simples que se encuentran en las rocas, la tierra, etc.-.

Esta química primitiva fue muy importante para la física. La interacción entre las dos ciencias era muy grande porque la teoría de los átomos fue comprobada en gran parte con experimentos de química. La teoria de la química, es decir, de las reacciones mismas, fue resumida ampliamente en la tabla periódica de--Mendeléev, la cual establece numerosas relaciones extrañas entre los Olversos elementos, y fue la colección de reglas sobre qué sustancia se combina con cuál otra y cómo, lo que constituyó la química inorgánica. Todas estas reglas fueron últimamente explicadas en principio por la mecánica cuántica, de manera que la química teóric en realidad .fisica. Por otro lado, debe ponerse énfasis en que esta explicación es en principio. Ya hemos discutido la diferencia entre saber las reglas del juego de ajedrez y ser capaz de jugar. De manera que podemos conocer las reglas, pero no podemos jugar muy bien. Resulta así muy difícil predecir precisamente qué sucederá en una reacción química dada; sin embargo, la parte más profunda de la química teórica debe terminar en la mecánica cuántica.

3-3

Biología

Así llegamos a la ciencia de la biología. que es~ estudio d las cosas vivas. En los primeros días de la biología, los biólogos tenían que tratar con pro lemas puramente descriptivos de buscar qué cosas vivas había, y así ellos tenían sólo que contar cosas tales como los pelos de los miembros de las pulgas. Después que estos asuntos fueron resueltos con gran interés, los biólogos se fueron hacia la maquinaria interior de los cuerpos vivos, primero desde un punto de vista global, naturalmente, porque se requiere algún esfuerzo para entrar en los detalles más finos. Había una interesante relación primaria entre la física y la biología en la cual la biología ayudaba a la física en el descubrimiento de la conservación de la energía • .1 lo cual fue primeramente demostrado por Mayer en conexión con la cantidad de ea~or que recibe y cede una criatura viva. Si miramos más de cerca a los procesos biológicos de los animales vivos, vemos de la sangre, bombas, presión, etc. Hay nervios: sabemos qué es lo que pasa cuando nos paramos sobre una piedra puntiaguda, y que de una manera u otra la información va desde la pierna hacia arriba. Es interesante cómo sucede. En sus estudios sobre los nervios, los biólogos han llegado a la conclusión que los nervios son tubos muy finos con una compleja pared, que es muy delgada; a través de esta pared la célula bombea iones; así que hay iones positivos en el exterior y negativos en el interior, como en un capacitor. Ahora bien, esta membrana tiene una propiedad interesante; si se "descarga" en un lugar, es decir, si algunos iones son capaces de atravesar en algún lugar de manera que allí se reduce el voltaje eléctrico, dicha influencia eléctrica se hace sentir sobre los iones vecinos y afecta la membrana de tal manera, que deja pasar también los iones en los puntos vecinos. Esto a su vez la afecta más allá, etc., y así hay una onda de "penetrabilidad" de la membrana que recorre la fibra cuando está "excitada" en un extremo al "lrararse sobre una piedra puntiaguda. Esta onda es algo análogo a una larga secuencia de fichas de dominó verticales; si se empuja la del extremo, ésta empuja a la próxima, etc. Por cierto, esto transmitirá solamente un mensaje, a no ser que las fichas de dominó se paren de nuevo; y análogamente en una célula nerviosa hay procesos que bombeam lentamente de nuevo los iones hacia afuera para que el nervio quede listo para el próximo impulso. Así es cómo sabemos lo que estamos haciendo (o por lo menos dónde estamos). Por supuesto, los efectos eléctricos asociados con este impulso nervioso pueden ser captados con instrumentos eléctricos y, debido a que son efectos eléctricos, evidentemente la física de los efectos eléctricos ha tenido mucha influencia en la comprensión del fenómeno.

