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Los Caminos del Mercado: Campesinos, estancieros y pulperos en una region del Rio de la Plata colonial Author(s): Jorge

Gelman Source: Latin American Research Review, Vol. 28, No. 2 (1993), pp. 89-118 Published by: The Latin American Studies Association Stable URL: http://www.jstor.org/stable/2503579 . Accessed: 27/08/2013 13:27
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CAMINOS DEL MERCADO: Campesinos, estancierosy pulperos en una regiondel Rio de la Plata colonial* Jorge Gelman
Instituto Ravignani, Universidad de Buenos Aires

LOS

El tema de la vinculacionde los productoresy la produccionagraria con los mercados es hoy un tema bastante bien explorado en la histocolonialistaamericana.1De estos estudios surge como una vision riografia mas o menos generalizada la progresiva tendencia al controlsobre los mercadosde productos agropecuarios de parte de las grandes haciendas esto ha sido matizado destacando espaniolas.Sin embargo,uiltimamente el alto grado de participacionmercantildel campesinado y de las comunidades indigenas, por lo menos en ciertasregiones y periodos, incluso Esto tiene profundasconsecuencias para estudiar la insercionde estos sectoresen la economiacolonialy su mayoro menorcapacidad para en el marco de la nueva situacion.Tambienincide en el funreproducirse cionamientomismode los mercadosy la economia en su conjunto,ya que la logica con la cual estos sectoresparticipanen la economia mercantil no es necesariamente la misma que la de las grandes empresas. En el caso del mundo rural rioplatense,los estudios tambien inentresus preocupaciones estos temas. Pero la vision tradicional cluyeron sobre esta campafna, donde supuestamente solo habia grandes estancias, hizo que en realidad el tema "campana-mercados" se resumierapara la a "estancias-mercados."3 historiografia Estos estudiosmuestran a las grandes
*Agradezcolas agudas criticasy sugerencias de los tresArbitros an6nimos de LARR. Esta investigaci6n cont6con el apoyo de una beca del Joint Committee on LatinAmericanStudies del Social Science ResearchCouncil y el AmericanCouncil of Learned Societies,con fondos provistospor la Ford Foundationy la Andrew W. Mellon Foundation. 1. Casi todos los estudios recientessobre la economia del mundo ruralcolonial tratanel temade la vinculaci6ncon el mercado,tantomirandolodesde la campafna hacia las ciudades o puertoscomo desde los mercados mismos. Veralgunos ejemplos de la primeraperspectiva en VanYoung(1983).En el segundo campo,el trabajomas influyente ha sido el de Assadourian (1982),analizando los efectosdel mercado de Potosi sobre las areas ruralesdel espacio peruano. Asimismoson decisivosen este terreno los estudiossobreprecios,desde el libropionero de Florescano(1969) hasta los ensayos reunidos ultimamente por Johnson y Tandeter (1989). 2. Verpor ejemplo los trabajosreunidos en Harris, Larson y Tandeter(1987). Para el caso de Nueva Espafna, ver Garavagliay Grosso (1989) y Van Young (1981). 3. Este enfoque en las investigaciones sobre el Rio de la Plata no es sOlo productode una tardios.2

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Review LatinAmerican Research vinculadas a los mercados, explotacionesde la zona muy estrechamente mucho mas que en el caso de las grandes haciendas peruanas o novodel territorio hispanas coloniales o aun que en las haciendas del interior todo lo que se producia en del Virreinato del Rio de la Plata. Practicamente una estancia estaba destinado al mercado,y tambienproveniade alli casi todo lo que se consumia en la misma (ver por ejemplo Halperin 1975; Amaral 1987; Gelman 1992a). Sin embargo, se conocen menos los mecanismos que utilizaban estas estancias para mejorarsu relacion con esos la posibilidad de vinculaciondirecta mercados,el acceso a la informacion, con los grandes centros regionales o puertos y la especulacion con los precios y las monedas. Pero ademas y sobre todo, las nuevas investigacionesmuestran que en esta campanXa, junto a algunas grandes y medianas estancias, se de pequefnasexplotacionesfamiliares.4 Por lo encontrabanuna multitud esta problematicatomandoya no un tantose hace necesario reconsiderar tipo de unidad de produccionsino complejos conjuntosregionales. el tema de las relaciones mercanLos pocos trabajos que trataron tiles de la campana, reconociendo la existenciade una produccion campesina, tendierona mostrara esta ultima como dominada por un ferreo controlmercantilde parte de los estancieros o los pulperos. Esta interlocal, pretacion,coincidiendo con la vision general de la historiografia enfatiza la debilidad de este campesinado, el "drama de la agricultura al avance inexoracolonial" y el progresivodeteriorode este sectorfrente ble e ineludiblede las grandes estancias ganaderas.5 Sin embargo,hoy se sabe que los campesinos y la produccioncama lo largo de todo el periodo colonial (y habria que ver pesina persistieron en el Siglo XIX), y estudiarla intensidady logica de sus relacionescon los
sino de la relativafacilidadde acceso a fuentespara el estudio de las visi6n historiografica grandes explotacionesy su vinculaci6ncon los mercados. Veralgunos ejemplos en Amaral (1987), Mayo (1984),Cushner (1983), Halperin (1975) y Gelman (1992a). 4. Verpor ejemplo Garavaglia(1989),Gelman (1989a) y Moreno(1989).De aqui en adelante, los terminos cam pesinos,pequefios pastoreso cam pesinos-pastores utilizare indistintamente para designar a los titularesde estas pequefnasexplotaciones.Aunque se pueden detectar internasen estos productores,tienen como rasgos comunes que lo importantes diferencias esencial del trabajoen la explotaci6nera realizado por la familiay que el nivel de producci6n Nada nos indicanestas categorias del consumofamiliar. propiano excediaen generallos lfinites sobre la propiedad de la tierra(las modalidades de acceso son muy variadas, aunque los propietariosson los menos) ni sobre la intensidadde vinculos con los mercados. Pero como con de acudiral mercado,actuaban principalmente veremos,incluso en los casos frecuentes la 16gicade productoresde "valores de uso." Verlas conclusiones del trabajo. casi absoluto de la campaniay sobre los campesinos de partede los 5. La visi6n del control uruguaya. Ver por grandes estancieros se puede encontrarsobre todo en la historiografia ejemplo Sala, Rodriguez y de la Torre(1967, 1968) y Pivel Devoto (1957). En el caso de la Banda Occidental del Rio de la Plata, en realidad no hubo hasta hace muypoco trabajosque destacaran la existencia del campesinado. Una de las pocas excepciones (Weinberg 1956) a que eran sometidoslos labradorespor partede los pulperos mercantil describela explotaci6n de su explicaci6ndel "drama de la agricultura colonial." como parteimportante

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EL MERCADO

EN UNA REGION

COLONIAL

mercados resulta imprescindiblepara explicarpor un lado esa longevidad, el nivel de vida de la poblacion rural y tambien las caracteristicas mismas de funcionamiento de los mercados y de la economia regional, que se encuentran en gran medida condicionados por la participacion campesina. La primera preguntaque se plantea es si tenianalguna relacioncon los mercados. ZProducianpara vender o perseguian (con o sin exito) el supuesto ideal campesino europeo de la autosuficiencia?6 Si combinaban los dos tipos de actividades,Zen que formasy proporciones?Y al fin, de que manera llegaba a los mercados la parte mercantilde la produccion campesina? En el presentetrabajointentare abordarestos temas, tomandouna subregionrioplatense,la de Colonia-Sorianoen la Banda Oriental,y estudiando tanto sus grandes como pequenXas explotacionesen las postrimerias de la epoca colonial. Para ello utilizareuna variedad de fuentes: las gulas de aduanas, que permitenver el origeny destino de la produccion agropecuariade la zona; listas elaboradas por las autoridadeslocales indicando la produccion y venta de ciertos productos; listas de pulperos y papeles de sus negocios, que permiten verel funcionamiento cotidianode las mismas y otrasfuentes.

LA REGION DE COLONIA-SORIANO

A FINES DE LA EPOCA COLONIAL

La region de Colonia-Soriano comprendiaun amplio espacio, con limitesprecisos en sus extremossureste (el arroyoCufre,que la separaba de la juridiccionde Montevideo), sur y oeste (los rios de la Plata y Uruguay) y norte(el rio Negro). Pero estaba mal delimitadaen sus fondos en el interior oriental,zona hacia la cual se producia una expansionterritorial en el periodo aqui tratado. Comprendiavarias villas o pueblos que, a findel Siglo XVIII y de sur a norte,eran los de Rosario y El Colla, Colonia y el Real San Carlos, norte.A fines Vi'boras, Espinilloy Santo Domingo Soriano en su extremo centroregional) del siglo,se fundola capilla de Mercedes (hoyimportante como parte de ese proceso de expansion hacia el este. A excepcion de se tratabade pequenos poblaSoriano, que era un poco mas importante, dos donde residian algunas decenas de personas, sobre todo pulperos, artesanos, unos pocos estancieros de residencia semiruraly el cura. La inmensa mayoriade la poblacion de la region (unos 5,000 mil a finesdel
sin los extremospuros de esta alternativa, encontrar 6. VerAymard(1983). Es muydiffcil y de subsistencia, estudiarel peso relativode la producci6nmercantil embargoes importante que tendraimplicacionesdecisivas sobre los propios productoresy sobre la economfaen su conjunto.

