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Boletn de Historia Social Europea Nmero 1, 1989.

CAPITAL MERCANTIL, UNIDAD FAMILIAR Y PROTOINDUSTRIA (comentario crtico sobre el trabajo de P.KRIETE, H.MEDICK y J.SCHLUMBON: Industrializacin

antes de la industrializacin)

Por Cecilia Zuleta Industralizacin antes de la industralizacin tiene que ser analizado en el marco de la reactualizacin del debate sobre la transicin del feudalismo al capitalismo, por un lado, y los cambios tericos y metodolgicos producidos en las ciencias sociales en general y en la historia en particular, en los ltimos treinta aos, por el otro. Durante los aos cincuenta, la presencia de pases devastados por la guerra frente a las nuevas naciones del Tercer Mundo, gener el debate sobre industrializacin. Socilogos y economistas vieron en la sociedad capitalista la panacea frente a los problemas de miseria y atraso, conformando modelos analticos en los cuales la industrializacin era considerada simplemente como un proceso de evolucin unilineal e irreversible a partir del salto tecnolgico que implicaba la etapa de "despegue" (take off). Proceso de evolucin que, bajo el nombre de "modernizacin", deba llevar al paso directo de una estructura antigua, irracional y estable a una nueva, moderna, racional y dinmica, en virtud de nuevos patrones de inversin y de introduccin de tecnologas, as como de la destruccin o absorcin al sistema (como ejrcito rural de reserva) de las sociedades campesinas, que se conceban como un obstculo a este proceso de modernizacin. Sin embargo, el fracaso prctico de la teora de la modernizacin, sumado a la aparicin de estudios histricos que brindaron visiones del mundo rural preindustrial incompatibles con esta teora (Braudel y Labrousse, entre otros) y la naturaleza de la transicin que ella implica, llev a los cientistas sociales a la "toma de conciencia de la importancia de la transformacin de las campaas, incluso del origen rural de la vasta dinmica de transformacin de las sociedades rurales durante la transicin al capitalismo moderno. " 1 Antoplogos y etnohistoriadores como Wolf, Geertz, los hermanos Tilly, Polanyi, Worsley, consideraron conveniente para comprender el contexto en el cual la industrializacin tuvo lugar, estudiar la .dinmica de las sociedades rurales. Al mismo tiempo, la industrializacin comenz a verse no ya como un salto brusco, despegue o revolucin, sino ms bien como un proceso de larga duracin, en absoluto unilineal ni irreversible, proceso en el cual eran posibles estancamientos e involuciones, y que poda tener diferentes vas o formas de desarrollo. Simultneamente, mientras en los aos setenta se renovaba la polmica marxista de la transicin del feudalismo al capitalismo (causas motrices del cambio endgenas o exgenas) con el debate Brenner y su embate al neomalthusianismo historiogrfico en las paginas de la revista Past and Present, y mientras Thorner y sus discpulos ponan a punto su modelo de economa y sociedad campesina a partir de una revalorizacin de los escritos de Alexander V. Chayanov y de la escuela rusa de la Organizacin y Produccin, un cierto nmero de historiadores tomaba conciencia de la inadecuacin entre los resultados de estudios regionales o locales cuantitativos y las reconstrucciones tericas elaboradas por las ciencias sociales. Es aqu donde se inserta el surgimiento de la temtica de la protoindustrializacin, concepto formulado por Franklin Mendels en el ao 1972 que desencaden un debate historiogrfico obviamente an no culminado. Industrializacin antes de Ia industrializacin, publicado en alemn en el ao 1977 bajo el ttulo Industrlesrung von der Industrialisierung incorpora todas las problemticas vigentes en el mbito de las ciencias sociales en estos ltimos aos, con un "eclecticismo consciente y saludable", erigindose en una "variacin neomarxista" del tema de la protoindustrializacin 2 . Peter Kriedte, Hans Medick y Jurgen Schlumbohm del Institute Max Plank de Gottingen, parten de la constatacin