muchos fenómenos físicos: la circulación

Hay también una rama de la física y la química que ambas ciencias desarrollaron conjuntamente y que es extremadamente importante. Este es el método estadístico aplicado a una situación en que hay leyes mecánicas, que se llama propiamente, mecánica estadística. En cualquier situación química está implicado un gran número de átomos y hemos visto que los átomos se agitan todos en una forma complicada y casual. Si pudiéramos analizar cada colisión y fuéramos capaces de seguir en detalle el movimiento de cada molécula, esperaríamos poder deducir lo que sucede, pero los muchos números que se necesitan para seguir la trayectoria de todas esas moléculas exceden tan enormemente la capacidad de cualquier computador, y ciertamente la capacidad de la mente, que fue necesario desarrollar un método para tratar con tales situaciones complicadas. La mecánica estadística es entonces la ciencia de los fenómenos del calor, o la termodinámica. La química inorgánica es una ciencia, ahora reducida esencialmente a lo que se llaman la físico-química y la quimica cuántica; la físico-química para estudiar-las velocidades con que ocurren las reacciones y qué es o que está sucediendo en detalle (¿cómo chocan las moléculas? ¿cuáles partes saltan primero?, etc.), y la química cuántica para ayudamos-a. comprender lo que sucede en términos de las leyes físicas.

La otra rama de la química es la 'l!!ímica orgánica, la química de las sustancias que están asociadas con las cosas vivientes. Por un tiempo se creyó que las sustancias que están asociadas con las cosas vivas eran tan maravillosas que no podían ser hechas a mano a partir de materiales inorgánicos. Esto no es absolutamente cierto; son exactamente lo mismo que las sustancias hechas en quimica inorgánica, pero comprenden disposiciones más complicadas de los átomos. Evidentemente, la química orgánica tiene una relación muy estrecha con la biología que suministra sus sustancias y con la industria; más aún, puede aplicarse mucha físico-química y mecánica cuántica tanto a los' compuestos orgánicos como a los inorgánicos. Sin embargo, los rinci ales roble mas de la química orgánica no están en esos aspectos, sino más bien en~1 análisis y sin tesis de las sustancias que se forman en los sistemas biológicos, en las cosas vivas. Esto conduce imperceptiblemente, a pasos, hacia la bioquímíca y luego a la biología misma, o biología molecular.

El efecto opuesto es que, desde algún lugar del cerebro, se envía hacia afuera un mensaje a lo largo de un nervio. ¿Qué sucede en el extremo del nervio? Allí el nervio se ramifica en cositas finas, conectadas a una estructura cerca de un músculo, llamada placa terminal. Por razones que no son exactamente comprendidas, cuando Un impulso llega al término del nervio, se eyectan pequeños paquetes (cinco a diez moléculas de una vez) de un compuesto químico llamado acetilcolina y ellos afectan la fibra muscular y la hacen contraerse -¡Cuán simple! ¿Qué hace que se contraiga Un músculo? Un músculo es un número muy grande de fibras muy cerca unas de otras, que contiene dos sustancias diferentes, miosina Y .•

