriosas sesiones, doce pases firman, el 22 de agosto de 1864, la primera Convencin de Ginebra, carta
fundamental de la Cruz Roja, llamada Convencin
para el Mejoramiento de la Suerte de los Militares Heridos

de 16 pases, as como una serie de mdicos y funcio narios de gran jerarqua.


Se habla de la neutralidad de los heridos y del per
sonal sanitario, que desde entonces en adelante deben

en Campaa con sus Ejrcitos. El documento luego queda abierto a la adhesin de las potencias no signatarias.
Pero este acontecimiento pasa casi desapercibido en todo el mundo. En cuanto a Dunant, que en el curso de

estar protegidos por un signo distintivo: una cruz roja sobre fondo blanco que reproduce la bandera suiza pero

cinco aos ha recorrido Europa de punta a punta, ha

Al avanzar la guerra por toda Europa en 1939 millones de personas huyeron (izquierda) las
familias se vieron des

parramadas y se deport
e intern a un incontable

nmero de hombres, mu

jeres y nios. En la mayor parte de los casos la Cruz Roja fu el ltimo recurso
para encontrar a un pa

riente perdido (derecha)


o para obtener noticias sobre los desaparecidos, y asi llegaron a su cuartel general de Ginebra in numerables pedidos de ayuda en este sentido. En
los vastos indices de la

Oficina de la Cruz Roja

(abajo),

manejados

por

ms de 3 000 personas, viva la esperanza; y, aqulla sigue encontrando ' aun a gente desaparecida..

Fotos Cruz Roja

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Cruz Roja - Anpfoto, Amsterdam.

Hoy en da, al producirse una catstrofe en algn sitio del mundo en que los recursos locales son demasiado escasos para aliviar el sufrimiento de la poblacin, la Cruz Roja entra en accin. Asi por ejemplo en los Pases Bajos en 1953 (arriba) al romperse los diques y afectar la inundacin a 80 000 personas. Ese ao la Cruz Roja envi 129 millones de francos suizos (cerca de 30 millones de dlares) no slo a Holanda, sino tambin a Yugoeslavia, el Japn, la India, Grecia y Turqua, vctimas de inundaciones o terremotos.

descuidado, mientras lo haca as, sus propios negocios.


De repente, al fracasar sus empresas argelinas, se encuen

Suiza se repatrian por tren numerosos contingentes de


heridos.

tra en quiebra. Frente a la ruina y el escndalo, finan


cista poco afortunado al que no queda otro remedio

que exilarse, confesar ms tarde que era un hombre de letras y que no entenda nada de negocios...
Sucediendo al General Dufour, toca entonces a Gustave

Moynier ocupar la presidencia del Comit Internacional. Dunant rompe todo contact con Ginebra. Pronto se pro duce la guerra autro-prusiana de 1866. Surgen dificul
tades graves: se reprocha al servicio voluntario de estar mal organizado, a los delegados de hallarse mal infor

En aos siguientes Dunant ha de salvar todava a varios condenados a muerte por la Comuna de Pars antes de hundirse en una miseria que lo conduce, a travs de Europa, tanto a los bancos de las salas de espera en las estaciones de ferrocarril como a los refugios momentneos que unos pocos amigos le ofrecen a veces en Londres, en Pars o en Stuttgart...
Dunant intenta fundar una Alianza Universal del

mados de la situacin y de lo que se necesita en cada caso. La ayuda llega tardsimo, y a menudo es espe
cialmente abundante donde no se la necesita. A los

Orden y la Civilizacin, da conferencias en Londres sobre la condicin de los prisioneros de guerra, expone un proyecto de Alta Corte Internacional de Arbitraje, se interesa por la causa antiesclavista, y finalmente, viene

a hundirse un buen da en el hospicio de Heiden, en el


cantn suizo de Appenzell. All, con los tres francos diarios que le enva un amigo, hace una vida de misntropo. Todava no tiene 70 aos, pero parece que tuviera 80. Vuelto a lanzar llamados pacifistas y programas huma nitarios, se encarniza en la redaccin de memorias que no son ms que el largo lamento de un torturado. All queda, olvidado por su propia patria y por el mundo en

primeros

trenes

sanitarios

les

faltan

enfermeros.

No

siempre se cuida a tiempo a los heridos.

| ientras tanto, Dunant se ha instalado en Pars.


Al estallar la guerra franco-alemana se esfuerza, mal que mal, en hacer que los ministros franceses recuerden la Convencin firmada por su pas en Ginebra.

Tambin intenta hacer proclamar ciudades de heridos ciertas aglomeraciones importantes de la regin parisiense.
Con todo, su idea se va abriendo paso. Por primera vez en la historia, 25 sociedades nacionales ofrecen sus socorros a los beligerantes. De uno y otro lado del frente, ambulancias y lazaretos, protegidos por el signo de la Cruz Roja, arrancan a la muerte miles de heridos. Pese a las dificultades con que tropieza, la Sociedad

general, hasta el da en que un periodista, que lo crea muerto desde haca tiempo, lo descubre en su silln, con su larga barba blanca, su mirada dulce y triste y
su palabra siempre elocuente.

Viene luego toda la


demasiado: en

gloria

que

se

ha

hecho

esperar

1897, Premio del

Congreso

Internacional

de Medicina, y en 1901, primer Premio Nobel de la Paz,


conjuntamente
tientes de

con

Frdric

Passy.

El

que
de

los

comba
se

Solferino

llamaran

hombre

blanco

extingue apaciblemente, casi desapercibido, el 30 de octu bre de 1910. No quiere que lo acompae a la ltima morada

Francesa de Socorros a los heridos lanza 34 ambulancias

al frente. Pero son pocas. En Worth, en Gravelotte, en Sedn, el estertor de los agonizantes llena granjas enteras,
como en Solferino. Y, del lado de los alemanes, donde los

ningn cortejo. El carpintero del pueblo es el nico en llevar su fretro hasta el cementerio, en una. carretilla
de mano.

Mientras Jean Henry Dunant muere en medio a una

fondos reunidos se elevan a 70 millones de marcos, no hay, sin embargo, ms que dos mdicos y una decena de enfermeros para atender a mil heridos.

El Comit Internacional expide 7 000 paquetes y orga niza un servicio de correspondencia entre los heridos que cuida el adversario y las familias de stos. Se reexpiden as hasta 1 000 cartas por da. Los gobiernos efectan
importantes contribuciones a las sociedades nacionales.

gloria bien tarda, la Cruz Roja y su Comit Interna cional (autoridad colegiada independiente, cuyos miem bros, en un mximo de 25, son ciudadanos suizos reeligibles cada tres aos) extiende su influencia al mundo

Llueven las donaciones. Se publica tambin, para uso de las familias de los soldados, una lista de los heridos fran
ceses que se encuentran en Alemania y otra de los alemanes hechos prisioneros en Francia. A travs de

entero. Gracias a las contribuciones de los gobiernos, a las donaciones privadas y a las colectas, interviene en todos los frentes; en el del Transvaal, en el de la guerra ruso-japonesa... En la vspera de la primera guerra mundial, se encuentra ya lista a poner en prctica, sin desfallecimientos, sus principios esenciales: humanidad, oo imparcialidad, neutralidad, independencia.
SIGUE A LA VUELTA

LA CRUZ ROJA (Cont.)