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LatinAmerican Research Review siglo) residiaen la campania,a los bordes de los numerososcursos de agua que la recorren.7 en la Siendo la zona mas antiguamentecolonizada por el espafnol Banda Oriental (sus poblados mas importantesse fundaronantes que de Buenos Aires. De hecho Montevideo), dependia administrativamente mas cercano a la capital se la puede considerarcomo parte del hinterland virreinal,no solo por su ubicacion geograficay sus estrechasrelaciones tendieron portefnos economicassino tambienporque varios comerciantes bonaerense. a instalaralli sus grandes estancias, mas que en la campa-na La poblacion de esta zona vivia de las actividadesagropecuarias,y al igual que otras regiones rioplatenses tenia una produccion diversificada, si bien ocupaban un lugar decisivo el ganado vacuno, para la obtencion de cueros y el cultivode trigo.La cantidad de productosmenoresque yendo desde la criade ovejas, la explohabia seriamuylarga de enumerar, hasta la criade tacionde vacas lecherasy el cultivode hortalizasy frutales aves y el cortede madera. En cuanto al tipo de explotacionesen que se realizaban estas actividades, la situacion era desigual segun el producto de que se tratara. Tantoen grandescomo pequefnasexplotaciones,se tendia a combinardistintasproducciones; sin embargoel peso de unas u otrasno era el mismo concentracion para todas. Asi por ejemplo con las vacas, habia una fuerte del stock totalen las grandes estancias. Juntoa estas estancias, habia una multitudde pequefnospastores con algunas centenas o decenas de aniEn en el totalganadero era poco significativa. males, pero su participacion no cuanto al trigo,la situacionera muy diferente, ya que practicamente habia grandes explotaciones,estando casi toda la producciondispersa en pequefnasparcelas familiaresque producian unas pocas fanegas at anio cada una.
LA PRODUCCION AGRARIA DE COLONIA Y LOS MERCADOS

Resulta dificilmedir con precision el destino del conjunto de la produccionagropecuaria de esta regionen la epoca colonial tardia,dada la rnaturaleza de las fuentescon que se cuenta. En principiolos diversos destinos hipoteticosincluyeronel consumo en la propia explotacion,la venta en mercadoslocales semi rurales,la venta en los grandes mercados de la region(Buenos Aires y Montevideo) y al finen circuitosde comercio De hecholas fuentes interregional y a travesde los puertoscon el Atlantico. la todo a la con los tres uiltimos relacion permiten aproximacionsobre la mientras en los mercados circuitosya mencionados, que para venta
en varios trabajosdel autorreferidos a la 7. Los datos de esta secci6n se pueden encontrar producci6n,explotacionesy poblaci6n de la regi6na finesde la epoca colonial. VerGelman (1989a, 1989cy 1992b).

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EL MERCADO

EN UNA REGION

COLONIAL

locales o el consumo familiar no conozco ninguna fuenteque me permita medirlos.Sin embargo,teniendola posibilidadde acercarseal volumende la produccion, por lo menos para ciertosproductosy aios, se puede tambien evaluar a las cantidadesrestantespasibles de ser "auto-consumidas" o vendidas en esos pequefnos mercados de la zona.8 Lo primeroque muestranlas fuenteses que la produccionde esta hacia los mercados. Esto es claroen el caso de regioniba consistentemente la produccionganadera vacuna, cuyo destinoprincipalen esta zona era la por el Atlantico.Junto con esto y obtencionde cueros para la exportacion en menormedida, se vendia sebo, grasa, carne salada y lenguas. Tambien en ciertaszonas muy cercanas a los puertos o a los mercados consumidores, se faenaba ganado para la venta de carne fresca. La participacion mercantil del restode los ganados es menos evidente,y no encontrepracticamenterastroen las fuentessobre circulacionhacia los grandes mercados o puertos de los subproductos del ganado caballar y ovino que habia en la region.Algunos estudios sobre estancias muestranla posibilidad de que el ovino fuera utilizado mas frecuentemente de lo que se suponia para el consumo de carne y con el ganado caballar,ademas del se podian criarmulas. Pero hacia fines del Siglo XVIII, no se transporte registraban practicamente operaciones de venta de este hibrido, probablementepor las desventajas comparativascon otras regiones mas cercanas a los mercados consumidoresdel interior del virreinato.De hecho, se puede ver en las fuentesde estancias que la mayorpartede las grandes de las mismas, sin tropillasde yeguas se mantenianalzadas en el interior ninguna utilidadpara la explotacionmas bien como un problema por la competencia que significaban por el consumo de pasturasy porque ayudaban a levantaral ganado vacuno de rodeo con sus continuascorrerias(ver Gelman 1989b;Montoya1984). En relaciona la produccionagricolay horticola,se puede constatar que sobre todo un productocirculabahacia los mercados importantes-el trigo.El restode la variada produccioncasi no aparecia en esta circulacion esencialmenteen el consumo propio de y muyprobablemente participara la familiaproductora,asi como en la venta en los mercados locales. Pero limitadospara colocar esa producestos mercados eran extremadamente asi como de las distintasaves cion de maiz, cebollas, ajos, sandias, frutales que se criaban. Y esto por una razon bastante sencilla: casi todos los producian. Analizando una percepcion directade diezmo agricola de la
luego el posible contrabando que intentare 8. Se me escapa de la evaluaci6n cuantitativa de productosagropecuarios,sobre todo hacia la vecina colonia portuguesa. Sin embargo la regi6nque se analiza (la mas cercana a Buenos Aires de la Banda Oriental)y el perfodo(de la centrodel contrabando a manos espafnolas de Colonia del Sacramento, recuperaci6n definitiva adquiri6 portuguespor excelenciade la regi6n)me permitesuponer que este comercioilfcito limitado.Distintapodia ser la situaci6nal nortedel Rio Negro y sobre todo aqui un caracter en las zonas mAscercanas al Brasil(como Maldonado). Vernota 17.

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Review Research LatinAmerican region, se encuentrauna enorme cantidad de productores,y casi todos tenian pequenas cantidades de las mismas aves y productos de huertay frutales.En Viboras, uno de los pueblos de la region, el recaudador del impuesto informoa las autoridadesque solo pudo recaudarel trigoy el resto no lo recogio porque luego no los podria vender. Explico, "como todos tienen,no compran."9 Parece entoncesque este tipo de produccion horticola-avicola estaba destinada basicamente al autoconsumo, y con ella la familiacampesina podia cubriruna parte de sus necesidades alimenticias. Sin embargo, al mercado para vestirse,para adquirirlos elementales debian recurrir medios de produccionque necesitaban (como arados y hoces) y tambien los liamados vicios (aguardiente,vino y yerbamate). Estos tenianun peso muygrandeen los mercadoscoloniales,y no solo eran un elementoimportantede sociabilidadsino que tenianun valorenergetico-alimenticio.10 En las ventas que hacian las pulperias de la zona, la parte del leon se la llevaban la ropa y los "vicios." Para adquirirlos,los productoresnecesitaban venderpartes importantes del fruto de su trabajo. En los envios de productosque se hacian desde esta regiona Buenos Aires, se percibe claramenteel predominiode los cueros y otros derivados vacunos por un lado, luego del trigoy en mucho menormedida otros en los envios originariosde las productos. Tambienhabia una diferencia explotaciones campesinas y de las grandesestancias, donde en las lanchas que fletabanlos ultimossolo habia practicamente cueros, mientras que en las otras aparecian unos pocos cueros, bastante trigo,algo de charque, gallinasy otrosproductossemejantes.1" Pero detengamonosun momentoa analizar los productospara los cuales hay mas informacion. Empezare por el rey de los productos mercantilesde esta region: el cuero y otrosderivados del vacuno. La primera fuenteque analizare son unas guias de aduana otorgadas por las autoridades de Colonia, que comprendentodos los cueros enviados por esta a EspanXa entreenero de 1776y febrero regiona Montevideopara exportar

de 1779.12

9. ArchivoGeneral de la Naci6n, Buenos Aires (en adelante AGN), IX, 13.5.6. 10. Sobre el valor energeticode la yerba mate y su peso en los mercados coloniales, ver Garavaglia (1983). 11. Ver por ejemplo los informesdel corregidorde Soriano a las autoridadesde Buenos Aires sobre los embarques de la lanchas que hacian ese trayecto en AGN, IX, 4.5.4 y 4.5.5. 12. La fuentese caratula "libro para llevarraz6n indibidualde las guias que se conceden por este tribunalde los cueros que de esta juridiccionse embarcan para los navios que se regresana Espaniay conducena Montevideo...." Se encuentraen AGN, XIII, 17.1.3.libro2. La juridicci6n de Colonia referida comprendea toda la regi6nque se analiza, cuyacabeceraera el pueblo de Colonia. Es posible de todos modos que entrelas partidasde cueros consignados aquf se incluyerantambien cueros provenientesdel faenamientode ganado alzado en la regi6ncomprendidaentreel Yi y el Negro o incluso de la regi6ninmediatamente al nortedel Rio Negro.

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EL MERCADO

EN UNA REGION

COLONIAL

C U A D RO 1 Enviosde cueros de Colonia a Montevideo, 1776-1779(en unidades) Mes enero 1776 2,752 1777 1778 8,520 1779 Total para 1776-1778 11,272 11,828 2,606

febrero mayo junio julio agosto septiembre octubre noviembre diciembre Total
marzo abril

2,430 11,994 3,834 5,211 4,678 420 400 5,620 55,164

11,828 2,406

3,591

7,635 13,164 400 2,820 7,100 22,587 16,523 31,598 102,427

200

400

25,311

16,885

3,991

900 9,551 3,160 1,010 5,970 1,155 3,833 12,044 46,143

10,965 34,709 7,394 9,041 17,748 24,162 20,756 49,262 203,734

Fuente: 2 AGN,XIII,17.1.3, libro

Como se puede observaren el cuadro 1, la cantidad de cueros enviados a Montevideo para exportar fue muyelevada.13Lamentablemente se desconoce el stockganadero de la regionpara estos a-nos, pero si fuera similaral que se conoce para 1796 (habia aqui aproximadamente230,000 vacunos), las cifrasde faenamientopara la exportacionserian muy grandes, incluso amenazando la conservaciondel stock de la region. Se debe suponer,con todo, que una parte del ganado faenado para estas operaciones no provenia del stock de vacunos mansos de la region sino del De cualquiermanera,lo que estas cifras alzado de las regionesfronterizas. muestran es que cuando habia la posibilidad(muyalterada porlas frecuentes el trafico), la produccion ganadera vacuna inguerras que interrumpian en los circuitosmercantiles gresaba casi totalmente para la obtencionde cueros. Estas cifrastambien indican que la carne de estos animales era casi totalmente desperdiciada, ya que no existianmercados cercanos capaces de absorbercantidades semejantes y la salazon aun se encontraba en una etapa incipiente. Lamentablemente esta fuenteno indica el origende los cueros vendidos sino solo quienes fueronlas personas que las enviarona Montevideo y a cuenta de quien hicieronel envio. Salvo en dos oportunidades,en
anterioresde exportaci6n de cueros para esta regi6n,pero se nota 13. No se conocen cifras su importanciasi se compara con las cifrasde exportaci6natlantica de Buenos Aires: en el mismo periodo (1776-1778)envia un promedio anual de 70,000 cueros, practicamente lo mismo que la regi6n de Colonia. En el caso de Montevideo, se sabe que en 1779 y 1780, exportabaentre180,000y 190,000cueros anuales, de los cuales una partepodia provenirde la regi6nde Colonia. Estas cifras muestran el peso de la regi6nen estudiodentrode la economIa ganadera rioplatense.Los datos vienen de Moutoukias (1988) y Garavaglia (1987,95).