3-2

3-3

Para dar una idea del enorme esfuerzo que se ha hecho en el estudio de la quimica. estamos produciendo moléculas que tienen una energia extra que puedt.del azúcar. que en alguna forma comphcada sujetan a las moléculas pequeñas en forma adecuada para que la reacción p~eda real~zarse fácilmente. debe haber un surrumstro de ciertos átomos y una forma de disponer de otros átomos. y la reacción procedena fácilmente. Fe-Flavo CH Proteína tH: Sueeinato IIT'I t. pero el mecanismo mediante el cual la reacción quimica inducida por la acetilcolina puede modificar las dimensiones de la molécula es aún desconocido. La biología es un campo tan enormemente vasto que hay montones de otros problemas que ni siquiera podemos mencionar:problemas de cómo funciona la visión (qué produce la luz en el ojo). el cual no necesitaria de energia extra. : ~H. actomiosina.( SuccinilCoenzimaA o'. Justamente..COO. Para agregar un./ Fumar. quizás un pequeño porcentaje o algo así de ellas. II~~~¡ t". pero -y esto es un descubrimiento central importante en bioquimicaestos cambios son relativamente difíciles de llevar a cabo en un laboratorio. Por cierto.. (La forma en que funciona el pensamiento la discutiremos más tarde bajo psicología). Entonces.. pero están funcionando. pero hácerlo así requiere que se le agregue alguna energia. si pudiéramos literalmente tomar las moléculas en nuestras manos' y empujar y tirar los átomos alrededor de tal manera de abrir un' hueco para permitir la entrada de un nuevo átomo. ~OO-c-Cetoglutárica : CH.o CoA·'" M<H.de co~trolar dos reacciones. asi como hay una "caja" en ciertas enzimas para transportar átomos de hidrógeno.00..•• I CoA-SH . están igualmente vivas. d"Oh ••.~ice. Si tenemos una sustancia y otra muy similar... Dp/y "lge~" . esas cosas concernientes a la biología que hemos discutido aquí no son. descubrimos que todos los seres vivientes tienen un gran número de características en común. los procesos fundamentales en el músculo que producen los movimientos mecánicos no son conocidos. usted no puede tener animales sin nervios. el cuadro en la figura 3-1 resume nuestro conocimiento actualizado sobre justamente una pequeña parte de las muchas series de reacciones que ocurren en las células. en función de qué cambios se hacen en la molécula.<OO'" Ho-~" 'COO'" . El ciclo de Krebs.una con~truida para controlar cierta reacción especial. Habiendo hecho esto.•••.." uocnnca -'lQ .3-1.·"1 :~H. de Una enzima est~ hecha de otra sustancia llamada proteína. podemos empuJarlo. algunas de las primeras reacciones en el ciclo fueron descubiertas alli. Tómese el hidrógeno.una a otra en ~na secuencia o ciclo de pasos más bien pequeños. solamente dejan pasar un átomo de un lugar a otro. Deshidrogenasa succUUca 4:rQ •.. oopo. hay tres o cuatro enlimas hidrógeno-reductoras que se usan en diferentes lugares sobre todo nuestro e lo. cómo funciona el oído. La caracteristica más importante del ciclo de la figura 3-1 es la transformación de GDP en GTP (di-fosfato de guanidina en trifosfato de guanidina) porque una sustancia contiene mucha más energía que la otra. ASI la ma~ona de las reacciones químicas no ocurren. : . Bien. etc. Se le llama !!I CIclo Krebs.uno de los pasos es bastante simple. Cuando la planta está siendo comida. Sin embargo. Es interesante que el mecanismo que libera algún hídrógeno en un lugar tomará aquel hidrógeno y lo usará en algún otro lugar.:0". Los nombres de las enzirnas estan escntos en la figura 3-1 en cada reacción..) Ponemos énfasis en que las enzimas mismas no intervienen directamente en la reacción. ~onslder~n esta analogía: si queremos trasladar un objeto de un lugar a ~tro que esta ~n el rrusmo nivel pero en el otro lado de una loma. dentro de cada una de las cuales hay un mecanismo complejo para hacer cosas químicamente.vida sin nervios.