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Clase 1

Prcticas letradas
A modo de introduccin
Leemos este breve fragmento de Sebasti Serrano y nos preguntamos por qu trabajar con el lenguaje en otras disciplinas? Tal vez lo ms caracterstico de la vida humana sea la omnipresencia del lenguaje. El universo lingstico nos envuelve de tal forma que no podemos salir de los lmites que nos impone. No lo podemos observar desde fuera porque el ms all del lenguaje es impensable. Lo pensable y comunicable, lo es desde el lenguaje. El lenguaje es el elemento constitutivo de la intersubjetividad y de la vida social. Que toda actividad artstica, cientfica, cotidiana es esencialmente lingstica, es una experiencia que los artistas, los cientficos, las personas que reflexionan sobre el conocimiento descubren a cada momento.

Leemos
Leer y escribir como prcticas culturales
Iniciamos este trayecto reflexionando sobre el papel que tienen las prcticas letradas en la escuela contempornea.

Prcticas letradas Calsamiglia y Tusn (1999) en Las cosas del decir ponen nfasis en sealar que la escritura constituye una tecnologa. Y, como tal, necesita herramientas para operar la reduccin del sonido dinmico (oralidad) al espacio inmvil (escritura). En su texto, definen a las prcticas letradas como hechos culturales, la escritura es un artefacto inventado por la humanidad que produjo el ingreso en la historia y ha posibilitado nuevos inventos (la imprenta, las computadoras y la Internet).
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Estas prcticas nos permiten comunicarnos a distancia, establecer formas de control grupal o acumular los saberes e inaugurar la historia en el sentido actual. Si consideramos a la escritura desde un punto de vista social nos encontramos con que al modo escrito de comunicacin se le otorga ms valor y prestigio por ser este el vehculo de la expresin poltica, jurdica y administrativa (instancias reguladoras de la vida social), de la expresin cultural (literatura, ciencia, tcnica) y de la comunicacin periodstica. Adems la escritura posee funciones cognitivas, las que han potenciado el desarrollo intelectual, la reflexin y la elaboracin mental, desarrollando las funciones metalingstica, referencial y potica del lenguaje; el mundo de la escritura llega a constituirse como un espacio cultural autnomo. La escritura significa la puerta de entrada a un paradigma nuevo del conocimiento, a una forma distinta de relacionarnos con la realidad. Significa aprender a pensar de otro modo. Prcticas letradas y aprendizaje En directa relacin con esta manera de considerar a las prcticas letradas, sealamos siguiendo a Gmez Alemany y Prat (2000) que: Aprender presupone construir conocimiento y apropiarse de un lenguaje para expresarlo y construirlo. Para hacerlo posible se ha de aprender a hablar sobre los significados que se elaboran. Recuperamos este concepto y lo reformulamos: en la escuela, el aprendizaje de las ciencias est directamente relacionado con la apropiacin que el estudiante realice de las maneras de decir y de escribir los diferentes conceptos significados. El papel de los docentes Si consideramos que las prcticas letradas constituyen la puerta de entrada para una forma de relacionarnos con la realidad y que la construccin de conocimiento guarda una directa relacin con el dominio del artefacto: escritura; el sistema educativo (en todos sus niveles y modalidades) debe asumir la

responsabilidad indelegable de ensear las prcticas letradas como medio de acceso al conocimiento. Adems, es preciso que los docentes consideremos nuestro papel ante el hecho de que: la escritura, al contrario que la lengua, instaura, dondequiera que aparezca, una relacin tajante y fuerte de desigualdad entre aquel que escribe y aquel que no; entre aquel que lee y aquel que no, entre el que lo hace bien y mucho y el que lo hace mal y poco; y esta desigualdad sigue y revela a la vez los lmites de la distribucin social de la riqueza, de la diferencia de sexos, edades, geografas y culturas. (Petrucci, 2002)

Reflexionamos
Nos detenemos y reconsideramos nuestras prcticas docentes desde la perspectiva que nos presentan las lecturas anteriores. Luego, respondemos las preguntas que siguen y publicamos nuestras conclusiones en el Foro de trabajo 1.

Somos conscientes del papel que cumplen las prcticas letradas en nuestras prcticas docentes cotidianas? Enseamos los modos de leer y escribir de nuestra disciplina? Trabajamos con el vocabulario? Cmo pensamos nuestra ciencia con los estudiantes?

Profundizamos
Sobre la escritura
Leemos el fragmento extrado de Walter ONG (1987) Oralidad y escritura, Mxico, FCE.

