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ndice

Introduccin.............................. 1. La mentalidad del espaol conquistador.

2. El choque de las dos civilizaciones. 2. 1. La llegada del hombre blanco a las Indias. 2. 2. Demografa de la poblacin indgena en los siglos XVI y XVII (el problema de las fuentes y las estadsticas demogrficas contemporneas) 2. 3. La cada demogrfica. Causas y efectos de la disminucin en la poblacin indgena. 2. 4. 1. Estructuras socioeconmicas de las sociedades indgenas. 2. 4. 2. Destruccin de las grandes culturas: actitud y estrategias de sometimiento y control de los conquistadores. 2. 5. El fin del antiguo orden: permanencias y transformaciones en los aspectos polticos-territoriales, econmicos, sociales, culturales y religiosos. 3. La visin indgena. 3. 1. El factor religioso y psicolgico en la determinacin del xito de la conquista. 3. 2. El trauma de la conquista y la actitud de los amerindios. 4. Conclusiones................................................................................ 5. Bibliografa..................................................................................

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1. La mentalidad del espaol Conquistador

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Cules fueron las pretensiones que motivaron a los conquistadores a explorar las Indias luego de su descubrimiento? La pregunta no plantea grandes problemas, lo que no quiere decir que su explicacin se reduzca a una simple respuesta. Bien cierto es que para entender la mentalidad del conquistador deberemos tratar diversos puntos especiales. (Cabe aclarar que el orden es por razones sistemticas y no est dado por un estricto valor de importancia). Quizs lo mas lgico sea empezar por la mentalidad expansionista que imperaba en Europa occidental, cuyas manifestaciones podemos observar ya desde el siglo XIII. Particularizando, podramos hablar de la temprana expansin portuguesa y la espaola: los primeros contactos con los archipilagos atlnticos (Canarias, Madera, Azores) y el descubrimiento y ocupacin del Litoral Africano en sus distintas etapas hasta llegar en 1498 hasta la India oriental con Vasco de Gama. Uno de los fines perseguidos era abaratar las especias y dems productos orientales tan demandados por la sociedad europea. El descubrimiento de las Indias americanas supuso para Espaa una oportunidad para lograrlo. La noticia se divulg por toda Espaa y desde el segundo viaje de Coln las personas que se unan a la empresa aumentaban progresivamente y ms aun desde el momento en que la corona espaola otorg el pase libre a otros conquistadores. No menos era el deseo de los europeos de imponer, sobre lo que para ellos era el mundo entero, el cristianismo y lograr as el tan deseado triunfo sobre la religin musulmana que dejaba sentir su influencia en Europa cada vez ms. Esto llevaba a un enfrentamiento entre el bien y el mal, y como es de suponerse, en esta lucha deba de ganar el bien y la verdad, representados y defendidos para los europeos por ellos mismos. Era esta una guerra que no poda ni deba perderse. En Amrica, los eclesisticos vieron la necesidad urgente de imponer la religin cristiana a los naturales de las Indias y evitar la llegada de cualquier otra influencia religiosa. La nueva sociedad cristiana que el clero pretenda crear deba mantenerse pura en trminos religiosos y no deba contaminarse con los males de la sociedad europea. Por otra parte, en el primer encuentro de Coln con la poblacin autctona, de lo que l crea era el pas de las especies, pudo este vislumbrar muestras de metales preciosos, que una vez en la Pennsula, al regresar este, bastaron para estimular la imaginacin de mucha gente que soaba con poseer grandes riquezas (vehculo para un ascenso social) descubriendo y poseyendo el metal ms preciado en aquella poca: el oro. Es por esto que no debe de sorprendernos que una de las ideas mas precisas de los espaoles en su segundo viaje a las Antillas era precisamente el buscar oro. (1) ______________________________________
1. LESLIE BETHELL. Historia de Amrica Latina. Trad. Antonio Acosta. Vol.1. Barcelona; Crtica. 1990. p. 136