·tOcr JOOL\~~h/~N'"' CH. Esas cosas muy grandes y complicadas se llaman enztmas. 0. Pero si no podemos darle suficiente energia para ~cerca. realmente hay en las células móléculas muy grandes. realizará parte del camino hacia arriba de la loma y volverá hacia abajo nuevo. la que es consumida en la oscuridad para mantener la planta viva. cuando asi hacemos. (Pnmer~~ente se llamaron fermentos porque se descubrieron originalmente en la fermentación .•• ""'4. En realidad. Así. por e. como una máquina de una fábrica.Aectil eocnzlm& A f~~'1~H¡tocr : to : ~b.rlo suficientemente' no completará el propósito. Pero se puede tener... para los problemas fundamentales de la biología debemos observar más profundamente.ttC : t'H : : Circuitoeitrico : ~QQ'" Fe-Aavo"-Fum.. ··CO. transportadoras de energía que implícan al grupo trifosfato. en el sentido que aun si las comprendiéramos todavía no comprenderiamos la vida misma.~a :"(00·11 1). Las enzimas son muy complicadas y cada una es diferente. porque hay lo que se llama una energta . too- OT' jfñ" :l •. Las plantas no tienen ni nervios ni músculos.nclma de !a cumbre. (Algunas veces I~ mis~a enzim~ pue. mucho más grandes ~ue aqu~lIas cuyos cambios hemos estado describiendo.~ato proteina H ~ShidrOgenasa z <. la primera no se convierte simplemente en la otr~ porque l~s dos f?rmas están corrientemente separadas por una barrera o "loma de energía.••. Cada uno de los compuestos químicos y cada . por ejemplo hay un mecanismo para recoger luz y generar sacarosa. real_mente fundamentales en el fondo de la vida..:: :S.de activación de por medio. : o~"-¡. movilizar otro ciclo que re- quiere 3-4 3·5 . la sacarosa genera en el animal una serie de reacciones químicas muy estrechamente relacionadas con la fotosíntesis (y su efecto opuesto en la oscuridad) en las plantas.' •••••• •••. átomo extra a nuestro compuesto quirruco se necesita que lo acerquemos lo suficiente para que pue~a ocurrir ~n reordenamiento. : I .QQ~ ·Cetoglutarato Fig.SI •. Aquí vemos una serie entera de moléculas que cambian de . En las células de las plantas... desde un punto de vista biológico. la enzima está lista para hacerlo con la próxima molécula.· ' co l~·oJ I1 . el CIclo respiratorio. Ahora. y luego dejarlos volver. Por ejemplo. habríamos encontrado ot~? camino a(red~~or de la loma. Ellas no cambian.. 01lal0 succlnato 1 O<'COO' ~HfCO(r ~H -COO· ••.) La reacción procederá en presencia de una enzima. Para dar un ejemplo: los hombres que Lestudian los nervios estiman que su trabajo es muy importante porque. después de todo.O ACONtasa CK.. Dcshidro~na..e~~ •••• "'4hc OPII t~. entonces se pegará.: tP:~"~~. Asi. ~"-<:OO'" eis·AeorUtato AConitlSlr HwO C!"fCOCJ" é-eee L~malato .. estando cada . hay ciertas "cajas" . la GTP ti~ne más energía que la GDP y si el ciclo se desplaza en un sentido. El rasgo más común es que están hechos de células. ~. En las células de los sistemas vivos hay muchas reacciones químicas complicadas en las cuales un compuesto se transforma en otro y otro. por ejemplo: hay enzimas que sobre ellas tienen unidades especiales que transportan el hidrógeno para todas las reacciones químicas.