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LatinAmerican Research Review todos los casos fueronellos mismos. Esto indica de que se tratade grandes o grandesestancieros-comerciantes. comerciantes Entrelos mayoresfletadores,se pueden reconocer algunosmercaderes muyimportantes de Buenos Aires y Montevideo. El mayorde todos, JulianGregorioEspinosa, quien concentrocasi el 13 por ciento de todos los cueros enviados, era un gran comerciante de Buenos Aires y a su vez poseia una enormeestancia en la region de Soriano, que segiuntestigos de la epoca era basicamente un campo de faenamientode ganado alzado.14 Ahora bien, sigue pendiente el problema de cual era el origen de estos cueros. Proveniasolo del ganado faenado en las grandesestancias, o tambien de los pequenXos pastores de la region? Felizmente,hay otra guia de aduana, en ciertosentido mas limitadaque la anterior, ya que se refieresolo a nueve meses corridosy no para toda la region de Colonia sino solo para el pueblo de Soriano. Pero por el otrolado, es mucho mas rica en la informacion que se brinda.15Estan alli indicados todos los envios de productos agropecuarios realizados entre abril y diciembre de 1796, desde el puerto de Soriano a Buenos Aires o cualquier otrodestino, y se detallan las cantidades, el nombre del remesante, el lanchero y el destinatariodel envio. Lo que es mas importante,en la mayoria de los casos, se explicitaa quien habia compradoel remesantelos distintosproductos que envia, y aqui aparecen en toda su dimensionlos productores. Veamos primero el movimiento comercial generalque indicanestas gulas de aduana. Antes que nada se debe advertir que en el cuadro 2 hay un granausente, que es el trigo.Se debe atribuir al hecho de que la mayor parte del mismo debia ser comercializadohacia fuera de la region en los meses inmediatosa la cosecha (que en esta zona se realiza entrefinesde diciembre del trigo y enero). Sobreel temadel comercio volveremas adelante. Se confirma en el cuadro 2 que para el comerciohacia fuerade los pequefios mercados locales, el cuero predominaba ampliamentey que la En este caso, ganaderia vacuna era una produccionnetamentemercantil. se conoce por un padron el stockvacuno de Soriano para el mismo anio, que consideroun piso no muylejano a la realidad, de 77,800vacunos (ver
14. Utilizoaqui la expresi6nacufnada por Pivel Devoto (1957). Sobre la estancia orientalde Espinosa, ver Sala, Rodriguez y de la Torre(1968). Este personaje era sobre todo un gran comerciantede Buenos Aires, que importaba generos europeos y exportaba plata y oro a Europa. Pero tambienexportabaactivamente cueros, que conseguia no s6lo de faenaren su estanciasino de comprasa terceros y de arrendar la recaudaci6n del diezmo de cuatropea(sobre de el ganado) y que concentrabaen una barracaque tenfa en Buenos Aires. Verla descripci6n sus propiedades y actividadesen AGN, Protocolos,R3 1775-76,folios396 y sig. 15. Esta fuenteesta caratulada como "Real Aduana de Buenos Ayres: libro de toma de de las guias que el receptorde la vanda orientalde este rio, Don Carlos razon y refrencia Ruano expida para esta capitalu otrodestino . . . para el aniode 1796." En AGN, XIII, 17.1.3. libro4. En realidadestelibrodeberiaincluir tambienlas guias despachadas en los otrospuertos de la regionde Colonia, ya que si figura un resumendonde consta el numerode guias de esos en detalle s6lo existepara el puerto de Santo Domingo otrospuertos, pero la informaci6n Soriano entrelos meses de abrily diciembre.

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EL MERCADO

EN UNA REGION

COLONIAL

C U A D R 0 2 Enviosdeproductos de Soriano agropecuarios haciaafuera, abril-diciembre 1796 Mes Cueros (unidades) Sebo (sacos) Grasa (barriles) Escobas (docenas) Madera (unidades)
-

abril mayo junio


julio

agosto septiembre octubre noviembre diciembre Total

1,577 4,261 6,074 4,532 5,035 27,139

2,661

1,519 764 716

12 28 12 41 59 18 50 39 284
25

14 3 13 16 24 1 18 34 133
10

109 20 80 44 9 48 39 8 357
-

226
-

600
-

826

Fuente: 4. AGN,XIII,17.1.3, libro

los datos en Gelman 1992b).Por el otrolado, se debe agregara los envios de cuero de ese anto un porcentajecorrespondiente a los meses de enero, febrero y marzo, que calcule en un 15.3 por cientoen relaciona la cifra que si se conoce para abrilhasta diciembre.16 De esta manera, Ilegaria a una cifra de exportacion y tambiena un minimode faenamientode ganado de 31,291. Esto representaun 40 por ciento sobre el ganado existente, con lo cual nuevamentese estariaante una situacionde liquidacion del stock,ya que las cifrasmas altas de reproducciondel vacuno que se puede considerarapenas liegan a un 33 por cientoanual. Es ciertoque en 1796ocurrio una coyuntura especial (sobre la que volvereluego), pero tambiense constata que entrelos que envian cueros por Soriano figurabaal menos un gran comerciante-estanciero, Francisco Martinez de Haedo, que poseia sus propiedades al norte del Rio Negro. De todos modos, la inmensa de la misma mayoriade los cueros que fueronenviados aqui provinieron regionde Soriano.17
de exportaci6n de cueros que analize previamente 16. Este porcentajeprovienede las cifras para el periodo 1776-1779,en donde en los tres aniosque tenemos completos (1776-1778), este es el porcentajede envio en los tresprimerosmeses en relaci6nal restodel afno. 17. Pude identificar a los pobladores locales por padrones de estancias y de poblaci6n que afirmar rotundamente que los cuerosvendidos por analiceen otroslados. Si bien resultadiffcil de sus rodeos y no de ganado salvaje, creo estos vecinosde Sorianoprovenianexclusivamente en la zona dificultaban que la estructura de propiedad del ganado y de explotaci6nde la tierra de Colonia por los el faenamientode animales sueltos. Por otra parte, la toma definitiva el faenamiento clanespaniolesen 1777 facilit6 muchola labor de las autoridadespara frenar de las autodestinode ganado y los robos de cueros en esta regi6n. Si se toma los informes ridades locales del periodo anteriory siguiente a esa fecha, se nota claramenteel cambio. a los "faenadores eranenviadas clandestinos" Desde 1778en adelante, las partidas para reprimir sobre todo al norte de los rfosYi y Negro, mientrasque las que recorrianla region aqui tratadaenvfanaburridos informes,anunciando que "no hay nobedades" salvo el apresa-

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Latin American Research Review


C U A D R 0 3 Distribucion de las ventas de cueros hechas porlosproductores de Soriano,

1796 (en unidades)

Limites de cueros vendidos Mas de 499 200 a 499 100 a 199 Menos de 100 Total

Cantidad % del Cantidad de de total de productores productores cueros 4 7 17 127 155 2.6 4.5 11.0 81.9 100.0 5,212 1,966 2,330 4,410 13,918

% del total de cueros 37.4 14.1 16.7 31.7 99.9

Promedio cueros por productores 1,303 281 137 35 89.8

4. Fuente: AGN,XIII,17.1.3, libro

Se conoce el origen de un poco mas de la mitad de los cueros que fueronenviados por el puerto de Soriano. Sobre estos me detendreahora para estudiarquienes eran los productoresy en que condiciones hacian liegarlas pieles a los mercados. Los productoresidentificados son 155 en total,y realizaron254 operaciones de venta de cueros a intermediarios o enviaron ellos mismos sus cueros hacia afuera. El promedio simple de cueros vendidos por productor(89.8) y el de cueros vendidos por operacion (54.8) esta indicando que en su mayoriase tratabade pequenXos pasvendian los pocos cueros que sus tores,que solo una o dos veces al afno recursos(y necesidades) les permitian.De hecho de los 155 productores, hay 100 que solo hicieronuna operacion de venta de cueros. Por supuesto hay grandes diferenciasentre las ventas de cueros un punXado de grandesestancieros hacian que y el restode los productores. Como se ve en el cuadro 3, los 4 productoresque venden 500 o mas cueros en estos nueve meses concentraron mas del 37 por ciento del totalvendido. En el otroextremo, hay 127 productoresque vendieronun promedio de unas 35 miseraspieles cada uno. Esta diferenciase nota tambien en la formaen que estos productoresllegaban al mercado. La inmensa mayoriano tenia mas remedioque vendersus cueros localmentea intermediarios, que luego los enviariana los lucrativos circuitos de comercioexterior. Solo 17 productoresde los 155 vendieronellos mismos su produccionen los grandes mercados y fueron responsables nada menos que del 42.4 por ciento de los cueros enviados
miento de algun "hocioso" aquf o allA. Ver algunos de estos informesen AGN, IX, 3.5.3; 3.8.4; 3.8.5; y 4.5.4. Distintadebe habersido nuevamentela situaci6nal nortedel Rio Negro, con mucha menor poblaci6n, extensas propiedades y terrenoscasi vacios, y mucho mnas activamente vinculada en este perfodoal contrabandoportugues. Pero reiteroque de esta lista de productores y comerciantes de cueros, s6lo identifique como de esta banda nortedel Rio Negro a Martinez de Haedo. Por otra parte apenas envia aqui 785 cueros, que declar6 como propios, sobre un totalde 14,000cuyo origense conoce.

