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Fear Factor

Barreras para el crecimiento intelectual


Por William Brown, Ph.D.
William Brown es presidente de la Universidad de Cedarville, Ohio. El Dr. Brown es conferencista y escri tor en temas relacionados con la educacin, cultura y cosmovisin. Es el productor ejecutivo de re:View (re:Sea), un currculo innovador para grupos de jvenes y para escuelas cristianas que ensean sobre el discernimiento de la cultura del entretenimiento en la sociedad actual.

n algn momento los cristianos dominaron el mundo del pensamiento, la educacin, las ideas y la investigacin. Piense en Milton, Herbert, Chesterton, Elliot, Donne, Greene y Endo en el mundo de la literatura; Agustn, Toms de Aquino y Anselmo en filosofa; Handel, Brahms y Bach en la msica; Newton, Kepler, Pasteur, Faraday, Maxwell y Carver en las ciencias.

la era siguiente, al punto que Harry Blamires en 1963, se lamentara al decir: Ya no existe el pensamiento cristiano. Sealaba que prevalece la tica cristiana, sus prcticas y la espiritualidad pero, como ser pensante, el mundo cristiano moderno ha sucumbido ante la secularizacin. (pg. 3). Los motivos de esta rendicin son muchos pero la solucin se encuentra en recuperar la aspiracin perdida del desarrollo intelectual. Dios dej muy claro que los cristianos estn llamados a cultivar la vida de la mente. El gran mandamiento es ama al Seor tu Dios con todo tu corazn, con todo tu ser y toda tu mente. (Mateo 22:37). Escapamos de la conformidad y nos transformamos mediante la renovacin de nuestra mente (Romanos 12:2). Ser transformados

en el espritu de nuestra mente es el paso preliminar antes de vestirnos de Cristo como una nueva creacin de Dios. (Efesios 4:22-24) Al abordar el enorme reto de enfrentar temas sociales de dominio pblico debemos actualizar las herramientas para nuestro crecimiento intelectual a nivel personal. Primero necesitamos tener nuestras propias posturas. El verdadero crecimiento intelectual no es solamente acumular ms informacin. El nfasis en tan slo conocer los hechos reduce el aprendizaje a un simple juego de trivia. Hay un verdadero peligro en convertirse en quienes siempre estn aprendiendo pero nunca pueden llegar al conocimiento de la verdad, (2 Timoteo 3:7). El verdadero intelecto establece conexiones, ve la cosmovisin y los valores detrs de las ideas del

La claridad y la excelencia de su intelecto los hizo personajes destacados y habla muy bien de la cosmovisin cristiana que tenan ante un mundo incrdulo. Sin embargo, la influencia de los grandes pensadores cristianos provoc que perdiera fuerza en

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comportamiento del mundo que nos rodea. Es saber en qu creemos y por qu lo creemos. Tambin es conocer lo que otros creen y el por qu de esas creencias. Dnde estn los puntos de contacto? Dnde estn los puntos de conflicto? Pensar de manera ms amplia y profunda no es algo que se aprecie en los crculos sociales, y de manera particular, entre los cristianos. Qu impide que nos desarrollemos intelectualmente? Hice esta pregunta en mi weblog de Internet y me sorprendieron las respuestas. Los lectores de todo el pas replicaban en sus pensamientos ideas como estas: Se celebra la mediocridad y aparentemente el arduo trabajo no se aprecia Existe una actitud de para qu esforzarse por tener logros acadmicos, cuando puedo alcanzar mis sueos desde donde me encuentro? El crecimiento intelectual no se valora en nuestra cultura. Quien hace el intento por aprender y crecer es ridiculizado Estar dispuesto a retar tu propia visin de las cosas, el favoritismo y las presunciones Barreras al crecimiento intelectual? La televisin

He encontrado que una de las barreras del crecimiento intelectual es una vida ordinaria Me gustara tomar tiempo para perseguir otros intereses y tomar una clase en la universidad o quiz terminar mis estudios, pero la vida me obliga a trabajar para poder aportar al ingreso familiar Nuestras mentes se cansan y esto dificulta el perseguir el crecimiento intelectual despus de un largo da de trabajo Nuestra sociedad lo ha creado y nos anima a tomar soluciones rpidas Podemos haber puesto nuestros ojos fijamente en el trabajo de nuestros sueos o en el futuro perfecto, que se nos olvida la importancia de tener mentes brillantes, plenamente desarrolladas . Todas estas respuestas ilustran lo que denomino las 5 barreras principales del desarrollo intelectual. Estos factores se interrelacionan entre s, y en muchas ocasiones surgen de valores personales y culturales.

