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Origen e historia evolutiva de la vida

Los biólogos en general aceptan la idea que la vida se origina a partir de materia inanimada en un proceso que se
denomina evolución química,, el cual se debe haber desarrollado en varias etapas.

A pesar de que nunca se sabrá con certeza... las condiciones de la tierra primitiva, distaban mucho de las actuales.
Astrofísicos y geólogos calculan la edad de la tierra en 4600 millones de años.
La atmósfera primitiva contenía:

Dióxido de Carbono (CO2)


Monóxido de Carbono (CO)
Vapor de Agua (H2O)
Hidrógeno (H)
Nitrógeno (N2)

También es posible que hubiera Amoníaco (NH3), Sulfuro de Hidrógeno (H2S) y Metano (CH4). Es probable que
tuviera poco o nada de oxígeno (O2).

Para la evolución química de la vida se necesitaban 4 requerimientos:

ausencia total o casi completa de Oxígeno libre: libre: ya que al ser muy reactivo hubiera oxidado las moléculas
orgánicas que son esenciales para la vida.
una fuente de energía:: la tierra primitiva era una lugar caracterizado por
por la presencia de vulcanismo generalizado,
tormentas eléctricas, bombardeo de meteoritos e intensa radiación, especialmente ultravioleta
sustancias químicas que funcionaran como "bloques de construcción químicos": agua, minerales inorgánicos y
gases.
tiempo:: la edad de la tierra se calcula en 4600 millones de años y los vestigios de vida más antiguos datan de 3.800
millones de años, de modo que la "vida" tardo solo unos 800 millones de años en formarse. La evidencia fósil
soporta la idea que el origen de la vida en la Tierra comenzó en épocas tempranas: hace ya 3.500l millones de años
(en notación científica mil millones = un Giga, Ga abrevia por Giga
Giga-años).
Los fósiles de rocas Australianas son tales que indican que debió existir vida mucho antes. De rocas obtenidas de
Groenlandia se obtuvieron posiblemente las más antiguas células 3,8 (?) Ga.

Moléculas primitivas o Evolución Prebiótica

Hasta mediados del siglo 18 se pensaba que los compuestos orgánicos solo podían formarse por la acción de los seres
vivos, la síntesis en el laboratorio de la urea (un compuesto orgánico), dio por tierra con esta creencia. En 1922, el
científico ruso, A.I. Oparin hipotetizó que la vida celular había sido precedida por un período de evolución química.

En 1950 Stanley Miller, un estudiante graduado, diagramó un experimento destinado a corroborar la hipótesis de
Oparin, que presumía como condiciones de partida:

1. ausencia o escasas cantidades de oxígeno libre (es decir no combinado químicamente a otro compuesto)
2. abundancia de: C (carbono), H (hidrógeno), O (oxígeno), y N (nitrógeno)
(ni

Los estudios de las modernas erupciones volcánicas avalan la inferencia de la existencia de tal atmósfera.

Miller hizo pasar descargas eléctricas a través de una mezcla de gases que se asemejaría a la atmósfera primordial. En
un recipiente de agua,
ua, que en el modelo experimental, representaba al antiguo océano, Miller recobró aminoácidos.
Subsecuentes modificaciones de la atmósfera produjeron muestras o precursores de las cuatro clases de
macromoléculas orgánicas.

La Tierra primordial era un lugar muy diferente del de nuestros días, con grandes cantidades de energía, fuertes
tormentas etc. El océano era una "sopa" de compuestos orgánicos formados por procesos inorgánicos. Los
experimentos de Miller y otros experimentos
experimentos no probaron que la vida se originó de esta manera, solo que las
condiciones existentes en el planeta hace alrededor de 3 mil millones de años fueron tales que pudo haber tenido lugar
la formación espontánea de macromoléculas orgánicas. Las simples moléculas
moléculas inorgánicas que Miller puso en su
aparato, dieron lugar a la formación de una variedad de moléculas complejas:

Polimerización

El siguiente paso fue la formación de grandes moléculas por polimerización


polimerización de las pequeñas moléculas.

La interacción entre las moléculas así generadas se incrementó a medida que su concentración aumentaba. Dado que
la atmósfera primitiva carecía de oxigeno libre y de cualquier forma de vida... estas moléculas orgánicas se
acumularon sencillamente porque
que no fueron devoradas ni reaccionaron con el oxigeno como lo haría en la actualidad.

Esta acumulación sería lo que se llama actualmente "caldo


" de cultivo primitivo"" y a partir del cual podría haber
surgido la primera forma de vida.

Fuente: http://fai.unne.edu.ar