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Economa y sociedad hispnica en el siglo XVI

La llegada de plata y oro


En el siglo XVI se progujo una enorme demandad productos para las nuevas tierras de America, un gran crecimiento de comercio, y una ingente llegada de oro y plata de las minas americanas. Esta situacin podr haber mejorado las condiciones econmicas y sociales de la poblacin, pero no fue exactamente as. La entrada de enormes cantidades de metal preciso provoco un efecto de subida de los precios (revolucin de los precios) que hizo disminuir el poder adquisitivo de las clases populares y redujo su nivel de vida.

La economa

La demanda de productos agrcolas apenas pudo ser descubierta con la produccin de los reinos hispanicos. Aunque algunos campesinos se endeudaron para conseguir nuevas tierras, estas seguan en manos de nobles y enclesiaticos, dedicadas sobre todo a la ganadera. La industria artesanal, especialmente la textil, tambin vio aumentar la demanda de productos, pero la poltica de la monarqua faovrecio a los exportadores de lana, debido a los enormes impuestos que recibia la Corona por la exportacin de este producto. La industria local fue debilitndose como consecuencia de la fuerte competencia extranjera, capaz de ofrecer productos de mayor calidad a mejores precios. El comercio fue el sector que experiment un mayor desarrollo. Comerciantes espaoles y extranjeros (franceses, alemanes, etc.) se encargaban de traer productos de toda Europa y distribuir los que llegaban de Amrica. Este crecimiento comercial se centr en las ciudades castellanas y en los puertos del Atlntico, especialmente Sevilla.

La demografa

A los largo del siglo XVI, la poblacin de los reinos hispanicos aumento considerablemente, especialmente en Castilla. A finales del siglo XV, la poblacin alcanzaba los cinco millones y a principios del siglo XVII se acecaba a los ocho. La poblacin urbana era escasa y pocas ciudades suoeraban los cinco mil habitantes, aunque algunas como Barcelona o Valencia en la Corona de Aragon y Valladolid, Toledo o Sevilla en la Corona de Castilla llegfaron a superar los 30000 habitantes en el siglo XVI.

La sociedad

El predominio social radicaba en la nobleza, especialmente en los ttulos de Castilla y Grandes de Espaa, una elite con grandes patrimonios. Junto al clero, la nobleza acumulaba un altsimo porcentaje de las rentas y riquezas del reino y estaban exentos de impuestos. Tambien se hizo comn la compra de ttulos y el acceso a la nobleza por servicios a la monarqua en la administracin o el ejercito (nobleza de toga y espada). Los no privilegiados, el 80% de la poblacin, eran mayoritariamente campesinos (pecheros), sujetos al pago de tributos (pechos) y a todo tipo de obligaciones : rentas seoriales, diezmos etc. Sus condiciones de vida resultaban muy precarias y un ao de malas cosechas poda desencadenar graves mortandades como la sucedida en 1506. Por ultimo, en la sociedad espaola existan tambin grupos diferenciados por su procedencia tnica o religiosa : los moriscos y los judos. Su origen fue siempre causa de marginacin o persecucin y muchos de ellos intentaban ocultarlo ante el temor a represalias. De internet En los siglos XVI y XVII las nicas ciudades con mas de 100000 habitantes son Lisboa, Sevilla y Madrid. Con una poblacin entre 50000 y 100000 habitantes destacan Barcelona, Granada y Toledo. Entre 25000 y 50000 se sitan Valladolid, Zaragoza, Crdoba Jerez y Mlaga.

La principal actividad econmica es la agricultura. El trigo se produce fundamentalmente en Castilla, el arroz, en Valencia y maz en Galicia. La actividad minera es tambin importante.