No podemos dejar de mencionar tampoco que la actitud, en trminos generales, que tomar el conquistador en tierras americanas estar marcada por una concepcin etnocntrica vigente en Europa y que fue en gran medida la causante del proceso expansionista del Viejo Mundo, que para entonces era visto como el nico. A qu responda esta concepcin? Como lo explica Romero: la Europa cristiana constitua el nico mundo vlido, en medio de mundos inferiores y sumidos en la oscuridad.(2). En otras palabras: eran ellos la civilizacin, el resto: barbarie; eran ellos los que posean la verdad cristiana, el resto: paganos y herejes; en ellos estaba el todo, el resto: la nada. Es quizs por esto que algunos autores contemporneos atribuyen la superioridad espaola frente a la indgena no solo por los factores materiales (superioridad tcnica, mejor organizacin, mejor equipamiento) sino tambin a unas razones de carcter mas bien ideolgico, como ser: la naturaleza providencial de su empresa que contaba con el favor divino y la esperanza de obtener una recompensa, una bienaventuranza eterna, por parte de su Dios. (3) Fue acaso, y en parte, esta mentalidad egocntrica del conquistador (4) la que lo llev a desprestigiar, no valorar y hasta intentar destruir las culturas del Nuevo Continente que ante sus ojos apareca como la nada? Responderemos de manera clara y concisa: S. No es esto de ninguna manera un prejuicio y son muchos los estudiosos que lo sostienen. De entre ellos probablemente sea nuevamente Romero el que lo explique de manera sinttica y profunda: Amrica apareci como un continente vaco, sin poblacin y sin cultura (5). Claro est que esto es desde la visin del conquistador. Esta visin o idea del continente vaco impuls a los nuevos inmigrantes a construir o, en la mayora de los casos, reconstruir un nuevo mundo, que en gran medida pretenda ser un reflejo de lo que era su lugar de proveniencia. Esto llevar mas adelante a el fundador europeo a querer crear sobre esta nada un nuevo mapa, que no significaba otra cosa ms que la creacin en Amrica de una Nueva Europa, y todo lo que ella representaba desde el mundo urbano, la sociedad estamental y la economa cada vez ms capitalista. Sin embargo, este Nuevo Continente que careca de las caractersticas que por el entonces reuna Europa, y a pesar de que ante la mirada extranjera continuaba siendo un continente vaco, presentaba ante esta tambin una imagen tropical. El tropicalismo del nuevo mundo para los espaoles estaba dado por los productos tropicales que en l se hallaban, adems del oro y la plata. No por nada los conquistadores que arribaron a las costas brasileras creyeron que haban descubierto el mismo paraso terrenal. En Resumen: si tenemos en cuenta la concepcin expansionista, el deseo de encontrar el oro tan preciado y no menos el paraso deseado, junto a ese afn proslito del clero y la sociedad cristiana por imponer su credo y su religin. Y si a esto sumramos la concepcin etnocntrica europea, y su visin del nuevo mundo como un continente vaci y a la vez tropical, sin dejar de lado los deseos de los blancos por construir sobre la nada ni ms ni menos que una imitacin de su mundo; entonces estaramos relativamente cerca de conocer, al menos en parte, la mentalidad del conquistador.

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2. 3. 4. 5. ROMERO, Jos Luis. Latinoamrica: las ciudades y las ideas. Mxico; Siglo XXI. 1976. p. 65 LESLIE BETHELL. Op.cit. Vol.1. p.149 Es importante aclarar que todas las veces que se hable de conquistador se lo hace en trminos generales, como una denominacin annima. ROMERO, J. L. op.cit. p.66

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2. El choque de las dos civilizaciones

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2.1. La llegada del hombre blanco a las Indias.
Amrica, aislada del resto del mundo durante miles de aos, tuvo una historia diferenciada, libre de influencias externas de repente experiment un golpe brutal y sin precedentes: la invasin de hombres blancos de Europa, el choque con un mundo completamente diferente.(1)

Dems est decir que el ao 1492 slo es una fecha que si bien no carece de importancia representa mas bien el comienzo de todo un proceso de relaciones e interaccin entre lo que podramos denominar dos mundos distintos, causando cambios a la vez que sobreviven permanencias de distinta ndole. La llegada del europeo al nuevo mundo fue para las sociedades naturales una interrupcin y perturbacin del curso normal de su vida. Esta penetracin blanca trajo aparejada consigo toda una serie de consecuencias que afectaron todos los mbitos de la vida indgena. Desde la organizacin poltico-territorial de la sociedad indgena, su dinmica de poblacin, su sistema econmico, su organizacin social, su mundo cultural y sus creencias religiosas, hasta, su modo de vida, su rgimen alimentario, su vida cotidiana, su cosmovisin del mundo y en fin: todo se vio influenciado y conmovido, a la larga o a corto plazo, para bien o para mal, a partir desde el momento en que esta entr en contacto con una raza humana que hasta el momento le era desconocida: los blancos. 2.2. Demografa de la poblacin indgena en los siglos XVI y XVII (el problema de las fuentes y las estadsticas demogrficas contemporneas). Es una cuestin conocida, aceptada y ampliamente estudiada por la comunidad de estudiosos y en menor medida por los que no se encuentran enmarcados dentro de ella que, una de las tantas consecuencias que engendr la intromisin europea en Amrica es la muerte de miles de indgenas. El problema por lo tanto no est en ello, sino ms bien en la amplitud que se le da en trminos numricos al mismo. Posturas las hay de todo tipo y las opiniones son tantas y diversas como escritores hay de ellas. Mientras que para algunos cabra hablar de una verdadera catstrofe demogrfica queriendo subrayar sobre todo la mortandad sper elevada producto de las armas de fuego, otros, menos catastrficos pero s realistas, nos dan una visin mas amplia sobre el tema y consideran agentes perjudiciales para la sociedad indiana de corto y largo plazo. Pero la ambigedad de los datos numricos no procede slo de ellos sino de los mismos recuentos hiperblicos de la poca que se conservan. Autores importantes como Cspedes Castillo, Rosemblat y Herrero nos hablan de las apreciaciones falseadas de los contemporneos y sus datos no del todo fiables, que ms que tener un dato estadstico son un dato histrico. A menudo, las cifras que dan encierran fuertes intenciones y pretensiones. Bien podramos decir que, ms que registrar los nmeros como eran en la realidad, manejaban los datos, tergiversndolos, para sus propios propsitos. ______________________________________
1. LESLIE BETHELL. Op.cit. Vol.1; cap.7; p.170

