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EL CONOCIMIENTO SOCIOLGICO Y LA SOCIOLOGA POLTICA1

Dr. Jorge Hernndez Martnez

Entre las esferas especficas o subsistemas que conforman la sociedad, la poltica es, probablemente, la que mayor atencin ha recibido por las ciencias sociales y la que cuenta con mayor antigedad en su definicin como objeto de la reflexin cientfica. En su estudio convergen diversas disciplinas como la filosofa poltica, ciencia poltica, psicologa poltica, antropologa poltica y la sociologa poltica. En rigor, se trata de abordajes que, por encima de las diferencias entre las teoras y conceptos de partida, comparten la certeza de que para comprender el comportamiento social del hombre, su ligazn con la sociedad global y con las dems esferas o subsistemas -como por ejemplo, la economa y la cultura-, es necesario entender antes el universo poltico.

Con independencia de las diferentes adscripciones tericas e ideolgicas, podra decirse que cuando se habla de la poltica como objeto del conocimiento social se coincide en que se trata de una regin de la totalidad social en la que se expresan posiciones de poder, intereses econmicos, relaciones y diferencias de clase, entramados de dominacin, smbolos de autoridad, niveles de jerarqua y subordinacin, prcticas de control o represin. Como regla, se asume tambin la presencia protagnica en esa esfera de cuerpos institucionales, como el Estado, el Derecho, los partidos y grupos de presin, y aunque no ocurre siempre, cada vez ms se incluye en ese universo a fenmenos como la llamada sociedad civil, la socializacin, la cultura y la ideologa polticas. A pesar de las diferencias entre las propuestas de corrientes clsicas en las ciencias sociales, como el positivismo, el neokantismo y el marxismo, no hay duda acerca de la pertinencia que todas le reconocen al
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Este artculo ha sido publicado en el libro Emilio Duharte Daz (Compilador) y coautores: La Poltica: Miradas Cruzadas, Editorial de Ciencias Sociales, La Habana, 2006.

2 poder, las clases sociales, la dominacin, la autoridad y al Estado, como espina dorsal que sostiene y dinamiza los distintos sistemas polticos que han existido, desde la sociedad esclavista hasta la actualidad. Con dismiles conceptos y ponderaciones, esa podra ser la conciencia comn de autores clsicos, cuyas orientaciones tericas son bien diferentes, como Comte, Marx y Weber.

Sobre la base de esta constatacin, y asumiendo la perspectiva de que la poltica es un fenmeno histrico, con un carcter contradictorio, cambiante y sumamente complejo, el presente ensayo se propone una meta limitada: explorar el proceso mediante el cual la poltica se convierte en objeto de atencin para la sociologa, argumentando la particularidad de la mirada con que esta disciplina -a diferencia de otras ciencias socialesdefine su posicin cientfico-epistemolgica y se acerca a los fenmenos que estudia, incluidos los de connotacin poltica.

Las notas que siguen no tienen pretensin alguna de exhaustividad ni de sentido conclusivo. Ms bien se ubican en el terreno de la bsqueda, la polmica y el intercambio con otros estudiosos. Su intencin nica es presentar puntos de vista que se derivan de la experiencia docente e investigativa de su autor, acumulada en el estudio de la historia de la sociologa, la teora y la metodologa sociolgica y politolgica, por requerimientos de la enseanza universitaria, y de la investigacin de procesos sociopolticos vinculados a las relaciones internacionales, por imperativos de la prctica social.2

El debate acerca de las caractersticas diferenciales, las semejanzas, puntos tangenciales o de superposicin de las diferentes ciencias sociales (sobre todo de las particulares) no es algo nuevo, pero tampoco algo terminado. Es lgico que as sea, toda vez que, en definitiva,

Una versin abreviada de estas ideas fueron presentadas en una mesa redonda en el marco del V Encuentro Internacional de Estudios Polticos en enero de 2003, coordinada por el Dr. Emilio Duharte Daz, Jefe del Departamento de Filosofa y Teora Poltica para las Ciencias Sociales, Econmicas y Humansticas de la Universidad de La Habana.

3 todas comparten el campo de estudio en su sentido ms amplio (la sociedad), si bien cada una de ellas se detiene en alguno o algunos de sus componentes. Esa discusin, referida tanto al objeto como al mtodo y funciones cognoscitivas de la filosofa de la historia, la ciencia histrica, la sociologa, antropologa, ciencia poltica, psicologa social, antropologa cultural, se manifiesta tambin, desde luego, en aquellas especializaciones dentro de cada una de las disciplinas citadas, que verticalizan sus indagaciones en determinados problemas. En su mayora, ellas contienen, en tal sentido, vertientes que se ocupan, por ejemplo, de la familia o de la economa, con lo cual se habla y se defienden esferas de competencia terica y metodolgica determinadas para una psicologa de la familia, y una sociologa de la familia; o para una historia econmica y una sociologa econmica.

