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TEMAS INTERESANTES PORQE SE EXTINGUIERON LOS DINASAURIOS?

No se sabe a ciencia cierta la fecha exacta de la extincin, ya que pudo haber sucedido en un lapso de pocas horas o miles de aos, pero lo que s es seguro es que las especies de dinosaurios murieron para dar paso al reinado de los mamferos sobre la Tierra. El Jursico y el Cretcico fueron los periodos de verdadero apogeo de los dinosaurios. Al final de Cretcico algo ocurri, como consecuencia de lo cual desaparecen de la Tierra. Se han dado docenas de explicaciones sobre la extincin de los dinosaurios, la mayora fantsticas. Hasta hace poco tiempo se pensaba que los dinosaurios haban desaparecido gradualmente a lo largo del perodo Cretcico superior. Los recientes descubrimientos que indican el impacto de un gran asteroide o cometa en el lmite entre el periodo Cretcico y la era Terciaria, hace unos 65 millones de aos, foment la hiptesis de que tal impacto poda haber desencadenado cambios climticos que acabaron con el reino de los dinosaurios.

Aunque tales hechos, comunes en la historia geolgica de la Tierra, podran haber tenido consecuencias en el medio ambiente, la gran mayora de los dinosaurios ya se haban extinguido por ese tiempo. Adems, otros animales como tortugas, cocodrilos, peces y anfibios, que tambin tendran que haber sufrido cataclismo, sobrevivieron con prdidas de menor importancia. Se sabe que a lo largo del Cretcico superior el clima se fue volviendo ms inestable y estacional, y que tanto la vida terrestre como la marina se vieron afectadas por olas de desaparicin. Aunque no pueden descartarse los efectos de un impacto extraterrestre, stos no explican los datos que se tienen de extincin y supervivencia al final del periodo Cretcico. A la teora del impacto de asteroides, otros cientficos suponen la aparicin del murganucodn, pequeo mamfero, que pudo acabar con los huevos de los gigantescos saurios que poblaron el planeta hasta hace unos 66 millones de aos, provocando su rpida y total extincin. Cmo pudo causar este meteorito las extinciones masivas que se observan en el lmite del Cretcico /terciario, cuando se extinguieron los dinosaurios?

Actualmente se manejan varias teoras. Se habla por ejemplo de la volatizacin de las rocas de la Pennsula de Yucatn, Mxico incluyendo calizas y evaporitas. Estas, al ser volatizadas, produjeron cido carbnico y cido sulfrico, cuya consecuencia es la formacin de lluvia cida, que afect el desarrollo de plantas y animales. Tambin se habla de un periodo de oscuridad provocado por la cantidad de polvo que se liber con el impacto. sta pudo haber sido de unas horas o de varios meses, y si la luz no pudo entrar a la superficie de la Tierra, las plantas se murieron dejando sin comida a los animales. Finalmente se han postulado tanto los efectos de invernadero como los de un invierno nuclear.