Pronta para intervenir en caso de desastre


De 1914 a 1918, la agencia central de prisioneros de guerra, adonde los beligerantes envan datos relativos a aqullos, clasifica 5 000 000 de fichas y enva hasta 18 000 respuestas diarias. 450 000 enfermos. y heridos son objeto del intercambio correspondiente. Tambin se distribuyen 2 000 000 de paquetes, mientras que 1919 a 1922 se repatria
a 500 000 prisioneros.
Cada sociedad nacional acta de acuerdo con sus

que se ha asignado figuran la de estimular en cada pas


la creacin de una Sociedad Nacional de la Cruz Roja, as como la de contribuir al bienestar de la humanidad y

de coordinar los esfuerzos que deban hacerse en caso de


desastre locaL

Organizada con todas las de la ley, dispone de un cere


bro coordinador instalado en Ginebra el Comit Consul

posibilidades. As, en 1918, los gastos de la Cruz Roja britnica llegan a elevarse a 20 000 libras esterlinas.

tivo de Socorro en caso de desastre : de depsitos inter nacionales y de una red de telecomunicaciones que garan
tiza un contacto constante con los tcnicos de cada sociedad nacional. Un manual de acciones internacionales

de socorro
caso de

verdadera gua del auxilio a prestarse en


codifica la tarea de los especialistas

desastre

Luego viene la guerra civil en Espaa.


Para obtener el derecho de actuar en

cuando stos tengan que prestar servicios de importancia excepcional: es el caso de las epidemias, de las inunda ciones, de los temblores de tierra y otros cataclismos natu rales, de la ayuda a los refugiados y, en general, de toda
clase de socorros internacionales.

medio

un

conflicto

interno

hay

que

desplegar tcticas diplomticas extraor dinarias. Y se suceden la guerra del Chaco, la guerra de Etiopa, la guerra de China... As llegamos al perodo 1939-45:
la segunda guerra mundial. Durante cinco aos el comit internacional interviene en los campos

En diez aos, de 1947 a 1957, el valor global de los socorros cuya prestacin coordinara la Liga ha sido de
400 millones de francos suizos. Tal accin internacional

es una prueba ms de la mundo de la Cruz Roja.

solidaridad

que

reina

en

el

de prisioneros en favor de los internados civiles y los deportados. Sus delegados, algunos de los cuales encuentran la muerte en cumplimiento de sus respectivas misiones, llegan a lograr meterse en varios campos de concentracin.

4 000 personas trabajan en la agencia central de pri sioneros de guerra, que recibe 53 000 000 de cartas,

No pasa ao sin que alguna sociedad


nacional apele a las sociedades herma nas. As, en 1953, al ceder los diques holandeses ante la fuerza del mar, milla

llegando a clasificar 4 000 documentos por da. De pas beligerante a pas beligerante, se transmiten 10 000 000 de mensajes civiles gracias a los cuidados del Comit Interna
cional de la Cruz Roja, que hace llegar solamente para los militares, detenidos en Alemania 36 000 000 de paquetes por un valor de 3 000 millones de francos suizos. 40 buques que llevan pintada en su casco la cruz roja se aventuran cargados de vveres, de heridos y de enfermos.

res

de personas se vieron desposedas;

las aguas arrastraron sus casas y la tierra, una vez retirada la corriente, qued inutilizada* para el cultivo por la presencia de saL Se desat entonces un vasto movimiento

de generosidad. La Cruz Roja holandesa recibi auxilios


de 39 sociedades nacionales por valor de 14 639 000 francos
suizos.

Inmediatamente despus de terminada la segunda guerra mundial, se procede a una codificacin del Dere
cho de Ginebra. Las cuatro convenciones del 12 de

1960

fu

tambin

un

ao

terrible:

inundaciones

en

agosto de 1949 son actualmente la base jurdica de ste:


mejoramiento
armadas.

de

la

suerte

de

los heridos

y los

en

fermos que se hallen en plena campaa con las fuerzas


Mejoramiento de la suerte de los heridos, enfermos

Grecia, temblor de tierra en el Per, hambruna en el Brasil, movimiento ssmico en la localidad marroqu de Agadir, a raz del cual 18 000 personas quedan sin techo. Las sociedades de la Cruz Roja envan a todos esos sitios personal y recursos diversos, por valor de diez millones
de francos suizos.

y nufragos de las fuerzas armadas que estn en alta


mar.

Trato

dado

los

prisioneros

de

guerra.

Proteccin de los civiles en tiempo de guerra.

En el curso de los diez aos ltimos, la Liga ha respon dido a 97 solicitudes internacionales en favor de 47 pases de todos los continentes, ayudando as a las vctimas de los desastres, ms diversos. La idea n es hacer lo que otros estn naciendo ya, sino intervenir en caso en que la intervencin se haga necesaria.
Las actividades infinitamente diversas de la Cruz Roja, que van desde las escuelas de enfermeras hasta los que prestan auxilios contra la radiacin atmica, hacen de sus sociedades el centro de una serie de servicios pblicos indispensables tanto a las colectividades nacionales como a las supranacionales.

Por todas partes donde corra sangre encuentra la Cruz Roja un campo de

accin ; en Grecia, en Palestina, en Suez,


en Chipre, en Indochina, el Lbano, Rhodesia, Argelia, el Congo, Laos, el Nepal, el Yemen; y por todas partes eleva contra el sufrimiento una protesta eficaz.
Para mantener en tiempo de paz el

Nacida en un campo de batalla, la Cruz Roja -siendo sin embargo una fuerza de paz que debe
pronta en todas las circunstancias a aliviar el

sigue estar
sufri

miento de la humanidad protegiendo al mismo tiempo los valores esenciales de sta. No es una institucin, sino un
movimiento
eventualidad.

impulso que las sociedades nacionales de la Cruz Roja han adquirido durante la primera guerra mundial, el presidente de la sociedad norteamericana correspondiente, Henry P. Davison, propone a partir de 1919 que se unan todas esas sociedades nacionales. El 5 de Mayo de ese ao nace la Liga de las Sociedades de la Cruz, de la Media Luna y del Len y el Sol Rojos.

que

debe

adaptarse

constantemente

los

cambios de nuestra poca y quedar disponible para toda

Hoy en da la Cruz Roja internacional debe adaptarse


a las condiciones siempre cambiantes del mundo moderno.