Antes de llegar a estas especificaciones, en el caso que nos concierne se impone, al menos, comprometer el criterio de partida con el que este ensayo asume la demarcacin de la sociologa como ciencia social. Con razn, deca Lucio Mendieta y Nez que lo que distingue a la sociologa de las otras ciencias sociales es la extrema complejidad de los fenmenos que estudia (...). La sociologa estudia lo que es comn a todos los fenmenos sociales y cmo se hallan relacionados entre s los elementos no comunes de esos fenmenos. Esto no se encuentra en ninguna otra ciencia de la sociedad (...). Para lograr el conocimiento cientfico de la sociedad era necesario que se ocupara de estudiarla en su conjunto, como un todo, como resultado de un entretejido de los fenmenos sociales investigados por cada una de las diferentes ciencias sociales; que estudiara la forma en que los diversos fenmenos colectivos se integran en la vida social; pero no desde un punto de vista filosfico, trascendente, puramente especulativo, sino desde el punto de vista de las realidades concretas cientficamente captables y comprobables. As ha llegado la sociologa, en la actualidad, a la cabal determinacin de su objeto y contenido, como ciencia autnoma de la realidad social.3

Lucio Mendieta y Nez: La sociologa y la investigacin social, en Revista Mexicana de Sociologa, UNAM, Mxico, No. 5, Sept.-Oct., 1970, pp. 101-104.

4 Bajo esta comprensin -a la que se adscriben las presentes notas-, queda claro que la sociologa se interesa legtimamente en la diversidad de fenmenos y procesos que acontecen en la sociedad, tanto desde el punto de vista histrico y demogrfico, como tnico, psicolgico, econmico y cultural. Lo que le brinda al conocimiento sociolgico su especificidad no lo es, por consiguiente (como ocurre con otras ciencias sociales particulares, con la excepcin de la historia) la aprehensin de tales o cuales aspectos, sino la visin de conjunto, el enfoque abarcador, holstico, que busca y establece el entramado de interrelaciones entre los distintos factores, fenmenos, procesos, que coexisten -en una relacin dialctica, en la que se excluyen y presuponen mutuamente- en la sociedad, asumida sta como un todo, o sea, como un sistema o formacin social, definido por coordenadas histrico-concretas, en trminos espacio-temporales.4

Como disciplina cientfica que procura independizarse dentro del mosaico de las ciencias sociales, la sociologa nace en Europa, entre las dcadas del cuarenta y del cincuenta del siglo XIX, como una forma discursiva consustancial a la modernidad. Echando mano a los mtodos de las ciencias naturales en boga, y a las concepciones que daban cuenta del dinamismo e interrelacin de los fenmenos bajo estudio, compromete sus visiones del mundo y su vnculo intelectual con la realidad a partir de intereses de clase, de identificaciones polticas, en una escena posterior a la revolucin francesa, definida por el ascenso del capitalismo, oscilando entre las pretensiones de legitimacin del orden burgus, de una parte, y de su subversin revolucionaria, de otra.

En la medida en que los efectos de la mencionada revolucin burguesa se consolidaban, y se abra paso luego un proceso de expansin de derroteros parecidos por los distintos pases europeos que establecan de modo ejemplar el modo de produccin capitalista en Francia, Inglaterra, Alemania (que algo despus se expresara tambin en Amrica del Norte, como consecuencia de la guerra civil en Estados Unidos, en los decenios de 1860-70), la sociologa aparece a travs de dos versiones contrapuestas. Por un lado, el positivismo social de Comte, que hace suyo el imperativo de estudiar las instituciones, colocando el estudio del orden y el progreso en el centro de la teora sociolgica, junto al despliegue de
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Ibdem.

5 la metodologa basada en la observacin, la comparacin y la experimentacin. Heredera del conservadurismo, se apegaba a la defensa y justificacin del orden establecido, a la perpetuacin del joven Estado burgus. Sus fundamentos remitan al idealismo filosfico, la metafsica, el reduccionismo gnoseolgico. Su aspiracin de objetivismo subestimaba los aspectos subjetivos. Por otro lado, la concepcin de la historia aportada por Marx,

empeada en el examen de las relaciones sociales, serva de base a una sociologa de base filosfica materialista y mtodo dialctico, argumentaba la necesidad y posibilidad de cambiar el orden social vigente y propona una alternativa afincada en los intereses de la clase obrera, que conllevaba arrebatar el poder estatal a la burguesa. Su sentido de la objetividad no responda a la adopcin del rasero cognoscitivo de la biologa y la fsica, sino a una asuncin de condicionamiento social del conocimiento, que replanteaba el enfoque de la subjetividad.

