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EMULSION ASFALTICA Los asfaltos provenientes de la refinacin del crudo de petrleo, son producidos en una variedad de tipos y grados

que van desde slidos duros y frgiles a lquidos poco viscosos. EL asfalto empleado en pavimentacin para poder utilizarlo es El

necesario fluidificarlo, bien sea calentndolo, diluyndolo o emulsionndolo.

tercer mtodo gasta menos energa que el calentamiento directo y no produce contaminacin ambiental, ya que se evapora agua en lugar del solvente que se utiliza en la dilucin -asfaltado en frio- o el voltil presente en el asfalto a la temperatura de operacin -asfaltado en caliente-; constituye lo que denominamos una emulsin asfltica.

Una emulsin asfltica consiste en una fina dispersin de partculas de asfalto en agua. Las pequeas gotas de asfalto se mantiene uniformemente dispersadas en la fase acuosa gracias a la ayuda de un agente emulsificante surfactante- que al rodear la gota proporciona la repulsin necesaria para conservan la estabilidad del sistema hasta su uso.

1. COMPONENTES DE UNA EMULSION ASFALTICA Una emulsin asfltica consiste de tres ingredientes bsicos: Asfalto, agua y un surfactante. En algunas ocasiones, la emulsin puede contener otras aditivos, como estabilizantes, mejoradores de recubrimiento, mejoradores de adherencia, o un agente de control de rotura. Los aspectos ms importantes, as como las caractersticas y/o especificaciones que debe cumplir cada uno componentes en la formulacin de la emulsin se detallan a continuacin. de estos

1.1.

Asfalto

El asfalto es el elemento bsico en la preparacin de la emulsin, representado por el cemento asfltico, el cual constituye entre un 50 y un 75% de la emulsin. Algunas de sus propiedades afectan significativamente la emulsin final, sin embargo, no existe una correlacin exacta entre las propiedades del asfalto y la facilidad con que el asfalto pueda ser emulsionado. En efecto, el asfalto es considerado un sistema coloidal complejo de hidrocarburos, en el cual es difcil establecer una distincin clara entre la fase continua y la dispersa.

Tabla No. 1 Cuadro comparativo entre los componentes del asfalto

ASFALTENOS Compuestos Polares Hidrocarburos Aromticos Peso molecular mayor 1.000 Precipitan como sustancias oscuras por dilucin con parafinas de bajo

MALTENOS No polares Hidrocarburos Alifticos ms Naftnicosy Aromticos

Peso molecular punto de ebullicin (pentanoEn este mismo sentido, los asfaltos ms utilizados en el mundo hoy en da, son los hasta 1.000 heptano) derivados de petrleo, los cuales se obtienen por medio de proceso de destilacin un Medio continuo industrial del crudo. Representan ms del 90 % de la produccin total de asfaltos. La mayora de los petrleos crudos contienen algo de asfalto, a veces casi en su totalidad. Sin embargo, existen algunos crudos, que no contienen asfalto.

1.2.

Tipos de Asfalto

Los asfaltos de pavimentacin se obtienen por reduccin directa y progresiva de los residuos derivados de la destilacin de los petrleos crudos, o por precipitacin de los asfaltenos mediantes solventes especiales. Estos asfaltos se utilizan en la

pavimentacin de carreteras y en pistas de aterrizaje de aeropuertos. Las caractersticas de los asfaltos obtenidos por destilacin al vaco y por precipitacin o extraccin con solventes son aproximadamente las mismas.

Los asfaltos de impermeabilizacin, o asfaltos oxidados se producen al hacer burbujear aire a travs del asfalto calentado entre 200 y 300 C. La inyeccin del aire se puede iniciar a una temperatura de 200 C, alrededor de la cual tiene lugar la reaccin exotrmica, y llegarse hasta el valor adecuado para la oxidacin (20 o 30 C por debajo del punto de inflamacin). Luego de iniciada la oxidacin, se ajusta la tasa de aire entre 0.8 a 1.5 m3 normales por tonelada de asfalto para mantener la temperatura dentro de algn lmite prefijado. Los asfaltos oxidados se utilizan de manera general en la impermeabilizacin de techos. Por esta razn, su punto de ablandamiento debe ser tal que soporte las altas temperaturas, ocasionadas por los rayos solares, sin fluidizar. De all que la caracterstica ms importante para este tipo de asfalto sea su punto de ablandamiento.