La escritura es una tecnologa Platn consideraba la escritura como una tecnologa externa y ajena, lo mismo que muchas personas hoy en da piensan de la computadora. Puesto que en la actualidad ya hemos interiorizado la escritura de manera tan profunda y hecho de ella una parte tan importante de nosotros mismos, as como la poca de Platn no la haba asimilado aun plenamente (Havelock, 1963), nos parece difcil considerarla una tecnologa, como por lo regular lo hacemos con la imprenta y la computadora. Sin embargo, la escritura (y particularmente la escritura alfabtica) constituye una tecnologa que necesita herramientas y otro equipo: estilos, pinceles o plumas; superficies cuidadosamente preparadas, como el papel, pieles de animales, tablas de madera; as como tintas o pinturas, y mucho ms. Clanchy (1979, pp. 88-115) trata el asunto detalladamente, dentro del contexto medieval de Occidente, en el captulo intitulado La tecnologa de la escritura. En cierto modo, de las tres tecnologas, la escritura es la ms radical. Inici lo que la imprenta y las computadoras slo continan: la reduccin del sonido dinmico al espacio inmvil; la separacin de la palabra del presente vivo, el nico lugar donde pueden existir las palabras habladas. Por contraste con el habla natural, oral, la escritura es completamente artificial. No hay manera de escribir naturalmente. El habla oral es del todo natural para los seres humanos en el sentido de que, en toda cultura, el que no est fisiolgica o psicolgicamente afectado, aprende a hablar. El habla crea la vida consciente, pero asciende hasta la conciencia desde profundidades inconscientes, aunque desde luego con la cooperacin voluntaria e involuntaria de la sociedad. Las reglas gramaticales se hallan en el inconsciente en el sentido de que es posible saber cmo aplicarlas e incluso cmo establecer otras nuevas aunque no se puede explicar qu son. La escritura o grafa difiere como tal del habla en el sentido de que difcilmente puede ser deshumanizadora. El uso de la tecnologa puede enriquecer la psique humana, desarrollar el espritu humano, intensificar su vida interior. La escritura es una tecnologa interiorizada an ms profundamente que la ejecucin de msica instrumental. No obstante, para comprender qu es la escritura -lo cual significa comprenderla en relacin con su pasado, con la oralidad-, debe aceptarse sin reservas el hecho de que se trata de una tecnologa.
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Qu es la escritura o grafa? La escritura, en el sentido estricto de la palabra, la tecnologa que ha moldeado e impulsado la actividad intelectual del hombre moderno, representa un adelanto muy tardo en la historia del hombre. El Homo sapiens lleva tal vez unos 50 mil aos sobre la tierra (Leakey y Lewin, 1979, pp. 141 y 168). La primera grafa, o verdadera escritura, que conocemos apareci por primera vez entre los sumerios en Mesopotamia, apenas alrededor de 3500 a. de C. (Diringer, 1953; Gelb, 1963). Antes de esto, los seres humanos haban dibujado durante innumerables milenios. Asimismo, diversas sociedades utilizaban diferentes recursos para ayudar a la memoria o aides-mmoire: una vara con muescas, hileras de guijarros, o bien como los quipus de los incas (una vara con cuerdas a las que se ataban otras cuerdas), los calendarios de los indios norteamericanos de las llanuras, quienes dividan el tiempo por inviernos y as sucesivamente. Sin embargo, una grafa es algo ms que un simple recurso para ayudar a la memoria. Incluso cuando es pictogrfica, una grafa es algo ms que dibujos. Los dibujos representan objetos. Un dibujo de un hombre, una casa y un rbol en s mismo no expresa nada. (Si se proporciona el cdigo o el conjunto de reglas adecuado, es posible que lo haga; pero un cdigo no puede representarse con imgenes, a menos que sea con la ayuda de otro sistema no codificable en la ilustracin. En ltimo trmino, los cdigos deben explicarse con algo ms que dibujos; es decir, con palabras o dentro de un contexto humano total, comprensible a los seres humanos). Una grafa en el sentido de una escritura real, como es entendida aqu, no consiste slo en imgenes, en representaciones de cosas, sino en la representacin de un enunciado, de palabras que alguien dice o que se supone que dice. Por supuesto, es posible considerar como escritura cualquier marca semitica, es decir, cualquier marca visible o sensoria que un individuo hace y a la cual le atribuye un significado. Por lo tanto, un simple rasguo en una piedra o una muesca en una vara, interpretables slo por quien los produjo, podra ser escritura. Si esto es lo que se pretende dar a entender por escritura, su antigedad es comparable, tal vez, a la del habla. No obstante, las investigaciones de la escritura que la definen como cualquier marca visible o sensoria con un significado no surge inevitablemente del
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inconsciente. El proceso de poner por escrito una lengua hablada es regido por reglas ideadas conscientemente, definibles: por ejemplo, cierto pictograma representar una palabra especfica dada, o a representar un fonema, b otro, y as sucesivamente. (Esto no pretende negar que la situacin de escritor-lector creada por la escritura afecta profundamente los procesos inconscientes que determinan la composicin escrita una vez que se han aprendido las reglas explcitas y conscientes.) Afirmar que la escritura es artificial no significa condenarla sino elogiarla. Como otras creaciones artificiales y, en efecto, ms que cualquier otra, tiene un valor inestimable y de hecho esencial para la realizacin de aptitudes humanas ms plenas, interiores. Las tecnologas no son slo recursos externos, sino tambin transformaciones interiores de la conciencia, y mucho ms cuando afectan la palabra. Tales transformaciones pueden resultar estimulantes. La escritura da vigor a la conciencia. La alienacin de un medio natural puede beneficiarnos y, de hecho, en muchos sentidos resulta esencial para una vida humana plena. Para vivir y comprender totalmente, no necesitamos la proximidad, sino tambin la distancia. Y esto es lo que la escritura aporta a la conciencia como nada ms puede hacerlo. Las tecnologas son artificiales, pero -otra paradoja- lo artificial es natural para los seres humanos. Interiorizada adecuadamente, la tecnologa no degrada la vida humana sino por lo contrario, la mejora.