De esta manera, desde su nacimiento, la sociologa como ciencia social autnoma -o al menos, relativamente independiente-, aparece en el horizonte del pensamiento social como una suerte de bifurcacin intelectual, en cuya estructuracin se afianzan, de modo prcticamente paralelo, en medio de un proceso que no es lineal y que hasta cierto punto posee lgicas de desarrollo propias, el paradigma del positivismo y el del marxismo. En ambos casos, la mirada a la totalidad social se construa a partir de modelos bien diferenciados, y hasta contrapuestos, que se alejaban de las formulaciones abstractas inherentes a la filosofa de la historia y clamaban por la interpelacin emprica de la realidad. En el primer caso, lo apuntalaba el afn por el equilibrio, la integracin, la continuidad, la estabilidad, la reproduccin sistmica. En el segundo, su soporte radicaba en la conciencia del cambio, el conflicto, la ruptura, la transformacin del sistema. Un modelo supona el consenso, el acuerdo, la norma. El otro, la contradiccin, la lucha, la revolucin. En los dos enfoques, se prestaba atencin central a cuestiones -de modo implcito o explcito, directo o indirecto, bajo unas u otras denominaciones- como el poder. Ello llevara, con posterioridad, a nociones y fenmenos asociados, como los concernientes a la dominacin, la autoridad, el Estado, la ideologa, las instituciones polticas, la democracia.

6 En este sentido pudiera afirmarse que la sociologa conform su agenda temtica, muy tempranamente, en el contexto de las revoluciones burguesas, de los cambios polticos y las transformaciones industriales y tecnolgicas, aprehendiendo lo social a travs de representaciones, nociones, conceptos, problemas. En este marco, era inevitable la ponderacin de lo social en trminos puros. La representacin, la nocin, la conceptualizacin o problematizacin de lo poltico, as como todas las construcciones en torno a ella, seran un punto de deteccin, identificacin, reflexin, en la estructuracin misma del debate sociolgico originario, en la articulacin de la sociologa clsica. Lo poltico contaminaba, de manera inevitable, la percepcin y el abordaje de lo social. De ah que no pudiera hablarse, por ejemplo, de modo sociolgicamente puro de las instituciones -asumiendo solamente la familia, el matrimonio, la iglesia-, sino que de inmediato la mirada y la inquietud se detenan tambin (o incluso primero?) en el Estado y el Derecho.

Quizs contribuya a iluminar esa particularidad, en el sentido de precisar, aunque sea por implicacin, la incorporacin de la poltica como objeto del conocimiento sociolgico en un proceso de inteleccin que posee una connotacin histrico-gentica, la siguiente precisin de Pierre Bourdieu: La sociologa se opone a las prudencias de la conveniencia acadmica que inclinan a la retirada hacia objetos seguros; pero se opone tambin a las falsas audacias del ensayismo o a las imprudencias arrogantes del profetismo. Desechando la alternativa en la que se encierran quienes prefieren equivocarse con Sartre a tener razn con Aron, o, al contrario, la del humanismo decisorio que se considera generosidad y la de la indiferencia desencantada que se quiere lucidez, su objetivo es someter, todo lo posible, la actualidad a las exigencias ordinarias del conocimiento cientfico.5

El establecimiento de la formacin econmico-social capitalista llev consigo, mediante el contrapunteo con los vestigios del absolutismo feudal, un gradual y acelerado afianzamiento de prcticas y valores democrticos que se expresaron en la ampliacin de la participacin a travs del sufragio universal, la definicin de las estructuras de la burocracia

Pierre Bordieu: La ciencia y la actualidad, Actes de la recherche en sciences sociales, marzo de 1986, No. 71-72, pp. 2-3.

7 a gran escala, la perfilacin de los partidos polticos, la difusin de los cdigos que impuso la Revolucin francesa: libertad, igualdad, fraternidad. Con el advenimiento de la modernidad la poltica, podra decirse, adquiri una mayor y ms definida carta de ciudadana en el universo social. Con ello, la poltica se eriga en forma de conciencia dominante, a travs de la cual el sujeto produca, traduca y reproduca su actividad clasista en las ms diversas esferas, sobre la base de imperativos econmicos y de relaciones de poder que se manifestaban a nivel material y espiritual.

En cierto modo, como lo sera en su momento la religin, la poltica se expresara paulatinamente mediante fenmenos, relaciones e instituciones, ocupando un lugar preponderante en la sociedad. La consolidacin del Estado nacional como entidad social, legal, poltica, que configura y estrecha los lazos entre los ciudadanos, grupos sociales y pases, unido a la sedimentacin de las relaciones capitalistas, comienza a primar -con mayor o menor fuerza, de acuerdo a las caractersticas de cada regin- en Occidente; ya sea como realidad o como utopa a alcanzar. Es una bsqueda de la racionalidad en la poltica; y el Estado moderno -burgus por definicin- es el que permite la reproduccin y consolidacin de esa idea a nivel social. Ello supone una estructura de poder, de relaciones de dominacin, sometimiento, explotacin, que la institucin estatal pujante se encarga de generalizar en toda la sociedad, a travs de sus diversos aparatos de coercin (jurdicos, administrativos, militares, ideolgicos). Como lo resuma Octavio Paz, en el pasado (...), fuera del mbito poltico reservado a los menos (...) se extenda el inmenso dominio pblico de la religin en las fiestas, sus rituales y ceremonias. La Modernidad invierte los trminos: la poltica se convierte en el dominio de todos y la religin en asunto de fuero interno (...). La poltica es materia de eleccin, decisin y opiniones personales.6