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emprica de la importancia considerable de la produccin manufacturera de mercancas en las zonas rurales durante el perodo de formacin del capitalismo. Recogen el concepto de Mendels de "protoindustrializacin", que les permite analizar como proceso socioeconmico integral "el desarrollo de aquellas regiones rurales en las que la mayora de la poblacin viva completamente, o en gran parte, de la produccin manufacturera masiva dirigida a los mercados interregionales o internacionales", elemento central en la disolucin del modo de produccin feudal y la gestacin de relaciones de produccin capitalistas3 La especial concepcin mendeliana de la estrategia de investigacin (una mezcla de descripcin y teora, al decir de los autores), se suma a los anlisis cuantitativos y mtodos microanalticos de reconstruccin familiar y segn categoras profesionales y sociales de la demografa histrica, as como al esquema cclico neomalthusiano de sucesin de fases seculares de expansin y retraccin de la economa, determinadas automticamente por mecanismos de autocorrecin. La diferencia con el neomalthusionismo de Le Roy Ladurie que resume las transformaciones que tuvieron lugar en la estructura europea de los siglos XII al XVIII como un "sistema homeosttico o ecosistema dotado de un mecanismo interno de autorregulacin en un movimiento de dos fases"4 , estriba en que estos tres autores logran explicar "las razones por las que la nueva salida de la fase B, durante la primera mitad del siglo XVIII, desemboca en relaciones totalmente nuevas entre produccinpoblacin (hegemona del modo de produccin capitalista), que conlleva el cambio de la estructura de la poblacin (que pasa a ser de tipo moderno) y de la poduccin (capitalismo y maquinofactura)"5 . Cmo se logra esto? Incorporando al anlisis conceptos y metodologas del marxismo as como de Chayanov y su escuela, es decir, uniendo el macroanlisis dinmico del proceso de disolucin del modo de produccin feudal con el microanlisis de la unidad familiar precapitalista (ganzes haus), considerada como un centro fundamental de produccin, reproduccin y consumo en el sistema socioeconmico durante la protoindustrializacin. Son claves entonces conceptos como balance trabajo-consumo, produccin para el uso, ingresos familiares realizados como ingresos globales o totales, utilidad marginal sobre el esfuerzo marginal del trabajo, diferenciacin demogrfica, trabajo estacional. Conceptos chayanovianos que apuntan a- demostrar cmo en el marco de la segunda fase de disolucin del feudalismo se produce la inclusin del campo en el proceso de produccin de valores de cambio6 . Un sistema feudal en desintegracin que, caracterizado por la pequea produccin campesina, la no coincidencia entre trabajo y apropiacin, las relaciones seorcampesino en forma de pagos en transferencia, la exaccin centralizada del estado feudal, y la divisin del trabajo entre ciudad y campo mediatizada por el mercado, dar lugar a una relacin simbitica entre el capital mercantil y la economa familiar de la industria domstica rural. Con un anlisis gentico-estructural Peter Kriedte establece las condiciones estructurales y coyunturales de la formacin de esta relacin simbitica y asimtrica a la vez. Simbitica porque la condicin decisiva en el sector agrario para el establecimiento de esta especial relacin entre unidad familiar campesian y capital mercantil, la ilimitada elasticidad de mano de obra, (unlimited surpplus of labour) -resultado de la fusin acumulativa de las tendencias seulares malthusianas con las fluctuaciones de corto plazo de la agricultura europea y con las cambiantes formas de organizacin de los poderes locales y relaciones de producin (seor-aldea)-, se sum a la tambin decisiva funcin de la creciente demanda suprarregional de productos manufacturados, la cual, ya sea como engine of growth o como handmaiden of growth, determin la necesidad de una produccin mayor que la inelstica produccin manufacturera urbana, controlada por los gremios, poda ofrecer. No le quedaba al capital mercantil otra solucin transitoria a esta sumatoria de situaciones que el traslado de la inversin a las reas rurales, conformndose as la protoindustria como convergencia de dos mundos: el limitado de la aldea y el sin fronteras del comercio. Asimtrica, porque las relaciones de intercambio desigual se gestan tanto a nivel del mercado internacional desde el siglo XVI (relacin desventajosa para la naciente periferia a favor del centro)