Los conquistadores exageraban las cifras para aumentar el nmero de los vencidos en combate, destacando el valor de los pocos hombres de guerra espaoles que lucharon y, sobre todo, ponderando la capacidad estratgica del conquistador. De esta manera podran obtener de la Corona mayores privilegios y recompensas. Los eclesisticos no eran tampoco muy fieles a la hora de contar el nmero de los indgenas bautizados y las nuevas almas convertidas al cristianismo. En algunas ocasiones, el nmero era tan elevado que resulta difcil entender cmo estos bautismos en masa se pudieron llevar a cabo por un nmero de manos clericales tan limitado. Los recuentos que estn hechos en base al nmero de tributarios indgenas tambin pecan o por exceso o por defecto ya que, la poblacin tributaria estaba definida en trminos de edad y no menos eran los que, estando incluidos en la categora, encontraban la manera para escaparse de sus obligaciones. Aquellos que tomaron una posicin defensiva de los indios y que luchaban por la libertad de estos, disminuan considerablemente el nmero de los indgenas para hacer hincapi en la alta mortalidad que producan los malos tratos de los encomenderos a los indios. Un ejemplo de ello es P. las Casas. (2) En definitiva, consideramos que los nmeros en s mismos no nos llevaran a buen puerto, sin embargo, nos pueden servir, en estudios de demografa, para poder observar las cifras relativas del nmero de habitantes en el Nuevo Continente a la llegada del Espaol y poder determinar en que amplitud se produjo su disminucin y que caractersticas adopt la misma. Pasemos ahora a ver las diferentes posturas, en cuanto a demografa indgena, de los autores contemporneos ms importantes. Para Cspedes de Castillo en 1492 la poblacin indgena superaba los 11 millones. Hacia 1570 la poblacin llegaba a los 9 millones aproximadamente, lo que supone una disminucin de 2 millones de indios en el transcurso de 78 aos. (3) Para Rosenblat en 1492 la poblacin americana era de unos 13,5 millones, producindose una disminucin de 2,5 millones de indios hasta 1570. Por lo tanto, la poblacin en 1570 no superaba los 11 millones de habitantes. El autor propone para mediados del siglo XVII una poblacin de aproximadamente 10 millones. En el transcurso de 1570 a 1650 la poblacin indgena aument en unos 800.000 indios y el nmero de habitantes totales aument en 1.200.000 habitantes. (4) Para S.F.Cook y W.Borah, a principios del S. XVII apenas quedaba en Mxico el 3% de la poblacin anterior, siendo en un principio la poblacin de esta de 25 millones, quedando luego solo 17 millones. Sanders propone una cifra mucho menor pero an as sus resultados son catastrficos. (5)

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2. Los datos estadsticos y dems consideraciones se han obtenido de: CESPEDES de CASTILLO. La sociedad colonial americana en los siglos XVI y XVII . En: Vicens Vives, J. Historia social y econmica de Espaa y Amrica. Tomo III: Imperio, Aristocracia, Absolutismo. Barcelona; Teide; pp.390-391 ROSENBLAT, ngel. La poblacin indgena y el mestizaje en Amrica . Tomo I. Buenos Aires; Nova. 1954. pp.96-102 HERRERO, Prez Pedro. Amrica Latina y el Colonialismo Europeo (Siglos XVI-XVIII) ; Madrid; Sntesis. 1992. pp.58-59 3. CESPEDES de CASTILLO. Op.cit. pp.391 y 402 4. ROSENBLAT, A. Op.cit. pp.57-121 5. NICOLAS SNCHEZ-ALBORNOZ. La Poblacin de la Amrica Colonial Espaola . En: Leslie Bethell. Op.cit. Vol. 4. Cap.1. p.16