En ese contexto, resulta inevitable para la naciente sociologa mirar hacia la poltica, detenerse en la significacin de comportamientos, fenmenos, relaciones, instituciones, que poseen (o adquieren) una funcin reguladora. De ah que, a riesgo de esquematizar, pueda afirmarse que el estudio de lo poltico sea un campo de reflexin, un objeto de anlisis, un ncleo de investigacin, en las principales corrientes o paradigmas sociolgicos que
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Octavio Paz: La letra y el cetro, en El Ogro Filantrpico, Editorial Joaqun Mortiz, Mxico, 1979, p. 303.

8 maduran en Europa Occidental y Estados Unidos, desde aproximadamente mediados del siglo XIX hasta las dcadas que arriban a mediados del siglo XX; desde sus inicios, con Comte, Spencer, Marx, prolongndose luego con Durkheim, Weber, Pareto, hasta los enfoques de Parsons, Gramsci, Dahrendorf, Coser, Homans, Dahl, Mills, Aron, Adorno, Habermas, Touraine, Castells, Tilly, Bordieu, pasando por las expresiones que, pongamos por caso, asume la sociologa en muchos pases de Amrica Latina y en los del socialismo europeo (principalmente en la Unin Sovitica y Alemania Oriental). Ello involucrara nombres como los de Cardoso, Faletto, Dos Santos, Bambirra, Gonzlez Casanova, Poulantzas, Schafft, Osipov, Zdravomislov, Andreeva, Yadov, Assman, Berger, Stollberg, Weiss, Dohnke. Las viejas antinomias de orden y progreso, se reproducen en las dicotomas acerca de estabilidad y conflicto, reforma y revolucin, desarrollo y subdesarrollo, democracia y dictadura, a manera de ejes o constantes en el conocimiento sociolgico. Desde este ngulo, podra asumirse, en una lectura acuciosa y selectiva, si bien no rebuscada ni forzada, que hasta cierto punto, la historia de la sociologa es la de la sociologa poltica.

II

An sin compartir el criterio expuesto, entendiendo que podra expresar una absolutizacin muy fuerte, que no guarda correspondencia con la realidad, no puede obviarse el hecho de que buena parte de los sistemas sociolgicos y teoras de mayor renombre -el positivista, el neokantiano o weberiano, el marxista, el formalista, el empirista, el neopositivista, el estructural-funcionalista, la teora de los ciclos histricos, la del conflicto, la neomarxista, la de las acciones colectivas- dedican tanta atencin a los temas polticos como a los que se insertan en las tradiciones de la sociologa urbana, rural, del desarrollo, de la familia, de los medios de comunicacin, de la educacin, del trabajo o industrial, econmica y de las relaciones internacionales. En realidad, inclusive en esferas alejadas, en apariencia, de la problemtica poltica, las referencias a la actividad del Estado, los derechos humanos, la participacin ciudadana, entre otros tpicos, reflejan la presencia, asumida o no, reconocida o no, de relaciones y procesos polticos. Sera posible negar que la sociologa de la

9 estratificacin y movilidad social, la del desarrollo, la rural o la urbana, estn penetradas, atravesadas (y de qu manera) por fenmenos polticos? No intervienen los partidos polticos, los movimientos sociales, las ideologas, las polticas gubernamentales, como factores facilitadores, entorpecedores o retardatarios de las dinmicas de cambio social, de participacin popular, de promocin de programas de urbanizacin, modernizacin, industrializacin, apertura de mercados? Estas y otras confluencias temticas afloran a la luz cuando se intenta resumir la esencia de lo que se ha conformado, en su versin ms convencional y universalmente aceptada, como tradicin sociolgica. De aqu que sea vlida y muy grfica la precisin que hace Jeffrey C. Alexander, cuando distingue la centralidad de cuestiones como la libertad, la individualidad y el orden para la sociologa, y puntualiza que el estudio de la sociedad gira alrededor de las cuestiones de la libertad y el orden, y toda teora sufre la atraccin de ambos polos (...) De hecho, la sociologa surgi como disciplina a partir de esta diferenciacin del individuo en la sociedad, pues la independencia del individuo, el crecimiento de su capacidad para pensar libremente acerca de la sociedad, permiti que la sociedad misma fuera concebida como objeto de estudio. La independencia del individuo vuelve problemtico el orden, y esta problematizacin del orden vuelve posible a la sociologa. Al mismo tiempo, los socilogos admiten que hay patrones aun en este orden moderno y que la vida cotidiana de los individuos est profundamente estructurada. Esto es precisamente lo que vuelve tan preciosos los valores de libertad e individualidad. La tensin entre la libertad y el orden brinda una justificacin intelectual y moral a la sociologa: la sociologa explora la naturaleza del orden social en gran medida porque le interesa sus implicaciones para la libertad individual.7