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como a nivel de la relacin campo-ciudad, productores rurales de mercancas-verlegers. Una perspectiva ricardiana de la protoindustrializacin (importancia de la presin poblacional y de la escasez de tierra en gran parte determinantes) se unen aqu a una explicacin de los procesos de especializacin regional, interregional e internacional altamente insuflada por la teora de los costes comparativos. Las ventajas comparativas favorables a la simbiosis entre economa agraria y capital comercial se producen gracias a la posibilidad del capital mercantil de instrumentar remuneraciones como proveedor de trabajo a domicilio tan por debajo del valor de la mercanca producida que no garantizaban el cumplimiento de los costos de produccin y reproduccin de la fuerza de trabajo ni la totalidad de los costes de produccin (medios de produccin y materias primas). Esta posibilidad se les ofreci a los verlegers como consecuencia de la complementariedad del trabajo agrcola del sector marginal rural cuasi-proletarizado con el industrial, por una parte, y de la especial lgica de funcionamiento de la unidad econmica campesina por otra. En una bsqueda que apunta a desentraar la propia lgica de funcionamiento y reproduccin del sistema protoindustrial, uniendo el anlisis macro y microdemogrfico con las perspectivas de la historia social y de la etnohistoria, Medick focalizar su anlisis en el comportamiento funcional de la unidad familiar campesina. La lgica del comportamiento funcional y reproductivo de la microclula familiar de los productores agrarios, visualizada en el mejor estilo chayanoviano, permite descubrir tanto los mecanismos nucleares de produccin y reproduccin del sistema como aquellos que imposibilitaron una continua expansin reproductiva constituyendo factores decisivos para la transicin al capitalismo. Permite tambin explicar los elementos centrales a nivel macroanaltico del sistema protoindustrial: la obtencin por parte del capitalista verleger de un beneficio diferencial especfico del sistema protoindustrial, y la conexin demoeconmica entre el crecimiento demogrfico y la protoindustria. Medick podr entonces establecer la relacin especial que se produjo entre los fenmenos de acumulacin originaria de capital y crecimiento demogrfico continuado en el largo proceso de transicin a la produccin fabril gracias a la verdadera bisagra explicativa que es la ganzes haus. Por qu bisagra? Porque "objetivamente, la familia funcionaba como fuerza motriz del proceso de expansin de la protoindustrializacin, precisamente porque subjetivamente segua atada a reglas y normas de conducta de la economa de subsistencia de la familia tradicional"7 , mientras que era simultneamente objeto pasivo de la explotacin ejercida por el capital en circulacin y a la vez agente del proceso de crecimiento del naciente capitalismo. El funcionamiento de la unidad familiar explica el dualismo estructural de todo el sistema protoindustrial: la creciente capitalizacin en la esfera de la produccin no corresponda necessariamente a la destruccin de la base precapitalista. Por el contrario, la misma existencia de las unidades domsticas de produccin, unidades cuyo comportamiento no estaba signado por las relaciones de mercado (non market behaviour) es lo que permite al capital imprimir su accin. Bajo la presin de un creciente rendimiento marginal de la economa agraria de subsistencia, los pequeos campesinos y miembros del subcampesinado se vieron obligados a la produccin y comercializacin forzada sin participar plenamente en la lgica de los ingresos monetarios ni de los intercambios, gracias a la estrecha vinculacin que exista entre la produccin y el consumo de la unidad familiar. La relacin del productor directo hacia el proceso de produccin, an bajo condiciones de produccin capitalistas, estaba determinada por su inters en la produccin de valores de use para satisfacer primero sus necesidades de consumo, no para maximizar sus beneficios ni obtener un ingreso monetario. La bsqueda del equilibrio entre sus necesidades de consumo y el trabajo necesario y para su satisfaccin (balance trabajo-consumo) se realizaba automticamente gracias al mecanismo de autoexplotacin, determinado adems por la evolucin de diferenciacin demogrfica interna del grupo familiar. Cuando el consumo de subsistencia familiar se vea amenazado, la familia incrementaba la intensidad de sus esfuerzos productivos con el objeto de garantizar sus "ingresos totales" aumentando la tasa de autoexplotacin familiar8 , mientras que los procesos de reproduccin y procreacin familiar se convertan en elementos esenciales en la lucha por mantener un nivel mnimo de subsistencia, producindose as una especie de espiral doble de autoexplotacin e hiperreaccin procreativa. Una vez rota la "frrea