Los asfaltos diluidos son aquellos que se obtienen por dilucin, en lnea, de los asfaltos de penetracin en caliente con un solvente adecuado. El proceso en lnea, adems de evitar la evaporacin del solvente, hace que la operacin se realice de manera ms segura.

1.2.1. Pruebas a que debe ser sometido un asfalto: Antes de ser utilizado, el asfalto debe ser sometido a una serie de pruebas que permiten determinar algunas propiedades que debe cumplir para un uso particular. Los diferentes ensayos se agrupan en cinco categoras: Ensayos para medir consistencia La consistencia se define como el grado de fluidez que tiene un asfalto a una determinada temperatura. El asfalto es un material termoplstico, por lo que su

consistencia vara en mayor o menor grado con la temperatura. Si se quiere realizar comparaciones entre ellos, es necesario medir su consistencia a una misma

temperatura de condicin de carga.

Los ensayos ms utilizados para medir la

consistencia de los cementos asflticos son los siguientes:

Viscosidad absoluta a 140 F (60 C) Viscosidad cinemtica a 275 F (135 C) Viscosidad Saybolt Furol 93(2003) Penetracn a 25 C

ASTM D-2171 ASTM D-2171 ASTM E102ASTM D-5

Ensayos de durabilidad Los cementos asflticos sufren un mayor o menor grado de envejecimiento cuando son mezclados con los agregados en una planta asfltica en caliente. El

envejecimiento contina durante toda la vida del pavimento por la accin del medio ambiente y otros factores que se discutirn ms adelante. Los siguientes ensayos son utilizados para medir de manera ms o menos aproximada el envejecimiento de un cemento asfltico

Pelcula delgada (TFO) Rolling Thin Film Oven (RTFO) o Plicula fina rotativa. D-2872

ASTM D-1754 ASTM

Ensayos de pureza Los cementos asflticos estn constituidos casi siempre por betumen puro, el cual por definicin es completamente soluble en disulfuro de carbono. Slo un porcentaje

muy pequeo de impurezas est presente en el cemento asfltico obtenido de refinera. Para determinar el grado de impureza del cemento asfltico se utiliza el

siguiente ensayo:

Solubilidad Ensayos de seguridad

ASTM D-2042

Si el cemento asfltico es calentado a temperatura alta, se producen vapores que en presencia de alguna chispa se pueden incendiar. Por lo tanto se hace necesario realizar los siguientes ensayos:

Punto de inflamacin o Flash Point. Mtodo de la copa Cleveland . Otros ensayos Peso especfico Ensayo de ductilidad ASTM D-92

1.3. El Agua

El agua aunque el efecto del agua no ha sido completamente establecido, existen ciertos factores que deben ser tomados en cuenta al momento de preparar una emulsin asfltica. Como es bien sabido, el agua de suministro nunca es completamente pura. Estas impurezas a menudo se encuentran en la forma de dispersiones coloidales o en solucin y afectan en cierto grado la calidad de la emulsin resultante. Por tal motivo, siempre conviene determinar las cantidades y tipos de impurezas que contiene el agua a usar, especialmente en el caso de la manufactura de emulsiones aninicas, donde la presencia de sales de calcio y magnesio precipitan los jabones de estos metales.

La dureza del agua no es un factor importante en la preparacin de una emulsin catinica. Sin embargo, se debera tener cuidado con la presencia del hierro, ya que sta es la impureza ms perjudicial. El hierro puede estar presente en forma de bicarbonatos, si el agua es de pozo o en forma orgnica o coloidal en las aguas superficiales. El problema ms frecuente de esta impureza lo constituye la corrosin en las lneas de proceso y en los equipos.

1.4.