Cuando se pasa revista a las aproximaciones ms conocidas en la comunidad sociolgica, que se convierten a la vez en puntos de referencia obligados en los crculos de la ciencia poltica -al punto que se hace extremadamente difcil discernir la raz y el compromiso acadmico de los autores-, se hace imprescindible, siquiera brevemente, exponer las posiciones y definiciones de los especialistas de mayor renombre. Veamos algunas de las

Jeffrey C. Alexander: Las teoras sociolgicas desde la Segunda Guerra Mundial, Editorial Gedisa, Barcelona, 2000, pp. 19-20.

10 consideraciones ms difundidas y tiles, aunque no siempre se incorporan a un esquema coherente o consecuente.

Para Duverger, cuando se refiere a la sociologa y la ciencia poltica, como cuerpos disciplinarios, se trata de que de manera general, las dos frmulas designan lo mismo, es decir, sociologa y poltica son sinnimos (...) en ciertos pases, la distincin es puramente administrativa y pedaggica. En los Estados Unidos, donde la sociologa y la ciencia poltica constituyen de ordinario dos departamentos distintos de las universidades, se habla de sociologa poltica cuando un profesor del departamento de sociologa se ocupa de los fenmenos del poder, y de ciencia poltica cuando el estudio de los mismos fenmenos es llevado a cabo por un profesor del departamento de ciencia poltica. En Europa, el ttulo de ciencia poltica, todava poco extendido, sirve generalmente para designar el objeto de las investigaciones de especialistas, cuya formacin de base es histrica o jurdica; el ttulo de socilogo se aplica ms bien a filsofos de profesin, o ms raramente, a personas de formacin sociolgica.

Podrase decir -aade- que la expresin ciencia poltica tiende a manifestar una cierta tendencia al estudio aislado de los fenmenos polticos, limitando as sus contactos con otras ramas de las ciencias sociales. Por el contrario, la denominacin sociologa poltica parece marcar una voluntad por situar los fenmenos polticos en el conjunto de los fenmenos sociales, por suprimir los obstculos entre las disciplinas, por sealar la profunda unidad de todas las ciencias sociales. En este sentido es en el que sera preferible la expresin sociologa poltica. Por otra parte, subraya tambin una ms clara voluntad para emplear los mtodos de investigacin empricos y experimentales, en lugar del razonamiento filosfico.8

Segn se puede apreciar, ms all de diferenciaciones administrativas, con esta ltima precisin, Duverger se acerca a la concepcin general desde la que Mendieta y Nez nos propona la comprensin del horizonte de la sociologa como ciencia social, con lo cual coincidimos: en el caso de la sociologa poltica se reproduce la perspectiva totalizadora,
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Maurice Duverger: Sociologa Poltica, Editorial Ariel, Barcelona, 1984, p. 30.

11 holstica, integradora de los fenmenos bajo estudio desde una ptica emprica. Como parte de su quehacer se plantea la interrelacin entre los elementos objetivos y subjetivos, entre los fenmenos que forman el objeto y los que configuran el contexto en que se ubica, la conexin entre lo econmico, lo demogrfico, lo cultural, lo sociolgico, lo psicolgico y lo poltico, lo pasado y lo presente.

Por otra parte, segn Dowse y Hughes, al referirse a la sociologa poltica, en algunos casos, su enseanza se imparte en el marco de los departamentos de ciencia poltica; y en otros, en el de los departamentos de sociologa poltica. El problema parece ser de importancia menor a no ser porque ni la sociologa ni la ciencia poltica se caracterizan por tener claramente definidos su mbito y su mtodo. En sociologa, por ejemplo, resulta obligado discutir los mritos relativos de las teoras del consenso o del conflicto social, de la llamada teora pura frente al empirismo vulgar de los mtodos cuantitativos frente a los cualitativos, etc. De forma similar, en la ciencia poltica el debate se centra en cuestiones tales como el conductismo frente a las formas de investigacin poltica, a las tradiciones, la importancia del estudio comparativo, el significado del trmino poltica, y el de la posible aplicacin actual de la filosofa y la teora poltica clsicas. Indudablemente, la existencia de la ambigedad en la posicin de esta disciplina con respecto a la ciencia poltica y la sociologa no har sino desafiar toda posible elucidacin definitiva.

Parte es consecuencia del desarrollo histrico de las ciencias sociales -agregan estos autores-, en especial de la sociologa y de la ciencia poltica. Los primeros cientficos sociales, si a tales se les puede llamar, eran extremadamente eclcticos, tanto en sus intereses como en sus mtodos de anlisis de la conducta social. Su preocupacin no era ni la ciencia poltica, ni la sociologa, y es probable que no hubieran comprendido esta distincin. Para ellos, la sociedad era una entidad que deba estudiarse en su totalidad, es decir, holsticamente. Los nombres de Tocqueville, Marx, Pareto, Mosca, Spencer y Weber descuellan como los hroes intelectuales de la ciencia poltica y la sociologa.

