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Enfermedades autoinmunes Lupus eritematoso sistmico El trmino inmunidad deriva de la palabra latina inmunitas, que se refiere a la exencin de diferentes

deberes cvicos y procesos legales que se ofreca a los senadores romanos mientras permanecieran en sus cargos. De all que la medicina lo haya tomado para referirse a la funcin protectora frente a las enfermedades, ms especficamente las infecciosas. El sistema inmunolgico es un complejo formado por diversas estructuras y clulas dispersas por todo el organismo, cuya funcin principal consiste en protegerlo de sustancias extraas potencialmente dainas. Cuando una sustancia ajena al organismo (antgeno) penetra en el mismo, el sistema inmunolgico se encarga de detectarla y destruirla. Esta misin se efecta teniendo en cuenta que no se puede actuar contra aquello que es propio del sujeto, fenmeno llamado tolerancia. Un sistema competente se caracteriza tanto por su capacidad para reconocer y destruir estructuras extraas, como para identificar y no atacar aquellos tejidos y clulas que le pertenecen, es decir la capacidad de discriminar lo propio de lo ajeno. Esta capacidad se genera durante su formacin como sistema. Las clulas potencialmente reactivas frente a antgenos propios, llamadas linfocitos autorreactivos, son eliminadas y/o inactivadas durante fases tempranas del desarrollo. No obstante en los adultos y en condiciones normales existen estos linfocitos en pequeas cantidades. El sistema se encarga de controlar y conseguir la falta de respuesta de estas clulas mediante la inactivacin de la capacidad de responder o anergia, o la eliminacin fsica de dichas clulas por seleccin clonal, lo cual mantiene los niveles de tolerancia.

Alteraciones de este sistema de control, dan lugar a la patologa autoinmune. Cuando se desarrolla una respuesta inmunitaria frente a un antgeno propio, resulta habitualmente imposible para el sistema eliminar por completo al antgeno, y como consecuencia se producen lesiones inflamatorias crnicas en los tejidos, que incluso pueden llegar a ser mortales. A principios del siglo XX, Paul Erlich acu el trmino de horror autotoxicus para designar la inmunidad contra lo propio. La autoinmunidad es una causa importante de enfermedad en los humanos que afecta aproximadamente al 2 % de la poblacin. Aunque sabemos que se trata de enfermedades en las que se produce un fallo en los mecanismos de tolerancia inmunolgica, no sabemos por qu ni exactamente cmo. Es como si en el fragor de la batalla, el enemigo se disfrazara con nuestras mismas ropas y no hubiese posibilidad de diferenciarlo. Nuestras armas acabaran con alguno de los suyos, pero tambin con alguno de los nuestros. Se habla de predisposicin gentica y factores ambientales, es decir, multipledeterminacin. El espectro es muy amplio y las manifestaciones clnicas muy variadas. An tratndose de la misma enfermedad, la clnica puede variar de un enfermo a otro hasta el punto de no coincidir en ninguna manifestacin. Habamos dicho que las enfermedades psicosomticas, a diferencia de la histeria, se expresan por el sistema nervioso autnomo, un sistema que tiene en comn con el sistema inmunitario su universalidad, o sea su representacin en todo el organismo, y su independencia de la conciencia y de la voluntad, a diferencia del sistema nervioso somtico. Se padecen los efectos de una gripe, pero el paciente desconoce la lucha titnica que se est librando en l, entre el virus y su sistema inmunolgico.

Esto nos induce a pensar si no ser este sistema la va comn final de la expresin de muchos fenmenos psquicos que buscan, mediante un sistema de distribucin universal, su expresin somtica. En la dcada del 80, aparece en el horizonte mdico una nueva rama de la Inmunologa, la Psiconeuroinmunologa, como campo multidisciplinario, donde se hace lugar a la influencia de lo psquico sobre la inmunidad. El psicoanlisis sostiene que nada ocurre en el sujeto sin la participacin de su psiquismo, es decir que en todas las enfermedades que la medicina considera orgnicas, con una causa demostrable y determinada, hubo participacin del sujeto en su produccin, en su permanencia y en su curacin o evolucin desfavorable. No se trata de lo psquico como causa de lo orgnico, sino de que el cuerpo es un cuerpo de palabras, de que la separacin entre psquico y somtico es un puro afn acadmico, as como no hay una psicologa individual y otra social, separacin tambin arbitraria. Somos sujetos divididos, conciente e inconciente, y desde el principio estn el otro semejante y el Otro del lenguaje. Vamos a agrupar, en razn de la exposicin terica, las patologas del sistema inmune en: 1.- aquellas en las que predomina una depresin de la funcin, como las neoplasias, donde se trata de un fracaso en la inmunovigilancia, y el SIDA, inmunodeficiencia adquirida. 2.- aquellas en las que predomina una actividad exagerada y desordenada del sistema inmune, como sucede con todas las enfermedades autoinmunes de las cuales nos ocuparemos hoy, y las alergias. En las primeras, hay un ataque inmunitario contra tejidos propios, y en las segundas, una reaccin inusitada