Agente Emulsivo

El emulsivo se representa por un agente tensoactivo -o surfactante-, que tiene como finalidad mantener las gotitas de asfalto en suspensin estable y controlar el tiempo de rotura. Existen tres tipos de surfactantes que son clasificados segn sus caractersticas de disociacin en el agua: surfactante aninicos, no-inicos y catinicos. El agente emulsivo, empleado en combinacin con un asfalto aceptable, agua de buena calidad y adecuados procedimiento mecnicos, es el factor principal en la emulsificacin, en estabilidad de la emulsin y en el comportamiento de la aplicacin final en la carretera.

Hechas las consideraciones anteriores es evidente entonces, que el agua y el asfalto no se mezclan, por lo tanto es necesario condiciones cuidadosamente controladas, utilizando equipos de alta estabilizacin y aditivos qumicos. Con el

objeto de lograr una formulacin donde la dispersin sea lo suficientemente estable entre el cemento asfltico y el agua para ser bombeada, almacenada durante un tiempo prolongado y mezclada. 2. CLASIFICACION DE EMULSION ASFALTICA

2.1.

Segn su carga elctrica

Las Emulsiones Asflticas se clasifican debido a la carga elctrica que ste le aporta a las partculas de asfalto en tres categoras: aninicas, catinicas y no inicas.

Cuando el glbulo de asfalto por la presencia del emulsificante en su superficie adquiere carga positiva, se dice que la emulsin es Catinica, es decir, que los iones que recubren los glbulos son cationes (+) resultantes de la ionizacin de las molculas del emulsificante. Por lo tanto, con un sistema de identificacin basado en una ley de electricidad bsica - las cargas iguales se repelen y las cargas opuestas se atraen si se hace pasar

una corriente elctrica entre dos polos (nodo y ctodo) sumergidos en la emulsin asfltica que contiene partculas de asfalto cargadas positivamente, los glbulos de asfalto se desplazarn hacia el polo negativo o ctodo.

Si por el contrario la carga elctrica del glbulo de asfalto es negativa, se estar en presencia de una emulsin Aninica y al aplicar la prueba los glbulos se dirigirn hacia el nodo, terminal positivo. As mismo existen las emulsiones No inicas, que son aquellas que no poseen carga alguna, son elctricamente neutrales y no emigran a polo alguno. Sobre la base de las consideraciones anteriores, se puede mencionar que se fabrican emulsiones asfltica de tipo O/W tanto con surfactantes aninicos (sulfonatos de petrleo, jabones de cido de origen vegetal o petrleo) como con surfactantes catinicos (aminas grasas y derivados, alquil amido poliaminas derivados de la lignina o de cidos resinosos). Usualmente, las emulsiones catinicas se adaptan a cualquier tipo de relleno, sea de carcter calcreo o siliceo; por eso se prefieren. Las emulsiones catinicas presentan afinidad por los materiales silceos y agregados granticos, mientras que las emulsiones aninicas lo son con materiales de naturaleza calcrea, limos y dolomitas.

3. FACORES QUE INFLUYEN EN EL ROMPIMIENTO

En el caso de las emulsiones aninicas, los factores que influyen en la ruptura son: la evaporacin de la fase acuosa, la difusin de sta y en menor grado a los factores fisicoqumicos y la absorcin superficial de una parte del emulsificante en el material ptreo.

En las emulsiones catinicas la absorcin juega un papel importante en la ruptura de la emulsin, debido a que la parte polar cida y cidos grasos que efectan su reaccin con el material lo cual destruye la pelcula protectora hacen depositar el ligante sobre el agregado, sin importar la presencia de humedad por parte del agregado. Esto mejora la adherencia y permite una mejor distribucin del asfalto dentro de la masa de la mezcla; lo que garantiza la apertura de las vas al trnsito en un corto perodo de tiempo, aumentando el rendimiento de horarios de los equipos.

3.1.