Para estos autores, las diferencias entre ambas disciplinas responden ms bien al proceso histrico de profesionalizacin de la actividad acadmica, a la manera en que la

12 institucionalizacin del estudio universitario llev a una o a otra definicin, en trminos inclusive administrativos, en muchos casos con un sentido de especializacin. Como parte de estos procesos -sealan-, la sociologa y la ciencia poltica empezaron a alejarse, en base no tanto a diferencias conceptuales y analticas de sus enfoques, como a criterios de carcter profesional.

En una reflexin ms precisa, Dowse y Hughes apuntan las siguientes consideraciones, cuya importancia para la clarificacin nos llevan a reproducirlas en extenso: La sociologa poltica se ocupa de los procesos subyacentes a este hecho societal de creacin normativa. Esto supone necesariamente la consideracin del problema del orden social, que viene a significar que las normas creadas, de una forma u otra, son obedecidas. La razn por la que se obedecen las normas establecidas en diferentes contextos y por autoridades diferentes constituye una cuestin de gran amplitud y fundamental para la sociologa poltica. A su vez, este inters conduce necesariamente al especialista en sociologa poltica a estudiar las estructuras sociales, y su desarrollo, en cuyo marco se crean las normas (...); el especialista en sociologa poltica tomar, muy probablemente, prestado su aparato conceptual del socilogo; ste incluye bsicamente la idea de una red de relaciones sociales que se analizarn a partir de conceptos tales como rol, normas, valores, estructuras y localizacin social, su transmisin a travs de las sucesivas generaciones y el concepto de organizacin. (....) El rea bsica de preocupacin para el especialista en sociologa poltica es difcil de precisar. Pero nos inclinamos por una definicin amplia de lo poltico, de tal modo que la limitacin arbitraria de su campo de inters no sea inherente a su definicin. No obstante, creemos que un rea de especial preocupacin para el especialista en sociologa poltica es el problema del orden social y la obediencia poltica. La sociologa poltica es, por tanto, el estudio del comportamiento poltico dentro de un marco o perspectiva sociolgica.9

Sin duda, los aspectos que puntualizan Dowse y Hughes estn comprendidos dentro del campo de trabajo de la sociologa poltica. Pero, en nuestra opinin, si lo restringimos a las precisiones finales, resultara una visin limitada, reduccionista, del conocimiento sociolgico acerca de la poltica. Como se ha indicado antes, en ese entramado tambin se
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Robert E. Dowse y John A. Hughes: Sociologa Poltica, Editorial Tecnos, Madrid, 1992, pp. 22-24.

13 sita una amplia gama de factores diversos, como las relaciones polticas, la cultura, la socializacin y la ideologa polticas, sin los cuales no sera posible reproducir la totalidad, la dimensin holstica, que es consustancial a cualquier terreno de la sociologa como ciencia social.

Si se acude a otro punto de vista, se aprecia que, por ejemplo, para Jorge Benedicto: La sociologa poltica es el campo de estudio que se ocupa de las mltiples y variadas relaciones existentes entre el mbito de lo social y el mbito de lo poltico, basndose para ello en una doble premisa: a) La poltica es preciso entenderla en su contexto social. b) La realidad social est intrnsecamente moldeada por los elementos polticos. Esta delimitacin genrica del objeto de la sociologa poltica pretende explcitamente obviar la controversia que ha enfrentado habitualmente a los especialistas en esta materia referida a la forma y sentido en que hay que plantearse la relacin entre sociedad y poltica; una controversia que, adems, ha estado estrechamente vinculada a la discusin sobre su status como disciplina (...); la sociologa poltica se configurara como un rea de estudio fronteriza que pretende integrar las aportaciones provenientes de la sociologa y de la ciencia poltica, (adems de las otras ciencias sociales afines como la historia, la economa o la antropologa) y que tiene en el tema del poder su principal objeto de investigacin, terica y emprica: las caractersticas y formas del poder, sus bases sociales, su ubicacin institucional, su distribucin en las sociedades contemporneas o las consecuencias derivadas del ejercicio del poder por las diferentes instituciones polticas y sociales.10

Aqu encontramos nuevas matizaciones que, desde nuestro criterio, complementan de modo didctico el enfoque al que se adscribe el presente ensayo.

Para finalizar estos comentarios e interpelaciones basadas en opiniones autorizadas, acudamos a otro autor conocido, como Runciman, quien reitera un criterio parecido al de Benedicto. En este sentido, seala que cuando se habla de sociologa poltica, debe distinguirse ante todo lo poltico y lo social, partiendo de que lo poltico expresa un tipo

Citado por Salvador Giner, E. Lamo de Espinosa Torres: Diccionario de Sociologa, Ed. Ciencias Sociales, Alianza Editorial, Madrid, 1998, pp. 749-750.

