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Adolescentes en busca de su identidad

La adolescencia va de la mano con los cambios hormonales propios de la pubertad. Adems del impacto, orgullo o desagrado que le provocan los cambios fsicos, el adolescente experimenta sensaciones y emociones muy intensas y variadas. Es muy comn que sientan lata o rabia y lleven las sensaciones a extremos. As, cuando estn aburridos, por lo general estn muy aburridos y si estn alegres, suelen estar en el lmite de la euforia. Junto a estas emociones, los jvenes dejan atrs el pensamiento mgico caracterstico de la niez, para dar paso a estructuras mentales ms abstractas. Comienzan a referirse a si mismos en trminos menos concretos y a diferencia de un nio, si el adolescente necesita describirse no dice soy moreno y delgado, sino que se define ms que cmo se ve, cmo se siente, es decir, como alguien amistoso, sociable y fantico, por ejemplo, de la bicicross. La bsqueda del Yo El proceso de construccin de identidad es largo. Puede durar incluso toda la vida, porque las personas van cambiando sus opciones, las intenciones que colocan en cada cosa que hacen y las experiencias que suman a sus vivencias. Sin embargo, la base de la identidad se construye durante el perodo de la adolescencia. Como seala Pa Sius, psicloga infanto-juvenil, el concepto de identidad tiene que ver con crear un yo estable en el tiempo, en que se reconocen capacidades y dificultades, y en el que se establece lo que se es en relacin a otros. Al entrar en la adolescencia, cerca de los 12 13 aos, comienza un perodo de introspeccin e introversin, en el que los jvenes revisan quines son y quines quieren llegar a ser. Este perodo se caracteriza por el ensimismamiento que muchas veces asusta a los padres, sobretodo aquellos que por primera vez se enfrentan a un hijo adolescente. Sin embargo, es un proceso natural en el cual necesitan ms espacios y momentos para estar con ellos mismos; comienzan a defender su privacidad y lo que antes era compartido con los paps y los hermanos, empieza a ser propiedad privada. Es comn verlos encerrados en su pieza realizando actividades como escuchar msica o tendidos en su cama meditando, pudiendo pasar perodos prolongados en lo mismo. A diferencia de lo que ocurra en su niez, en la cual su identidad se basaba en la imitacin y la identificacin con los padres y otras figuras significativas como profesores y personajes de los dibujos animados, en la adolescencia ocurre un proceso inverso. Durante esta etapa necesitan diferenciarse de lo que fueron anteriormente, especialmente de sus padres. Segn indica la profesional, es as como empiezan a elaborar una intensa crtica hacia ellos, y entonces dicen: yo no quiero ser formal como mi pap, o no quiero ser fome como mi mam. La influencia que ejercan sus padres la ejercen ahora el grupo de amigos. Como seala Pa Sius, as es como alrededor de los 15 aos o a veces un poco antes, pueden verse dentro de un curso grupos muy definidos, como los nerds, intelectuales, pernos, bacanes o barbies, que son muy importantes, independiente de las caractersticas de cada uno, porque ayudan a sobrellevar el proceso de percepcin de si mismo, que es mucho ms difcil de soportar para el adolescente si se vive en soledad. Asimismo, el pertenecer a un grupo elimina la posibilidad de rechazo social, que es fundamental para el joven porque en esta etapa es mucho ms importante la opinin de los amigos con respecto a ellos que la de los propios padres. Etapa de pruebas En el proceso de construccin de la identidad personal, la pregunta a responder por parte de los adolescentes es Cmo soy, qu me gusta y qu no me gusta?. El responder esta pregunta no es fcil y muchas veces da lugar al oposicionismo, donde aunque el adolescente no logra an definir cmo es, se autoidentifica respecto de lo que no quiere ser. En el camino de encontrarse a si mismos, los jvenes comienzan a probar distintos roles y actitudes y a experimentar con distintas actividades, algunas de ellas de riesgo, como el andar a altas velocidades en auto y sin licencia de conducir. Usar aros en las orejas, en la nariz, en las cejas e incluso en otras partes del cuerpo, es muy comn en esta etapa. Asimismo, pintarse el pelo, tatuarse y vestirse de manera diferente constituye una forma de estampar su personalidad, mostrar que son distintos y sobre todo, de diferenciarse del resto. La psicloga Karen Moenne, especialista en adolescentes seala que generalmente no es el contenido de la conducta lo que ms les importa -es decir, usar aros o el pelo de color- sino lo que significa en cuanto a mostrarse independientes y afiatar su

autonoma. Es por esto que los padres deben cuidar el no hacer juicios de valor acerca de las conductas tales como usar aros es de homosexuales, pues se est criticando directamente al adolescente y los jvenes sienten que se estn yendo en su contra.