Albornoz analiza el problema teniendo en cuenta las diversas regiones de Amrica. En las Antillas la poblacin indgena fue destruida rpida y casi totalmente. En Centroamrica se dio un descalabro similar aunque se detuvo a tiempo. En Colombia la poblacin disminuy la cuarta parte. En Per en unos cuarenta aos disminuy un tercio, alcanzando el mnimo demogrfico a principios del S. XVIII. En Brasil, Chile y la llanura pampeana el desplome demogrfico se dio sobre todo durante el primer siglo de dominio colonial espaol. (6) 2.3. La cada demogrfica. Causas y efectos de la disminucin en la poblacin indgena.. No queda duda alguna de que el impacto de la conquista tuvo en la poblacin autctona consecuencias muy negativas y que, si bien no fueron de igual intensidad en todos los lugares, se hicieron sentir en todos ellos. El enfrentamiento entre los hombres blancos y los amerindios cobr vctimas por doquier, aunque fue la regin antillana la ms afectada, puesto que aqu tuvo lugar el primer encuentro y cuando las consecuencias se hicieron notar ya era demasiado tarde. Por su parte, las zonas costeras resultaron ms afectadas que las regiones continentales pues aqu los indios huyeron hacia regiones deshabitadas e inhspitas a la presencia del hombre blanco. Las mayores bajas se produjeron sobre todo en las poblaciones sedentarias de Amrica. Estas, a diferencia de los pueblos nmades que ms resistencia opusieron a los conquistadores, fueron las que mas entraron en contacto con los europeos y fueron a la vez los mas expuestos a sus enfermedades y estragos. Las causas que provocaron este derrumbe demogrfico son mltiples y resultara difcil, sino imposible, determinar todas ellas. Adems los factores negativos que tuvieron efectos inmediatos sobre la poblacin cobraron tantas vctimas como los de carcter psicolgico o las enfermedades que fueron ms difciles de erradicar. Teniendo en cuenta estas consideraciones analizaremos aquellos factores que consideramos ms importantes y que sus efectos nocivos para la poblacin autctona dieron como resultado, en algunos lugares, la extincin de esta o la disminucin considerable de la misma. Nuevamente, la ordenacin es por razones de sistematizacin y no por importancia. (7) La Guerra: sus efectos se dejaron sentir sobre todo en el primer contacto entre el indio y el espaol. Los muertos, sin duda alguna, fueron muchos y, como es lgico, afectaron a la poblacin masculina. Sin embargo no han faltado quienes han hecho de esta la causa de una leyenda negra exagerando en gran medida sus consecuencias. Los males que provoc nadie los niega, pero al no afectar esta a la poblacin femenina dejaba abierta la posibilidad para una recuperacin demogrfica. Sus efectos sobre la fecundidad y la dinmica de la poblacin no eran determinantes. La guerra provoc estragos, pero en general, solo estragos momentneos. Las Enfermedades: Se ha dicho que la caballera invisible de los microbios ha hecho en toda conquista ms vctimas que las armas (8). Frases como estas son a menudo repetidas por los diversos especialistas del tema. Es una gran verdad el que las epidemias introducidas por el hombre blanco provocaron una gran mortandad: en algunos lugares pudo haber llegado a causar la muerte de la mitad de la poblacin. El sarampin, la gripe, la viruela, la papera, la malaria, el clera y la tuberculosis, fueron armas mortferas para los indgenas, carentes de defensas inmunolgicas contra estas y desprovistos de una medicacin adecuada contra los mismos. En contraposicin, resulta paradjico el hecho de que las enfermedades de los indios no afectaron en mayor medida a los blancos. ______________________________________
6. 7. N. S. ALBORNOZ. op.cit. p. 16-18 Se ha tomado como base para el anlisis de las causas de la disminucin demogrfica: HERRERO, Prez Pedro. Op.cit. pp59-62 N. S. ALBORNOZ. Op.cit; p.18-23

8.

LESLIE BETHELL. Op.cit. Vol.1; cap.7; p.174-189 ROSENBLAT, A. op.cit. p.116

Con la introduccin del negro en Amrica, juntamente llegaron las epidemias africanas, que provocaron estragos entre los indios, en especial la fiebre amarilla que brot con ms intensidad en el S. XVII. La debilidad que presentaba el indgena frente a las enfermedades era tal, que no resulta raro que en la poca se hayan generalizado frases como estas: los indios tienen los huesos duros y las carnes blandas. (9) Las luchas entre los pueblos indgenas : los grandes imperios americanos, como el azteca en Mxico o el incaico en el Per, imponan su autoridad y ejercan un control sobre una gran cantidad de pueblos y sobre zonas extensas. A menudo los subordinados, agobiados por los fuertes impuestos que les deban entregar, se sublevaban contra ellos. Las vctimas fruto de estas luchas eran muchas. El caso de los aztecas es particular puesto que, en las batallas no buscaban matar a sus enemigos sino mas bien capturarlos vivos para as luego poder sacrificarlos pblicamente a sus dioses, lo que despertaba el odio que les tenan los pueblos sojuzgados por los mxicas. Las disputas entre ellos y los rencores que se guardaban fueron tales que muchos pueblos no dudaron a la hora de aliarse con los espaoles en su lucha contra los aztecas o los incas. (10) Suicidios y abortos: el nmero de vctimas por estas razones no fueron muchas en comparacin con los estragos de las epidemias. Sin embargo, nos muestran el trauma psicolgico que la conquista provoc a los indios, cuestin esta que analizaremos ms adelante. Los indgenas, al ver desmoronarse delante de s el mundo en el que haban crecido y vivido y como un intento de escape ante la agobiante situacin optaban, y a veces en forma de protesta, por quitarse la vida mediante el suicidio individual o, peor aun, colectivo. Las prcticas de abortos en masa no fueron menores, quizs como una manera de evitar que los hijos sufran lo que los padres ya no soportaban ni para s mismos. El indio atentaba contra su propia vida y contra la de sus descendientes. Movilizacin de indios: los espaoles intentaron concentrar a los indgenas en ncleos poblacionales con el fin de facilitar su control, la administracin, el cobro de impuestos y la evangelizacin. Sin embargo, esto trajo consecuencias negativas: mayor propagacin de las enfermedades, progresivo abandono de los campos con la consecuente disminucin de la produccin agrcola, lo que a su vez signific una disminucin de alimentos de primera necesidad. A la larga, esto trajo aparejado como consecuencia una marcada merma de la fecundidad que imposibilit la recuperacin demogrfica. Imposicin de una nueva economa: tuvo grandes consecuencias sobre todo en Per, en donde los incas haban desarrollado una economa basada en la articulacin de los diversos nichos ecolgicos, sobre los que se encontraban repartido los ayllu. Este sistema tena como base la redistribucin (de la periferia al centro y del centro a la periferia) y la reciprocidad (intercambio mutuo). Sobre estos dos pilares descansaba la economa incaica. Los conquistadores, utilizaron la estructura del antiguo sistema pero lo adecuaron a sus necesidades, transformndolo en unidireccional, sin redistribucin. Cambio de dieta y modo de produccin : los conquistadores impusieron la agricultura y ganadera peninsular, basada en el trigo y el ganado (sobre todo ovino). Esto supuso para los indios un cambio en su rgimen alimentario, al cual no pudieron acostumbrarse rpida y fcilmente.