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14 especfico de relaciones (vinculadas al poder), que se manifiestan, desde que aparecen en la historia de la sociedad, en casi cualquier contexto social. Sin embargo, segn sus palabras, en sentido amplio, lo social es una categora que comprende lo poltico, lo econmico, lo religioso y todas las dems zonas colectivas de conducta...distinguir lo social de lo poltico puede parecer una tautologa o una paradoja. Pero lo que se entiende por lo social es, naturalmente, en este contexto, todo lo que es social y no poltico.11

Tal vez convendra, para finalizar esta apretada incursin por algunas definiciones, recordar el carcter histrico de la sociologa, como es inherente tambin al resto de las disciplinas que integran el mapa del conocimiento cientfico de la sociedad. No obstante, cuando se aplica este principio a la sociologa poltica, queda claro que como especializacin que se estructura en el marco de la modernidad, se beneficia de la acumulacin de inquietudes y acercamientos conceptuales que, desde la filosofa de Platn y Aristteles, constituan una suerte de plataforma o antecedentes. Es decir, no se parti de cero. Pero a la vez, es necesario tener en cuenta que desde entonces, los desarrollos ulteriores de la sociologa poltica se vern condicionados por otros jalones histricos, asociados tambin a las maneras en que el capitalismo se expande, o en que la modernidad se transmuta. En tal sentido, por ejemplo, no hay duda de que los efectos de la segunda postguerra mundial son importantsimos estmulos a la consolidacin profesional e institucionalizacin acadmica de la sociologa poltica, en cuyo objeto se manifestarn las adecuaciones de las relaciones de poder, de la estructura de clases, las formas de dominacin y hegemonismo, que caracterizan al sistema capitalista mundial a partir de los aos de 1950. Con similares efectos, los cambios globales que dcadas despus (como el llamado fin de la guerra fra, basado en el desplome del socialismo como sistema y en la relativa recuperacin hegemnica del imperialismo norteamericano, a comienzos de la dcada de 1990) tienen lugar, dejan su huella en los contenidos, enfoques, problemas, que aborda la sociologa poltica hacia finales del siglo XX, en el marco de la restructuracin internacional que se despliega sobre todo despus de los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001.

11

Walter G. Runciman: Cap. II, Aparicin de la sociologa poltica, Sociologa y Poltica, FCE, Mxico, 1966, pp 37-60, 61-85.

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III

Una vez esbozada la especificidad de la mirada sociolgica sobre la poltica y definidos los contornos dentro de los que se perfila el objeto de la sociologa poltica, nos parece oportuno referirnos al condicionamiento que introduce, como parte de un proceso dialctico que vincula indisolublemente al objeto con el sujeto del conocimiento en todas las ciencias sociales, la posicin del cientfico al asumir, soslayar, subestimar, sobredimensionar, los procesos, fenmenos, relaciones que considerar en sus estudios, junto a la funcin cognoscitiva y social que le atribuye a su ejercicio intelectual. En gran medida, aqu se expresa, una vez ms, y con renovada vigencia, la vieja tesis kantiana, retomada por el marxismo y amplificada especialmente por Gramsci, cuando destacaba el papel de la intelectualidad orgnica. Nos referimos al elevado coeficiente ideolgico que poseen las ciencias sociales, lo cual adquiere un valor agregado cuando su objeto es, nada menos, que la poltica.

Segn lo indicaba Pablo Gonzlez Casanova a raz del desplome del socialismo europeo, como imperativo tico, se tratara de que tenemos que hacer la sociologa de los que tienen la razn y no saben cmo expresarla y menos cmo alcanzarla. En las polmicas del da deberamos redescubrir algunas verdades elementales y, a partir de ellas, aclarar el debate actual entre el pensamiento neoconservador y lo que queda o va a nacer del marxismo, del pensamiento socialdemcrata, del nacionalismo revolucionario y del leninismo.12

Cuando nos asomamos a ese debate, seala ese autor, y se sopesan las polmicas ideolgicas y los proyectos polticos en curso, ello nos coloca en una situacin paradjica: al mismo tiempo que el marxismo entra en una especie de declive hegemnico, la

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Pablo Gonzlez Casanova: La crisis del mundo actual y las ciencias sociales en Amrica Latina, en Acta Sociolgica, revista cuatrimestral, FCPyS, UNAM, Mxico, Vol.III, No. 3, Septo.-Dic., 1990, p. 93.