ordenarla de acuerdo a su importancia y significado. Recientes investigaciones han descubierto que cada ao se estn creando cinco exabytes1 de nueva informacin. Eso es ms de 800 megabytes de informacin por cada persona en el mundo. Si se publicara en forma de libro la cantidad de informacin electrnica producida cada ao, cabra en 37,000 bibliotecas del mismo tamao de la biblioteca del Congreso de Estados Unidos, (Lyman y Varian, 2003). Este diluvio de informacin es tan abrumador que desalienta y puede provocar que algunos se den por vencidos con el aprendizaje. Es como beber agua de un hidrante para incendios, no vale la pena intentarlo! La segunda forma es tener muy poca informacin. La educacin es reemplazada por el adoctrinamiento. Algunas personas piensan que lo nico que necesitan es una pequea porcin de informacin: aquella parte que explica o respalda su propia versin del mundo. Ellos piensan: por qu perder mi tiempo con aquello que creo que es falso? Muchos musulmanes creen que todo lo que tienen que saber es el Corn y las interpretaciones islmicas de su cultura, as como los cristianos creen que todo lo que tienen que saber es la Biblia y la literatura cristiana. Cuando las personas tie-

El Factor Informacin
Este factor tiene dos formas. El primero es demasiada informacin. Vivimos abrumados con tanta informacin que no podemos empezar a

El verdadero crecimiento intelectual no es solamente acumular ms informacin.


1 Nota del editor: Un exabyte es una unidad de medida en informtica y su smbolo es el EB. Es equivalente a 1024 (210) Petabytes o a 260 bytes. Ms de un trilln de bytes.

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nen este concepto de silo acerca de la educacin, limitan su contacto a las ideas y las interpretaciones que les sean tiles. Superar la barrera de la informacin requiere de un verdadero compromiso, por un lado con el aprendizaje y por el otro, la aceptacin que no lo podemos saber todo. Los alumnos tiene acceso gratuito a casi todo lo que se ensea en las escuelas hoy en da. Los maestros se dan cuenta que su rol no es tan slo trasladar informacin, ms bien se trata de ayudar a los alumnos para que organicen y evalen la informacin que reciben. La manera como los alumnos hallan el significado de todo esto es el componente crucial para el crecimiento intelectual. Pensar en trminos de cosmovisin nos ayuda a ver con amplitud y profundidad. Como resultado, no existe temor de lo que hay all afuera porque el estar expuesto a las ideas del mundo nos permite entender nuestra visin en su contexto, as como el estudiar un idioma extranjero nos ayuda a entender la gramtica y la sintaxis de nuestro propio idioma. El ideal es que sean como Daniel y sus amigos en Babilonia a quienes Dios les dio la sabidura y entendimiento en el aprendizaje de todo tipo de literatura (Daniel 11:17). Esta sabidura no solo les anim en su compromiso con Dios, tambin les dio el impulso necesario dentro de aqul palacio secular: En toda materia de sabidura y entendimiento en la que el rey los cuestionaba, siempre les encontr diez veces mejores que los

magos y adivinadores en su propio reino. (Daniel 11:20).

El Factor Influencia
La mayora de las culturas contemporneas valoran lo superficial de la apariencia y la moda. El camino hacia el crecimiento intelectual tiene pocos beneficios en gran parte de la sociedad (y esto no nos sorprende). La presin de grupo puede ser devastadora para la superacin intelectual. Lo que otros piensen de nosotros puede alejarnos de comportamientos que no se tienen en alta estima. No hace mucho tiempo escuch una joven mujer que se refera a alguien como muy inteligente, pero pasado de moda. Ella lo hizo ver como alguien extrao. Quin quiere ser inteligente si se le marcar como alguien irregular? La nica manera de superar esta barrera es honrando y valorando la persecucin de lo intelectual. Esto, claro est, empieza en casa y debe ser confirmado en la escuela. Pero para que algo se arraigue como un valor cultural debe de ser acogido por todos nuestros compaeros. La creacin de un ambiente donde existan recompensas significativas por la bsqueda de lo intelectual ayudar a que se animen unos a otros y desarrollen la motivacin para invertir lo que sea necesario, a fin de aprender bien. An los adultos necesitan la presin de grupo para motivarles a crecer. Mi amigo Carlos haba iniciado un grupo de compaerismo a la hora del desayuno, junto a dos personas ms de la iglesia. Ambos eran profesionales exitosos, uno abogado

y el otro contador. Mientras coman, Carlos y el contador hablaban sobre un libro que ambos estaban leyendo, y disfrutaban tanto la manera en que se relacionaba con las reas de filosofa y literatura. El abogado guardaba silencio mientras ellos intercambiaban ideas. Finalmente, el abogado baj su tenedor y sacudiendo la cabeza dijo: Muchachos nunca me he sentido tan estpido en toda mi vida. He estudiado leyes toda mi vida adulta. Conozco las leyes por dentro y por fuera. Pensaba que era un hombre bien educado, pero esta maana no he entendido ni una cosa de lo que han hablado y quiero entenderlo. Esa maana marc el inicio de un nuevo captulo en su vida. Empez a estudiar otras reas del crecimiento intelectual y la fe, que haban sido relegadas por mucho tiempo. La influencia de estos dos hombres, a quienes respetaba, le dieron la motivacin para reconocer su necesidad y actuar en el rea que necesitaba crecimiento.