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9. ..op.cit. p.74. Cita las palabras de Cosme Bueno.

10. N. S. ALBORNOZ. Op.cit. p.19

Para estos, no slo se vio afectada su antigua dieta sino que, poco a poco fueron perdiendo sus tierras: ya sea por las muertes de los propietarios, por el abandono de ellas para huir hacia zonas marginales, o por la posesin que de ellas hacan los espaoles por la fuerza. Nuevas formas de tributo: con los encomenderos, la presin fiscal aument y los impuestos nuevos eran mucho ms elevados que los prehispnicos. Pero el cambio no se dio solo en la cantidad sino tambin en la forma. A algunos pueblos se les oblig a pagar con mercancas que no producan; a otros que en el pasado solo brindaban sus servicios de trabajo ahora se les exiga un pago en especias; desde 1550 a algunos se les oblig a pagar con plata; a otros se les peda que entreguen mercancas artesanales pero no se les daba la materia prima para su elaboracin como lo sola hacer antes el inca. La reciprocidad y la redistribucin ya eran parte del pasado y de ellas slo quedaba el recuerdo. Muchos indios, para escapar de este sistema impositivo, migraron hacia zonas marginales, otros terminaron siendo siervos personales y otros tantos cayeron en la marginalizacin. Alcoholismo: si bien es cierto que tanto en Mxico como en los Andes se conocan bebidas alcohlicas, tambin es cierto que el consumo de estas estaba estrictamente regulado y limitado. Los espaoles, a la vez que condenaban su consumo lo estimulaban por los beneficios que les daba la venta de bebidas alcohlicas a los indios. Como bien lo marcan algunos autores, esto era un reflejo externo de la impotencia del indio frente a un mundo cada vez peor y al cual no le encontraba el mismo sentido que antes. Monogamia: como sabemos, los indgenas en la poca prehispnica practicaban la poligamia y no resulta raro encontrar la prctica tambin de la endogamia y el incesto (en especial dentro de los ayllu). Para el cristianismo, tales prcticas, son en la teora insostenibles. La Iglesia. Por ende, adopt una postura firme ante la defensa de la monogamia. En la poblacin indgena esto no solo represent un cambio cualitativo sino tambin cuantitativo. La poblacin indgena, fuertemente diezmada por las epidemias y dems factores negativos que ya hemos analizados, no pudo recuperarse ante el declive cada vez ms acuciante y sus posibilidades de hacerlo cada vez fueron menores. Sobreexplotacin de la mano de obra: los indios fueron utilizados por los espaoles para acarrear armas o bagajes, como tambin para sumar hombres a las filas de los combatientes. La mano de obra fue requerida tanto para servicios domsticos y personales, como para las rudas labores mineras que provocaron tantos muertos. Es cierto que la legislacin prohibi toda explotacin forzosa de la mano de obra indgena pero, tambin es cierto que los conquistadores hicieron poco caso de ella. No se puede negar que los europeos en muchos casos abusaron y maltrataron a los indios, sin embargo, esta no fue ni la nica ni mucho menos la peor causa de la cada demogrfica indgena. He aqu un esbozo de los principales agentes negativos que fueron, entre otros, causantes de la mengua de los indios en el siglo XVI y XVII. Seguramente no son los nicos, pero sera harto difcil pretender abarcar todas las perspectivas. Lo que cabe rescatar de todo lo dicho es que: las causas materiales, con sus efectos nocivos ms visibles, si bien provocaron magnos estragos en la poblacin nativa, es cierto tambin que en reiteradas ocasiones se ha exagerado y dramatizado su amplitud. Mientras que, los motivos psicolgicos, muchas veces dejados de lado, tuvieron un impacto muy fuerte y perduraron durante un lapso de tiempo ms prolongado, aunque ms difcil de estipular, y que llevaron a los indios a atentar contra la vida misma.