Otros Factores

El contenido de humedad en el agregado al momento del mezclado. La tasa de absorcin de agua que presente el agregado utilizado. Un agregado poroso o de textura spera, acelera el tiempo de rompimiento. Las condiciones climatolgicas en el sitio de trabajo (temperatura,

humedad atmosfrica, velocidad del viento.) La distribucin del tamao del agregado. Las emulsiones utilizadas en

mezclas de agregados finos tienden a romper ms rpido, por existir mayor superficie especfica en el agregado. La composicin mineralgica del material puede producir reacciones qumicas entre el emulsificante y la superficie del mismo, afectando la velocidad de rompimiento. Suciedad y/o actividad de los finos presentes en el agregado. equivalente de arena acelerada la velocidad de rompimiento. Las fuerzas mecnicas originales por el proceso de compactacin y paso del trfico, hasta cierto lmite, obligan a la expulsin del agua de los materiales, para completar el proceso de rotura y curado. La intensidad de la carga elctrica del agregado respecto a la intensidad de la carga emulsificante. 4. PROPIEDADES BASICAS DE LAS EMULSIONES ASFALTICAS Bajo

Las emulsiones asflticas poseen dos tipos de propiedades; las intrnsecas, aquellas propiedades internas naturales de la emulsin y son las mismas que presentan cualquier ligante asfltico: viscosidad, adhesividad y cohesividad y las que condicionan su comportamiento como ligante en la construccin de pavimentos.

4.1.

Propiedades Intrnsecas

Viscosidad

Se entiendo como viscosidad a la resistencia que desarrolla un lquido al oponerse al movimientos de las partculas que lo conforman o se encuentran en su interior. Esta

propiedad resulta de gran inters e importancia al momento de definir una emulsin adecuada para cada tratamiento. Cuando la emulsin es de baja viscosidad se puede utilizar para hacer riegos de imprimacin y en gran parte para estabilizaciones de suelo, mientras que si es de alta viscosidad, ser empleada en tratamientos superficiales y en mezclas abiertas, donde se debe garantizar que el material o agregado mineral sea provisto de una pelcula de ligante suficientemente alta en su superficie. La viscosidad es medida en Segundos Saybolt Furol (SFS), segn especificaciones y normas norteamericanas A.S.T.M. y A.A.S.H.O. En una emulsin asfltica la viscosidad es dependiente de ciertos factores tales como: la temperatura (a mayor temperatura menor viscosidad), el tamao y granulometra de los glbulos de asfalto (siendo ms viscosa las emulsiones en que las partculas son de tamao uniforme, a diferencia de las que poseen tamaos bien gradados); dureza del cemento asfltico de origen (cementos ms duros dan como resultados emulsiones menos viscosas que las procedentes de cementos asflticos ms blandos); caractersticas del molino utilizando en la dispersin del asfalto en agua; contenido del cemento asfltico (entre porcentajes de 65% y 70% la viscosidad crece muy rpidamente); naturaleza y cantidad de emulsificante en la emulsin; contenido de fluidificantes en el asfalto base (al agregarle una pequea cantidad de fluidificantes en asfaltos duros permite disminuir la viscosidad en la emulsin).

Adhesividad

La adhesividad que pueda presentar una emulsin asfltica frente a un agregado o la capacidad de envolver al mismo y mantenerse, est ligado a una serie de factores directamente involucrados con la naturaleza y caractersticas del agregado y de la emulsin utilizada, por lo que resulta una de las propiedades ms complejas de ser evaluada. Los factores relacionados con la emulsin que pueda influenciar en la adhesividad alcanzada entre el agregado y la emulsin son: la naturaleza y cantidad del emulsificante en la emulsin, tipo de asfalto de base utilizado y pH de la emulsin ( v a l o r e s de pH prximos a 7 proporcionan mejores adhesividades pero menores estabilidades de la emulsin, mientras que valores alejados de 7 proporcionan y Zambrano

emulsiones ms estables pero adhesividades menores). Migliacci

(1999) en base a lo anterior argumentan que las emulsiones catinicas poseen

mayor y mejor capacidad de adherencia que las emulsiones aninicas frente a la gran mayora de los agregados minerales. En las primeras prevalece la

reaccin fsico-qumica en contacto con la mayor parte de los agregados, an con los de neto predominio calcreo, variando en todo caso la velocidad del proceso de un agregado a otro; ser ms rpido para un rido silceo que para uno calcreo. En las emulsiones aninicas el proceso principal consiste en la evaporacin del agua (excepto que los agregados sean netamente calcreo, lo cual es muy poco frecuente), por lo tanto son ms dependientes de las condiciones atmosfricas, exhiben una rotura de notable lentitud y baja adherencia. Espinal (2003), adhesividad activa afirma adems que las emulsiones presentan una muy buena (al momento de mezclarse con el agregado), consecuencia

lgica de su fluidez y facilidad de mojar los agregados, al mismo tiempo que una buena adhesividad pasiva (capacidad de mantener la unin asfalto

agregado, sin peligro de desplazamiento del ligante, incluso en presencia de agua y trfico) principalmente en las emulsiones catinicas, por la presencia de compuesto tensoactivos en su formulacin