Convencida

de

que
de

nos
un

puede

cerrar

los

ojos
ha

las

consecuencias

conflicto

nuclear,

visto

A partir de ese momento, la nueva federacin no deja de hacerse presente en todos los puntos de la tierra en donde haya ocurrido alguna calamidad, siempre que

la amplitud del socorro a prestarse sobrepase las posibi


lidades del pas vctima de sta. As se concreta la idea

al director de la Cruz Roja japonesa plantear el problema abierta y decididamente e indicar que conviene dar a los mdicos una preparacin espacial en radioactividad, y hacer que todas las sociedades de la Cruz Roja estudien coordinadamente esta cuestin, as como sus pegros y el
tratamiento a aplicarse.

de Henry Dunant, que en 1875 reclamaba la organizacin


de
24

un

socorro

internacional

con

motivo

de

las

inunda

ciones producidas en el sur de Francia.

Como

dijera

Renn

en

una

carta

de

felicitacin

Henry Dunant por la Cruz Roja: Ha creado Vd. la obra

La liga agrupa actualmente 88 sociedades, siendo el


total de sus miembros de 155 000 000. Entre las tareas

ms grande del siglo, una obra de la que Europa quiz no


necesite nunca lo suficiente...

SALVADOS DE LA PARLISIS
y ayudantes enviados por la Cruz Roja y por las Sociedades de
la Media Luna Roja supervisaron y llevaron a cabo el tratamiento

En 1959 se pudo descubrir que la parlisis que hizo miles de


vctimas en Marruecos de la noche a la maana se deba al uso de aceite de cocina adulterado con aceite mineral. El

Ministerio de Salud de Marruecos, la Liga de Sociedades de la Cruz Roja y la Organizacin Mundial de la Salud iniciaron de inmediato un programa internacional de rehabilitacin de
las vctimas. Una serie de doctores, fisioterapistas, enfermeras

que se muestra en estas fotos. Al quedar terminada la fase internacional de esta campaa, que salv a miles de vidas de la incapacitacin total, se encarg de continuarla un grupo de
mdicos marroques.

Erik Dreyer

LAS TENSIONES MENTALES DE LA

SOLEDAD ANTARTICA

Foto oficial australiana de George

Lowe

u.

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5-~
26

r' . :.: \-:::..

AI alejarse el barco que I.


ha trado hasta la costa an

tartica (a la izquierda puede verse el rompehielos dans Kista Dan") los miembros, de las expediciones cient ficas slo quedan unidos por
la radio al resto del mundo.

Durante largos meses debe


rn no solamente
los

luchar
sino

contra

elementos

tambin desbaratar las tram

pas que tiende, en el plano de las relaciones humanas,


la existencia en un recinto

cerrado. A la derecha, dos jefes de expedicin pasan


un buen momento al reen

contrarse en Terre Adlie y hacer Philip Law, el autor de esta nota, un poco de msica para su invitado el explorador francs Paul
Emile Victor.
o Gaston Rouillen Expditions Polaires Franca

La vida de los hombres en una estacin en la

el cuerpo. En una estacin situada en la remota regln


polar se reducen mucho las formas de escapar que puede encontrar ese hombre, y las oportunidades que tenga de

Antrtida puede compararse a la que las clulas llevan en un tubo de ensayo: en uno y otro medio
es fcil someter a un examen a fondo a ambos sujetos de

ocultar una debilidad cualquiera son casi nulas. Hasta el


deseo de hacerlo as llega a desaparecer.
Las diferencias de orden social o intelectual existentes

estudio, y fcil tambin observar su comportamiento. Las observaciones que puedan hacerse sobre la conducta de pequeos grupos de hombres en una regin tan remota como sa proporcionarn datos valiosos, aun para el especialista en ciencias sociales que estudie al hombre dentro de la compleja sociedad urbana contempornea. De todas las investigaciones que se pueden hacer en la Antrtida, esta no le va en zaga a ninguna ni en inters ni
en oportunidad.

entre los hombres que se sometan a este tipo de exilio, sobre todo cuando estn bien definidas, plantean algunos de los problemas ms serios que se puedan producir en ambientes de tipo muy especial, como el que estamos considerando. Esas diferencias tienden a acusarse prin

La razn es clara; los hombres que pasan un invierno en una estacin antartica estn meses y meses aislados del mundo. El nico contacto que tienen con ste es el que se produce por radio. Un sentido de aislamiento total se ve subrayado por las cosas de que tienen que privarse: la compaa de la mujer, la comodidad de la vida moderna, los alimentos variados, las bebidas, las distracciones y, por

cipalmente en hombres de poca inteligencia e inferior educacin. El que sufra de complejo de inferioridad, por ejemplo, puede volverse agresivo y difcil en sus relaciones con otros hombres, que le perdern toda simpata. Hay,
de este modo, un deterioro de orden moral que va en

espiral descendente y que a menudo se ve acompaado por un principio de complejo de persecucin.


No faltan, por otra parte, ejemplos de complejos de superioridad. La arrogancia de tipo intelectual es comn entre los cientficos jvenes y novatos, pero las influencias a que los somete un ao de vida en la Antrtida aminoran
esa arrogancia en vez de acentuarla.

ltimo, el contacto diario con una diversidad grande de


seres humanos.

Las tensiones mximas que se registran entre los hombres que viven as son tensiones de orden sicolgico y se producen entre dos o ms individuos, entre un grupo y otro y entre el director y los hombres a su cargo. La tensin mental se ve agravada por factores fisiolgicos que
resultan de la alteracin de los ritmos diurnos del cuerpo

En general, la mayor parte de los hombres sometidos a una situacin semejante se da cuenta de la necesidad
de reprimir sus emociones o tenerlas a rienda corta. Discusiones que en la ciudad o pueblo de donde proceden

durante perodos de continua luz de da o continua tiniebla; y adems est el efecto deprimente de los vientos fuertes, del tiempo gris y cargado de nubes y del fro intenso de la regin.

En una ciudad

grande,

un hombre

de

caractersticas

peculiares, que sufra de prejuicios extraos o tenga debilidades vergonzantes, puede escapar a menudo de situaciones difciles por el simple expediente de sacarles

justificaran, por su violencia, el que se fueran a las manos, rara vez concluyen as en la Antrtida. Todos parecen darse cuenta espontneamente de lo irrevocable que resulta dar un golpe cuando uno tiene que vrselas luego diariamente con su antagonista.
27
SIGUE A LA VUELTA

ANTRTIDA (cont.;

El tormento de la larga noche polar


En 1959, hablando de las bases norteamericanas en la Antrtida, Mullin y Connery hicieron notar que la
afeccin sicosomtica ms comn entre los residentes eran