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cadena de reproduccin y herencia", en medio de un proceso de desvinculacin de los productores de sus bases de subsistencia agraria y de la necesaria "reproduccin social" que requera el relativamente rgido sistema de propiedad rural, que los haca ms dependientes de las fluctuaciones de la demanda de mercancas industriales en los mercados internacionales, y puesto que la subsistencia familiar no quedaba asegurada sin la aportacin del trabajo de mujeres y nios a la economa familiar (miseria primaria consecuencia de las relaciones de produccin), la baja de la edad de edad de casamiento -un casamiento temprano tanto masculino como femenino-, y un creciente nmero de hijos -estrategia de alta fecundidad- haran disminuir los costes de la reproduccin familiar (miseria secundaria, relacin entre consumidores y productores de la unidad familiar originada por el propio ciclo vital de la familia) debido al aumento de la renta total de trabajo de la familia. As,"el hecho de que la constitucin de la unidad familiar y de su economa se basara principalmente en consideraciones relacionadas con el potencial productivo tuvo, a su vez, consecuencias demogrficas especificas" 9 : tanto ms hijos pudiera producir el matrimonio ms asegurado estara su potencial productivo, y por tanto, tambin su subsistencia. Mientras la subsistencia no est asegurada, la intensificacin del trabajo y la diferenciacin demogrfica constituyen para la familia factores de coste fijo. El modo de produccin especfico y las condiciones marginales de produccin bajo las que la economa de pequeos productores se vea obligada a mantener su subsistencia permitieron al comerciante o verleger establecer no slo un "intercambio desigual", sino tambin ahorrarse los costes de reproduccin de la mano de obra, a diferencia de lo que hubiera sucedido en una relacin de trabajo asalariado o controlado por los gremios. Como la reproduccin de la mano de obra es un coste fijo para la unidad familiar, sta cargaba as con gran parte de los costos de capital fijo y de los riesgos movilizando -al producir mercancas a partir de un trabajo parcialmente integrado en la ley del valor sin poder ni intentar producir capital- un capital que a ella no le cuesta nada: tiempo. "El plustrabajo que la familia tena que realizar para mantenerse no se incluy necesariamente en el precio de los productos de su trabajo ... pasaba al comerciante en forma de beneficio extra: el beneficio diferencial especfico del capitalista mercantil"10 . La hiperreaccin procreativa de la microclula familiar se explica adems por la lgica de supervivencia familiar, por la extensin ilimitada de la demanda de mano de obra en los mercados interregionales e internacionales, y por la rigidez estructural de las relaciones de produccin que subordinaba cualquier expansin de la produccin a una creciente dinmica de procreacin de la poblacin protoindustrial. Se unen as elementos estructurales determinantes y elementos funcionales (estrategias racionales de supervivencia de los productores) para producir una mutua aceleracin entre el crecimiento demogrfico y la expansin econmica, aceleracin que llev a una especie de comportamiento malthusiano inelstico y desligado tanto de los ritmos anuales de trabajo campesino como de los estmulos iniciales de la demanda suprarregional de mano de obra, de forma tal que segn Medick, la protoindustrializacin podra se considerada como un sistema demoeconmico en el que tanto en su origen como .en su desarrollo y final estancamiento, la protoindustria sera causa y consecuencia de una nueva relacin establecida entre las variables demogrficas y econmicas (especialmente en aquellas regiones protoindustrializadas), relacin que debera entenderse ms bien como un desequilibrio institucionalizado que como un nuevo equilibrio. Medick intenta no caer en el pandemografismo pero le atribuye una influencia determinante a la evolucin de la poblacin sobre el nacimiento, el progreso, y la duracin final de la industria rural, como bien lo ha notado Pierre Jeanin. Pero las investigaciones regionales y los microanlisis demogrficos no siempre han constatado la existencia de esa "estructura generativa especfica" que haca que las zonas protoindustrializadas fueran las de ms rpido crecimiento demogrfico11 . Toda la dinmica del sistema "demogrfico-econmico, se explica a travs de la mediacin social del modo de produccin familiar y de su modo de comportamientro, caracterizado por valores que caen fuera de las preocupaciones derivadas del mercado de la economa capitalista. Las actitudes precapitalistas (una aparente no-economa) explican a nivel macroeconmico: una forma especifica de acumulacin originaria de capital, el beneficio diferencial que obtiene el verleger, una forma

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especifica de relacin entre esta acumulacin y el crecimiento demogrfico -fundamental en la formacin de un "proletariado industrial antes de la industria"-, y las propias contradicciones del sistema, que lo Ilevarn a su propia superacin. La dinmica del crecimiento demogrfico es la clave de la explicacin de la acumulacin originaria del sistema protoindustrial, y la paradoja estriba en que el crecimiento extensivo de la protoindustria, que encerraba en un crculo de miseria a las familias productoras (stas continuaban produciendo an con un beneficio por debajo de cero, es decir, sin garantizar su subsistencia con el trabajo) termin por bloquear la salida a la industrializacin, favoreciendo rigideces en las relaciones de produccin que impidieron nuevas inversiones de capital y cambios tecnolgicos que favorecieran un aumento de productividad. A la paradoja demogrfica, se suma la principal contradiccin estructural de este sistema absolutamente transitorio: la mentalidad precapitalista de la unidad familiar de trabajo para la subsistencia provocaba, en condiciones coyunturales favorables al capital mercantil para el crecimiento de la produccin y obtencin de mayores beneficios, el descenso de la curva de oferta de mano de obra (backward declining supply of labour curve) gracias a una preferencia de la ganzes haus por el incremento del gasto utilizado en consumo y ocio en momentos de mayores ingresos. El antagonismo estructural del modo de produccin familiar al aumento de productividad y produccin de excedentes, irreversible an en momentos en que el comerciante capitalista necesitaba ms fuerza de trabajo para responder a una creciente demanda, es la principal contradiccin del sistema, y se explica por el hecho de que la transferencia de valores de la familia protoindustrial al capital mercantil se basaba ms que en un intento de destrucin, en una lgica desesperada de autoconservacin familiar. En virtud de que a largo plazo esta contradiccin result ser incompatible con la dinmica de reproduccin del sistema protoindustrial, llevando al sistema a transpasar sus propios lmites, Medick llega a la reflexin sobre la dinmica de reproduccin del sistema y de las relaciones sociales que lo fundamentan en el proceso de transicin. En definitiva, la elucidacin de lgica de funcionamiento propia del sistema lleva a repensar los mecanismos de reproduccin de ste. La pregunta, cmo se reproduce el sistema? es la idea que subyace permanentemente en todo el trabajo, y como Guy Bois lo ha marcado con claridad, es precisamente el acercamiento a estas temticas lo que distingue este trabajo de las tan comunes prcticas empiristas12 . Los tres autores han elegido un esquema conceptual donde se mezcla deliberadamente descripcin y teora en funcin de propsitos de combinar intereses tericos con orientaciones empricas. Sin embargo, y especialmente gracias a la intencin de extender la aplicabilidad de este modelo tanto en el tiempo como en el espacio (de la Edad Media al siglo XX y en Europa tanto como en Japn y el Tercer Mundo), intencin duramente criticada por historiadores y economistas, los autores han optado por considerar su trabajo como "un haz de hiptesis emparentadas e interrrelacionadas"13 . Mendels mismo, hacindose eco de las feroces crticas, ha declarado que, siendo todo modelo una simplificacin de la realidad, sera conveniente tomar el modelo de protoindustrializacin como un modelo heurstico que podra "servir como esqueleto para la elaboracin de una descripcin histrica y como entramado para la reconstuccin de un anlisis regional", en fin, como "un cuestionario"14 El carcter polmico de este libro se acenta an ms por la diversidad de criterios con que se aborda aqu el tema de la protoindustrializacin. Mientras un enfoque basado en la teora de los sistemas reformulada y adecuada por J. Habermas para el anlisis histrico de los sistemas sociales alienta los estudios de Peter Kriedte y H. Medick, un anlisis que parte de las categoras de la Crtica de la economa poltica para estudiar las diferentes relaciones de produuccin de las distintas industrias rurales en situaciones histricas concretas distingue las pginas de J. Schlumbohm. Para los primeros, la protoindustrializacin puede ser considerada como un sistema donde desempearon crucial importancia los mecanismos de direccin y autorregulacin, sistema que se distingue claramente como la segunda fase de disolucin del sistema feudal y que a la vez acta como factor de transformacin dada su condicin de conjunto asincrnico de interrelaciones socioeconmicas caractersticas de un perodo de transformacin y transicin. Para Schlumbohm, lo

