AGUSTÍN DE HIPONA

INTRODUCCION

Agustín vivió entre los siglos IV y V (354-430) de nuestra era, gran periodo de los padres de la Iglesia. Después de haber tenido una juventud bastante movida e inquieta, atormentada por su búsqueda de sentido (él descubre progresivamente que es Dios a Quien busca), experimenta varias conversiones (que el relata con precisión en las confesiones). Recibe el bautismo en el 387 y expresa su vivo deseo de vivir una vida contemplativa dedicada a Dios, por lo que se hace monje y comparte este ideal con algunos de sus amigos. Al poco tiempo fue ordenado (en contra de su voluntad) sacerdote y algunos años después obispo (396) de Hipona (África del Norte, Argelia, actualmente conocida como Annaba). Predicaba cotidianamente, (sus sermones los dictaba a diversos secretarios que después Agustín revisaba con atención antes de la publicación) y escribía directamente dejándonos una obra de gran importancia tanto para la Iglesia católica como para el mundo de la filosofía.

Se puede decir que Agustín escribió sobre casi todos los temas que conciernen e importan a la Iglesia de su época, pero muchos de estos y las cuestiones que allí son tratadas por nuestro Padre continúan siendo de gran actualidad. Se puede encontrar en la inmensa obra de Agustín orientaciones y elementos de respuesta a cuestionamientos que incumben tanto creyentes como no creyentes (puesto que San Agustín fue primero un no creyente, antes de ser convertirse en uno de los creyentes más apasionados y vehementes de toda la cristiandad). En todo caso, Agustín fue desde siempre un buscador de la verdad: desde cuando era un joven apasionado por las cosas del mundo, desde que se leyó el Hortensio de Cicerón,

pero sobre todo dio fe de ello cuando ya. poeta. aritmética y latín (no griego). cuando se preguntaba que orientaciones dar a su vida. pretendían resolver el problema del mal con el dualismo. polemista y pastor. Generalidades a. búsqueda de la verdad. muy por el contrario. Se caracteriza por su ardiente 365: Se traslada a Madaura para continuar sus estudios. Mónica. iluminado por la fe en Cristo. filósofo.desde cuando era aún un catecúmeno sin haberse totalmente decidido a recibir el bautismo . Así quedo demostrado durante su vida con los compromisos que adquiría. Da clases . cuando se hizo religioso. nace en Tagaste el 13 de noviembre. 371: Va a Cartago a estudiar retórica. Fue un hombre que Jamás dejo la oración. Santa en  374: Lee el Hortensius de Cicerón y comienza a buscar la verdad. sin puntos medios ni mediocridades. penetrantes. Su padre (+370) era miembro del consejo municipal. un hombre de convicciones fuertes. místico. cuando el quería descubrir el verdadero sentido de la existencia dando se cuenta cuan sediento de Dios estaba. Agustín hizo de su encuentro con Dios un actuar práctico que llenaba por completo todas las dimensiones de su vida. Fechas importantes:    354: Aurelio Agustín. después cuando le llegó el presbiterado y luego el ministerio episcopal. 1. Cae en una profunda crisis moral. Agustín fue un apasionado de la Verdad. orador. después cuando se hizo bautizar. cuando predicó la Palabra de Dios profundizando en lo máximo de su posible para hacer viva la experiencia del Dios que nos amo primero. Es teólogo. defendió con ardor incomparable la Iglesia de todas las herejías de la época. No entendía la Biblia y cae con los maniqueos (fue auditor) que formación gramática. Su Recibe madre.

  pero cede al ver la Romaniano. Valerio. Dudaba de todo y cae en el escepticismo. los "circumceliones".  386: Sólo. 397: Muere Valerio y Agustín se convierte en obispo de Hipona. Abandona la con (pecado. una casa de campo a las afueras de Milán. Sostiene amigos  voluntad de Dios. Desde su estancia en Roma hasta el 399 sostiene la polémica antimaniquea. con el tiempo llegó a contar con 500 obispos que formaban grupos armados. Varrón. el Fedón. Lee las Eneadas de Plotino y renace en él el antiguo deseo de sabiduría. el donatismo había comenzado el 313. el Peri hermeneias. la Isagogé. 396: Obispo auxiliar de Hipona. Había seguido estudiando a Celso. conversaciones cristianos. y su amigo Alipio. 387: Lo bautiza San Ambrosio en Milán con Adeodato. le pide que acepte ser sacerdote. las Categorías. 13-14) y decide convertirse. Al azar. Ahí abre él mismo una escuela. se resiste. Lee a San Pablo y descubre a Cristo Redentor redención). oye la voz de un niño que le dice "tolle.  391: Va a Hipona para fundar otro monasterio y el obispo. el Timeo. abrió la SE (Rom 13. En Roma visita los monasterios. Desde entonces hasta el 411 sostiene la polémica antidonatita. estoicos. el pitagorismo. Muere Santa Mónica en Ostia. su hijo. Entre octubre y noviembre está en Casiciaco. lege".de gramática dos años en Tagaste hasta que muere un amigo de la infancia y se traslada nuevamente a Cartago a la escuela de  cátedra de retórica. para meditar. Viaja a Roma.  388: Se reúne en una casa con unos amigos a hacer penitencia y ayunos. los Cicerón. los Tópicos. . gracia. y los Oráculos. 400: Escribe "La dignidad del matrimonio". y funda un monasterio.  384: Se instala en Milán. Los domingos asiste a Misa y oye a San Ambrosio. el epicureísmo.  383: Abandona el maniqueísmo al descubrir la sabiduría aparente del maniqueo Fausto.