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desde el puerto. Es interesantenotarque estos 17 productoreseran consideradostodos como "Don" por quien redactolas guias de aduana. Es decirque los pequenos campesinos-pastores participaban plenamenteen la produccionmercantil, pero lo hacian en peores condiciones que los grandesestancieros,que en buena medida tenianlos medios para liegardirectamente a los grandesmercadosdonde vendermejorsu produccion. Pero no solo esto muestrala peor posicion de los pequenos campeal mercado. Las frecuentes sinos frente guerraseuropeas, que interrumpian o dificultaban el traficoatlantico,les afectabanmas dr'asticamente que a los grandesestancieros.En estos anos, la demanda de cueros en los puertos de Buenos Aires y Montevideo decaia notablemente,y con ello tambiencaian los precios de los cueros que se apilaban en sus barracas. Resultalogico pensar que en estos anos los estancierosredujeranel faenamiento de ganado, despidieranel personal innecesariode sus explotacionesy aprovecharan para aumentarsus stocksde animales,esperando la llegada de una coyunturamas favorable.Pero el pequeno pastor,que vendia los cueros para poder adquirirproductosnecesarios para la subsistenciade su familia,no podia especular de la misma manera. En este caso, el ano para el cual hay informacion detallada (1796) es un buen ano para analizar este fenomeno. En efectocomenzo aqui la guerraeuropea, que iba a afectar de manera prolongaday profundatodo el sistema comercialdel Atlantico.Los trabajosque han estudiado las relacionescomercialesentreambos mairgenes del oceano dan cuenta de la brusca caida del flujodesde finesde este a esto,parece ano y tambiense observalo mismoen el Rio de la Plata. Junto haber habido una caida importantedel precio de los cueros en Buenos Aires.18 frente a esto los productores de Soriano?Como zComo reaccionaron veremos,de maneradiferenciada segun el tamanode sus explotaciones. De los 155productores identificados que aparecianvendiendocueros en estos nueve meses, hay 66 cuyos stocks vacunos se conocen para el mismo ano del 1796.19Como demuestrael cuadro 4, las ventas que reali18. VerFisher(1985) y Cuenca Esteban (1981). Sobre el comerciode Buenos Airespara este periodo,se cuenta con el trabajoaun ineditode Moutoukias(1988). En realidadestos trabajos produciendoseel colapso muestran que hasta 1796incluidocontinuabala expansi6ncomercial, desde Buenos en 1797.Sin embargoel efectosobrelos preciosde los productosde exportaci6n En el caso de los cueros, parecen haberse combinado las Aires parece haber sido anterior. de cueros que noticiassobre el probableiniciode la guerraen el 1796 con la abundante oferta lleg6al puertodesde hace cinco anios,con promediosque eran los mayoresde todo el perfodo colonial (Moutoukias 1988, 154). Si bien carecemos de estadisticasde precios del cuero en Buenos Aires,tenemoslos datos de las ventashechas en la ciudad por una granestancia de la regi6nde Colonia, la "estancia de Las Vacas." Estos muestranun leve declive desde el 1795 son que culmin6con una caida bastantepronunciadaen 1797.Los preciosen pesos corrientes los siguientes:para 1792, 1.3; para 1793, 1.57; para 1794, sin dato; para 1795,1.2; para 1796, 1.17; para 1797,0.9. VerAGN, XIII, 47.6.9. 19. La fuenteque me permiteconoceresto es la ya citadaque analize en detalleen Gelman (1992b).

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entre vacunode productores de Soriano, C U A D R 0 4 Relacion cueros vendidos y stock
1796

del Liniites stock vacuno 1,000o mas Menos de 1000 Total

Cantidad de productores 14 52 66

Stock vacuno 58,800 18,150 76,950

Cueros vendidos A: B: A: B: 3,120 7,020 3,197 7,193

% ventas sobre stock A: 5.3 B:11.9 A:17.6 B:39.6 A: 8.2 B:18.5

A: 6,317 B:14,213

Fuente: AGN,XIII,17.1.3, libros 3 y4. a las ventas El "B" es Nota:El caso "A"se refiere realizadas que fueron porlos productores. delautor un cAlculo en el texto). hipotetico (verexplicaci6n

zaron estos 66 (caso A) ascienden al 8.2 por cientode su stock.Pero como en realidad faltandatos para los tres primerosmeses del afno y tambien para la otracasi mitadde los cueros vendidos entreabrily diciembre,he calculado que las ventas de estas personas podrian haber ascendido un 125 por ciento (caso B), y por ende la relacioncon el stocken este caso se acercariaa 18.5 por ciento.20 Luego he separado a estas 66 personas en los 14 cuyo stock era igual o superiora 1000 vacunos y los otros52 con cifrasmenores. Lo que se observa en el cuadro 4 es un comportamiento muydiferente en ambos sectores.Los grandes estancierosfaenarony vendieronporcentajesmuy los pequenos pastores pequefios en relaciona sus stocks.Por el contrario, vendieron porcentajes elevados de sus ganados, amenazando como lo indicariael caso B, la continuidadmisma de sus explotaciones.21
20. Este incrementode 125 por ciento en las ventas, lo calcule de la siguiente manera: como se ve en el cuadro 3, para el periodo abril-diciembre, las ventas totalesde cueros fueron de 27,139. A esto le sume un 15.3 por cientopor la partesupuestamentevendida en los meses de enero a marzo, a partirde los datos que se conoce para los anios1776-1778,con lo cual vendido de 31,291cueros en todo el afno de 1796. Esto significa un llegue a un totalhipotetico aumento del 125 por ciento en relaci6na los 13,918 cueros vendidos cuyos productoresse conocen. Este mismoporcentajede aumentose lo aplica luego en el cuadro 6 a los grandesy a los pequefnos productores, ya que no hay ningundato que permitasospechar que la porci6n de cueros cuyo orfgen se desconocen se deba atribufr mAsa unos que a otros.Obviamenteel caso B de este ultimocuadro es s6lo un cAlculohipotetico,que podrfavariarmucho en la realidad, entre otras cosas porque es posible que una parte de los cueros cuyo origen se desconocen provengade otrosproductoresque no sean los 155 que conocemos o de ganado alzado. Sin embargola inclusi6nde cueros provenientes de ganado sin marca,salvaje, parece improbable,ya que por estos afiosera fuertemente combatidopor las autoridades.De hecho entrelos cueros exportadosaquf,aparecen 99 decomisados por las autoridadespor carecerde garantiassobre su origen. 21. La divisi6nque hemos hecho de productorescon un stock de 1,000 o mAsanimales, comorepresentativa del sectorde grandesestancierosy los que tenfan menos de esa cantidad como campesinos, es sin duda algo arbitraria. No debfahabermuchas diferencias entretener 100

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En otraspalabras, parece haber sucedido una situacionclasica para un campesinado con un nivelminimode subsistencia:cuando la situacion del mercado es mala, se ve obligado a aumentaren lo posible sus ventas para alcanzarel nivelde ingresosminimosque requieresu mantenimiento, aun ante la disyuntivade amenazar su reproduccioncomo tales en el En algunos casos, esta necesidad de ingresos fijospor parte del futuro.22 campesino se expresaba en la obligacion de respondera una deuda contraida con los intermediarios, quienes les adelantaron diversas mercancias a pagar luego con el resultadode su trabajo. Sobre esto me detendre luego al analizar el funcionamiento de las pulperias. Veamos ahora con mas detallecomo se efectuala comercializacion. Las guias de aduana del 1796permiten identificar quien era el comerciante que hacia el envio de los cueros desde el puerto de Soriano, quien era el lancheroque los lievaba y finalmente el receptoren Buenos Aires. Al igual analizare solo aquellos de quienes se sabe a quien que en el caso anterior, le han compradolos cueros, que como queda dicho implica aproximadamentela mitaddel total. de Soriano. Aparecen aqui 35 perEmpezare por los comerciantes sonas responsables del envio a Buenos Aires de los cueros cuyo origense conoce. Lo primerollamativode este dato es la importantecantidad de comerciantes de 155productores de donde provienen comparadocon la cifra esos cueros. Volveremosmas adelante sobre este tema, pero desde ya esta/ indicando que el mercadolocal de cueros era bastante abiertoy que no se encontrabamonopolizado por un punado de grandes comerciantes.Por supuesto en la lista de 35 mercadereshay notables diferenciasde magnitud. Por un lado hay los que envian mas de 1000 cueros, que son solo 4 y eran responsables del envio del 43.8 por cientodel total.Del otrolado hay 31 personas,medianos y pequenos comerciantes, que envian algunas centenas e incluso unas pocas decenas de cueros. Pero de cualquier manera esto muestraque los productorestenian alternativas y podian eventual900 o 1,100vacunos. Sin embargo se debe cortaren algun sitio,y 1,000 me pareci6 una cifra ganadera netosde una explotaci6n adecuada,en tantoque por debajo de la mismalos resultados no deberianpermitir mucho mas que la coberturade las necesidades bAsicasde subsistencia de este grupo, es de la familiatitular (recordemosque una explotaci6nen el limitemAximo decircon 999 vacunos, no podia faenar al afhomas que 200 o 250 animales). De cualquier nada arbitrarios, de esta separaci6nen dos gruposno resultan manera,los resultados concretos de este cuadrotenfan en promedioun stockde 4,200animales ya que los "grandesestancieros" cada uno, y los pequefhos apenas 349. 22. Para el caso de America colonial, esto ha sido analizado con agudeza por Florescano (1969) en su clAsico estudio sobre los precios del mafzen Mexico. Es de notarque no s6lo los del mercado. pequehXos campesinos podian reaccionarde esta manera ante las fluctuaciones en grandesexplotaciones,cuyo producto Tambiense ha notado este tipo de comportamiento de instituciones religiosasu otrasy que podian teneruna estaba destinadoal mantenimiento de los productos incidenciadecisivaen los mercadosregionales,ya que la afluenciacreciente con precioen baja ayudaba a agudizar esa misma tendencia.Verpor ejemplo Cushner (1980, 122-23),Glave y Remy(1983) y Gelman (1992a). 101