A modo de cierre
Leemos el material que sigue1. El mismo consiste en una lectura y posterior reformulacin de los textos: CASSANY, Daniel (2009) Para ser letrados. Barcelona. Paids VZQUEZ, Alicia (2005) Alfabetizacin en la Universidad? Reconociendo los problemas educativos en la Universidad en Cuadernillos de actualizacin para pensar la Enseanza Universitaria. Ao1. N 1. Octubre de 2005. Crdoba. Universidad Nacional de Ro Cuarto. Publicacin disponible en:

Si bien el material sobre Alfabetizacin acadmica est dirigido especialmente a los docentes de los ciclos superiores, consideramos que sus postulados pueden ser adaptados por los docentes desde la escuela primaria en un trabajo continuado y colaborativo entre los niveles del sistema educativo.
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http://www.unrc.edu.ar/unrc/academica/pdf/cuadernillo01.pdf La enseanza de la lectura y la escritura de los textos disciplinares es una tarea indelegable de los docentes de todas las disciplinas. Esto es as porque el aprendizaje de las prcticas letradas con textos especializados no sucede de manera natural. Por ello es preciso que como docentes desarrollemos de manera explcita y planificada la enseanza formal de la lectura y escritura acadmica. Adems, es muy importante, considerar que no existe apropiacin de ideas sin reelaboracin. Y la reelaboracin es, justamente, una tarea que se realiza a travs de las prcticas de lectura y escritura de textos acadmicos. Asumir la responsabilidad de ensear a leer y a escribir textos disciplinares es una forma de ensear estrategias de aprendizaje (Chalmers y Fuller, 1996). Es ensear a los alumnos a aprender. En sntesis, es preciso considerar la enseanza de la lectura y escritura en cada asignatura por dos razones. Por un lado, aprender los contenidos de cada materia consiste en una tarea doble: apropiarse de su sistema conceptual metodolgico y tambin de sus prcticas discursivas caractersticas, ya que una disciplina es un espacio discursivo y retrico, tanto como conceptual (Bogel y Hjortshoj, 1984). Por otro lado, con el fin de aduearse de cualquier contenido, los estudiantes tienen que reconstruirlo una y otra vez, y la lectura y escritura devienen herramientas fundamentales en esta tarea de asimilacin y transformacin del conocimiento. Por tanto, los alumnos necesitan leer y escribir para aprender. Acaso no es labor del docente ayudar a lograrlo?

Lecturas recomendadas
CASSANY, Daniel (2008) Prcticas letradas contemporneas: Claves para su desarrollo. Publicacin virtual disponible en:
http://www.leer.es/wp-content/uploads/webcast/documentos/practicas_letradas/conferencia_DanielCassany.pdf

CARLINO, P. y MARTNEZ, S. (Coord.) (2009) La lectura y la escritura: un asunto de todos/as. Neuqun. Editorial de la Universidad Nacional del Comahue. Publicacin virtual disponible en:
http://www.uncoma.edu.ar/academica/programas_y_proyectos/publicaciones/la_lectura_y_la_escrita.pdf