Todos los elementos esenciales de su cultura (las doctrinas. los valores. Pensamiento: Entre los Padres de la Iglesia. sino que también han marcado de modo indeleble el camino de todas las épocas sucesivas de la historia de la teología. pelagiano del norte de Africa. de todos los tiempos. Figuras como Tertuliano. Agustín merece un capítulo aparte. b. A partir del 411 hasta el final de su vida sostiene la polémica sobre la gracia.  401: Escribe "la santa virginidad" 411: Sostiene un debate público en Cartago. La Trinidad y La doctrina cristiana. la civilización cristiana. sino toda la civilización medieval en cuanto tal. Algunos escritos de Agustín como las Confesiones. El doctor de Hipona ha influido poderosamente en toda la civilización occidental. Al final de la vida de San Agustín el donatismo estaba en vías de extinción. Solamente cuando al fin de la Edad media comienza a afirmarse la autonomía de la ciudad terrena frente a la ciudad celeste. con el advenimiento de la secularización y el triunfo de lo profano. Su influjo abarca no solamente la mística y la política. Por eso se le llama "doctor gratiae". Hipona. Hilario y Jerónimo palidecen frente a la grandiosidad de San Agustín. dada la singular grandeza de su pensamiento. Con Agustín la teología ha alcanzado unos de sus cimas más altas. quizá el más alto de modo absoluto. las costumbres. construida sobre las bases proporcionadas por . a los 76 años. la Ciudad de Dios. Muere en Hipona durante el asedio el 28 de agosto. Ambrosio. principalmente contra      415: Escribe "Comentario literal al Génesis" 419: Escribe "Las uniones adulterinas" 420: Escribe "Las bodas y la concupiscencia" 429: Los vándalos invaden el norte de Africa. Cipriano. las mismas instituciones políticas) son manifestaciones de la cosmovisión elaborada por Agustín. 430: Los vándalos asedian Celestio. iluminan no solamente la época patrística.

tenía un espíritu de competición demasiado marcado y pienso que quizás en muchas ocasiones se sentía superior al resto de los mortales. entrará en crisis y se desvanecerá. en un contexto en donde la única manera que le quedaba de tener éxito era la de sobresalir en el mundo del saber. Agustín desde pequeño tuvo consciencia de sus facultades mentales.Agustín. En teología propone una adhesión a la fe a través de la Sagrada Escritura. Reflexión personal sobre la vida San Agustín: En lo que a mí respecta. Hace un sistema completo de filosofía y teología. 2. inteligente y . Se basa en su lema: "razona y creerás. Él era lo que podemos llamar una inteligencia superior. con su concepto de Dios y del alma. lo que más me llama la atención es su lucha constante con él mismo. la gracia y el pecado original. Era un líder. Los principales rasgos su pensamiento e influjo en la historia de la teología son que:          Tiene la máxima autoridad del siglo V al XIII. Propone los fundamentos de los medios para alcanzar la santidad en la vida sacramental y de oración. Agustín debió haber sido ciertamente en su adolescencia y juventud un muchacho de un carácter muy fuerte. se sabía más inteligente que el promedio y además fue alentado en el desarrollo de su intelecto como motor y medio de prosperar. debía ser una persona demasiado segura de sí misma. Funda el pensamiento cristiano posterior. que había venido al mundo en medio de una sociedad clasicista. la Tradición y el Magisterio de la Iglesia (regula fidei). Sintetiza todo el pensamiento cristiano de la antigüedad. Estudia con profundidad la Trinidad. Con todo esto. al punto incluso de ser prepotente. en la vida de Agustín. De ahí que su primer encuentro con la Sagrada Escritura fue un completo fracaso pues aquel hombre culto. cree y razonaras” En filosofía se apoya en los neoplatónicos. acomplejada de si misma por el hecho de ser colonia del imperio romano.