Cohesividad

La cohesividad en emulsiones asflticas es la fuerza aglutinante propia de la mezcla para pavimentacin. Como cita textual Vergara (1994) explica el concepto de la cohesividad: Se puede definir como la resistencia a la rotura en masa de un ligante. En el caso de las emulsiones es inicialmente baja, pero va aumentando a medida que se va eliminando el agua, de modo que al cabo de un tiempo ms o menos breve llega a alcanzar la del asfalto base. Lo anterior tiene un principio lgico, ya que al colocar la emulsin en contacto con los agregados ptreos se comienza a separar la fase dispersada de su medio continuo; el agua se evapora y se acercan los glbulos de asfalto cuando vencen la fuerza de rechazo electrosttica existente inicialmente entre ellos por la presencia del emulsificante, produciendo un verdadero cemento entre la pelcula residual de asfalto y el agregado, que en masa se traduce a cohesin, aportando la misma cohesin que la del asfalto base.

4.1.

Propiedades que condicionan el comportamiento de las emulsiones al utilizarse como ligante en la construccin de pavimentos.

Adems de las caractersticas qumicas que deben cumplir las emulsiones asflticas, existen un segundo grupo de caractersticas tecnolgicas que condicionan su comportamiento y ofrecen una manera de clasificacin; las cuales se mencionan a continuacin:

4.1.1. Estabilidad en el almacenamiento

Una de las propiedades que debe cumplir la emulsin una vez fabricada es la estabilidad al almacenamiento, conservando sus propiedades y caractersticas de formulacin. Esta estabilidad se asegura por la repulsin electroesttica de los

glbulos de asfalto y est ntimamente ligada con el pH de la fase acuosa y con la finura de la dispersin (tamao de los glbulos). modifiquen Si se pretende que no se

sus propiedades originales, las siguientes precauciones deben ser

tomadas en cuenta:

a) Espumas Para evitar la formacin de espumas en emulsiones asflticas donde el emulsificante es capaz de formarla, se recomienda no agitar violentamente ni verterla en cascada. Por lo tanto el llenado de depsitos debe hacerse

prolongando la tubera hasta unos 20 cm del fondo del tanque. El transporte debe hacerse en cisternas con rompeolas que dividan su interior.

b) Natas La nata es considerada como la pelcula endurecida que se forma en la superficie en contacto con el aire, protegiendo el resto de la emulsin. Para mantenerla es aconsejable el almacenamiento en depsitos cilndricos, de eje vertical alimentados desde el fondo, ya que si se rompe trae consecuencias

negativas en el flujo de la emulsin asfltica al formarse grumos indeseables que obstruyen las bombas de alimentacin y los difusores de riego.

c) Sedimentos Ocurre cuando los glbulos de asfalto descienden hasta al fondo y se deposita aumentando la viscosidad en las zonas inferiores del depsito, siendo reversible mientras no se produzca la rotura de la emulsin. Para contrarrestar este fenmeno se recomienda: utilizar agentes estabilizantes, aumentar la concentracin del emulsificante o lograr una mayor finura de dispersin.

d) Mezcla entre emulsiones No se debe mezclar emulsiones aninicas con catinicas, ya que tienden a coagular (romper) por una reaccin electroqumica. Si se trata de diluir las

emulsiones, deber tenerse en cuenta que el agua de dilucin sea bsica para la aninica o cida para las catinicas. Es muy importante la limpieza de los tanques de almacenamiento cuando han contenido emulsiones de distinto tipo.