debe ser capaz de mstruir a las protem.as prote~nas. Podemos tomar fibra muscular. de dlf~rentes amino~cidos. estos cuadros bioquímicos no se conoce-o rían hoy. pero difieren en peso y tienen propiedades nucleares diferentes. luego agregue algo que ocupe lugar.!? E~tos pares están puest~s en ambas cadenas de tal manera que "encajan entre SI y tienen una fuerte energia de interacción. llamada DNA (abreviación de ácido desoxiribonucleico).pos de pesos diferentes. ese es el pro. qué cos. fue descubnr. si 10 hiciera. las células de s~men consisten pnnc!palmente ~? DNA) y lleva la información de có"!o hacer !as enzll~as. En realidad. Uno de los aspectos tn.os amin?ácidos ~irve probablemente para 'algún propósito especial. no una protema. Por CIerto. SI uno es C. y ~ue~o con rayos.. Son una serie. esto es.?os una serie BAADC. el otro debe ser D. El resultado fue el siguiente descubnmlento no~able: la molécula de DNA es un par de cadenas enrolladas una sobre la otra. no se preocupa en que dirección procede la reacción pues. pues si pudiéramos dividir esta cadena por la.ar de at?mos (mas cercano a dos mil. . o cadena. y segundo forman gran parte del resto de la materia viviente. se usa para producir el ~Icl? co~pleto en la otra dirección. de una mosca a !a siguiente. si pudiéramos introducir en el ciclo algún dióxido de carbono que tiene una "marca verde". Las prot~ínas tienen una estructura muy interesante y simple. tiene un atomo de azufre en cierto lugar. Una enzima. La primera fue la hemoglobina. o aun isótopos radioactivos como el C 1 \ lo q~e da un medio más sensible para seguir cantidades muy pequeñas. Unidos a cada azúcar a lo largo de la línea y ligando las dos caden~s entre sí hay ciertos pares de uniones cruzadas. ponerla en agua y agregar GTP. A contra B. no por la masa del núcleo. por ejemplo A con . pero . ple~. por ejemplo. violaría una de las leyes de la fisica. hay cuatro tipos. Así. elyrogr. y por eso son distinguibles.~s. ~ gran importancia en la biología y otras ciencias por otra razón aún que tJei1e que ver con ecnicas expenmentales. seis neutrones o siete neutrones junto con los seis protones que tienen todos los núcleos de carbono. pelo. con el resultado que cuando la' prolina está en la cadena hay un retorcimiento en la cadena. cl~ve que pasa de una célula a otra (por ejemplo. las protemas son . que no son enzimas en sí mismas. Otro problema es: ¿cómo saben las enz!mas. n? s~n todas de. B. ustedes ven. y B no encajará con C. Algunos. etc.ama debe se~ capaz de reproducirse a sí mismo.umo problema por atacar. El músculo no se contraerá a no ser que haya GTP. :i contamos los átomos de hidrógeno) han SIdo loc~hzados en una estructura c. es posible seguir las reacciones. El DNA es el programa.como se muestra en la figura 3-2. llamados adenina.ie de grupos azúcar y fosfato. y de nuevo medir después de I O segundos. Esta es la s~stancla. cuando dos átomos de azufre están en la misma proteína.as encimas son proteínas. mlt. etc. unen la cadena en dos puntc:>s~ ~orman un. podríamos seguir el curso de las reacciones. de alguna manera. 3-6 . en el carbono por ejemplo. La razón es que la herramienta más útil de todas para el análisis de este sistema fantásticamente complejo es marcar los átomos que se usan en las reacciones. podemos pensar que pro~ede como en la . Cualesquiera sean las letras en una cadena. ¿Qué pasa entonces con la reproducción? Supóngase que s~paramos esta c~dena en dos. dariamos estas instrucciones: ponga uno de esos ganchos de azufre aqui.omleja en dos proteínas. Por lo tanto. Uno de los aminoácidos llamado prolina no es realmente un aminoácido' sino un íminoácido. etc. enganchada a si misma y teniendo una estructura compleja. primero