En

una
de

estacin

antartica
es el de

uno
la

de

los

puntos
de

ms
los

difciles

estudiar

actitud sexual

hombres

all

confinados. ' Sabemos

muy

poco

de

las

los dolores de cabeza, y que stos se registraban con mayor frecuencia entre los cientficos y los oficiales que entre los marineros. Ambos especialistas afirmaron que al parecer
los dolores de cabeza . tenan que ver con la necesidad,

inquietudes y anomalas de orden sexual que la privacin de la compaa de la mujer produce entre esos hombres; pero lo que s sabemos es que esta privacin es la que

ms cuenta para ellos. La cosa no se reduce, desde luego,


a una simple falta de contacto sexual; yo me atrevera a decir que, de una manera literal, esta privacin tiene

agudamente sentida tanto por oficiales como por cient ficos, de reprimir conscientemente sus impulsos de agresin, y atribuyeron la diferencia registrada entre uno
y otro grupo a la forma casi absoluta en que los oficiales
lograban reprimir los suyos.
En las estaciones de Australia los sntomas sicosomticos ms comunes han sido los relacionados con el tubo

mucho meno importancia que la que se le da, mientra


que los hombres sufren de verdad la falta de presencia femenina, de la amistad y la gracia de la mujer, en el sentido ms amplio.

digestivo, como la dispepsia y los dolores abdominales. Los . dolores de cabeza ocupan un lugar muy inferior en la

lista, y no se registran comnmente entre los intelectuales


australianos. Toda vez que as ha ocurrido se trataba de hombres extremadamente concienzudos que sostenan un tremendo esfuerzo en su lucha diaria con ejercicios de

le acuerdo con
hecho, los

las

observaciones
parecen

que hemos

hombres

aceptar de una

observacin, as como con

el

cuidado

de

instrumentos

manera realista la ausencia de toda vida sexual. Es una

delicadsimos, y ello en medio a dificultades de todo orden. A esto, ms que a la represin de sus tendencias agresivas, se deban los pocos dolores de cabeza que aquejaban a algunos de ellos.
Otras enfermedades de los hombres de la Antrtida son

actitud que puede resumir en una sola frase: Como no hay nada que* hacer para cambiar la situacin,, cuanto menos se piense en ello, mejor. Entre los factores favora bles en este sentido est en primer lugar la ausencia de los

estmulos constantes a la imaginacin que abundan en un


medio civilizado (chicas bonitas por todas partes, avisos, revistas de semidesnudos, pelculas, etc.) y en segundo lugar la sublimacin de la energa sexual en fuerza pro ductiva que sin lugar a dudas se produce en ese medio.
En la Antrtida la comida se transforma en una cuestin

el insomnio, con todas las consecuencias que ste implica,y los dolores de carcter reumtico, registrados ambos
tanto en las bases francesas como en las argentinas. Los

mdicos de esta ltima nacionalidad dicen que en las bases sometidas a estudio el cambio en el rgimen de comida y en el agua que se toma producen leves disturbios gastro intestinales en ms del 40% de los hombres al llegar stos
a su nuevo destino. Es probable que parte de estos

de importancia primordial. Ello ocurre no slo porque el clima y los trabajos duros estimulan el apetito de un
hombre sano, sino tambin porque los alimentos se

disturbios tengan causas sicosomticas.

convierten en una especie


frente a otras privaciones.

de

compensacin

sicolgica

El grfico de la moral reinante en una estacin sigue ao tras ao una trayectoria ms o menos regular. El nivel es bajo al llegar los hombres de relevo, hombres que se sienten inseguros en ese ambiente inslito e incmodos en pre
sencia de los que se van, sobre todo por la experiencia de

Debido al cuidado especial que se pone al .seleccionar los hombres que vayan a la Antrtida, es baja la incidencia
de enfermedades mentales severas entre ellos. Pero las

stos. Los recin llegados viven deseando que salga el bar


co para verse completamente solos con sus responsabilida des y sus nuevas posesiones; cuando as ocurre, la moral que los anima alcanza un punto mximo, y por espacio de varios meses la actividad y el entusiasmo generales se
mantienen en este nivel.

neurosis, con grados diversos, de severidad, resultan, por otra parte, bastante comunes, producindose frecuente

mente entre hombres que, en un ambiente que les exige tanto, tienen que enfrentarse con su propia ineptitud en
un terreno u otro y cuyo sentimiento de insuficiencia se

hace especialmente agudo frente a determinados proble


mas, de los que no pueden escapar. Estos hombres

reaccionan frecuentemento de manera agresiva y jactan


ciosa para ocultar lo que sienten.

Luego, la larga noche invernal, con su limitacin de actividades al aire libre y su ausencia de

sol, hace que esa moral se estropee entre todos los hombres del campamento, variando el deterioro de la misma segn los grupos. La lnea del grfico vuelve a ascender al aparecer el sol y poder dedicarse los hombres a preparar
sus excursiones de primavera y verano. En los ltimos dos

La nostalgia del hogar,: el miedo de los peligros del ambiente, los problemas familiares, de los que se guarda conciencia siempre; las violentas antipatas personales que puedan surgir en esta vida nueva: todo ello puede
producir sntomas de neurosis.

meses, al acercarse la tentadora perspectiva del relevo y al espolear a los hombres para que realicen renovados esfuerzos la contemplacin de los trabajos que no han
terminado todava, esa lnea sube una vez ms. En el viaje de regreso la conducta de los hombres forma

El estado de! ansiedad del tipo autoritario de jefe o dirigente que no logra obtener- el apoyo de su grupo es otro ejemplo de reaccin neurtica, caso complejo en que el ego ofendido, la sensacin del fracaso, la tendencia a llegar al lmite de la fuerza fsica ,que se posea y la
reaccin que en l produce el resentimiento de los miem bros del grupo con los que se muestra hostil tienen todos parte importante. Rohrer (1959) dice; que. cada uno de los seis hombres

un contraste marcado con la que tuvieran en el de ida; tienen tendencia a quedarse aletargados, les falta la
exuberancia de otros momentos, se sienten cnicos, se aislan, se los ve incapaces de reaccionar con intensidad e

evacuados de, bases norteamericanas en la Antrtida por


razones de orden siquitrico mostraron sntomas de desor den mental dentro de las. primeras, cuatro semanas de su

interesados en muy poca cosa, fuera de la posibilidad de

llegar cuanto antes a puerto y al hogar a que regresan.


La moral baja de mediados del invierno se ve acom

llegada. En Australia ha ocurrido ms o menos lo mismo,"


producindose los casos peores de dos a ocho -semanas

paada de insomnio en En un grupo grande la parte de ellos sufren de normal. En uo pequeo

una gran proporcin de hombres. cosa no es seria; como la mayor desvelo, ste se acepta como cosa la situacin cambia. Aunque como

luego de haber salido de la base el barco de relevo en que llegaba el nuevo- grupo de hombres. Al parecer el efecto que hace sobre stos el nuevo ambiente es inmediato y
severo. Las crisis nerviosas serias se dan en su mayor
parte en muchachos de menos de 25 aos.

todos sabemos,. lo peor que se puede hacer es preocuparse


cuando uno no duerme, cuesta muchsimo tranquilizar al

nico insomne entre cuatro o cinco hombres que duermen


como lirones.