El Factor Intromisin
Algunas veces llevamos una vida muy ocupada, y fcilmente nos desva de perseguir lo intelectual. En su libro Confesiones, Len Tolstoi, recordaba sus primeros aos de casado: Las nuevas circunstancias de una vida feliz hicieron que me desviara por completo de cualquier otra bsqueda de significado en la vida (Morris, 1992, pg. 33). Ms all de lo importante en la vida, el ambiente ruidoso de una sociedad saturada de entretenimiento nos puede llevar a la distraccin. Las expresiones de una

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cultura popular generalmente pueden ser emocionales, ms atractivas al corazn que a la cabeza. Con la Internet, iPods, telfonos celulares y cientos de canales televisivos, no hay un solo momento en el cual estemos sin entretenimiento y sin conversacin, a menos que se decida as. Los adolescentes estn expuestos al contenido de los medios masivos de comunicacin un promedio de 8.3 horas diarias, (Fundacion Kaiser, 2005). Crecer no cambia mucho esta tendencia, estudios realizados muestran que cada mes un adulto ve la televisin un promedio de 130 horas, escucha msica 90 horas y habla por telfono ms de 16 horas, y para aquellos que usan Internet un promedio de 100 horas al mes (Lyman y Varian, 2003).

Pero estas diversiones son nicamente un sntoma, ya que el factor de intromisin no puede adjudicarse a la tecnologa. Estas distracciones siempre han sido parte de nuestra experiencia. En el siglo XVII, Pascal describa cierto tipo de personas que, perdan el enfoque de pensar lo que eran, ya sea por la ocupacin que les provocaba el no pensar en esto o en algo ms novedoso. Por una pasin ms agradable que los mantena ocupados como los juegos de azar, la cacera, algn programa que los mantuviera absortos, en pocas palabras, por todo aquello que llamamos diversin (Morris, 1992, pg. 33). La realidad es que todas las expresiones en la cultura, las pelculas, las canciones, los programas de televisin y los libros responden esencialmente a una cosmovisin.

Muchas personas sienten la necesidad de limitar el tipo de informacin que aprenden por temor a experimentar alguna prdida de control

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Examnenlo todo, nos dice el apstol Pablo en 1 Tesalonicenses 5:21. Si nos conectamos constantemente a nuestra cultura con una mente activa (1 Pedro 1:13), lo que una vez fue una diversin puede convertirse en un elemento que acelere nuestro crecimiento, con una visin ms amplia y un entendimiento ms profundo.

El Factor Intimidacin
El factor intimidacin es un verdadero elemento de miedo. Algunos ven la informacin externa como un enemigo a evadir o contra el cual deben pelear. Petrificados por la pregunta fundamental o abrumados por un sentimiento de que es irrelevante o sin sentido, algunas personas escogen evadir su bsqueda y van tras el entretenimiento. Incluso otros

temen aprender algo que pueda estorbar aquello que consideran como verdad. Por ejemplo, he escuchado a muchos decir: No quiero ver la pelcula El Cdigo Da Vinci porque temo que afecte mi fe. Este es el temor a lo desconocido. La ignorancia pareciera ser un estilo de vida ms sencillo. El filsofo Thomas Morris resume, Si tienes miedo de lo que hay afuera, no querrs dar una miradita por entre las sbanas. (1992, pg. 20) Como bien dijo John Lennon, en su cancin: Es fcil vivir la vida con los ojos cerrados (1967). Muchas personas sienten la necesidad de limitar el tipo de informacin que aprenden por temor a experimentar alguna prdida de control. La idea es ya he decidido lo que voy a creer, y no necesito informacin adicional. Para qu perder el tiempo

aprendiendo? Muchos no tienen la suficiente confianza en sus propias habilidades como para procesar ideas y conceptos antagnicos a sus propias creencias. Son incapaces de dar una respuesta razonada de aquella esperanza que hay en ellos. (1 Pedro 3:15) Al igual que otro tipo de temores, el temor puede ser vencido al confrontar la realidad de su fuente y reconocer que no nos encontramos solos en la lucha por la Verdad. Vivir no es algo sencillo, cuando se hace con los ojos cerrados, y la realidad de la vida empieza cuando se vence el temor con confianza en la Verdad. Leer buenos libros y escuchar expositores que desafan el cristianismo puede proveer direccin al pensamiento y generar un sentido de confianza y entendimiento.