químicamente para encontrar la composición. Hay veinte aminoácidos diferentes. La estructura de la sustancia DNA fue estudiada por un largo tiempo. Usando estos isóto. Respecto a la reproducción. sólo encajarán en pares.una sustancia muy característica de la vida: en primer lugar forman todas las enzrrnas.stes ~e este descubrimiento es que no podemos ver cosa alguna de ~sta e~tructura. en las sustancias de las células . en la o~cund~d la GTP. C no encajará con A. La espina ~orsal de cada una de estas cadenas. Así el sistema real está en la transformación GDP-GTP. que se ha estado almacenando durante el dia. y aSI la información de la estructur~ e~tera de enzimas para hacer un pigmento rojo debe pasar. es una se. etc. pero todas I.n embargo. de ~odo que el~as también aumentan de tamaño y se dividen por la mitad? ¡Cada atomo por cierto no aumenta de tamaño y se divide por la mitad! No. Todas las proteínas no son enzirnas. . Las células simplemente aumentan de tamano y luego se dividen por la mitad. la rrusrna nat~raleza. las q~e envuelven unos 5. ¿Qué son las "marcas verdes"? Son isótopos diferentes.. y luego medir después de tres segundos donde está la marca verde.lIameraoslas A.entonces. anillo. Si. luego prenda algo para poner una enroscadura en la cadena. Segundo. Algunos tienen grandes grupos co~ga~d? hacia afuera po~ un lado. las instrucciones específicas para la manufactura de proteinas están contenidas en la serie específica del DNA. . los dos átomos C 12 y C 1 J son iguales. por ejemplo.. Pero puede haber. por fin la disposición atómica espacial exa~ta de clert. ~ para encontrar la estructura en el espacio. es imposible reproducir una molécula excepto de un modo algo más inteligente. Si quisiéramos producir una proteína en particular. de modo que ocupan mucho espacio. cada una debe tener una letra complementaria específica en la otra cadena. ASI tal ~ez. Quimicamente. tendna. Sin embargo. que son análogas a las cadenas de las protemas pero químicamente bastante diferentes. Esto. clto~ma y guaruna. Mas de un rrull.ad. Cada uno de I. presumit.~ son? Una mosca de ojos rojos forma una mosca de ojos rojos. En esta forma obtendremos una cadena de aspecto complicado. en I~s cartilagos. tirnma. Ahora vemos como la caden~ puede co~tener mstrucciones. por ejemplo la contracción de un músculo. Uno de los grandes triunfos en los tiempos recI~ntes (desd~ 1960). C. y todos ellos pueden com~marse entre SI para formar cadenas cuya espina dorsal es CO-NH. Las protemas no son otra cosa que cadenas de varios de estos veinte aminoácidos. Otro tiene átomos de oxígeno extra que lo hace una sustancia aClda~ otro tiene una característica básica. y las fibras se contraerán transformando GTP en GDP si está presente la en~lma correcta. Sin embargo.energía. Recordemos que las propiedades químicas de los átomos están determinadas por el número de electrones. Hay una pequeña diferencia. si no fuera por el gran desarrollo de la fisica experimental.o comprendemos cómo funciona y la forma en que lo hace. ¿Cómo podemos hacer otra Justamente como esta? SI.6 60 aminoácidos en hilera.r~producclon celular. y C contra D. las proteínas estructurales que están. .• 3-7 L Ahora volvemos a la descripción de enzimas y proteínas. ¿Qué aspecto tiene el programa y como funciona? Pnmero. y D. ¿Deberá ser así con las moléculas de DNA. tales como las prote~nas de los m~sculos. es hecho por una sustancia en el I'lúcl~o de la celula.>lemente ésta es justamente la manera en que se forn~an todas las vanedades de enzll~as. Hay muchas proteínas. y cada cosa viviente podria tener una sene diferente. n. . La cosa interesante es que solo ciertos pares pu.eden SItuarse uno opuesto al otro. forman un enlace.B y C con.