Para lograr que un grupo est contento y que los inte grantes . de ste se adapten unos a otros hay un
obstculo principal: la diferencia, entre los niveles cultu rales de diversos hombres. Qu tpicos de conversacin

El rasgo

interesante

del

insomnio

es

que

tiende a

producirse ms a mediados de invierno, perodo en que la


oscuridad dura 24 horas diarias, que en la continua luz

puede haber comunes a todos ellos? Cmo puede un jefe


impedir la formacin de una camarilla intelectual a la hora de las comidas, reunindose los hombres ms cultos

28 diurna. del verano. Sin duda alguna el factor de diferencia


cin en, este caso es. la intensa actividad al aire libre
registrada durante los meses de luz.

SIGUE EN LA PG. 30

Foto

H. Evans

- Anare

En una regin desolada y castigada por las tor


mentas de nieve, como la Antrtida, el invierno

UNA ALDEA

DE HIELO

es una prueba dura para los grupos expedicio narios, aunque vivan en verdaderas
base australiana de Mawson. A la

"aldeas"
Foto Jacques Masson - Expditions Polaires Franaises

como la que se. ve arriba, construida en la


derecha,

un gran momento en la vida de una base polar;

el relevo de un grupo (en la estacin francesa


Dumont-d'Urville, situada en Tierra Adlie). Regreso de unos al hogar y comienzo de una gran aventura para otros, que dan noticias

frescas a los primeros mientras aprenden de


stos muchos detalles sobre la vida en el lugar.

Abajo, un inslito espectculo sobre el hielo


en el corto trmino de una escala: en el curso

de una tourne polar, dos acrbatas de "musichall" distraen a los cientficos de la estacin

sovitica en el Polo Norte. En el rtico, como

en el Antartico, se hacen todos los esfuerzos

posibles por sostener la moral de los hombres


durante su largo ao de aislamiento.
Foto V. Egorov - Tass

29

ANTRTIDA (cont.)

REFRIGERADORA

NA

TURAL. El depsito de vveres est encajado en el hielo mismo, lo cual permite una conservacin perfecta. El apetito de los hombres de la Antrtida est en propor
cin directa con los esfuer

zos fsicos que hagan y con los rigores del clima. En una existencia que abunda en privaciones la alimentacin, que constituye una de sus preocupaciones cotidianas, desempea el papel de ele mento de compensacin fi siolgica.
Foto Jacques Masson - Expditions Polaires Franaises

Condiciones del

expedicionario

ideal

a un extremo de la mesa para hablar de temas ms o


menos profundos mientras que los otros, a quienes aburre la conversacin elevada, hacen chistes o dicen cosas sarcsticas para terminar con ella? En casos as el cine demuestra su gran valor como distraccin, no slo porque permite escaparse del ambiente, sino tambin porque da
tema de conversacin a todos. En una exhibicin de cine

la eficacia con que desempee sus funciones. Alguien que no da todo lo que puede dar, que escatima esfuerzos o resulta incompetente en su trabajo provocar resenti

miento en muchos. Por otra parte, el que hace las cosas


bien tiene una doble sensacin grata: la de haber

cumplido como deba y la de saber que sus compaeros


aprecian su competencia.

los hombres participan todos de un mismo entreteni miento, que resulta en s una fuente de goce colectivo.
Un rasgo saliente de la sicologa de un campamento en la Antrtida es la gana de reconocimiento y elogio de
que dan muestras muchos de sus hombres. Esta gana

El segundo requisito es la abnegacin, la falta de inters egosta, o en otras palabras, la capacidad de pensar en los dems. Enseguida de esta cualidad yo pondra la tolerancia de puntos de vista distintos de los de uno,. as
como la de idiosincracias distintas; y tambin la toleran cia de los errores ajenos. Por otra parte, creo importante el optimismo. A los pesimistas los saco el cuerpo como a una peste, lo mismo que a los cnicos.

resulta ms evidente entre los que sufren de fuertes complejos de inferioridad y de los que ya hemos hablado antes. Pero un buen dirigente puede ganar terreno en la conquista de la lealtad y la buena voluntad de subordi
nados de este tipo haciendo uso discreto del estmulo y

el elogio, asegurndose de que otros miembros del grupo llegan a entrarse de lo que ha hecho de singular un individuo determinado y dando su palabra de que en los Informes que se publiquen sobre la expedicin se recono cer debidamente lo que cada miembro del grupo haya
podido hacer de particularmente encomiable.

Con todas esas pegas, un ao en la Antrtida puede resultar una experiencia que valga bien la pena. Fuera de las ganancias ms evidentes la experiencia mayor que se adquiere, la aventura real de la que se participa, los magnficos paisajes que uno ve se puede experimentar tambin el verdadero compaerismo de nombres que trabajan juntos, con buen humor y benevolencia, valor
y desprendimiento, por llegar a una meta comn.

Sin duda alguna, la seleccin de personal para una estacin de la Antrtida es tarea difcil. Si se puede llegar a encontrar un hombre animado de cierta ambicin, que
siente orgullo de lo que sabe y puede y est deseoso de sobresalir, pero que al mismo tiempo es de espritu humilde
y sabe criticar sus propios defectos, se tendr en l una combinacin de primer orden.

Phillip Garth Law. es, desde 1949, Director de la Divisin Antartica del Departamento de Relaciones Exteriores de Australia.

30

El seor Law dirigi las expediciones autralianas de investigacin antartica que establecieron en Mawson, en 1954, la primera estacin permanente de su pas en la Antrtida. El presente artculo
est inspirado en un informe que publicara en el Medical Journal de Australia (nmero del 20 de Febrero de 1960).

El requisito principal es que le guste su trabajo. En la Antrtida sus compaeros lo juzgarn principalmente por

Los lectores nos escriben


EL CASO DEL ESPERANTO

mente no existe,' ya que siendo este

No

sabiendo

nada

absolutamente

idioma contradictorio por esencia, no


puede funcionar como tal. Uno lee a menudo una serie de absurdos sobre el idioma internacional

de los valores culturales ya creados


y los que se estn creando constante

El

Sr.

Van

Kuyk

alega

que

el

y, en trminos generales, sobre el pro


blema de un idioma mundial en nues tros das. Pero es raro encontrar una

idioma internacional no es viable porque le faltan las bases culturales

mente en el lenguaje internacional, y no sabiendo nada tampoco del espritu


humanstico que lo anima, el seor

concentracin de afirmaciones sin pies ni cabeza tan grande como la que


caracteriza la carta del seor Robert

y espirituales que dan a un idioma su calidad de tal. Tenemos as que en principio un idioma es una cosa natu ral, razn por la cual el esperanto,
lengua artificial,' es una contradiccin

Van Kuyk ha intentado definir lo que


es un idioma de manera que forzosa mente haya que excluir el esperanto.
Y -pretende tambin hacernos creer que sus estudios de esperanto) lo han 'convencido de que se trata de una
nada adecuada al uso comn

H. J. Van Kuyk, que publican Vds.


en el nmero de abril ltimo.