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menteelegira quien vender,siemprey cuando no interfirieran otrosfactorescomo el endeudamiento. Por otrolado, las condiciones socio-ocupacionales de estos 35 comercianteseran diferentes.He podido identificar a 27 de los mismos. Entre estos 27 hay (salvo una excepcion que era un lanchero) solo dos categorias:pulperos y estancieroscasi en iguales proporciones.Se tiene aqui un cuadro muyclaro del sistema de comercializacion de cueros de la campaAa de Soriano. Por un lado un punado de estancierosmedianos y grandes que tienen acceso directoal mercado de Buenos Aires, y por el otrohabia un grupo de pulperos, desligados en su mayorparte del proceso productivoy especializados en la intermediacion. Estos uiltimos conformabanun grupo muy peculiar sobre el que me detendreluego. Entre los primeros habia diferencias importantes. La mayoriade los estancieros que aparecen en esta lista de comerciantesde cueros solo envian hacia Buenos Aires su propia produccion, es decir que buscaban mejorar la rentabilidadde sus explotacionesaccediendo a mejores precios. Pero hay 4 que adema's de enviar su propia producciontenian pulperia o aun sin tenerlacomprabansu producciona otrosproductorespara ampliarla actividadcomercial en que desarrollaban.Esto esta'muylejos de una imaigen la cual los grandes estancieros dominaban la estructuracomercialde la campaia, asi como tampoco un pequeno nucleo de comerciantesprofesionales lo hacia. Mas bien se tratade una compleja trama con muchas alternativasy competencia. Y resulta bastante claro que si los grandes estancieros tenian la posibilidad de acceder a los mercados regionales solo marginalmente importantes, recogianla produccionde los pequenos y medianos productoresde sus alrededores y que por el otro lado eran sobretodo los pulperos profesionales quienes realizabanprimordialmente esta tarea.23 En cuanto a los consignatariosa nombrede quienes se envian los cueros a Buenos Aires, se encuentra sorprendentemente una situacion bastante parecida con los remitentesdesde Soriano. Hay 29 consignatasi bien nuevamentehay 5, que reunian un porcentaje rios identificados, del totalde cueros. Lamentablementeno se sabe que eran la significativo mayoriade quienes recibianlos cueros en Buenos Aires. Hay tres estancieros que envian desde Soriano su propia produccion y lo hacian a su propia cuenta en Buenos Aires, ya sea para venderla alli o embarcarla a Europa. Pero los otrosestancierosque envian su producpersonalmente locales. Se encuencion a Buenos Aireslo hacen a nombrede comerciantes
23. Esta situaci6nes muydiferente de la que plantearaSala, Rodriguezy de la Torre(1967), donde se afirmaba del sistemade comercializaci6n que el control ruralestaba en manos de un unico grupo, a la vez estanciero y pulpero. Ver por ejemplo estas palabras: "el pequenXo hacendado solia vender los cueros y sebos al gran estanciero o al pulpero, calidades casi siemprereunidas en una misma persona" (Sala, Rodriguezy de la Torre1967,40).

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tra tambiencuatrode los pulperos que aparecen como remitentes desde Soriano,que recibianen Buenos Aires, pero la mayoriade los pulperos de Soriano aqui no aparecian, e incluso los que si lo hacen, recibierona su nombre bastante menos cueros de los que remitierondesde la Banda Oriental. Esta parece seruna situacionbastantetipicade los pulperos rurales (como un caso que analizare luego en detalle),quienes actuaban frecuentementecomo socios menoresde grandes comerciantes de los puertos de Buenos Aireso Montevideopero que trataban tambiende realizaralgunas actividades por cuenta propia con los grandes mercados. Por u[ltimo se puede decir que de los 5 mayores consignatariosde esta lista, uno (M. Alzaga) era un gran comerciantede Buenos Aires, y dos (F. Barrutiay A. Gonza/lez) eran sorprendentemente lancheros que habian lievado los cuerosy estaban encargadosde vendero embarcardirectamente una parte de la produccionhacia Europa. Como se ve, al igual que en el caso de los conremitentes, dificilmente se pueda hablar de un mercadoferreamente de grandescomerciantes. troladopor un punXado en el caso de los lancherosque transportaban los cueros Por uiltimo, de una a otrabanda del rio,se encuentraa 12 personas. Pero aqui si hay 2 (los mismos mencionados antes como consignatariosen Buenos Aires) que eran responsables del fletedel 83.1 por cientodel total.Es decirque el restono eran mas que pequenos transportistas. Es interesantenotarque estos dos grandeslancheros,cuando aparecieroncomo consignatariosen Buenos Aires,lo hicieroncon muchos menos cueros que los que transportaron.Esto esta/ mostrando,al igual que en el caso de los pulperos antes mencionados, que aquellos estaban tratando(y parecian tenerla posibilidad) de progresar economicamente, aunque todavia dependian esencialmentede los grandescomerciantes del puerto. no hay informacion Lamentablemente tan ricapara analizar el caso del otroproductoimportante de la campana, el trigo.Pero hay un informe preparado por las autoridades de Colonia, con una lista incompletade productoresde trigo,el monto de su produccion y las cantidades que llevabanvendidas hasta el momento en que se levantodicha informacion.24 Los productoresde esta lista son 56 y cosecharon 1,910.5 fanegas
24. El documento,que ya he utilizadopara evaluar las modalidades de producci6nde trigo en la regi6n(en Gelman 1989a), se titula"Raz6n de las cantidadesde trigoqe. han declarado a esta Comandancia [Colonia] y de las qe hasta el presentetienen los vecinos pertenecientes vendidas." LamentablementeestAincompletoy por ende tampoco estAfechado,pero hay que se trata de la cosecha 1795o 1796(verGelman 1989a).Tampoco datosque permiten afirmar el mes en que se levant6 la informaci6n, lo que seria importante para se puede determinar evaluar como se iba vendiendo la producci6ndespues de la cosecha realizada en enero. En una buena partede la cosecha, con lo cual es de todo caso, los productorestodavia retenfan suponer que aun no habfan pasado muchos meses desde la realizaci6n de esta y estaban esperando quizAsque siguierasubiendo el precio por razones estacionalespara culminarel proceso. AGN, IX, 1.4.2.

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de Colonia, y venta de trigo en la region C U A D R0 5 Consideracion social,produccion 1795-96 Categorfa Nufmero %/total Fanegas %/total Fanegas %/total %Fanegas de de de de venvendidasl cosede productor personas personas chadas cosechas didas vendidas cosechas "Don" No"Don" Total 19 37 56 33.9 66.1 100.0 862 1,049 1,911 45.1 54.9 100.0 94 342 436 21.6 78.4 100.0 10.9 32.6 22.8

Fuente: AGN,IX,1.4.2.

los producde trigo.Hasta el momentoen que se levanto la informacion, tores se desprendieronde 616 fanegas, pero solo consta que de esta cantidad fueronefectivamente vendidas 436 fanegas.25 La produccionde trigoera muydiferente a la del ganado vacuno, ya que aqui se tratasolo de pequefios productores.Con todo, los mecanisya que entre mos de comercializacionno deberian ser muy diferentes, esos pequefios productoresde trigohabia quienes eran grandes ganaderos que tenian sus modestas chacras en el interiorde sus tierras. Sin embargo,en la lista de vendedores de trigose encuentrauno solo que lo vendio directamenteen el gran mercado consumidor regional, Buenos o consumiAires. Esto quiere decirque el resto lo hizo a intermediarios dores locales en peores condiciones. Sin embargo,entrelos productores mas importantes por lo que cosechaban pero sobre todo por su consideracion social, asociada en general al hecho de ser grandes y medianos habia muchos que cuando se realizo esta informacion aun no ganaderos,26 habian vendido nada de su produccion, seguramenteporque tenian la posibilidad de especular con el alza estacional de los precios hacia el fin del ciclo agricola.Probablemente una partede estos pudiera haberllegado con su a directamente produccion Buenos Aires. En efecto,como se ve en el cuadro 5, los productoresconsiderados "Don" eran 19 (el 33.9 por ciento). Produjeron861.5 fanegas (el 45.1 por ciento),y vendieronhasta ese momentosolo 94 (el 21.6 por cientodel total vendido). Por el otrolado, los que no eran "Don" eran 37 personas (el 66.1 por ciento).Produjeron1,049fanegas (el 54.9 por ciento),pero vendieron ya 342 (el 78.4 por ciento del total vendido). Si se compara para ambos sectoresla relacion entreel totalcosechado y el totalvendido hasta esta
la venta: 55 fueron remitidas 25. Hay 180fanegasde las 616 cuyo destinono era claramente en Buenos Aires,el "Colegio de Nifnas Huerfanas"; por la "estancia de Las Vacas" a su duefno 20 fuerondadas a un "medianero"; 26 se dice que fueron"dadas"; 39 no se sabe si fueron 40 fanegasfueron"desparramadas vendidas o consumidas por los productores;y finalmente entresus acreedores." 26. En otro trabajo (Gelman 1992b), pude comprobarcomo el uso de la particula"Don" para una persona estaba relacionadoen gran medida con la cantidad de vacas que posefa.

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de trigo en la region de Colonia,1795-96 C U A D R 0 6 Compradores de Cantidad % del % del Canitidad de Fanegas total productores a total quienes comnpra compradores compradores compradas fanegas 1 Mas de 1
Total Fuente: AGN, IX, 1.4.2. El totalcompradoes menorque el totalvendido en el Cuadro 5 porque hay 60 fanegas de trigocuyo compradorno se conoce.
a

Proriedio comiiprado 7.9 24.3 12.1

23 8 31

74.2 25.8 100.0

182 194 376a

48.4 51.6 100.0

fecha,se encuentraque para los primerosel porcentajevendido es de solo el 10.9 por cientoy para los otros,el 32.6 por ciento.Esto parece confirmar de la mayorurgencia(ya fuerapor necesidades de lo dicho anteriormente consumo,endeudamientoo incapacidadde almacenar)que tenianlos proma'spobres de la campaAaen vendersu produccionen los peores ductores momentosestacionales y seguramenteen las peores condiciones por la faltade acceso a los grandes mercados. Quizas el caso extremode estos pequenos labradoresfuerael de un tal FranciscoAcosta, quien cosecho 40 (tiempo antes fanegas de trigo,pero cuando se levanto esta informacion de la cosecha siguiente),no solo que no tenia nada de trigoen sus manos sino que tampoco las pudo vender, ya que las "desparramo entre sus Es decirque con la cosecha apenas cubriodeudas que habia acreedores."27 acontraidoantes, seguramentepara garantizarla manutencionde su f milia y el propio ciclo productivo.Es de imaginar que a esta altura ya debierahaber estado endeudado nuevamente,y en un proceso similaral anterior. Quienes eran los compradoreslocales del trigo?Solo en dos opeson 31 raciones no se indico el nombredel comprador.Los identificados lo cual comparado con un total de 56 productores, personas diferentes, indica una situacionmas dispersa aun que en el caso de los cueros. En realidad la mayoria de estos compradores solo adquirieronun poco de trigoa una sola persona, y esto permitesuponer que una parte de estos compradoresrealizaba la operacion ma's bien para satisfacersu propio consumo de trigoque como intermediarios. Es decir que a diferenciade los cueros, el consumo local jugaba un ciertorol en el mercado del trigo. Habia solo 8 compradoresque adquirierontrigode mas de un productor, del pero es verdad que reunieron un porcentaje bastante significativo total. En cuanto a quienes eran estos compradoresde cereal, se puede comprobar que por lo menos 14 de los 31 eran pulperos y algunos estan27 La fuentees la misma utilizada para elaborarel cuadro 5.