C. una mitad que terminará por ir con una célula y la otra mitad que terminará en la otra célula.. como el que está arrojando una alli. de ahí su nombre. los complementos de BAADC. azúcar y unidades de en cadena.ierto en el sol. que no están conectadas hay un departamento En esta explicación fugaz del mundo entero.quizás mi material fue arrojado de alguna estrella olvidada. Cuando llega alli. una copia resumida. con un espectroscopio podemos analizar las fr~cuencias de las ondas I~minosas y de esa manera podemos ver los tonos de los atomos que hay en las diferentes estrellas. De hecho. o muy aproximadamente. A. . Algo parece que sucede. Eso es conocido.supuesto. y el tecnecio fue descubierto en ciertas estrellas frias. Pero los microsomas no están en el núcleo. y si tuviéramos que nombrar la suposición más poderosa de todas que conducen a uno más y más a un intento de comprender la vida.. algo así como el timbre de un instrumento musical que tiene tonos definidos o frecuencias de sonido. Ciertamente ninguna otra materia o campo está haciendo más progresos en tantos nuevos frentes en el momento presente que la biologia... Corrientemente yo tomo un pequeño tópico como éste para dictar una clase. pero esto no es esencial. o I productor que entrega fosfato. C. Así lo que sucede es que la cadena se dívíde por la mítad durante la divísión celular. Las primeras claves o partes de información. Sin embargo.Las estrellas están hechas de los mismos átomos que los de la tierra ". ¿cómo determina el orden de las unidades A.Cómo se hizo esto? Los átomos liberan luz que tiene frecuencias definidas. y en que todo lo que las cosas vivas hacen puede ser comprendido en términos de las agitaciones y movimientos de los átomos. En realid .s much? . mi pequeño ojo puede coger luz de un millón de años de edad. pero no de alta.O HO/b I b -AIB- al b'OH I AZUCAR RIBOSA o ~ ~. D. es aquella en que tQ.. que en cierta forma lleva un mensaje acerca de qué proteina debe fabricar. B. precisamente. Esto. cuya comprension fue el comienzo de la fisica. ~ AZUCAR ~. sin embargo.acerea de los átomos. pero si es una inmensa esfera rotante de metano y amoniaco deben permanecer mudos? 3-9 3-8 . A continuación viene la pregunta.iconociéramos. El RNA. nos permite progresar en la comprensión de las estrellas..lo~poetas del presente no hablan de ella? ¿Qué hombres son los poetas que pueden hablar de Júpiter como SI fuera un hombre. porque el ojo no es ni cercanamente tan discernidor como el oído a este respecto. son. podemos a menudo decir precisamente.. cuando se separan. ¿Pero veo yo más o menos? La vastedad de los cielos ensancha mi imaginación -clavado en este carrusel. c. Es una especie de copia del D. El ~elio fue descub. * (. i en a la fisica al mostraría hermosa sim licidad del movimiento de las estrellas y planetas. los detalles de cómo los aminoácidos entran y se disponen de acuerdo con el código que está contenido en el RNA. Sin embargo.al 'C -CID- b'CItl RIBOSA AZUCAR o'l HO/b RlBOSA AZUCAR o I o I aI 1 i. Sin em bargo. Esto también es conocido.. A. porque ellas esta n hechas de los mismos tipos de átomos que existen en la tierra. Pero el descubrimiento más notable de toda la astronomía es que las estrellas están hechas de átomos de la misma naturaleza que los que se encuentran en la tierra. Cuando estamos escuchando varios tonos diferentes podemos distinguirlos. 3-2. por . sabemo. debemos ahora pasar a la astronomía. la "alineación" A'1' e. Una vas~a estructura de la cual yo soy una parte. Yo también puedo ver las estrellas en una noche despejada y sentirlas. es decir. no podriamos decirle a usted qué proteina será producida. se forma una nueva cadena complementaria de cada mitad de cadena. donde están el DNA y sus instrucciones. por ejemplo.O sabemos cómo leerlo.n~s de alta temperatura. y se sabe ahora que éste es el lugar donde se fabrican las proteínas. Diagrama esquemático del DNA. o el significado. Aun cuando no podemos reproducir las condiciones en la tierra ~sando leyes bá~icas de l~ física. O verlas con el ojo más grande de PalO1~ar. * [Que manera de precipitarme a través de esto! ¡Cuánto contenido tiene cada frase de esta breve historia. 3-4 Astronomía o RlBOSA AZUCAR ~.o HO/y RlBOSA AZUCAR 1 1 o. dos elementos químicos se descubrieron en una estrella antes que se descubrieran en la tierra. ¡Porque mucho mas maravillosa es la verdad que la que cualquier artista en el pasado imaginó! ¿Por qué . C. o el porqué? No le hace daño al misterio conocer un poco de el.o b'OH RII!OSA AZUCAR Fig. aún desconocidos. B. especialmente en cuanto a su comportamiento bajo condlclo. Ahora. .apartándose desde u~ p~nto común de partida donde quizás estuvieron todas juntas. .I RlBOSA AZUCAR ~ -BIA-q y RIBOSA AZUCAR O~ Rl::pb AZUCAR A-B P rf::. por de pronto. Los poetas dicen que la ciencia elimina la belleza de las estrellas -rneros globos de átom?s de gas-o Nada es "mero".o .. D la disposición de los aminoácidos en la proteína? Este es el problema central no resuelto actualmente en biología. son éstas: hay en la célula pequeñisimas particulas llamadas microsomas. que sucedera.daslas cosas están hechas de átomos. densidad: asi podemos analizar con la mecaruea estadistica el comportamiento de la sustancia estelar. No A. pero como una pequeña sección de ella-o Esta se llama RNA. ABBCD . ¿Cual e~ la estructura. la proteina es sintetizada en el microsoma. va hacia el microsoma. también se sabe que pequeñas piezas moleculares se desprenden del DNA -no tan largas como la gran molécula de DNA que lleva toda la información en si misma. pero cuando miramos con nuestros ojos una mezcla de colores no podemos distinguir las partes de que está hecha.. La astron ' es más antigua que la física. los únicos que se unirán a nuestra cadena separada serán los correctos.