El seor Van Kuyk dice: EI espe


ranto es una .lengua artificial lo

in terminis; pero inmediatamente des pus, en el mismo prrafo, el idioma tiene bases culturales (esto en una

entre gentes de todas las procedencias,

categora

puramente

social)

lo .cual,

y por consiguiente una lengua que en


poco puede contribuir a abrir, caminos viables entre las naciones. No son

cual es de por s una contradiccin in terminis... Quiz pudiera permitirse el hacer uso de la palabra natural
como descripcin figurativa de la

segn el seor Van Kuyk, es lo que


le .da su calidad de idioma.

simples estudios, sino la utilizacin

No est claro' lo que quiere decir


este lector de El Correo de la Uneseo cuando habla de bases cul

prctica

del

idioma

internacional

en

. creacin espontnea de un idioma hasta que se llega a determinada etapa


de su desarrollo, aunque desde un punto de vista estrictamente cientfico

todos los aspectos de las relaciones entre los pases, lo que ha convencido

turales y espirituales ya que un idio ma en s, hasta en las etapas ms primitivas de su desarrollo, representa
el mayor valor cultural, al cual estn

a cientos de miles de hombres y mu

jeres de todas las nacionalidades y de


los cinco continentes precisamente de
lo contrario, como se ha reconocido

resulta absolutamente errneo aplicar


el trmino a un idioma. Un idioma

unidos todos los otros. El corresponsal


parece no referirse a esto sino ms

en

la

resolucin,

que

citamos

ms

no surge y no evoluciona como cosa natural, sino es que un producto


de la sociedad de los hombres.

arriba, de la Conferencia General de


la Uneseo.

El lingista Antoine Meillet, hombre

bien a los valores culturales que se crean en un idioma, principalmente, quiz, los de la literatura.
Si as fuera, no habra muchos idio mas en el mundo. Segn Les langues du monde, la obra ms importante de Meillet y Cohen, el nmero de idiomas,
no contando los dialectos locales, oscila entre 2.500 y 3.500. De stos,

A diferencia del seor Van Kuyk, el gran escritor ruso Len Tolstoy, que
luego de no ms de dos horas de

de reputacin mundial, ha dicho: Un

idioma es una- institucin que perte


nece al grupa, social, mientras su colega A. S. Cikobava, de la Unin Sovitica, afirma categricamente y sin ms vueltas que un idioma es un fenmeno social. Ningn lingista

estudio, pudo, si no escribir en l, por


lo menos, leer este idioma con faci

slo .unos 25 son importantes gracias


a la forma en que se han difundido

socilogo

contemporneo
esta

que

sea

serio

desmentira

verdad

funda

en el mundo y las obras escritas^ en


ellos, y slo unos 40 o 50 tienen-

lidad (vol. 67, pg. 101 de la edicin rusa de sus Obras completas) dijo en 1889 que l satisface completa mente todos los requisitos y que se esforzara por divulgarlo (vol. 64, pg. 34) como mejor pudiera. Aun
dejando de lado las considerables con

mental. Y, en el sentido de grupo de gente que hace uso de un idioma determinado para satisfacer su necesi dad de comprensin mutua, una so ciedad puede ser como lo demuestra la historia una tribu, una nacin, un comunidad religiosa, hasta una clase o casta, o cualquier otra clase de agrupacin social, sin excluir una de orden colectivo e internacional que use, por ejemplo, el esperanto para un propsito de comunicacin tam
bin internacional.

literaturas propias, importantes o . no. Si el' criterio para definir lo, que es
un idioma fuera realmente el de las

quistas del esperanto y dejndolo al nivel puramente abstracto del estu

bases culturales en este, sentido, miles de los idiomas que se hablan actualmente en el mundo o . que han

dio, es posible que se reconozca que la opinin de Len Tolstoy tiene en


alguna forma mayor -peso que la del Sr. Robert H. J. Van Kuyk.

existido en otras pocas no seran tales.


Por otra parte, el esperanto, lengua en la que se ha creado ya una litera tura relativamente rica, tanto de obras traducidas como de obras originales (la. biblioteca que la Asociacin Brit nica de Esperanto tiene en Londres cuenta con ms de 30.000 volmenes); lengua en que se publican tambin diversas revistas y peridicos literarios,

Por ltimo, ste nos dice que vale ms aprender idiomas como el ingls,
el ruso, el chino, el rabe, el francs

y el espaol, antes que el esperanto. En las escuelas de todos los pases del
mundo chos se ha enseado durante mu ex aos toda clase de idiomas

No hay idiomas naturales o no naturales: hay nicamente idiomas


que sirven como instrumentos de co
municacin social. Por esta razn el

tranjeros. Todas las semanas se dedi

can millones de horas de trabajo a este fin, pero el resultado neto es que,
en la gran mayora de los casos, los alumnos, luego de varios aos de

trmino natural, aplicado a un idio ma, es errneo, ya que lleva a tratar


un fenmeno social como fenmeno

cientficos y especializados en todo el


mundo, y que se usa ampliamente en

transmisiones por radio, en conferen


cias y congresos internacionales, en

biolgico cosa nada cientfica por cierto y, en consecuencia, a cometer errores fatales y sacar conclusiones falsas. Por esa misma razn, la fr mula a priori de
contradiccin
absoluto de

estudio, apenas si son capaces de decir, en el idioma que han aprendido,


que no pueden hablarlo, o muy poco ms que eso.

trmites de intercambio cultural y en


toda clase de contactos internacionales, puede por todo ello figurar entre los

lengua artificial
terminis carece en

in

sentido.

25 idiomas que son importantes por la difusin de que han sido objeto, y tambin, por lo menos, entre los otros
40 o 50 idiomas culturales. 10 de diciembre

Ha resuelto el problema todo este esfuerzo por aprender idiomas

Adems, me siento incapaz de com prender cmo una persona que afirma que el esperanto, en tanto que lengua artificial, es una contradiccin in

Por resolucin del

extranjeros? Est claro que no: antes de la primera guerra mundial, el francs era, ms o menos, el nico idioma de la diplomacia; la Liga de
las Naciones tena dos idiomas oficia

de 1954, la Conferencia General de la Uneseo tom nota, entre otras co

terminis* y en consecuencia imposible, puede afirmar al mismo tiempo que lo ha hablado, si es que esto puede
haber ocurrido en la realidad. Si la

sas, de los resultados alcanzados por


el esperanto en el terreno de las rela ciones intelectuales internacionales y el - acercamiento de los pueblos del mundo y reconoci que estos resul

les; las Naciones Unidas tienen cinco, y la misma Unesco, en su Conferencia


Genera], tiene ocho, de los cuales la

palabra

lgica

conserva

aun

su

mitad son idiomas de trabajo. Esa es la realidad; una realidad que cuesta a la humanidad un esfuerzo ilimitado,
amn de vastos recursos materiales.
SIGUE A LA VUELTA

significado

normal,

parecera imposi

tados corresponden a las finalidades e


ideales de la Uneseo.

ble aprender un idioma que sencilla

31

Los lectores nos escriben


(Continuacin)
El esperanto, por otra parte, no se

propone acabar con los idiomas na cionales, sino resolver una situacin
tan catica como sta en inters de

la comprensin internacional en todos los niveles y al mismo tiempo en inters


de todos los idiomas nacionales, tanto

grandes
sentan

como
el

pequeos,
cultural

que

repre
de

tesoro

mayor

todas las naciones.