2. 4.1. Estructuras socioeconmicas de las sociedades indgenas. 2.4.2. Destruccin de las grandes culturas: actitud y estrategias de sometimiento y control de los conquistadores. Hemos analizado la densidad de poblacin indgena, su disminucin a lo largo del siglo XVI y XVII, como tambin sus causas. Muchos concuerdan en que existe un paralelismo entre la densidad de una poblacin y el nivel cultural que esta presenta. Para poder analizar y comprender las permanencias y los trastornos que se produjeron en las sociedades aborgenes, con la conquista y colonizacin, necesitamos contar en primera instancia con una nocin de la estructura socioeconmica que presentaban las mismas en la poca prehispnica. Las diferencias que presentaron las sociedades aborgenes oblig a los espaoles, en su fuerte deseo de dominarlas, a emplear determinadas estrategias de control y sometimiento que, ms que modelos preestablecidos eran tcticas prcticas y ajustadas a lo que las circunstancias exigan. En este mundo indgena (como lo llama Lockhart) podemos distinguir por lo menos tres tipos de sociedades (11). Por un lado, las sociedades que eran sedentarias y que presentaban un alto grado de nivel cultural. Por otro lado, estaban las sociedades semisedentarias que las podemos ubicar en un sector intermedio entre las anteriores y, finalmente, los grupos nmades que no tenan un lugar fijo de residencia y cuyo nivel cultural era relativamente bajo. Sociedades Sedentarias. Su desarroll se produjo en las reas culturales azteca, maya, chibcha e inca. Fueron en especial estas altas civilizaciones las ms densamente pobladas y las que se encontraban concentradas en metrpolis. Se caracterizaban por mantener una unidad provincial a la vez que mantena subdivisiones territoriales (ayllu, calpulli, etc.). Cada clula estaba interrelacionada con el centro mediante un sistema muy bien estructurado basado en la distribucin y la reciprocidad. Estas sociedades presentaban una estructura social fuertemente estratificada en base a criterios sanguneos y funcionales u ocupacionales. Fueron estas las que ms sufrieron el proceso de desestructuracin de todas sus formas de organizacin. Los espaoles repartieron a los indios y los reagruparon en comunidades indgenas separadas. La mentalidad fundadora del espaol lo llev o bien a fundar nuevas ciudades o, lo ms general, a edificar sobre los restos de los asentamientos indgenas. En el caso de Mxico, la nueva capital espaola se edific sobre la antigua capital del imperio Azteca: Tenochtitln. Esto permiti que la misma pudiera mantener sus caractersticas de centro poltico y religioso. El caso peruano fue distinto, pues la nueva capital espaola se edific en la costa (Lima) lo que signific para el Cuzco (antigua capital del imperio incaico) la prdida de su identificacin como centro de poder temporal y espiritual. El mundo maya, por su parte, ofreci mayor resistencia al avance espaol y tuvieron que pasar muchos aos antes de que los conquistadores pudieran dominar esta regin. En estas sociedades los espaoles aprovecharon y utilizaron para su provecho la estructura socioeconmica indgena existente. Obviamente que la renovaron y la emplearon para sus propios beneficios. Las autoridades antiguas ahora fueron reemplazadas por los conquistadores y el sistema econmico pasaba a ser unidireccional: de la periferia al centro. El modelo tributario prehispnico continu, pero fue ms oneroso y cambi de forma.

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11. Para el desarrollo de este tema se ha consultado especialmente: LOCKHART, James. Organizacin y cambio social en la Amrica Espaola Colonial . En: Leslie Bethell. op. cit. Cap. 3. pp. 74-80 CESPEDES de CASTILLO. Op.cit. pp.390-393 MORSE, Richard M. El desarrollo urbano de la Hispanoamrica Colonial . En: Leslie Bethell. op. cit. Vol. 3. Cap.1. pp.28-36

Sociedades Semisedentarias. Este tipo de organizacin fue caracterstico de las sociedades que habitan en las zonas boscosas de Brasil y Paraguay. Estas poblaciones no estaban densamente pobladas y tampoco formaban concentrados centros urbanos sino que ms bien vivan en centros poblacionales dispersos y la interrelacin entre ellos era casi inexistente. Carecan de una unidad provincial. Eran pueblos agricultores pero, la agricultura que practicaban era sobre todo de carcter extensivo. La diferenciacin de clases era mnima. Los sistemas de dominio poltico y formas de tributacin no existan o bien no respondan a una estructura permanente. Los espaoles no contaron esta vez con bases slidas sobre las cuales montar toda su estructura de organizacin moderna. La estrategia que emplearon los espaoles fue en este caso el intento de reconstruirlas en base al modelo mexicano o peruano. Los resultados, pese a los sucesivos intentos y esfuerzos, fueron adversos. Se produjo una mezcla de los sistemas econmicos y sociales, y no menos raciales, de ambas sociedades. Elementos de una y otra civilizacin se mezclaron para dar origen a un modelo de sociedad nueva, compuesta por unidades dominantes y subordinadas, extranjeros o nativos. El mestizaje, la hibridacin, la aculturacin y la hispanizacin no fueron algo anormal. Sociedades Nmades. Fueron estas las que menor densidad de poblacin presentaron. Eran pueblos muy mviles, que erraban por sus zonas de dominio viviendo de la caza y la recoleccin. Casi aislados del resto de las sociedades sedentarias y de los blancos, opusieron tenaz resistencia a los espaoles por no estar estos acostumbrados al dominio autoritario, ni al asentamiento estable, ni a un sistema tributario, ni a una fuerte diferenciacin de status (los chichimecas son un claro ejemplo). La estrategia empleada por los espaoles para el sometimiento de estos pueblos fueron las incursiones militares a territorios enemigos, con el fin de mantener las fronteras del dominio espaol y conseguir esclavos de entre los enemigos. Otras veces, los conquistadores debieron recurrir al asentamiento de una misin. El objetivo y la funcin de las misiones era agrupar indios de zonas diferentes y recapacitarlos para que posteriormente puedan ser empleados como sirvientes y trabajadores. A diferencia de la mezcla de elementos entre ambas culturas producida entre las sociedades semisedentarias y los espaoles, aqu la sociedad espaola permaneci separada, aunque no distanciada, de los sometidos. Esta separacin hizo posible que la misma se mantuviera ms cerrada a las influencias que provenan de las sociedades indgenas y le permiti mantener sus caractersticas sociales y culturales. En otras palabras, permaneci ms pura en trminos tnicos, lingsticos y en otros sentidos. (12) Con estos tres tipos de estructuras sociales, en general, fue que se encontraron los conquistadores. Sin embargo, no podemos dejar de mencionar tambin que el extenso continente americano presentaba amplias regiones deshabitadas. De ah el hecho de que para los espaoles, las Indias aparecieron como tierras vacas y deshabitadas, casi sin poblacin o con centros poblacionales con un nivel de urbanizacin muy bajo. Eran las zonas selvticas o de extensas estepas las que presentaban escasa y casi una inexistencia de poblacin indgena. En este sentido: Los restos del imperio azteca y del imperio incaico constituan un oasis dentro del inmenso desierto americano. (13) ______________________________________
12. LOCKHART, J. op.cit. p.80 13. ROSENBLAT, A. op.cit. p.63