educado debió parecerle insignificante aquella copia mal escrita de la biblia. Largos ocho años frecuento este grupo. Los maniqueos estaban divididos en espectadores y elegidos. la gloria. ¿Qué hizo que un hombre prepotente. incluso con más que el mismo cristianismo. no de la libertad del ser humano. que él amaba. claro está. Ahora bien. en especial en el Norte de África. veía en el cristianismo solo lloriqueos de un madre intensa y cansona. Los elegidos llevaban una vida de ascesis extrema. los honores. Si Agustín hubiese querido tal vez hubiera fácilmente podido ser un “elegido” pero decidió ser simplemente espectador. eso es estar muy equivocados pues se trataba de un credo que contaba con números adeptos. y para un hombre como él. Algunas veces pensamos que el maniqueísmo era una secta como los son hoy las iglesias que llamamos de garaje. También porque el estar en este grupo le permitía gozar de ciertos privilegios que tanto anhelo. no sin reservas y dudas. quizás fue la primera lucha en donde la Verdad podía más que su orgullo. ¿Por qué? De haberse hecho “elegido” hubiese gozado de respeto y de veneración. no era fácil aceptar los fallos. algo que busco intensamente durante largo tiempo. tal vez tardó tanto Mónica para que su hijo entendiera donde se hallaba la Verdad ¿Consideraría él la religión cristiana como “cosas de mujeres”? Tal vez. pero era mujer ¿y que razón podía entonces acordarle? Sabemos que Agustín fue maniqueo. él debía considerar las mujeres de ese tiempo. como ciudadanas de segunda categoría. Buscaba la Verdad y quizás creyó encontrarla en este credo dualista en donde se hacía del hombre un ser irresponsable de sus propios actos pues el mal era fruto de la corporeidad y de la materialidad. orgulloso y ciertamente egoísta se convirtiera? Un hombre que anhelaba los reconocimientos. . Pero no estaba convencido. se les consideraba santos y se les veneraba. Incluso en su relación con su propia madre debía considerarla como una cantaletuda que hablaba cosas sin importancia puesto que era una mujer y como todos su congéneres. Tal vez tantos años profesando este credo se debieron a un profundo dolor de saber que había errado de camino. Por ello.

Dejar de ser para sí para ser por Él. De ahí que uno pueda apenas imaginar el dolor y el desgarramiento interior que significo para él el famoso “Tolle Lege” ya que su conversión implicó un cambio extremo de su ser. Y es esa lucha la que lo hace tan humano. Para alguien tan apegado de sí. un espíritu indómito que ninguna falsa promesa podía retener. se debió librar una lucha interior titanesca. Después de su volver a Jesús entendió que la felicidad no es otra que estar en la presencia de Dios. aún menos lo que vivió en el resto de sus días. cosa que él no se propuso ser pero simplemente lo fue. por ello dedicó su vida a propagar y defender la fe. a vivir el evangelio. Sería imposible describir con solo palabras lo que pudo haber vivido Agustín en ese momento. Y venció la Verdad porque su corazón era fiel. a pesar ciertamente de haberse dejado llevar por el mundo. si bien sus deseos y pasiones influyeron grandemente en el camino que recorrió. a asumir la cruz de Cristo. Era un buscador innato. un hombre que comprendió que en su vida había tenido momentos de estar alejado de Dios pues buscaba la felicidad en lo externo. Una lucha constante contra sí mismo para ser verdaderamente por y en Él que Es. un alma que no se conformaba con la mediocridad.el poder y la riqueza ¿Cómo pudo entregar totalmente su vida Dios? Creo que la respuesta se encuentra en el corazón de Agustín. Su vida consagrada. cuando su razón. Su entrega y servicio. Agustín poseía la inmensa cualidad de ser fiel por naturaleza. poco a poco. su radicalidad no fueron gratuitos se dieron en varias etapas y es lo que Agustín nos muestra en sus confesiones. tanto fue el padecimiento pero mayor fue el gozo pues encontró la felicidad y la realización de su ser y fue entonces libre. su corazón era fiel a su búsqueda de sentido. su sacerdocio y su episcopado fueron construidos en la lucha. buscaba satisfacer sus necesidades todas. entre su orgullo que no podía aceptar el error y la Verdad que se imponía en su ser. el combate fue y debió ser apocalíptico. madurando su fe al punto de hacerle santo. pienso que cuando su corazón se abrió a la Jesús. su espíritu y su alma entendieron que la Verdad se hallaba allí donde no había querido ver. Y por . tan cercano y al mismo tiempo tan santo. Cabe añadir que no tuvo una conversión sino varias que fueron.

. el más duro de los pecados. tarde lo amó pero fue suficiente para que su vida diera un giro total hacia la Gracia y se llenara de ella.ello. la soberbia. Así. sus confesiones son un canto de alabanza y de arrepentimiento. pues comprendió cuan miserable fue cuando estuvo sin Él y cuan dichoso era cuando le encontró. Agustín venció. son felicidad y llanto. el hombre orgulloso que era dio paso al humilde por que dejó que su razón fuera iluminada por la fe y como nunca antes brilló no solo en su tiempo sino a través de toda la historia de la Iglesia occidental. por medio de la gracia de Dios. que no es otra cosa que creer que se puede prescindir de Dios en la vida.

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