Adems, el conocimiento del espe

ranto no perjudica en ninguna forma el que gentes que tienen el talento y la inclinacin necesarios para estu diar idiomas extranjeros lo hagan as.
Por el contrario; los experimentos llevados a cabo en escuelas de varios

pases han probado que el conoci


miento del esperanto, por virtud de la estructura lgica de la gramtica de ste y de la transparencia de su

sintaxis, no slo facilita el aprendizaje


de idiomas extranjeros sino que hace

que mejore la comprensin del propio


idioma en las obras
verncula.

de la literatura

Personalmente, poseo, y esto de una manera activa, siete idiomas/ (en cinco
de los cuales he escrito libros o estu

dios especializados) y comprendo, de una manera pasiva, otros siete; y sobre la base de esta experiencia personal

puedo decir que (I) el conocimiento del esperanto me ha ayudado much


simo a adquirir esos idiomas y (II) que
aun con ese dominio relativamente
Dante Alighieri

amplio de varios idiomas tengo que


hacer frente constantemente, casi to

dos los das, a toda clase de dificul tades debidas al problema idiomtico.
Al leer la carta del seor Van

Kuyk recuerdo parte del brillante prlogo que el Prof. P. Bargellini, uno
de los crticos italianos de arte que

ms se destacan en la actualidad, ha

escrito para la edicin en esperanto


de la Divina Comedia del Dante,

que dentro de pocas semanas habr


de aparecer dentro de la serie OrienteOccidente publicada por la Asocia
cin Universal de Esperanto.

El Profesor Bargellini, al describir la situacin en que se encontraba el Dante en el siglo xv, seala que
tambin los humanistas habin cam biado de actitud frente al poeta vul

gar, y que un erudito como Cristoforo Landino, que daba clases de


retrica en el Studio de Florencia,

poda permitirse hacer un comentario sobre el poema del Dante sin violar su dignidad de erudito y latinista.
Casi dos siglos tuvieron que pasar

antes de que los eruditos de la poca


se atrevieran a reconocer esta obra maestra de la literatura mundial sin

temor de que al hablar de un poema escrito en una lengua vulgar estu

vieran poniendo en peligro su dignidad,

su prestigio y su reputacin. El idioma

internacional no es el Tnico que_ ha


tenido que hacer frente y tiene todova que hacerlo a las barreras del prejuicio y la supersticin.
Prof. Dr. Ivo Lapenna, Secretario General,

Universala Esperanto Asocio,


32 Wembley, Inglaterra.

La escala de Jacob

m ' S. * ~

-La 4Sk
J

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. a i fr % '&&nh

m^^Wt P
m
^ 'S*

Wl

El

noveno ciela

El

infierno

Miguel Angel y
tina Comedia
ujos de en el siglo

Botticelli
" del

Ilustraron
Dante, pero

" La
los
los su

uno y otro desaparecieron ; XVII; los de Botticelli, en

de Miguel Angel, en un naufragio ocurrido


mayor parte, en el incendio de un bunker

Berln nte,

durante

la ltima guerra. de Botticelli

Felizhan

los

dibujos

se

nservado en reproducciones, lo cual nos permite publicar aqu algunos de ellos. Las

lanchas del gran pintor florentino del siglo V se han reeditado para ilustrar una es edicin bilinge, con la traduccin en

peranto de "La Divina Comedia" que publi carn prximamente las Ediciones S I El, de
Miln.

" TCNICA. La Organiza-" cin Internacional del Trabajo acaba


de decidir la creacin de un Centro inter

Latitudes y Longi
LAGOS SUBTERRNEOS. Un grupo de

nacional de perfeccionamiento profesional

y tcnico, destinado particularmente a los

pases que se encuentran en vas de desarro


llo. Este Centro se instalar en Turin y for

mar obreros especializados, tcnicos, per

sonal superior e instructores. El gobierno italiano contribuir a los gastos de gestin del Centro y pondr a disposicin de ste
hidrlogos armenios acaba de descu
WBARA LA JUVENTUD. En 1946 *habr de realizarse en Grenoble bajo los auspicios de la Uneseo, una gran
conferencia internacional sobre la juven
OY-SCOUTS ENFERMEROS. En Ni300 bolsas de estudio todos los aos.

brir en su pas, bajo el lago Sevan, que


tiene ms de 1.400 km2, un segundo lago

subterrneo cuya superficie pasa de 700 km2. Bajo el valle de Ararat existe un lago
de cuarenta mil millones de metros cbicos

tud.

Para prepararla

elaborar

un

pro

" geria, un grupo de boy-scouts enfermeras ayuda a un equipo sanitario de la

grama de estudios sobre educacin extraescolar de los jvenes de acaba de reunirse


en la sede de la Uneseo en Pars un comit

OMS y del UNICEF a perseguir en las


aldeas enfermedades como el pian, la sarna y la viruela. En tres aos sus componentes han examinado a 140.000 personas de todas

de agua, que alimenta ms de 1.000 pozos


artesianos. En Armenia acaban de descu

17 expertos al que se unieron en esta

brirse igualmente otros lagos del mismo

ocasin observadores de Naciones Unidas,

tipo, cuyas aguas sern utilizadas para el


riego de las tierras.

de la FAO y de la OIT. De aqu a 1964, la Uneseo proceder


fines de

las edades y vacunado contra la viruela al


86 % de ellas. Gracias a este trabajo, el

a
la

hacer un
educacin

estudio
extra-

sobre . los

pian ha desaparecido por completo en el


pas.

escolar de los jvenes. La atencin de los

T^TEUMATICO PARA EL HIELO. En


ensayo un neumtico nuevo para el hielo, neumtico que contiene miles de hilos de un acero especial, cortados y metidos en
una mezcla de goma utilizada para la

expertos, por otra parte, se ha dirigido a

Gran Bretaa se est sometiendo a

los problemas tpicos de los pases en vas


de desarrollo y los de los jvenes que
FESTIVAL DE CENE EN MOSC. Del
viven en un medio rural.

7 al 21 de julio prximo tendr lugar el


Tercer Festival de cine de Mosc. En el

primero, realizado en 1959, tomaron parte


INVESTIGACIONES SUBMARINAS.

franja que rueda sobre el suelo. La adhe


rencia del todo es perfecta.

44 pases, proyectndose 134 films. En el


segundo (1961) ambas cifras pasaron a ser 55 y 251 respectivamente.