2.5. El fin del antiguo orden: permanencias y transformaciones en los aspectos polticosterritoriales, econmicos, sociales, culturales y religiosos. Es imposible hablar de conquista sin hablar al mismo de tiempo de vencedores y vencidos, de dominantes y subordinados. De igual manera, es comn que la poblacin que integra el frente vencedor a menudo tiende a imponer sus formas de vida, y todos los aspectos que la constituyen, a su enemigo conquistado. En el caso de la conquista de Amrica, el contacto de dos civilizaciones totalmente distintas, supuso la apropiacin de elementos nuevos para ambas, por va de medios de aculturacin que en algunos casos fueron forzosos y en otros casos se dio una asimilacin de elementos extraos por parte de ambas partes. Sin embargo, tambin la tradicin fue defendida eficazmente por los aborgenes y logr sobrevivir: en algunos casos permaneci intacta, mientras que en otros casos permaneci viva pero oculta bajo las normas de simulacin de las nuevas prcticas. En el aspecto econmico el contacto tuvo consecuencias rpidas y profundas, tanto que no dio a los indios el tiempo necesario para que puedan lograr adaptarse a la nueva situacin. Los espaoles introdujeron nuevos cultivos (especialmente el trigo), nuevos sistemas de produccin y nuevas formas de relaciones de produccin que eran hasta ese entonces totalmente desconocidas por la poblacin autctona. Ya hemos visto tambin que los cambios efectuados, tambin afectaron a la forma de tributacin y que en este caso las ms perjudicadas fueron sobre todo las sociedades ms organizadas. En el aspecto social y cultural los espaoles tambin dejaron impregnadas sus huellas. Las antiguas clases dominantes perdieron su poder y sus puestos fueron suplantados y ocupados por los conquistadores. Una gran mayora de indios terminaron siendo utilizados como mano de obra en las tareas agrcolas, ganaderas o mineras. Otro nmero no menos reducido tuvo que sufrir la prdida de su libertad. La poblacin en general fue repartida arbitrariamente y la antigua organizacin social basada en pequeas sub-unidades socio-econmicas (ayllu, calpulli) sufri transformaciones que modificaron las bases de su existencia: poco quedaba del antiguo orden. Todo se vio afectado desde las estructuras y los estados sociales hasta las antiguas lenguas y todas las dems formas de manifestaciones culturales. Las lenguas nativas, al igual que las vestimentas tradicionales, perduraron sobre todo entre los plebeyos indgenas, mientras que las clases seoriales pronto aceptaron la lengua de los dominadores y algunas de sus costumbres. El aspecto religioso mostr las grandes diferencias que existan entre blancos e indios. Los cristianos condenaron las prcticas religiosas de los indios. Para terminar las viejas prcticas religiosas de los indios americanos, se destruyeron los antiguos templos y los lugares sagrados, se quemaron los libros religiosos y se tach al culto indgena como manifestacin diablica. Aun as, los indios permanecieron fieles a sus creencias y siguieron durante mucho tiempo practicando sus ritos aunque en forma oculta. Muchos otros parecieron aceptar el culto cristiano pero, simulando su prctica, no hicieron otra cosa ms que continuar adorando a sus dolos. En resumen: es importante destacar que no solo fueron destruidas las grandes ciudades y construcciones, obra de los grandes imperios americanos (azteca e incaico), sino tambin, y junto a estas, se desmoron toda la antigua estructura poltico-territorial, socio-econmica, cultural y religiosa que haban creado y mantenido durante aos las grandes culturas de Mesoamrica y los Andes. (14)

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14. LESLIE BETHELL. Op.cit. Vol.1; cap.7. Pp.189-194