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decisivo en el estudio del fenmeno de protoindustrializacin es el anlisis del entrelazamiento de las distintas relaciones de produccin en el marco de distintos procesos socioeconmicos, de forma tal que sea posible comprender el proceso de formacin de las relaciones capitalistas de produccin y su importancia estratgica en la irrupcin de la Revolucin Industrial. En lugar de construir un modelo nico de la protoindustrializacin, Schlumbohm intenta construir varios modelos de los tipos y fases de la protoindustria, aunque no como secuencias necesarias e inevitables. Schlumbohm intentar esclarecer hasta qu punto el desarrollo de la produccin manufacturera de mercancas se opona a una estructuracin feudal y tambin hasta qu punto tenda a largo plazo a socavar los fundamentos del sistema feudal, centrando su atencin en las razones econmicas que determinaron la penetracin del capital mercantil en el proceso de produccin. Teniendo en cuenta tanto la situacin de los productores directos como los intereses del capital bajo una situacin de competencia al analizar las leyes que regan la produccin y la circulacin, podr determinar cmo la tendencia del capital al aumento de sus beneficios, en el marco de situaciones histricas concretas de una expansin ilimitada de la demanda del mercado supraregional, lleva a la prdida de la independencia formal de los productores directos (su paulatina proletarizacin) gracias a un proceso de inversin capitalista en la esfera de la produccin, de centralizacin de los procesos de produccin y de profundizacin de la divisin del trabajo. Del kaufssystem se pasa al verlagssystem y manufactura centralizada, donde ya los productores directos venden su fuerza de trabajo a cambio de un salario por pieza pagado por el verleger. "El proceso de disociacin entre el productor y. los medios de produccin"15 , y la conversin del hogar familiar en una simple unidad de consumo y reproduccin, no ya de produccin, se habra cumplido entonces en las regiones protoindustrializadas. Es interesante remarcar que Schlumbohm considera que el mecanismo del cambio que llevara a la inversin en el desarrollo sistemtico de las fuerzas productivas por parte del capital se halla en la previa implantacin de relaciones de produccin capitalistas. "Las nuevas relaciones de produccin representaron una condicin previa decisiva para revolucionar las fuerzas de produccin, y su desarrollo completo y exhaustivo en todas las reas de produccin material fue lo que constituy el sello definitivo del capitalismo industrial, y en cuyo mbito la protoindustrializacin llegara a su fin"16 Este enfoque ms ortodoxo dentro del marxismo, pero que modifica la primaca otorgada frecuentemente a los aspectos "tcnicos" del desarrollo de las fuerzas productivas como determinantes del "salto tecnolgico" de la Revolucin Industrial, se opone de principio a toda consideracin subjetiva sobre los comportamientos econmicos y procreativos diferenciados otorgados por Kriedte y Medick a las familias protoindustriales. Schlumbohm reclama que se especifique a qu grupos sociales concretos se atribuye el modelo de comportamiento chayanoviano, unindose de esta forma a las duras crticas de los historiadores especialistas, que ven que al hablar de "economa campesina" se abandonan los planteos de diferenciacin social interna en el campesinado, comrobados por toda la historiografa contempornea e incluso ya por Lenin en sus obras relativas al desarrollo del capitalismo en Rusia y las industrias kstares. Dudando de la existencia de la "backward bending supply of labour" y del beneficio diferencial especfico, al analizar las condiciones reales histricas objetivas de la produccin manufacturera de mercancas (tanto rural como urbana) por productores en proceso de proletarizacin, y preocupado en definitiva por la verdadera relacin existente entre el desarrollo demogrfico y el desarrollo econmico, desconoce el modelo demoeconmico de Medick que ve en el crecimiento demogrfico de las poblaciones protoindustriales una de las causas de la desindustrializacin. Hallamos as en este polmico libro caractersticas comunes a todos los planteos historiogrficos sobre la transicin al capitalismo industrial: la explicacin de las fuerzas que contribuyen a la formacin de estas economas y el intento de develar el porqu de los estancamientos y abortos17 . Una visin lenta de la acumulacin de capital y cambio tecnolgico en el proceso de industrializacin capitalista caracteriza las pginas de K., M.,y Sch., y en el captulo titulado "Entre industrializacin y desindustrializacin" se trata de descubrir sumariamente las verdaderas