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El Factor Indiferencia
La indiferencia es el factor al que ms deberamos temer. No slo es la raz de todos los dems, sino que es el sntoma de un aburrimiento que prevalece, que no tiene convicciones, y sin ms ni ms se libra de todo compromiso. A quin le importa? Es la respuesta definitiva a la pregunta. La indiferencia ante temas cruciales es algo que se alaba en la cultura predominante. La actitud de distanciamiento e indiferencia se considera atractiva y valiente. Inclusive, hay un grupo musical que se llama Mxima Indiferencia. Jon Bon Jovi (2000) le cantaba a la indiferencia con su banda, aquel apasionado himno deca: Es mi vida, es mi vida, y es ahora o nunca, no voy a vivir para siempre, solo quiero vivirla mientras vivo, es mi vida. Esta actitud no debe tomarse a la ligera. La indiferencia dominante hacia los temas que nos humanizan tiene el potencial de erosionar las civilizaciones. Elie Wiesel, premio Nobel, quien sobrevivi al Holocausto declar lo siguiente: Lo opuesto al amor no es el odio, sino la indiferencia. Lo opuesto al arte no es la fealdad, sino la indiferencia. Lo opuesto a la fe no es la hereja, sino la indiferencia. No existen garantas para vencer la barrera de la indiferencia. Nadie puede hacer que a otra persona le importe algo. Es una decisin personal. En realidad todas las barreras que hemos discutido requieren de un compromiso, un cambio de actitud, una decisin de querer actuar. 12 ACSI Desarrollo intelectual

La indiferencia dominante hacia los temas que nos humanizan tiene el potencial de erosionar las civilizaciones.

En los ltimos aos de mis estudios en la Universidad entr en una etapa de dudas. Como recin convertido al cristianismo me hallaba abrumado por los constantes ataques en las aulas y las tentaciones en los dormitorios de la universidad. Mis dudas se agravaban por los ejemplos intolerables que vea entre cristianos y no creyentes por igual. Al principio me encontr aturdido por la falta de conocimiento y sencillamente no quera hacer el esfuerzo de involucrarme en esta pelea. Tema lo que poda encontrar, tema fallar. Pero algo que le, no recuerdo dnde, hizo que cambiara y buscara la verdad. Honestamente confront mis temores.

Quin era Jess en realidad? Vale la pena creer en Jess? Era la Biblia verdad? Era el cristianismo solo una de las tantas opciones aceptables? Yo quera la verdad con V mayscula, pero lo ms importante, no deseaba que alguien me dijera en qu creer. Quera conocer la historia, la filosofa Griega y la Juda. Yo quera saber acerca de las religiones del mundo. A medida que veo hacia atrs mis actitudes parecen arrogantes. Eran momentos difcilespero haba libertad. Ya he pasado por estudios superiores, viajes, discusiones, debates, argumentos y miles de libros. Ahora continu con los estudios que haba iniciado desde hace mucho. He encontrado que la verdad no slo es conocer los hechos sino conocer a la persona. El estudio contina. Sin lamentos. Sin reservas. Sin miedos.
Blamires, Harry. 1978. The Christian mind (La mente cristiana). Ann Arbor, MI: Servant Books.1963. Kaiser Family Foundation. 2005. Media multi-tasking changing the amount and nature of young peoples media use (Multimedios Cambiando la naturaleza de los jvenes y la cantidad de tiempo que usan en los medios de comunicacin). March 9. http:// www.kff.org/entmedia/entmedia030905nr.cfm. Lyman, Peter, and Hal R. Varian. 2003. How much information? (Qu tanta informacin?) http://www.sims.berkeley.edu/how-much-info-2003. McCasland, David. 1999. Oswald Chambers: Abandoned to God: The life story of the author of My utmost for his highest. (Abandonando a Dios) Grand Rapids, MI: Discovery House Publishers. Morris, Thomas V. 1992. Making sense of it all: Pascal and the meaning of life. (Haciendo que todo tenga sentido: Pascal y el sentido de la vida.) Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans Publishing. Sound Recordings Bon Jovi, Jon. 2000. Its my life. (Es mi vida) On the album Crush by Bon Jovi, producers Luke Ebbin, Jon Bon Jovi, and Richie Sambora. Recorded at Sanctuary II Studio, New Jersey: Mercury. Lennon, John. 1967. Strawberry fields forever. On the album Magical mystery tour by the Beatles, producer George Martin. Recorded at Abbey Road Studios, Olympic Sound Studios, De Lane Lea and Chappell Recording Studios, London, England: Capitol/EMI Records.

Referencias