16 explotacin aumenta. Otra es la situacin, por supuesto, quince aos despus, cuando reverdecen los movimientos sociales, las experiencias nacionalistas, se hace ms profunda la nocividad del neoliberalismo, y se asumen bajo nuevas condiciones las tesis del marxismo. Sera interesante contrastar los argumentos, presupuestos tericos, principios metodolgicos, categoras y conceptos de las distintas corrientes de las ciencias sociales (y en especial, las de la sociologa poltica), en sus versiones clsicas y contemporneas, con las realidades del mundo de hoy. Pero sin llegar a ello, lo cual rebasara los propsitos limitados y las pginas del presente ensayo, no estara dems recordar la vigencia del precepto introducido por Charles Wright Mills en una antolgica obra, al insistir en que los fenmenos sociales ms importantes eran los cualitativos, y que el principal objetivo de rigor para un cientfico social deba ser el anlisis cualitativo -sin que ello signifique el desprecio por la estadstica, la modelacin matemtica, la teora de juegos y, en general, los mtodos cuantitativos.13

En el mundo actual, definido desde finales del siglo XX por una poca de transiciones, de restructuraciones internacionales, de crisis y recomposiciones de paradigmas tericos, la sociologa se encuentra de nuevo ante la misma encrucijada del siglo XIX en Europa; ante un dilema similar al de la sociologa en Amrica Latina en las dcadas de 1969 y 1970. Se replantean contradicciones parecidas. Por un lado, las tendencias de una pretendida sociologa cientfica, descriptiva, emprica, cuantitativa y sincrnica, con afanes normativos, incapaz de estudiar ni de entender el fenmeno de transicin y crisis en nuestros das, haciendo un parcial anlisis de estos procesos y fomentando ideas errneas sobre las relaciones internacionales, entre los finales del siglo XX y los inicios del XXI. Como teln de fondo, se trata de recuperar el modelo de equilibrio y consenso que evoca el positivismo, el racionalismo y el funcionalismo. Por otro, resurge aquella vertiente que trata de asumir la historia y los procesos de cambio con una visin cualitativa, explicativa, desde una perspectiva crtica, con una visin diacrnica, cuyo modelo recrea paradigmas como los del conflicto social o la lucha de clases. El proceso que tiene lugar en las ciencias sociales contemporneas expresa pluralismo, eclecticismo, fusiones, amalgamas,

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Charles Wright Mills: La imaginacin sociolgica, Edicin Revolucionaria, La Habana, 1966.

17 bsquedas, renuncias, comprobaciones, redefiniciones. No puede ser ms complejo, cambiante y contradictorio. As es la propia realidad que sirve de objeto a tales disciplinas.

Al asumir la poltica como objeto de estudio, recibiendo al mismo tiempo los efectos y condicionamientos que ella les impone dada su condicin de sujetos del conocimiento cientfico, los socilogos polticos enfrentan una disyuntiva. Van a seguir preferentemente los marcos del equilibrio estructural y la acumulacin fctica de rutina, con una tendencia a detenerse en temas sin trascendencia, con las consecuencias ideolgicas conservadoras? O se van a mover en un esquema que retoma el desequilibrio y el conflicto, que pareceran estar ms a tono con la dinmica de transicin, desigualdad, hegemonismo, restructuracin, a escala internacional y de no pocos Estados nacionales?

En ese ejercicio, se han venido acumulando propuestas y enfoques, desde los del postmodernismo, las concepciones del fin de las ideologas, fin de las utopas y el fin de la historia, hasta la revitalizacin de las tesis del determinismo tecnolgico, la teora de la convergencia, la tecnocracia, la sociedad postindustrial y tecnotrnica, el choque de civilizaciones, y las ms recientes corrientes neoconservadoras. Ante los procesos polticos que tienen lugar hoy en muchas latitudes -como las de Amrica Latina y el Medio Oriente-, las tendencias de las relaciones polticas internacionales, en las que se mezclan la globalizacin neoliberal, la agresividad imperialista, el terrorismo, y las experiencias polticas al interior de naciones como Estados Unidos, despus del 11 de septiembre, que conmocionan su sociedad civil, su cultura y sistema polticos, o como Venezuela y Cuba, enfrascadas en el afianzamiento de procesos revolucionarios de independencia, liberacin, de amplia base popular, la nocin de compromiso en la sociologa poltica se revela por partida doble: como determinacin que impone el propio objeto de estudio, y como determinacin que establece el condicionamiento poltico-ideolgico del conocimiento social.

Socilogos como Camilo Torres, en Amrica Latina, Wright Mills, en Estados Unidos o Jess Ibez, en Espaa, hicieron suyo ese compromiso, mezclando el conocimiento sociolgico y la sociologa poltica. Hoy, como ayer, la sociologa se halla ante grandes

18 retos cientficos y polticos, pero tambin ante enormes oportunidades. Todo depender de si es capaz de sortear el peligro de que se reintroduzca en ella, una vez ms, el irracionalismo, la filosofa de la historia, y se desnaturalice como ciencia social particular, as como de la forma en que asuma la nocin de objetividad: si lo hace desde la perspectiva naturalista del positivismo y el empirismo, acorde con la visin weberiana de la neutralidad axiolgica, o desde el criterio leninista, segn el cual en los marcos de una sociedad de clases no puede haber una ciencia social imparcial.