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conexiones directas e indirectas entre la protoindustrializacin y la industrializacin capitalista. Nos encontramos aqu con la ms importante hiptesis de este trabajo: que la protoindustrializacin cre ciertas condiciones para la industrializacin capitalista. Las condiciones directas tienen que ver con las contradicciones estructurales generadas por la misma produccin domstica protoindustrial frente a las necesidades de aumento cuantitativo de la produccin, mientras que las condiciones previas creadas por la protoindustria para la implantacin del capitalismo industrial (mano de obra asalariada proletarizada, comerciantes intermediarios que posean capital acumulado, capital vinculado a la produccin, divisin regional del trabajo, y red de mercados) dependan de hacer efectivo su impulso tanto de "un marco de condiciones generales" -que tenan mucho que ver con aspectos institucionales, de poltica estatal y de estructuras de poderes- como de la capacidad de respuesta del sistema a factores exgenos como el "efecto demostracin" de la Revolucin Industrial Inglesa. Mientras Medick ve en el fenmeno protoindustrial algo similar a una tendencia hacia "un destino irreversible" que, en el marco de un proceso internacional de reasignacin y concentracin de recursos como la revolucin industrial, lleva a este a perpetuarse a si mismo hasta llegar a la involucin por la pauperizacin y "reagrarizacin" de la economa en virtud de su dinmica demogrfica especfica, concibiendo as una nica salida al modo protoindustrial, K. y Sch. eligen matizar una clasificacin en trminos de industrializacin y desindustrializacin para hacer justicia a las numerosas formas de desarrollo que se dieron en las diferentes regiones protoindustriales durante la era de la revolucin industrial. Considerando que la protoindustrializacin contribuy a minar el sistema feudal aunque sin derrocarlo por completo, gracias a la creacin de capas campesinas inferiores cada vez ms numerosas no dependientes de ningn seor feudal (parcialmente proletarizadas), y de una demanda creciente de productos agrcolas y materias primas, fenmenos ambos que atacaban tanto el colectivismo campesino como el nexo de exaccin feudal, reemplazan la dicotoma por una escala: industrializacin autnoma o tarda de recuperacin, transicin a la industrializacin capitalista luego de una grave crisis, desindustrializacin con o sin especializacin en la agricultura capitalista. En definitiva, el problema de la desindustrializacin o superacin del modo de produccin protoindustrial es presentado como un problema de adaptacin. Tal vez el trmino "desindustrializacin", al aparecer algo confuso, debiera ser reemplazado por el de "des-protoindustrializacin", para hacer clara alusin a esos "callejones sin salida" a que llevaba la protoindustria. El problema se hace ms confuso aun cuando los autores invocan un "marco de condiciones generales" que deja la protoindustrializacin como tal en una posicin totalmente indefinida, incapacitndonos para decidir con certeza en qu medida la industrializacin completa fue causada por ella y en qu medida por los dems aspectos comprendidos en ese marco general18 . En torno a la superacin o no de la forma de produccin protoindustrial, si bien se ha considerado este trabajo como una renovada visin de la teora de las etapas de crecimiento econmico, creemos que este trabajo supera cualquier acusacin de "etapismo" o "evolucionismo", puesto que en lugar de secuencias universales de etapas sucesivas constatadas por series estadsticas, K., M., y Sch. tienen en cuenta factores socioeconmicos tales como las relaciones de clase, de propiedad y de produccin. El nico resabio de posiciones evolucionistas que subsiste a nuestro entender es la sugerencia velada de K. y M. de considerar a la protoindustrializacin como un modo de produccin intermedio entre el feudalismo y el capitalismo industrial (idea ya presente en los escritos de Sweezy), que de todos modos queda anulada con la explicacin de la protoindustria como un fenmeno enmarcado en el modo de produccin feudal y su proceso de disolucin. Sin embargo, sera necesario, como bien lo advirti Dobb en los aos cincuenta, establecer la verdadera conexin entre el importante papel del capital mercantil y las alianzas de clase que se produjeron en los siglos XVII, XVIII XIX. Por otra parte, K., M., y Sch. dejan sin tratar en extensin fenmenos de lucha de clases, sealando en ese sentido como fenmenos destacables la resistencia de los productores directos a abandonar su independencia y la propiedad de sus medios