-"- Operando en combinacin con varios arquelogos, una serie de buzos ha hecho
a lo largo de la costa de Finlandia varios

CASA

DE

HUESO.

En

la

regin

de

descubrimientos interesantes, encontrndose


restos de embarcaciones en diversos sitios.

Briansk varios

arquelogos soviticos

han descubierto una vivienda hecha hace


17 o 18 mil aos con huesos de mamut. Los

Estas bsquedas arqueolgicas en el fondo


del mar las efectan los miembros de una

^* de iniciarse una campaa para salvar


al canguro, animal amenazado de extincin

C O.S. CANGURO. En Australia acaba

cimientos era

18

crneos de este animal,

organizacin finlandesa afiliada a la Fede


racin Mundial de Actividades Subacu

por el consumo de su carne que se hace:


en 1960/61,
ks

y los huesos tubulares servan de arma zn a las paredes. La vivienda, de 150 m2., tena un gran hogar a la entra
da, y en ella se han descubierto osamentas humanas, instrumentos destinados a labrar el slex y conchas y caracoles perforados.

por
de

ejemplo,
esa carne.

se

exportaron
est

ticas, organismo este ltimo que agrupa 29


naciones y que tiene por objetivo esencial el de proteger los emplazamientos subma

2.500.000

Tambin

en vas de desaparecer el koala, y segn un


zologo
vistos

australiano

han

desaparecido
en

ya

rinos
lgico.

que

presenten

cierta

importancia

35 variedades de marsupiales, animales pro


de un bolsillo natural el vientre

desde el punto de vista cientfico o arqueo

en el que llevan a sus hijos recin nacidos.

OBRA

EXCEPCIONAL.

Acaban

de

aparecer,

impresos por

Braun

Ca, bajo el patrocinio de la Unin Inter nacional para la Conservacin de la Natu raleza, los dos volmenes de Armonas
universales, magnficamente ilustrados am bos. Por toda clase de datos o de pedidos de la obra, los interesados debern dirigirse
a Francis Brunei, Consejo Internacional de
Ciencias de la Vida, Informacin y Cultura,

*^ bre prximo se inaugurar en Nigeria,

SCUELA INTERNACIONAL. En octu-

bajo la gida del Colegio Universitario de


Ibadn, una escuela secundaria internacio nal, destinada a preparar a los estudiantes

En cpsulas..,
Derecho de voto para las iranias. En Irn las mujeres acaban de acceder al dere
cho de votar, as como al de presentar su candidatura a las elecciones parlementarias.

africanos para recibir enseanza superior.

Este liceo ser mixto y podr recibir 500


alumnos, entre ellos algunos internos. En

su programa figuran el ingls, lenguas vivas,


historia, geografa, matemticas, ciencia, msica y artes. La escuela establecer rela
ciones con los establecimientos similares de

6, rue Joubert, Paris (9e). Precio de ambos


volmenes: 40 dlares franco de porte,

nicamente por suscripcin, con posibilidad de pago en 4, 8 y 12 mensualidades.

| Tres nios por segundo. Tal es la cifra de


nacimientos que da la OMS. Para alimentar
como es debido a tanta boca nueva, el

diversos pases.

mundo
CENTRO DE CIENCIAS
de

debe

responder

al

doble

desafo

SOCIALES.
un cen

nREMIO
1964

CALINGA
jurado

DE

CINE.
del

En
cuya

demogrfico y alimenticio
tean las circunstancias.

que le plan

En Viena

acaba

fundarse

un

internacional,

tro

europeo
en Este
la

de
el

coordinacin
dominio de
de

de
las por

investi
ciencias objeto
com

constitucin

estar

cargo

Director

gaciones sociales.
estimular

General de la Uneseo, adjudicar un pre


mio Kalinga de cine, premio cuyo monto se eleva a 2.000 libras esterlinas. La pel

| Muertes en los caminos. De 40.500 per sonas que perdieron la vida el ao pasado
en las carreteras norteamericanas (con
la hicieron en accidentes

centro

tendr

realizacin

estudios

un

parativos de este tipo con la colaboracin


de los centros nacionales. Se ha nombrado

cula elegida deber tener por tema alguna


realizacin excepcional en el dominio de la
educacin, 1963 y el de la ciencia o 30 de junio de de la cultura, 1964. Como y estar realizada entre el lo. de enero de

aumento del 7 % sobre las cifras de 1961)


32.300 causados

un comit
nentes
centro

directivo,
y

compuesto por emi


se anuncia que
antes

por error de los conductores y


de las leyes de trfico.

violacin

especialistas,

el
de

comenzar sus

actividades

De la ciudad al campo. A fines de 1952


haba en la sede de la Uneseo 445 profe

fin de ao dedicndose a tres temas prin

metraje no podr durar menos de 25 mi


nutos, excluyndose del concurso las obras

cipales:
34

planificacin

global,

conceptos

sionales que formaban parte del personal, y 223, entre stos y los expertos, en misin
en el extranjero. En 1962 la proporcin era la inversa; 790 fuera contra 460 en Pars.

fundamentales
en vas de y econmicas

de

la

ayuda
y del

los

pases

de pura imaginacin. Slo las Comisiones

desarrollo sociales

consecuencias desarme.

Nacionales

para

la

Uneseo

podrn

pre

sentar a sta los candidatos al premi.

mWKS^^Bmm^^^^^^^^Bm^^a^^BkVm^mKm

Una ventana abierta sobre el mundo

Todos los meses

UN DE

MILLN

Y MEDIO LEEN

PERSONAS

EL CORREO
en sus

DE

LA UNESCO
en francs, ingls, ita

ediciones alemn,

espaol,

ruso,

japons,

liano y rabe.

Ni excesivamente eruditos ni excesivamente popu


lares, los artculos de EL CORREO DE LA UNES

CO estn siempre enriquecidos por documentos fotogrficos de primer orden. Esos artculos dan

una imagen viva de la diversidad infinita de pueblos y pases del mundo, de la humanidad en evolucin, de las grandes aventuras de la ciencia y de los pro blemas de nuestro siglo.

Temas tratados recientemente

LA

LUCHA

CONTRA

EL HAMBRE

JUAN
NUEVOS

JACOBO
HORIZONTES

ROUSSEAU
DE LA MSICA

LA

SEGURIDAD

EN

EL

MAR

EL " POLGONO DE LA SEQUA " EN EL BRASIL

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en todas las

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#Z:

'

CIEN

ANOS

DE

LUCHA

CONTRA

EL

SUFRIMIENTO

Conmovido por los horrores que ha visto en el campo de batalla de Solferino (1859) Henri Dunant inicia una lucha mundial por aliviarlos, a raz de la cual nace,

ao su centenario y agrupa actualmente a 150 millones de hombres (ver el artculo de la pg. 20). Arriba, evocado en la pelcula " D'homme homme ", Henri Dunant
en 1870, durante el sitio de Paris.

en

1863,

la

Cruz

Roja,

institucin

que

celebra

este