. por lo que así sabemos solamente que nuestras ideas funcionan por encima de esta distancia. Deberiamos también agregar que las reglas del juego son los princípios de la mecánica. significa simplemente que no es una ciencia. a pesar de que hay muchas reglas conocidas. es válida la mecánica cuántica -no se ha encontrado que fallen los principios de la mecánica cuántica-. en el sentido que no es una ciencia natural. De manera que. dejar en claro desde un comienzo que si una co no es una ciencia. yo diria esto: fuera del núcleo parece que sabemos todo: dentro de él.) Debemos. la física es el equivalente actual de lo que se acostumbra a llamar filosofia naturaT. El escenario donde ponemos todo nuestro conocimiento. La relación de la física con otras ciencias 3-1 3-2 3-3 3-4 Introducción Química Biología Astronomía 3-5 3-6 3-' Geología Psicología ¿Cómo se Degó a eso? 3-1 Introducción f I • La física es la más fundamental y general de las ciencias. aplican. la sociedad y la guerra. es imposible realmente tratar en un espacio tan reducido las materias complejas. diriamos que es el espacio-tiempo relativistico: quizás la gravedad esté contenida en el espaciotiempo.'. y ha tenido un profundo efecto en todo el desarrollo científico. El experimento no es una prueba de su validez. la química 'de las sustancias=que no están aSQcladas con los objetos vivientes. no significa que haya algo malo en esto. . Para resumirla. 3-2 Química La ciéncia que es quizás la más profundamente afectada por la física es la quimica. No sabemos cómo se inició el uníverso y nunca hemos hecho experimentos que comprueben precisamente nuestras ideas del espacio y del tiempo. la química trataba casi enteramente de lo que a~ora llamamos química inorgánica. por supuesto. el amor no es una ciencia. pero en realidad no sabemos hasta dónde deberemos ir todavia en esta faena. si se dice que algo no es ciencia. tal como la de que el número de bariones no cambia en ninguna reacción. En realidad. En este capítulo trataremos de explicar cuáles son los problemas fundamentales en las otras ciencias. más allá de una distancia muy pequeña. (La matemática no es una ciencia desde nuestro punto de vista. sutiles y hermosas de esos otros campos. no es necesariamente mala. de la cual provienen la mayona de nuestras ciencias modernas. en su comienzo. Esta es entonces la horrible condición de nuestra física actual. El origen de las fuerzas en los núcleos nos conduce a nuevas partículas. pero. o aun la más notable relación entre la matemática y la física. pero desgraciadamente aparecen en gran profusión y nos falta una comprensión completa de sus interrelaciones. Se necesitó de un análisis considerable para desCUbrir la existencia de-muchos elementos y sus relaciones =cómo forman los numerosos compuestos relativamente. tanto a las particulas nuevas como a las antiguas. cuántica yesos principios se. Parece que estuviéramos tanteando gradualmente hacia una comprensión del mundo de las partículas subatómicas. Históricamente. incidental mente.ley se desconoce completamente. la industria. Estudiantes de muchas disciplinas se encuentran estudiando física a causa del rol básico que ésta juega en todos los fenómenos. a pesar de que ya sabemos que existen algunas relaciones muy sorprendentes entre ellas. La falta de espacio también impide que discutamos la relación entre la física y la ingeniería. hasta donde podemos decir.• 3-1 2-15 . Por ejemplo.

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