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LatinAmerican Research Review cieros,con lo cual parece reiterarse la situacionencontradacon los cueros, aunque con una mayorpresencia de compradoresocasionales. En resumense puede sentalar que tantoen el caso del trigocomo de los cueros se reiteran caracterfsticas maiso menos similaresen cuanto a la relacionentreproductoresy mercado. Ambas actividadesestaban fuertemente ligadas a los mercados, aunque sin duda el trigopor sus propias caracteristicas era consumido en partepor los propios productores(amen de la necesidad de conservar la simientepara el ciclo siguiente)o vendido las necesidades en mayorproporcionen mercados locales para satisfacer alimenticiasde esa poblacion rural. El cuero estaba destinado en un altifsimo porcentajea los puertos para poder embarcarloshacia el Atlantico. Pero en ambos casos, cueros y trigo,se encuentra que las ventas eran realizadas tanto por los grandes como por los pequenos productores. Incluso en los momentosque se pudo analizar, que eran relativamente desfavorablespara el productor,tanto por la coyunturaatlantica como estacional,los pequeniosproductorestendian a venderun mayorporcentaje de su produccion que los grandes. Es bastante probable que si los para el fuentescorrespondieran a momentoscoyunturales mas favorables productor, la relacionhabria sido inversa. En cuanto a la intermediacion, se encuentraque solo unos pocos productorespodian llegar con sus "frutos"a los mercados mas importantes,y se tratasobre todo de algunos grandes estancieros. La mayoria de los productoresdebia vender su produccionlocalmente (si es que no debia darla simplemente como pago por deudas ya contraidas)y en peores condiciones.Lo mas frecuente era que lo hicierancon pulperos y a veces tambiencon algunos estancierosque ademas de vendersu propia produccon la de otroshacia los grandes mercados. Pero aquf cion intermediaban tambiense ve que las condicionesque los interrnediarios podian imponer a los productoresen sus transaccionesdebfantenerun limiteocasionado por la gran cantidad de compradoresque habfaen la region,en particular por la gran cantidad de pulperos, en su mayoriano vinculados directamentea la produccion.
LOS PULPEROS DE LA CAMPANA ORIENTAL

El utnico trabajoque se ocupo del tema de la relacionde los campesinos con los pulperos y el mercadoen la epoca coloniales el casi ignorado de FelixWeinberga los escritosde Vieytes(Weinberg estudio preliminar colonial," se hablaba 1956). Alli describiendoel "drama de la agricultura justamente de la relacion desigual que debian establecerlos labradores con los pulperos y otros intermediarios,de quienes dependian por el creditoy a quienes debian pagar sus deudas en condicionesmuydesventajosas y sin oportunidadde avance. Esta idea del rol perjudicial de los pulperos es verdad que habia 106

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sido difundidaampliamentea finesde la epoca colonial e inicios de la era independiente, tantopor algunos sectoresdel poder en Buenos Airescomo por grandes estancieros. Ya me referire a las actitudesde estos uitimos, pero se pueden consultarlas paginas del Telegrafo Mercantil (publicado en Buenos Aires) para ver alli algunas diatribascontraestos intermediarios. Son muy ilustrativas tambien las paginas que al respecto escribieraun conocedorde la campaAa y funcionario como Pedro Andres Garcia. Describiendoel campo en la epoca de la cosecha, este dijo: "Llega enero y cruza por la campana un enjambre de pulperos, llevando consigo el pabulo de todos los vicios; sus duenos los fomentan la usura: para ejercitar ponen juegos donde los labradoresde esta clase recibencualquiera dinero por sus trigos: venden a precios infimossus cosechas, y el campesino honrado,que por sus cortos fondos necesita adelantamiento,se ve forzado a malbaratar por necesidad lo que aquellos por sus vicios: siendo el resultadoversesin granos,y talvez empenados al finde la cosecha. ..."28 Sin duda muchospulperosactuabande esta manera,comolo narran innumerablestestimonios.29 Pero sin duda tambien,las denuncias eran en gran medida interesadas,por parte de estancieros que vefan asi dificultada su capacidad de controlar la actividadcomercialde sus pagos, asi como de funcionariosque veian como los pulperos facilitabanel desarrollode un comercioque escapaba en parte al control fiscaldel estado. Sobre los pulperos de la region en estudio, hay testimoniosdel corregidorde Soriano que corroboranlas citas anteriores.En reiteradas ocasiones, este se quejaba de la actitudde los pulperos locales o provenientes de Buenos Aires, no solo por la formaen que explotaban a los labradoressino tambienpor su papel en el encarecimiento de los producal acaparar la producciony retenerlaesperando tos de consumo corriente mayoresalzas de precio. Y esto salio a la luz sobre todo en los anos de mala cosecha. Ese parece haber sido el caso de 1773,cuando el Corregidor Pereda le escribioal GobernadorJuanJosede Vertiz:"[Q]ue la Bartolome cosecha en este partidoa sido tan escasa que no alcanzara para su manutencionen el ano, han sembradopocos y a vendido menos; el que mas de dos fanegasde sembraduraa cogido onze.... De lo poco que se a cogido lomas an agarrado los pulperos, como que les adelantaronla Plata y providenciaspara su recogidahan sido ellos los que lo han recogidoy todavia mas los costos."30 algunos no acabaron de pagar,porque ymportaron Quedan claros en esta descripcionlos mecanismos de endeudamientoque utilizabanlos pulperos con los labradores, a quienes adelantaban productosy plata antes de la cosecha, quedando esta comprometida
28. VerGarcia(1974,26). A pesar de la fechade su primer del informe edici6n(1836),se trata de un viaje realizado en 1810. 29. Verotrosejemplos en Weinberg(1956). 30. Ver30/1/1773, AGN, IX, 4.5.4.

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LatinAmerican Research Review antes de ser levantada. Y como dice el texto,en un ano de cosecha escasa, el campesino podia quedar endeudado a pesar de haberleentregadotoda la produccional pulpero. Y luego de acumular una parte importantede toda la produccion regional de trigo,regateaban su venta especulando con una alza mayordel precio. En ese mismo ano del 1773, el corregidor que habfatenido de Soriano indico dos meses despues de la cartaanterior que forzara los pulperos a vender el trigo: "e mandado a los Pulperos (que son los que tienen el trigoque ay en este partido y a ningun precio quieren venderlo,aguardando en adelante lograrmejorventa) que separado el preciso para el consumo de este pueblo; verifiquensu remesa del sobranteen primeraocasion a venderloen esa ciudad [Buenos Aires] para su abasto. ..."31 y los pulperos no se limitabana negociar de esta manera el trigode la regionsino tambienlos otrosproductosagropecuarios, en especial los cueros, que obtenianadelantando diversosmedios de consumo a los pobladores de la campana. Se conoce por dentrolos negocios de un pulpero muy importante de los anos 1770,Don Manuel Correa Morales. Este personaje empezo sus actividadesen la zona como cirujano de las tropas del Real San Carlos, y en calidad de tal obtuvo tierrasen merceden la zona de Rosario del Colla en 1763 (Sala, Rodriguez y de la Torre1968, 38). Pero en apariencia no esas tierrashasta muchos anos despues. En los ocuparia efectivamente inicios del Siglo XIX, tenia una enorme estancia en la zona de Rosario de Colla, con unos 19,000 vacunos y muchos otros animales.32Pero en la del 1770 su actividadprincipal,quiza la unica, era la de adminisde&cada trar una pulperia ubicada sobre el arroyode Las Vacas, en la cual trabajaba en partepor su cuentapero sobretodo como "dependientede Don Agustin Casimiro de Aguirre,por quien haze mucho tiempoesta comisionadoen esta vanda, en la compra de cueros para sus navios.... "33 Aqui se ve sobre las caracteristicas de los pulperos rurales, un elementoimportante como es la relacionque por lo menos una partede los mismosy sobretodo los mas importantestenfancomo "habilitados" de algunos de los mas grandescomerciantes del Rio de la Plata. En 1772 las autoridadesde Soriano investigaron las actividadesde Correa Morales, secuestraronsus libros,y graciasa ello se puede conocer hoyde cerca como actuaba. En sus papeles hay constanciade las dos caras de su actividad:por un lado los envios de cueros desde los puertos de la regionhacia Montevideoy Buenos Aires,y por el otrolado de aquello que
31. Carta del 21/3/1773, AGN, IX, 4.5.4. 32. Versu testamentaria en AGN, Sucesiones 4834. Agradezco a RobertoDi Stefanohaber relevadoesta informaci6n. 33. Estas son las palabras del corregidorde Soriano, quien en 1772 iba a investigarpor orden del gobernadorVertizlas actividadesde este personaje. VerAGN, IX, 4.5.4, carta del 27/4/1772. En este mismo legajo se encuentratoda la informacion en adea que me refiero lante sobre la pulperfade Correa Morales.

