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Judith Farberman (2005) LAS SALAMANCAS DE LORENZA Introduccin

La historia de Luisa de Pitambal surge de un proceso judicial iniciado contra ella en 1729. El libro se ocupa de la magia y de sus usos hechiceriles y teraputicos en Santiago del Estero en tiempos coloniales. Estarn en el centro de atencin los sujetos sospechosos de producir dao, conducidos por ello a los estrados judiciales. El enlace entre hechicera y fuente judicial evoca los ya innumerables estudios existentes sobre la Inquisicin y sus perseguidos. Hace aos que la historiografa europea ha renovado su abordaje, aguzando su mirada etnogrfica, escuchando a los acusados con el mismo espritu y con la misma atencin que el antroplogo le dedica a sus informantes. Carlo Ginzburg es uno de los autores ms representativos del nuevo paradigma en el estudio histrico de la brujera, que consigui demostrar que las creencias mgicas populares se mantuvieron durante mucho tiempo como una cultura de algn modo alternativa frente a la ortodoxia religiosa. La clave de lectura aportada por Ginzburg no pas inadvertida para quienes se ocuparon de la bastarda hija americana de la Inquisicin europea. En Amrica tambin haba tenido lugar un proceso de demonizacin de las religiones nativas y la actividad de los extirpadores tena que ver con ello. El objeto del clero era extirpar la idolatra , vale decir, el pecado de rendirle culto a una criatura como si fuese Dios. La idea de que el pacto diablico presida esas acciones cultuales y la identificacin del idolatra con el hechicero hicieron que la persecucin religiosa de los indios y la inquisitorial fueran, con todas sus diferencias, comparables. Los inquisidores de los tres tribunales del Santo Oficio abiertos en Amrica, tuvieron que prestarse a un singular duelo de imaginarios en sus intentos de juzgar la hechicera. Aunque desde muy temprano se les priv de jurisdiccin sobre la poblacin indgena, lo cierto es que los indios siempre aparecen entreverados en los relatos de hombres y mujeres, espaoles y de castas, involucrados en episodios de maleficio, magia amorosa o curanderismo. En lo que hace a las diferencias que separan a Luisa y a sus jueces de los sujetos evocados para el caso europeo, la primera es el tipo de tribunal que se ocup de los reos de Santiago del Estero y San Miguel de Tucumn. Fue la justicia capitular, civil y lega, la que recogi denuncias, promovi sumarias generales y recepcion las eventuales querellas de los vecinos. Por ese mismo motivo, los jueces privilegiaron una faceta del delito de hechicera que no era la que ms preocupaba al Santo Oficio o a la Extirpacin y que concerna a los aspectos estrictamente criminales de las causas. En segundo lugar, tuvo consecuencias relevantes la relativa lejana respecto de las principales capitales virreinales. Esta situacin perifrica hizo posible una administracin de justicia que goz de extraordinaria autonoma y que se gui ms por el sentido comn de sus agentes que por los corpus legales en vigencia. Por ltimo, sobresale en algunos de los proceso judiciales un estereotipo particular, la salamanca. Dos cuestiones destacan a las salamancas de Santiago: la pluricentenaria perduracin de las creencias hasta nuestros das y su configuracin mestiza. El primer sealamiento invita a realizar un anlisis del estereotipo en la larga duracin. En cuanto a la segunda dimensin del anlisis, la referencia es una problemtica estrictamente colonial, la de los procesos de mestizaje, y exige un profundo conocimiento del contexto local. Adems de la asistencia a salamancas, a Luisa de Pitambal se le achacaba la muerte de dos criadas mulatas y la enfermedad de los hijos de su amo. El resentimiento y el enojo como motor del dao, la capacidad del hechicero para repararlo, la utilizacin de encantos que se introducen en el organismo de la vctima, la transmisin hereditaria de los poderes y saberes mgicos, y el consenso acerca de la eficacia de la magia son todos elementos que responden a una lgica en buena medida universal. En otras palabras, la magia configura una estructura de pensamiento y, en el interior del pensamiento mgico, la hechicera o la brujera pueden ser consideradas causas socialmente relevantes para explicar el infortunio, o el fracaso personal o colectivo. Una de las facetas ms interesantes de que el tramo colonial invita a reconstruir es aquel proceso de mestizaje o hibridacin cultural, que afect tambin las actividades mgicas y lo hizo en buena medida de abajo hacia arriba. Esta dinmica singular gener no pocas paradojas, ya que la magia es capaz de unir, aunque ms no sea temporalmente, a sujetos de jerarquas tnicas contrapuestas, en un marco en el que pocos descrean de su eficacia. Como contrapartida de la universalidad de las prcticas mgicas, la obra busca tambin incorporar la mirada local; en otras palabras, deliberadamente atiende a la variante tucumano -santiaguea. En efecto, qu puede comprenderse de los episodios de persecucin de hechiceros si se ignora el entramado social en el que stos estallaron, el mundo en el que aquellos sujetos desarrollaron su existencia? Desprovistas de su escenario, las atractivas historias contenidas en los expedientes judiciales podran haber transcurrido casi en cualquier parte, ya que la hechicera es un componente estructural de mltiples sociedades. Por el contrario, acercarse a las brujas desde su mundo, que obviamente no se limitaba a la magia, sino que abarcaba la vida material, las relaciones con los vecinos, etc., contribuye a enriquecer desde una disposicin nueva y diferente nuestra experiencia de ese mundo.

[Judith Farberman, Introduccin, en Las salamancas de Lorenza. Magia, hechicera y curander ismo en el Tucumn colonial, Siglo XX, Buenos Aires, 2005, pp. 19-28.]