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Cientficamente truchos Por Juan Marguch | Especial El siglo de la ciencia es uno de los ms prolongados de la historia.

Dura ya ms de 200 aos, desde que a comienzos de la era victoriana se crey que los descubrimientos cientficos brindaran a la humanidad una Edad de Oro, que desterrara las enfermedades de la faz de la tierra, sepultara la maldicin bblica del trabajo e instaurara el reino de la bienaventuranza sobre el planeta ms extravagante del sistema solar (y del universo todo, si vamos al caso). La sola mencin de la ciencia se ha transformado en un irrebatible argumento de autoridad. Nadie pierde jams su fe en la ciencia ni la obediencia debida a ella. La obra de Marx se impuso en cierto modo porque est constelada de invocaciones a la ciencia como argumento de autoridad de sus teoras, algunas de las cuales se han demostrado errneas y otras pertenecientes a autores hoy olvidados. Por caso, su teora de la plusvala fue enunciada varias dcadas antes por Karl Johann Rodbertus, quien es reconocido como uno de los precursores del nacionalsocialismo... Y su famoso principio de cada uno segn su capacidad, a cada uno segn su necesidad, pertenece a cierto misterioso sacerdote francs de apellido Morelly, autor de varias extenuantes utopas (pueden ser consultadas en el Centro Pompidou o en la Bibliothque Nationale, en Pars), de quien se ignoran las fechas de su nacimiento y de su muerte (ni siquiera ha podido establecerse dnde fue sepultado). Como toda actividad humana, la ciencia alberga a seres excepcionales y a insanables mediocres que, de una u otra forma, se las ingenian para adquirir su cuota de celebridad. Y aun los sabios ms libres de toda sospecha suelen tener escondido en sus armarios algn esqueleto. El historiador italiano Federico Di Trocchio ha escrutado esos armarios y con lo que encontr en ellos escribi un amensimo libro, Le bugie della scienza, un donoso escrutinio de salvajadas ticas perpetradas por hombres decisivos en el desarrollo de la civilizacin. Comienza por Ptolomeo, que 150 aos antes de Cristo enunci la teora de que la Tierra era el centro del universo y que los dems planetas orbitaban en torno de ella. En apoyo de su tesis, incluy en su obra Almagesto los clculos de posicin de exactamente 1025 estrellas fijas, hazaa cientfica que rob a Hiparco de Nicea, que lo hizo 200 aos antes que l. El venerable Isaac Newton, una de las figuras ms limpias de la historia de la ciencia, tambin cometi su pecadillo de expropiacin. No slo se apropi de la manzana sino de los clculos de gravitacin que haba realizado el matemtico Robert Hook, quien, confiadsimo a ms no poder, pidi a Newton que los revisara por si se le haba deslizado algn error. El gran error de la vida de Hook fue, precisamente, entregarle los clculos de la ley de la gravedad a Newton, que los public como propios. Y hubo otros pecadillos suyos, como falsificar los clculos que apoyaban sus correctas teoras sobre la propagacin del sonido y la precisin de los equinoccios. En el inventario de Di Trocchio ingres tambin Sigmund Freud, uno de cuyos casos ms clebres es el protagonizado por Serguei Pankeiev, el llamado hombre de los lobos. En 1972, la periodista austraca Karin Obholzer demostr, con documentacin irrefutable, que Pankeiev jams fue curado por Freud, cuya Fundacin lo mantuvo econmicamente hasta el fin de sus das, con la condicin de que jams concediese entrevistas a psiquiatras, psicoanalistas ni, menos que menos, periodistas. En 1959, Emilio Segr y Owen Chamberlain obtuvieron el Premio Nobel de Fsica por su descubrimiento del antiprotn. En sus emocionados discursos de agradecimiento, ambos olvidaron mencionar a Oreste Piccioni, otro ingenuo, quien haba diseado el experimento que permiti el trascendental descubrimiento. Piccioni se fue de vacaciones y cuando regres se enter de que el antiprotn tena certificado de nacimiento expedido a nombre de Segr y Chamberlain. Otro tanto hicieron James Watson y Francis Crick, los considerados descubridores de la estructura helicoidal del ADN, que les hizo ganar el Premio Nobel. Jams reconocieron que las pautas de esa estructura ya haban sido registradas, mediante difraccin por rayos X, por la infortunada Rosalind Franklin, genio cuya muerte en plena juventud le arrebat la gloria que mereca. George Geison, investigador de la Universidad de Princeton, demostr que Louis Pasteur, ese santo laico de la ciencia, falsific los datos de varias de sus investigaciones y rob a otro ingenuo, el veterinario Jean Toussain, la idea de usar bicromato de potasio para hacer inocuos a los microbios que utilizaba en la produccin de la vacuna contra el antrax de las ovejas. Hasta que recibi el consejo de Toussain, Pasteur usaba oxgeno para neutralizar a los microbios, un mtodo que recin pudo perfeccionar muchos aos despus, cuando ya haba adquirido su parcela de inmortalidad.