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de produccin, y la reproduccin sociocultural colectiva de una forma de "vida pblica". 0 es que quizs los autores interpretan la, desesperada pretensin campesina de reproduccin de la unidad familiar como centro de consumo, produccin y reproduccin como un fenmeno de lucha de clases? Por ltimo, una exagerada consideracin del ejemplo ingls como el caso clsico de primera transicin exitosa al capitalismo industrial lleva a explicaciones un tanto viciadas de circularidad. Esta valoracin del caso ingls no coincide con la interpretacin de la proindustrializacin como un fenmeno no solo insular, sino tambin, y especialmente, continental. En definitiva, las paginas de K., M. y Sch. intentan dar respuesta a los dos problemas fundamentales sealados por Dobb en relacin con la transicin del feudalismo al capitalismo: la cuestin de cules fueron las causal fuerza que condujeron a la desintegracin del sistema feudal, y la cuestin de la forma que tom el proceso de gestacin de nuevas relaciones de produccin, relaciones capitalistas, -es decir, el modo de produccin capitalista- a partir de ese sistema feudal en disolucin. Nos permiten reflexionar sobre la relacin entre la agricultura y el desarrollo de las relaciones capitalistas, , as como sobre los procesos de formacin de mercados regionales e internacionales. Junto a enfoques caractersticos de las investigaciones sobre la transicin, este trabajo tiene adems la virtud de sumar elementos novedosos que que enriquecen enormemente el anlisi sobre la transicin del feudalismo al capitalismo. Un retorno a variables no econmicas de anlisis, fuera de las preocupaciones del mercado de la clsica historia econmica, con incorporacin de problemticas antropolgicas en la explicacin del perodo de transicin hacia un mecanismo de mercado interpersonal, inscribe este libro en el ncleo de la polmica historiogrfica de estos ltimos treinta aos, y en el "nuevo gnero historiogrfico" -al decir de Herbert Kish- que Edward Thomson, Rudolf Brown y David Levine contribuyeron a construir. El detenido estudio de las prcticas de reproduccin sociocultural. de las familias campesinas protoindustriales y de la vida pblica plebeya con sus rasgos de resistencia a la tica del trabajo y a la disciplina laboral, simbolismo en el consumo y cambios en la prctica de la sexualidad nos remite al universo de las costumbres y la cultura, donde los fenmenos de continuidad y durabilidad de las ideas, creencias, valores tradicionales y prcticas se mezclan con nuevas prcticas de solidaridad colectiva. Una concepcin thompsoniana de las prcticas socioculturales, que rechaza todo tipo de analogas sociolgicas entre sociedades de niveles ecnmicos enormemente diferentes, orienta el estudio de las transformaciones culturales enmarcadas en el proceso de transicin al capitalismo industrial en funcin del principio de que "no existe desarrollo econmico si no es desarrollo o cambio cultural"19. Completa el nuevo aporte una reconsideracin de los trminos en que se vena desarrollando. el debate sobre la transicin. Retomando el camino abierto por Merington, K., M., y Sch. proponen superar la rgida contraposicin entre los factores "internos" y "externos" a partir del concepto de protoindustrializacin como fuerza motriz del perodo de transformacin, "por cuanto plantea precisamente como tema la simbiosis heterognea entre sociedad feudal campesian y capital mercantil"20 . La dicotoma excluyente de factores exgenos o endgenos conducira a callejones sin salida en el debate y a explicaciones confusas que no dilucidaran las verdaderas relaciones de la formacin social en el perodo de transicin. El capital mercantil no era en modo alguno externo al sistema feudal, sino, junto a las ciudades, parte integrante de ste y a la vez elemento dinmico que no se reduca a una identidad con la sociedad feudal. El capital mercantil al entrar en fusin con la sociedad feudal campesina por su propio inters de acumulacin y explotacin desarroll una dinmica de interaccin recproca con sta, por la cual el uno y la otra se vieron empujados ms all de sus lmites, convirtindose as en propulsores del cambio transicional. A esta perspectivas se suma un replanteo de las dos vas propuestas por Marx (revolucionaria o de compromiso) en la transicin del rgimen feudal de produccin, que relaciona estructuralmente ambas en el marco histrico del fenmeno protoindustrial -la expansin del capital mercantil sobre una base precapitalista y la formacin de capital en la propia esfera de le produccin seran dos partes

