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ELECTROIMN Un electroimn no es ms que un sistema constituido por una bobina y un ncleo de hierro, colocados de forma que, al pasar la corriente

elctrica por la bobina, se origina un intenso campo magntico entre sus polos. Introduccion Todos los imanes, sin importar su forma tienen dos polos, llamados polo norte o polo N y polo sur o polo S, los polos recibieron sus nombres debido al comportamiento de un imn en la presencia del campo magntico de la Tierra, el polo norte del imn tiende a apuntar al Polo Norte geogrfico de la Tierra y su polo sur apuntar al Polo Sur geogrfico terrestre, esto se utiliz para construir una brjula simple. En 1825 el ingls William Sturgeon (1783-1850) enroll 18 espiras de alambre conductor alrededor de una barra de hierro dulce, que dobl para que tuviera la forma de una herradura. Al conectar los extremos del cable a una batera el hierro se magnetiz y pudo levantar un peso que era 20 veces mayor que el propio. Este fue el primer electroimn, es decir, un imn accionado por electricidad. Aos despus, en 1829, el estadounidense Joseph Henry (1797-1878) construy una versin mejorada del electroimn. Para ello enroll en una barra de hierro dulce espiras en forma mucho ms apretada y en un nmero mayor; de esta manera logr una mayor intensidad magntica. El electroimn se comporta de forma equivalente a un imn permanente, con la ventaja de que su intensidad se puede controlar, ya sea cambiando la corriente que se le hace circular o variando el nmero de espiras de la bobina. Adems, al cesar la corriente, cuando se desconecta la batera, desaparece el efecto magntico. Hoy da se le ha dado a este descubrimiento un gran uso prctico, desde los pequeos imanes de figuras, hasta las cintas magnticas para grabar y los discos de computadora. La electricidad y el magnetismo estn estrechamente relacionados. El movimiento de electrones causa ambos y cada corriente elctrica tiene su propio campo magntico. Esta fuerza magntica en la electricidad se puede utilizar para hacer que poderosos electroimnes puedan ser prendidos y apagados con el movimiento de un conmutador. Los electroimanes vienen en todo tipo de tamaos, desde los pequeos que utilizamos en los timbres de puertas hasta los que se utilizan para levantar coches y otros objetos pesados de hierro. Se pueden encontrar electroimanes en numerosas aplicaciones de la vida cotidiana, desde rels que permiten controlar circuitos, hasta grandes gras para cargar chatarras ya que cuando se tienen cargas elctricas en movimiento, aparece asociado un campo magntico, que es de la misma naturaleza que los que proporcionan los imanes permanentes. La Tierra tiene su propio campo magntico que es capaz de orientar a las brjulas. Las brjulas no son ms que pequeos imanes que pueden girar y orientarse libremente. Es fcil demostrar la existencia de campos magnticos producidos por corrientes elctricas. Para ello, en las proximidades de una brjula, se coloca una bobina de hilo de cobre barnizado, formando un circuito con una pila y un interruptor que permitir que pase la corriente o no.

Si se deja el circuito abierto, la brjula se orienta respecto del campo magntico existente que no es otro que el campo magntico de la Tierra. Sin embargo, al cerrar el interruptor, circula corriente por el circuito, lo que origina un campo magntico mucho ms intenso que el de la Tierra en las proximidades de la brjula y hace girar la brjula para orientarse respecto de este nuevo campo.

Para realizar un electroimn se deber enrollar el hilo de cobre al clavo o meta, y asi formar un solenoide, que es es un alambre aislado enrollado en forma de hlice o con un N nmero de espiras con un paso acorde a las necesidades, por el que circula una corriente elctrica. Cuando se deja pasar la corriente elctrica, el solenoide queda imantado instantneamente y acta como un imn. Cuando se desconecta, la imantacin desaparece, pero el clavo habr quedado ligeramente imantado. La gran mayora de los electroimanes estn hechos con alambre enrollado, es decir, con solenoides. Una barra de hierro en el interior aumenta el poder del electroimn. Un conductor elctrico crea a su alrededor un campo magntico cuando circula la corriente a travs de l. El tipo ms simple de electroimn es un trozo de cable enrollado, el solenoide. Una bobina con forma de tubo recto, y cuando adems se curva de forma que los extremos coincidan se denomina toroide. Pueden producirse campos magnticos mucho ms fuertes si se sita un ncleo de material paramagntico o ferromagntico dentro de la

bobina. El ncleo concentra el campo magntico, que puede entonces ser mucho ms fuerte que el de la propia bobina.

En este dibujo se puede observar como una bobina sin algun metal central tiene menos lineas de flujo magnetico que a uno con centro de metal. Si un alambre se curva para darle la forma de una espira y sus extremos se conectan a una fuente de corriente se establece el campo magnetico semejante al de un imn de barra como se habia expuesto anteriormente. La regla del pulgar de la mano derecha seguir siendo muy util para conocer la direccin del campo de una manera aproximada. Entonces para sacar la intensidad de campo magnettico de una bobina con algun material de nucleo est dado por la siguiente ecuacin: B= uNI / L donde B es el campo u es la permeabilidad N es el nmero de espiras I es la corriente en amperes L es la longitud del selenoide en metros donde u= u1/u2 u1= permeabilidad relativa del material de nucleo

u2= permeabilidad del espacio libre y es 4 X 10^-7 T(m/A) T(m/A) = weber por amper-metro