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le permitiareuniresos cueros, el fiado de diversos productosde pulperia a la poblacion de la zona. Entrediciembrede 1770 y abrilde 1772, Correa Morales envio 21,872 cueros a Montevideo y Buenos Aires. Los embarques de dichos cueros se realizaron desde diversos puertos de la region (Soriano, San Salvador,Las Vacas, Viboras y San Carlos) con destinoa los dos grandes puertos del comercioatlanticoy a nombre de tres grandes Don AgustinCasimirode Aguirre,Don JuanPedro Aguirre comerciantes: y Don JuanAngel Lascano. Estos cueros los habfacomprado el pulpero, en parte a cuenta de los Aguirre, en parte a cuenta propia, y algunos envios eran tambien a cuenta de terceros,pero basicamente el origen los negocios de la pulperia. fueron Estos negocios en la region de Colonia son descritosen los documentos bajo el sugestivo tftulode "noticia de lo que se ha fiado en la Dn Manl. Correa . .. a satisfacer pulperfadel referido en cueros." Alli se indica la lista de personas a quienes Morales adelanto productos de su pulperiay como lo indica el tituloanterior, debian pagarle en cueros. Esta listaincluyea 51 personas diferentes que debian cueros a Morales por un totalde 7,087pesos y 1 real, es decirun promedio de 139 pesos cada uno. En realidadhabia algunos pocos grandesfiadosde hasta unos 1,000pesos, y luego la mayoriaeran pequenos adelantos de unos pocos pesos. Es decir que la pulperia fiaba tanto a grandes estancieroscomo a pobres campesinos y peones y quiza's tambiena otrospulperos de poca monta. Aquf se tiene las caracteristicas ba'sicas de una gran pulperfarural en la Banda Oriental: tenia una vinculacion de origen con algun gran comerciante de Buenos Aires o Montevideo y su objetivoera articular coun espacio ruralmas o menos definido.En este caso el esmercialmente pacio era muyamplio, ya que las actividadesde Morales abarcaban desde Soriano hasta Rosario en el sur,y a travesde la venta a fiadode efectosde pulperia que sin duda le enviaba el gran comerciante,reunia a precios comodos los productosdel hinterlandruralque luego serian enviados al mismo gran comerciantepara reiniciarel ciclo. Por lo que se puede ver el pulpero no se limitabaa actuarcomo empleado del grancomertambien, ciante portuario sino que trataba de realizar sus propios negocios que quizas algun dia le permitieranindependizarse o dedicarse a la explotacion ganadera si apareciera como rentable. Pero sobre cuales eran las ganancias de esta pulperfa, nada nos informanlos papeles de Correa Morales. Se conoce sin embargolas actividadesde otrapulperia de la region que permiteaproximarseal nivel de ganancias que se podia obtenercon las mismas. Se trataen este caso de una pulperia diferente, aunque tamde bien tipicade la epoca y la regionya que estaba instalada en el interior una muy grande estancia de la zona, la "estancia de Las Vacas." Esta explotaciontenia varias decenas de miles de animales, sobre el mismo arroyode Las Vacas, pertenecientehacia fines del Siglo XVIII a la Her109

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LatinAmerican Research Review mandad de la Caridad de Buenos Aires. No voy a analizar en detalle aqui de esta pulperia que he tratadoen otrolado.34Basicael funcionamiento mente su actividad consistia en adelantar productos a los peones que trabajaban en la estancia, a cambio de la plata que debian haber ganado por su trabajo. Colateralmente tambienvendia productosa algunos vecinos de la explotacion, pero lo central eran los propios peones de la estancia de Las Vacas. He podido calcularlas ganancias obtenidaspor la pulperia, la coyunturay la resistenciade los propios que eran muyvariablesseggun los productosa precios inflados.Pero en los buenos mopeones a recibir mentos para el propietario,la utilidad neta de un afno de actividad de la pulperia era igual o mayorque la utilidadneta de la explotacion ganadera. Y por supuesto que el beneficioera mayorya que en el primercaso, la era menorque en el segundo. Claro que en este caso para tener inversion la pulperia y sus beneficioshabia que tenertambienla granestancia. Pero lo que tambienaparece claramenteen la actividadde esta pulperia es que no siemprese podian realizarlos mismossuculentosnegocios y que habia diversos limitespara ello. El limiteque interesadestacarahora es la propia existenciade numerosas pulperias en la campaAa que impedia que un pulpero individualpusiera las condicionesque quisiera en sus actividades, ya que el compradortenia la alternativa de dirigirse al otropulpero cerca y comprarmejor. que se encontrabarelativamente Por ejemplo, en una discusion entrelos propietariosde la estancia de Las Vacas y el administrador de la misma, los primerosse quejaron de que los peones no recibiansuficientes generos en pago de sus salarios y altos. que ademas los precios a que se los daban no eran suficientemente El administrador explicoentonces que "los peones no estan conchabados a pagarles en generos sino buenamente proponerles para que puedan llebarlosel que los quiera." Pero resultoque "los mas de ellos no quieren sino dinero.. Respondiendo luego a la observaciondel propietariode que la ganancia de un 33 por cientoen la venta de generos le parecia baja, el administrador explico: "no pongo duda se bendan con estas bentajas [40 a 50 por ciento de utilidadcomo reclama el propietario,N/A] en parages mui remotos qe. no haiga otros qe. bendan con mas equidad pero en esta donde estoy cercado de mercaderespor todas partes y qe. estos benden sus generos mucho mas barato...."35 Aqui esta planteado un problema basico de todo el sistema de coen la campaAa rioplatense:la abundancia de pulperos immercializacion ineludiblesa la explotacion mercantil de campesinosy peones ponia limites por la propia posibilidad de elegirentreunos u otrosmercaderesa la hora
34. Las fuentessobreel funcionamiento de esta pulperia y la estancia son extremadamente ricasy detalladas,y me he ocupado de ello en Gelman (1992a). 35. Carta del administrador F. Garcia al Hermano Mayor,27/8/1799, AGN, IX, 6.8.5. 110

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EL MERCADO

EN UNA REGION

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C U A D R 0 7 Distribuci6n de las pulpertas en la regi6n de Coloniia en 1796

Partido Soriano Espinillo Vifboras Colonia Total


a b

Total 18 13 8 24 63

Puieblos 15a 6 6
13b

Camiipaf-a 3 7 2 3 15

Intinerante

Desconocido

5 5

3 3

40

AGN,XIII,17.1.3, Fuente: libros 3 y4. 7 en Soriano y8 en Mercedes. 8 en Colonia, 2 en Colla. 3 en San Carlos,

de compraro incluso de endeudarse. Y creo que esta es una cuestion decisiva para entendertambienlos conflictos entrepulperos (vinculados o no a grandescomerciantes) y estancieros-pulperos. La difusionconcretade las pulperias en toda la regionse indica en el cuadro 7 Alli figuranlas empadronadas en 1796 a raiz del cobro de la alcabala en todo la region de Colonia, desde Rosario en el sureste hasta Sorianoen el norte.Por lo tantoindica el piso minimode establecimientos de este tipo realmenteexistentesen la zona, ya que seguramenteescaparon a las autoridadesalgunas pulperias intinerantes asi como algunos estancierosque hicieranventa de generos a sus peones y que no las declararanaqui. Lo primeroque resultasorprendente es la gran cantidad de pulperias, justificadasquizas por la gran extensiondel territorio pero no por la poblacion que alli habitaba. En 1798 fueronempadronados en toda esta regionun poco mas de 5,000 habitantes.36 Esto quiere decirun promedio de ma'sde una pulperia por cada 100 habitantes.Y mas liamativoresulta aun si se comparaesta cifracon lo que pasa en la ciudad de Buenos Aires, donde en 1813 habia 1 pulperia por cada 94 habitantes,y en Ciudad de Mexico a inicios tambien del Siglo XIX, donde a cada pulperia corresEs decirque se encuentraun mercadocasi satuponden 548 habitantes.37 rado de mercaderes, donde la competenciaentrelos mismosdebierahaber sido bastanteaguda. La distribucion de las pulperias dentrode la regionera muy desigual. Porun lado habia una fuerte en Soriano y Colonia, las concentracion regionesma'sricasy pobladas de la zona. Porel otrolado es destacableque la mayoriade las pulperias estaban instaladas en los pueblos, habiendo 15 en la campaAapropiamente dicha y por lo menos 5 que se declaran"intinerantes."Sobre la condicionde los pulperos, se puede decirque del totalde 63, he podido detectarque 10 por lo menos eran tambiengrandes estan36. AGN,IX,3.9.2y4.5.6.
37 Verestos tiltimos datos en Kinsbruner(1987,10-13). ill

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LatinAmerican Research Review cierosy otro3 cultivabanalgo,38pero la gran mayoriaparecen haber sido a esta actividad.De mercaderesprofesionales,dedicados exclusivamente los 10 estancierosque posefan pulperfa,4 estaban ubicadas en pueblos y el restoen el campo, obviamenteen el interior de sus explotaciones. Por utltimo se puede senialarque solo 4 de las 63 pulperfasdecian ser atendidas por empleados y una por un companero,estando aparentementeel resto a cargo de sus propietarios.En estos utltimos casos, no se puede descartarque una buena parte de los mismos fueran"habilitados" de Buenos Aires o Montevideo. por grandescomerciantes En resumen aqui se tiene el escenario de un mercado bastante abierto,donde un importante ntumero de mercaderesse disputaban para recogerlos frutosdel trabajo de una poblacion relativamente pequefna. Tambiense ve el escenario de diversos conflictos:por un lado las autoridades de Buenos Aires verfanamenazada la posibilidad de controlar el contrabandode cueros que intermediabanmuchos pulperos. Pero por el otro,los grandescomerciantes de Buenos Aires o Montevideotendrianalli la posibilidad de pasar por alto a los poderosos personajes locales, los estancieros,para recogerla produccionde la zona y venderlos productos los grandes estancierosentrarfan compradosen otroslados. Y por utltimo en competenciacon unos mercaderesque les quitaban el monopolio de venta en sus pagos, reduciendo por lo mismo el margen de ganancia en las actividadesque desarrollaban. El pato de la boda en toda esta situacioneran los campesinos de la zona y los peones que trabajabanen las estancias. Pero al mismo tiempo, la faltade controlabsoluto de uno u otro sectoren la realidad ruraly la de pequeftoscomerciantes proliferacion aqui y alla permitian que aquellos encontrasenalternativaspara mejorar relativamente las condiciones en las que debian vender,comprar, cobraro endeudarse.
CONSIDERACIONES FINALES

Hemos observado a lo largo de este trabajoel camino que los productoresde la campaniaorientalrecorrian desde que recogianlos frutos de su trabajo en la tierrahasta los mercados. La primerimpresiones la de una fuerte intensidaden esas relacionesmercantiles. Tantograndescomo pequefnosproductorestrabajaban esencialmentepara vender su produccion. La parte destinada a la autosubsistenciaera limitada,a pesar de que se registraban importantesdiferenciassegun el tipo de explotaciony de producto.En las grandesestancias,a diferencia de las haciendas peruanas o novohispanas, no habia practicamentetierrasy trabajo destinados al en este rubro la carne de las autoconsumo, entrando casi utnicamente
38. La fuentepara saber esto es un padr6n de estancias de 1796. Ver AGN, XIII, 171.3, libro3.