e) Aditivos

Cuando se pretende activar las emulsiones porque no se han comportado bien con un determinado rido, debe hacerse con cautela y conocimiento de los

aditivos utilizados (naturaleza y propiedades), ya que estos procedimientos pueden traer consecuencias negativas, al provocar la rotura prematura de la emulsin por la incompatibilidad del activante con el emulsificante.

f)

Temperatura

A temperaturas comprendidas aproximadamente entre 10 C y 85 C las emulsiones asflticas son consideradas estables y conservan todas sus propiedades. Por debajo de 10 C las micelas de asfalto se endurecen excesivamente, aumentando la viscosidad del asfalto residual y por ende su densidad, favoreciendo la sedimentacin. Un aumento de la temperatura incrementa la energa cintica de las molculas del emulsificante, por lo que fcilmente abandonan los glbulos de asfalto, disminuyendo la estabilidad de la emulsin. Adems de producirse la evaporacin del agua se forman natas en la superficie del lquido, las cuales obstruyen las bombas y los difusores de riego.

4.1.2. Estabilidad de la emulsin ante los agregados La estabilidad de la emulsin ante los agregados est relacionada con la forma de rotura al entrar en contacto con el material ptreo con el que se mezcla, depende tanto del tipo de emulsin como del tipo de agregado. La emulsin ms estable son llamadas de rotura lenta y se caracterizan por poderse mezclar con un filler sin romper. Para definir esta propiedad, se utiliza el ensayo de mezclas

con cemento para emulsiones aninicas y mezclas con un filler-silceo en las catinicas.

4.1.3. Caractersticas del residuo asfltico

Las

caractersticas

propiedades

del

cemento

asfltico

condicionan

el

comportamiento de las emulsiones asflticas como ligante en la construccin de pavimentos. La viscosidad, la presencia de fluidificantes (en exceso retrasa la cohesin final) y la dureza del asfalto residual pueden considerarse como las de mayor importancia.

5. APLICACIONES DE LAS EMULSIONES ASFALTICAS El Instituto del Asfalto y la Asociacin de Fabricantes de Emulsiones Asflticas publicaron en forma conjunta un manual bsico sobre emulsiones asflticas. All comentan que las emulsiones como tal, fueron desarrolladas por primera vez a comienzos del siglo XX, y su uso fue creciendo de manera re relativamente lenta, limitados por el tipo de emulsin disponible y por la falta de conocimiento sobre su correcta aplicacin. Cabe destacar que, por el desarrollo no interrumpido de nuevos tipos y grados, sumando a equipos de construccin y prcticamente mejorados,

ofrece ahora una amplia gama de eleccin. A continuacin se presentan los principales usos de las emulsiones asflticas. a) Tratamiento Superficial

Riego pulverizado Sellado con arena Lechadas Micros aglomerados Capa seal

b) Reciclado de asfalto

Frio in-situ Full depth Caliente in-situ En planta central

c) Otras aplicaciones

Estabilizacin Riegos de liga Bacheo de mantenimiento Paliativos de polvo Riego de imprimacin Sellado de fisuras Recubrimiento de proteccin

6. VENTAJAS DE LAS EMULSIONES ASFALTICAS

Las ventajas que proporciona la utilizacin de emulsiones asflticas y han contribuido al inters de su uso, son las siguientes:

Las emulsiones asflticas no requieren la incorporacin de un solvente de petrleo para ser lquida, ni tampoco necesitan calentamiento para ser utilizados, por lo tanto contribuyen en el ahorro de energa.

Permite reducir la contaminacin, ya que elimina hacia la atmsfera poco o nada de sustancias hidrocarbonadas. La capacidad de cierto tipo de emulsiones de recubrir la superficie de agregados hmedos, reduciendo las necesidades de combustible para calentar y secar los agregados.

La disponibilidad de una variedad de tipos de emulsin. Se han desarrollado nuevas formulaciones y tcnicas de laboratorio mejoradas con el fin de satisfacer los requerimientos de diseo y construccin.

La posibilidad de utilizar materiales en fro en lugares remotos. La aplicacin de emulsiones en manteniendo preventivo de

pavimentos, incrementando la vida til de pavimentos existentes ligeramente deteriorados.