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3. La Visin Indgena

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3.1. El factor religioso y psicolgico en la determinacin del xito de la conquista. El impacto que produjo la llegada del hombre blanco al continente americano tuvo repercusiones de todo tipo tanto en la demografa de la poblacin americana como en su organizacin poltica, econmica y social como lo hemos analizado anteriormente. Sin embargo es importante tambin detenernos en las repercusiones que la misma tuvo en el aspecto psicolgico y espiritual de los indios. Este es un tema que no ha sido abordado tan ampliamente como los dems, en parte porque su determinacin resulta mucho ms difcil puesto que implica tratar sobre cuestiones delicadas y que muchas de las veces no aparecen tan visibles ante la primera mirada analtica del historiador. Pero no nos olvidemos que el ser humano acta de acuerdo a la percepcin que tiene y recibe no solo de sus sentidos fsicos sino tambin, y en gran medida, en base a la cosmovisin del universo, el mundo y la realidad que tiene ante s. Por lo tanto, para poder entender la actitud que tom el indgena ante la llegada del espaol tenemos que comprender primero la forma en que los percibieron. Esta es una mirada desde la visin de los indgenas, desde la visin de los vencidos... Algunos autores afirman que los indios percibieron los acontecimientos que ocurrieron por la accin del hombre blanco a travs de la estructura de sus mitos y por eso no ha de sorprendernos, como lo marcamos en un principio, que los consideraron como sus dioses que regresaban a castigar el pecado de los hombres y a imponer el orden y la paz (para los aztecas era Quetzalcalt y para los incas Viracocha). El mito formaba parte de entre los elementos ms importantes de la religin indgena, pero para entenderlos, es imprescindible establecer en este punto una clara diferencia entre la religin de los indios y el cristianismo. La religin cristiana es optimista, pues aunque sostiene la creencia en el da del juicio tambin promete la vida eterna en los cielos y la recompensa dada por un Dios de amor a sus fieles mientras que para los indios sus dolos eran dioses de ira y cruelmente castigadores del pecado a los cuales haba que tranquilizar y aplacar por medio de ofrendas y sacrificios: era una religin pesimista. Esto determin las actitudes asumidas por ambas partes: los cristianos se lanzaron con todas sus fuerzas pues estaban seguros de que lo que hacan era por la causa divina y que Dios estara con ellos y prosperara sus empresas mientras que los indios se atemorizaron ante los supuestos dioses blancos por el miedo al castigo que seguramente les esperaba segn las profecas ya anunciadas por los sacerdotes indgenas. Esto sin duda alguna favoreci la victoria espaola lo cual nos muestra que el xito no se debi sola y nicamente a la superioridad tcnica o a los problemas y divisiones existentes entre las mismas tribus indgenas, aunque fueron factores sin duda importantes, y que el factor psicolgico tambin intervino en el enfrentamiento de ambas civilizaciones y en este caso benefici a los intrusos.

3.2. El trauma de la conquista y la actitud de los amerindios. Es cierto tambin que al cabo de un tiempo los indios se dieron cuenta de que los blancos eran tan mortales como ellos y el falso reflejo de la naturaleza divina de estos muy pronto se esfum. Sin embargo, y aun despus de esto, la realidad catastrfica no poda ser ignorada por los indios y en efecto no lo fue. La oscura realidad emergi ante sus miradas y fue el causante del trauma amerindio. Los indios ahora slo vean muertes y crmenes, enfermedades nuevas (que aumentaban da a da y provocaban numerosos fallecimientos), robos y hurtos, violencia e intimidacin, desastres naturales, calamidades, cataclismos, incendios, masacres y pillajes: eran estas seas claras de que se avecinaba el fin del mundo y esto ante los ojos del indio era imposible de no ver y entender. Pero qu significado tenan estas seales para el indgena? Estos acontecimientos no significaban otra cosa ms que el abandono de los antiguos dioses y la prdida del poder sobrenatural de los mismos y para un indio la idea de que sus dioses haban muerto significaba que ellos tambin moriran y aunque esto no sucediera de todos modos su vida ya no tendra sentido: los motivos para seguir viviendo se haban perdido. Esto explica, en parte, el porqu de los suicidios colectivos de los indios y los abortos en masa que realizaban. La actitud que los pueblos indgenas tomaron ante esta nueva situacin, vari de acuerdo a las caractersticas que tenan y a la repercusin que la accin de los conquistadores tuvo en ellos. Como lo vimos anteriormente, en algunos casos se dio una mezcla entre los elementos de ambas culturas, claro que siempre terminaron predominando los del grupo vencedor. Otros pueblos, ofrecieron mayor resistencia y su contacto con los europeos fue menor, lo que les permiti mantener y salvaguardar, durante mucho ms tiempo, su cultura. De los indgenas, algunos aceptaron y asimilaron voluntariamente los nuevos elementos culturales, mientras que otros, por no tener otra opcin, los tuvieron que aceptar por la va de la imposicin forzosa. Otros, en cambi, buscaron la manera de resistirlos, o evitarlos, con su huida hacia zonas alejadas. Los que no escaparon fsicamente, buscaron otras vas de salida: el alcoholismo, el suicidio Todo condujo, poco a poco, a una resignacin de cambio, a una visin negativa del mundo y de la vida. Es este un tema muy amplio y siempre quedarn muchas cuestiones pendientes. Pero para concluir citar las palabras con las que Rosenblat explica el tema en forma tan acertada y con un matiz en la redaccin difcil de igualar: Su vida espiritual (del indio) (sentimientos, creencias, jerarquas) estaba aniquilada, su sistema de vida desintegrado, sus clases dirigentes destruidas. Tuvo la sensacin de su impotencia, de su inferioridad, de su esterilidad. La anarqua se adueo de su mundo moral y psquico. Lo que pasaba a su alrededor era para l enteramente incomprensible. (1)

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1. ROSENBLAT, ngel. op.cit. P. 117