No obstante, los padres s pueden mostrar su desacuerdo o desagrado por la conducta en trminos personales; y decir, por ejemplo, no comparto el gusto y podrn establecer las normas y sealar hasta dnde sus hijos pueden llevar su comportamiento. En este sentido, Pa Sius agrega que existen reglas bsicas de convivencia que son importantes de traspasar a los hijos, as como el respeto a los valores que ha inculcado la familia, y es as como cunto y qu se permite, tiene que ver con no ofender o transgredir a otro, cuidando -especialmente- que las conductas de los jvenes no sean autodestructivas ni riesgosas. Por ejemplo, por ms que un adolescente quiera raparse o pintarse el pelo, no puede hacerlo si eso va a traerle problemas en el colegio, y deber esperar hasta las vacaciones o sencillamente, optar por otra moda. Concretamente, en el caso de los aros la psicloga recomienda que los padres acompaen a los hijos en vez de que le digan haz lo que quieras, porque corren el riesgo de contraer infecciones al perforarse cualquier parte del cuerpo en lugares o con personas poco adecuadas. Estos cuidados deben extremarse en el caso de los tatuajes y como indica la psicloga, ms all que sea considerado feo o bonito por los padres, es muy peligroso en trminos de la salud del adolescente, por lo tanto, este tema debe enfocarse en trminos de los cuidados que se deben tener al respecto. Sin embargo, sea cual sea el lmite que hayan establecido los padres en relacin a los tatuajes, es fundamental que sean claros con sus hijos y les hagan saber que va a ser algo definitivo, porque a pesar de que hay algunos superficiales, hay otros que no se pueden borrar. El rol de los padres Durante esta etapa, muchos padres se sienten confundidos en cuanto a cmo relacionarse con sus hijos adolescentes y llegan a sentir que todo lo que hacen es criticado por sus hijos. Segn Pa Sius, los padres deben esforzarse por construir una nueva relacin con sus hijos y para ello deben tener en cuenta que la cercana y la proximidad a partir de ahora es diferente. Seala que antes era el adulto el que iba al nio, pero en la adolescencia, son los padres los que deben esperar que el adolescente se acerque. Limitar la crtica hacia el joven y generar instancias de confianza, son fundamentales para establecer espacios comunes entre padres e hijos. Como norma general, los padres deben respetar los espacios de intimidad de sus hijos. En este sentido, la psicloga indica que en esta etapa los jvenes tienen que tener propiedad privada, que puede ser su pieza o algn lugar de la casa donde ellos sientan que tienen el control total, la que tiene que ser valorada y respetada por sus padres. Se trata, como seala la profesional, que los padres estn atentos, pero tras bambalinas. Karen Moenne, agrega que durante esta etapa necesitan encontrar sus propias respuestas y demostrarse a si mismos que son capaces de manejar su vida de un modo independiente, por lo tanto, se mostrarn bastante reticentes a aceptar opiniones externas, sobretodo si stas se intentan imponer. Hay que evitar la gran tentacin de los padres de decirle a sus hijos lo que les conviene o no, y permitirles que ellos lo vayan aprendiendo segn sus propias experiencias.

Lo anterior -agrega- no significa que no existan lmites a las conductas, que son imprescindibles en esta etapa. Este perodo se caracteriza adems por una sensacin de omnipotencia, a partir de la cual los jvenes se sienten capaces de realizar todo, y por esto se comprometen en conductas de riesgo como deportes extremos. Muchas veces no son capaces de evaluar los riesgos hasta que les pasa algo, por lo cual, es labor de los padres poner atajo a tales conductas y mostrarle los lmites. Aunque en un primer momento les molesten, stos los hacen sentir seguros y protegidos, con la certeza que no estn abandonados a su suerte, comenta Karen Moenne.

Segn la psicloga Sius, hay autores que definen esta etapa como un cambio de piel. Es un momento en la vida en el que hay muchas transformaciones y muchas leyes incomprensibles incluso para el sujeto que lo est viviendo, entonces si los paps le piden definiciones o explicaciones frente a determinadas conductas o actitudes, lo que van a obtener va a ser una rabieta, un rechazo y una sensacin de incomprensin por parte de su hijo.

Los padres no deben perder de vista que el adolescente es adolescente porque adolece, porque le cuesta y porque le duele enfrentar los cambios y las etapas que est atravesando. Por lo tanto, ayudarlos a descubrir quines son valorando aquellas caractersticas que vayan descubriendo en si mismos y apoyarlos en las distintas actividades que se propongan, ser una buena manera de mantener un canal de comunicacin abierto y colaborar para que este proceso de construccin de identidad se logre con las mejores bases. ( Fuente: Extracto de artculo publicado en
Revista PadresOK, junio 2002.)

Preguntas: 1. Existen grupos marcados en su curso o colegio como los indicados en el texto? Explique. 2. Lea el prrafo 7: Qu no le gustara ser? O qu rasgos no incluira en su identidad personal? 3. Te sientes criticado por tu apariencia? cmo reaccionas al respecto? 4. Qu opinin tienen sus padres acerca de tu forma de vestir? 5. En qu ocasiones siente que invaden su privacidad? 6. Lea el prrafo 15: Qu opina de lo planteado all? Argumente.