frente a sustancias que si bien son externas no representan un peligro real para el organismo. Tomaremos como paradigma de enfermedad autoinmune el LES o lupus eritematoso sistmico. Se caracteriza por la produccin de autoanticuerpos que agreden directamente el ncleo de las clulas, por lo que se llaman anticuerpos antinucleares. En personas sanas, puede haber este tipo de anticuerpos circulantes, a ttulo bajo y en forma transitoria y no implican enfermedad. Estn presentes en el 99% de los pacientes afectados de LES. Es una conectivo o colagenopata que tiene una prevalencia de 15 50 casos cada 100mil habitantes, de predominio netamente femenino (90%) y de edad joven, de 15 40 aos. Las reactivaciones durante el embarazo y el hecho de su clara preferencia por mujeres en etapa frtil, hace pensar en alguna asociacin con hormonas femeninas, que no pudo demostrarse. El curso evolutivo tpico es el de brote o exacerbacin y remisin ms o menos completa. Las manifestaciones clnicas pueden afectar a cualquier rgano o sistema. La sintomatologa general (fiebre, anorexia, astenia), la muscoloesqueltica (artralgias y mialgias) y la dermatolgica (eritema en alas de mariposa) son las ms frecuentes. Pero puede haber compromiso renal, cardaco, pulmonar, manifestaciones hematolgicas, neuropsiquitricas, digestivas, oculares, leves, moderadas o fulminantes. Hay mltiples combinaciones clnicas que, en el mismo enfermo se sostienen de un brote a otro con alguna modificacin o algn agregado.

La morbi-mortalidad del Les dependen tanto de la enfermedad como del tratamiento, que consiste en la administracin de corticoides y/o inmunosupresores, ms all de los frmacos sintomticos. El lupus es considerado una enfermedad crnica, remitente-recurrente, que son dos caras de la misma moneda, por cuanto lo que remite, tiende a recurrir. Lo que sucede es que un 20% de los pacientes padecen un brote nico y no vuelven a recaer. Por lo tanto, rotular de crnica una enfermedad despus de un primer brote, condicionar al paciente para que curse otros sucesivos. Despus de 20 aos de un brote nico, habra que preguntarse si un episodio nuevo corresponde o no a la misma enfermedad. Cuando se habla de remisin en lugar de curacin, tanto el mdico como el paciente estn esperando el nuevo brote, por lo que es muy probable que ste se presente. Recordemos que el enfoque que le damos a la posibilidad de situar a estos pacientes en psicoanlisis va ms all del beneficio que ya no caben dudas, toda psicoterapia procura. El equipo de Pierre Marty ha tratado muchos pacientes con enfermedades autoinmunes en Francia, con psicoanlisis, con un ndice de curacin mucho ms alto que el esperado slo con la medicina convencional. Nuestro enfoque tiene que ver incluso con aportar alguna cuestin respecto de la lectura de estos fenmenos, para los que la medicina no tiene respuesta. En el caso del lupus, remarcar que es una enfermedad que afecta sobretodo a mujeres frtiles, que los anticuerpos especficos van a atacar el ADN, es decir la informacin gentica que se hereda y se trasmite a la descendencia, que los embarazos desencadenan brotes y que el posparto produce agravaciones de la clnica, que la incidencia de aborto espontneo es de 10 30% ms frecuente en pacientes con lupus que en la poblacin general.

Cabe preguntarse qu opera de manera inconciente en estas mujeres acerca de la descendencia, acerca de la funcin madre, acerca de la femineidad. Qu cosa tan intolerable, tan repudiada, que la intolerancia se vuelve contra s misma.

Lic. Alejandra Madormo Psicologa- Psicoanalista alejandramadormo@gmail.com