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distintas de un mismo proceso histrico-. Nos enfrentamos as a valiosos aportes interpretativos que redefinen el problema de la transicin, abriendo el debate historiogrfico y la reflexin . Podemos decir(como lo afirma Mendels) que este importante trabajo ofrece un cuestionario para la investigacin y reflexin de un nmero considerable de problemticas, como la relacin entre crecimiento econmico y crecimiento demogrfico, la interaccin entre desarrollos culturales y econmicos, la transicin al capitalismo en los pases del Tercer Mundo (con el necesario requerimiento de no analogizar lo que no es comparable), las formas de acumulacin originaria de capital y el surgimiento del proletariado, as como la operatividad de nuevas estrategias de investigacin, entre otras muchas ms.

1 Mendels Franklin. Des industries rurales a la protoindustrialization: historique de un changement de perspective. Annales. Economies, Societs Civilisations. 39a., septembre-octobre 1984, n.5; pp. 977-1007. 2 Coleman, D.C. Protoindustrializacin; un concepto abusivo. Debats. n.12, junio 1985; pp. 48-56. (Ttulo original: Protoindustrialization: a concept to many. Economic History Review. Traduccin:Josep Domingo) 3 Kriedte, P., Medick, H., Schlumbohm, J. Industrializacin antes de la industrializacin. Barcelona, Crtica, 1986. 4 Iradiel, Paulino. marxismo y desarrollo en la Europa preindustrial: introduccin al debate Brenner. Debats. n.5; s. 5 Pastor, reyna. Demografa y modo de produccin feudal; acerca de las posiciones de la historiografa actual sobre el problema. Revistainternacional de Sociologa. Consejo Superior de Investigaciones cientficas, enero-marzo1979, T. XXVII; pp. 7-23. 6 Los autores eluden la "identificacin precipitada"de Franklin Mendels de la protoindustrializacin con la "primera fase del proceso de industrializacin". Esto explica el ttulo de este trabajo: Industrializacin antes de la industrilizacin.

7 Kiedte, P., Medick, H., Schlumbohm, J. Op. cit., p.85. Especial importancia tendran para Medick y
Kriete las actitudes subjetivas de los productores manufactureros, lo que permite a Schlumbohm y otros autores acusarlos de emplear indiscriminadamente la terminologa de los tericos de la utilidad marginal.

8 El grado de autoexplotacin de la fuerza de trabajo se establece por la relacin entre la medida de satisfaccin de las necesidades y la del peso del trabajo (costo del esfuerzo del trabajo) en una especie de evaluacin subjetiva del grado de utilidad marginal. Ver. Chayanov, Alexander. La organizacin de la unidad econmica campesina. Buenos Aires, Nueva Vision, 1974; pp. 84 y siguientes (versin rusa de 1924) 9 Kriedte, P., Medick, H, Schlumbohm, J. Op. cit., p. 91. 10 Ibidem. pp. 82-83. 11 Jeanin, Pierre. La protoindustrializatiion; dvelopment ou impasse? societs Civilizations. 35a., 1980; pp. 52-65. 12 Ponencia mimeografiada. Pars, 1977, Societ d'Etudes Feodales,1977. 13 Kriedte, P., Medick, H., Schlumbohm, J. Op. cit.,p. 300. 14 Mendels, Franklin. Op. cit., p. 996. En funcin de esta propuesta de investigacin, K., M., y Sch. prefieren proporcionar a los lectores la mayor parte del material emprico en la segunda parte del libro, presentndolo de dos maneras diferentes: con la reimpresin de dos artculos de Mendels, F. Annales. economies,,

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(Agricultura e industria rural en el Flandes del siglo XVIII) y de Kish, H. (La industria textil en Silesia y Renania: estudio comparativo de la industrializacin), y con la presentacin de un voluminoso cuerpo de notas de 176 pginas, que proporciona una variadsima gama de informacin complementaria. 15 Marx, Karl. El capital. captulo XXIV, p.608. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1946. Libro I, eccin sptima,

16 Kriedte, P., Medick, H., Schlumbohm, J. Op. cit., p. 165.

17 Berg, Maxime, Hudson, Pat, y Sonescher, Michael (editores). Manufacture in town and country before the factory. Cabridge University Press, 1983. 18 Coleman, D.C. Op. cit., p.52. 19 Thompson Edward. Tiempo, disciplina y capitalismo. (En: Tradicin, revuelta y conciencia de clase. Barcelona, Crtica, 1984; p. 293). 20 Kriedte, P., Medick, H., Schlumbohm, J. Op. cit., p. 307.