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EN UNA REGION

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reses faenadas para la obtenciondel cuero, que de cualquier manera era desperdiciada en gran medida y no hubiera encontradosalida mercantil En las pequenas explotaciones,se encuentrauna porcionproalternativa. porcionalmente mayorde productossuceptiblesde ser consumidos por la familiacampesina, pero de todos modos las labores a las que dedicaban una gran parte del tiempoy de las que dependian en buena medida para subsistir estaban vinculadas al mercado. Esto era asi en el caso de la prode lejos las principales duccionganadera y un poco menos en la triguera, actividadesde la region. Este campesinado estaba estrechamente vinculado a los mercados, pero la formaen que lo estaba era diferenteal de las grandes explotaciones. Al igual que en otroscasos, la actitudque tenian parecia ser la de un productorde valores de uso, cuyo esfuerzoestaba dirigidoa satisfacer sus necesidades basicas de subsistencia,aunque en este caso haya sido a travesde la venta de lo que produjeron(ver por ejemplo Kriedte,Medick y Schlumbohm1986, 70; o Hunt 1979). Esto ha sido observado en la actitud de los campesinos en momentosde malas condicionescoyunturales o estacionales de mercado, en los cuales se veian obligados a vender mas para garantizaresa subsistencia,aun a pesar de poner en riesgo la continuidadde sus explotaciones.Estos podian (y no tenian mas alternativa en estas condicionesen los mercadosporque sus costos de que) participar produccion eran casi exclusivamenteel trabajo familiarque carecia de costo de oportunidad. Distintoera el caso del trabajodel varonjefe de familia,quien en un ano malo podia extenderel periodo en que se contrataba fuerade su parcela. Pero si este ano malo se referia por ejemplo a una caida en los precios del cuero por perturbacionesen el trafico atlantico, tambiencaeria la demanda de trabajoen las estancias. Este alto grado de mercantilizacion del campesinado lo colocaba en una situacionde fragilidad, comparadocon otroque produjerasobre todo Debia venderen los peores momentosestapara consumirdirectamente. cionales y compraren los mejores para el productor.Cuando habia mala produccion,le quedaba muy poco para vender y aun debia endeudarse la subsistenciadel grupo familiar para garantizar y la continuidaddel ciclo productivo.Cuando la cosecha abundaba o caia la demanda de sus productos y con ello los precios, debia malbaratarcantidades crecientes.En este sentido se puede decir que casi ningun ano era bueno para estos campesinos, ni con precios altos o bajos.39 forzoso del campesinado, similaral de alguEste comportamiento nas grandes haciendas en manos de religiosos, afectabatambienal mercado, agudizando las tendenciasde los precios hacia el alza o la baja. Esto notableen el caso de algunos productosque provenian es particularmente
del campesino vinculado al mercado,ver por 39. Sobre esta situaci6nde mayorfragilidad (1979) y Elwerty Wong (1980). ejemplo Bernstein

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LatinAmerican Research Review en buena medida de estas explotacionesy sobre todo en los momentosde baja de precios, que era agravada por la afluenciacrecientede productos provenientesde estos sectores. Pero no solo por esto la relacion de los campesinos con los mera la de los estancieros. Estos utltimos cados era diferente tenian en parte la posibilidad de acceder directamentecon su produccion a los mercados regionalesmas importantes, cosa que los pequenios y aun medianos no podian hacer,debiendo vendersu produccion campesinos-estancieros a intermediarios locales en peores condiciones. Las grandesestancieros podian enviarsu produccion personalmente a Buenos Aires o Montevideo,e incluso en el caso de los mas importantes poseian sus propias lanchas y embarcabansus cueros directamente por el No todos los que llegaban a Buenos Aires se encontrabancon Atlantico.40 condiciones muy favorables,si no eran o estaban vinculados a grandes mercaderesde la plaza. En una discusion que se desarrolloen 1791 entre el virrey y el comandantede Colonia, a quien el primeropidio que estimulara el envio de carne a Buenos Aires por la escasez que habia en la capital, debio ofrecerle mejores condiciones de comercializacion alli que las existentes hasta el momento. Explico el virreyque se les permitiria traerla carne a "la Plaza Mayor u otrasde la ciudad . .. y no en el vajo del Rio ni demas parages donde no siendo facil evitar su venta a los Regatones, quedaria menos bien atendido el Publico y los duefios,sin la maior utilidad que este les dejara comprandolainmediatamente de ellos, con lo cual el costo de traerlasa las Plazas."'41 compensaransuperabundantemente De todos modos eran pocos los que llegaron a esos mercados, la mayoria debia conformarse con vendersu produccion en sus mismospagos, en generala pulperos profesionales (en buena medida habilitadosde grandes mercaderescapitalinos) y mas raramentea estancierosque tambien negociabanla produccion campesina. Los mecanismosque utilizabanestos intermediarios para recogerla produccioncampesina eran bastante clasicos en la Americacolonial,en particular el adelanto de productosa pagar en el momentode la cosecha o del faenamientode ganado. Pero se pudo constatarque habia por lo menos un factorque en ciertamedida limitabalas posibilidades tantodel estancierocomo del pulpero para explotarmercantilmente a los campesinos y peones-la abundancia misma de intermediarios. Se trataen este sentido de un mercado bastanteabiertoy con mucha competencia.Y a pesar de que esta competencia mercantil pudiera verse afectadapor un ciertonivel de endeudamientode los productores hacia los intermediarios (hacia quienes quedaban obligados a vender su produccion),tambienlas condiciones de endeudamientose veriansuavizadas por la competencia, ya que el productor podia
40. Es el caso por ejemplo de la Estancia de Las Vacas o de JuliAn de GregorioEspinosa. 41. Arredondoal Comandante de Colonia, 14/9/1791, AGN, IX, 3.8.6.

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obteneradelantos de mercanciasde otropulpero si considerabaexcesivas las condicionesde uno. En esta regionno se encuentraun sectorque controlara la circulacionde mercancias.42 fe'rreamente Esto tiene que ver sin duda con el caracterdel estado y las elites coloniales,y tambiencon el rol subordinado de la campafta y de los estancieros en relacion a aquellos. Las elites porteftas(distintopodria ser el caso montevideano)eran esencialmentecomercialesy dependian poco de la producciondel hinterlandruralcercano, siendo su actividadcentralla de todo el espacio virreinalcon el Atlaintico.43 Para estos, la articulacion consolidaciondel dominiode los estancierossobre el espacio ruralparece mas una molestiaque una ventaja, y la actitudde los comerciantes habilies una prueba de ello. A su tando pulperos y barraquerosen la campafna vez, estos grandes comerciantes capitalinostenian una influenciaimportantesobre el aparato estatallocal, que no favoreciaen esta disputa a los estancieros. Pero el estado no representaba a los comerciantessino los de pulperias, interesesgenerales de la Corona, y para esta la proliferacion sobre todo en la campafna oriental,era una amenaza permanenteal controldel contrabando de cueros hacia Brasil. Era asi que las autoridades dictariansucesivas prohibicionesal funcionamiento de pulperias rurales, de la norma indicaba su poca efectividad.44 aunque la misma reiteracion Pero si se prohibieron estas pulperias, no sucederia otrotantocon las que funcionabanen los pueblos de la campana y en realidad estas ultimasse en manos de pulperos profesionales, mienencontraban mayoritariamente trasque una parteconsiderablede las pulperias ruralesestaban en manos de los estancieros. Los estancierospor su parte se quejarian hasta el cansancio de los pulperos y tratariande estimularel temor de las autoridades al contrabando y el descontrolsocial para conseguirsu apoyo en esto. Son conocidos los reclamoscontra los pulperos de partede los "Gremiosde Hacendahacia dos" de Buenos Aires y Montevideo,cuando estos se constituyeron finesdel Siglo XVIII.45 Tambienabundan los escritos conservadosen los repositorios rioplaen que se quejaban de los pulperos,a quienes tensesde grandesestancieros asociaban con contrabandistas, gauchos y ladrones de toda laya. El gran Antonio estanciero-comerciante Tomas Romero(que a su vez poseia una la en estancia en pulperia que explotaba la region de Rosario del Colla),
42. Una situaci6nsimilardescribeVan Young(1981,256 y sig.) para Guadalajara en el Siglo XVIII, donde las haciendas no tenian el monopolio de la ofertade productosa los peones o campesinos. ver sobre todo Socolow (1978, 1987). 43. Sobre las elitesportenias, 44. Verejemplos sobre la reiteraci6n de esta norma en las decadas finalesde la colonia en AGN, IX, 3.5.3, 3.9.2 y 4.5.5. 45. Verejemplos en Sala, Rodriguez y de la Torre(1968, 11, 138 y passim), Pivel Devoto (1957,71) y Fradkin(1987).

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LatinAmerican Research Review junto a otrogran estancierode la Banda Oriental,Don Miguel de Azcuenaga, acusaron en 1796 a los "vagos y malhechores" que se robaban y vendian impuinemente el ganado alzado de esa Banda. Explicaronque "se han partidoeste tesoroinmenso [el ganado alzado] entrelos portugueses, los ladrones y los mercachifles que dominan aquellos terrenospor las pulperias que tienen repartidas a porcionadas distancias a pretextode abastos.... "46Tambienlos "Hacendados del partido de las Viboras" se quejaron en 1782 de que los pulperos comprabancueros "bien y mal habidos" y que eran demasiados en el lugar "mas algunos tratantes que ban y bienen." El apoderado de los mismos, uno de esos pocos grandes hacendados que se llamaba MelchorAlbin mantenialargos pleitostantocon los campesinos como con los pulperos de la region de Viboras. Albin dijo "que uno de los principalesmotivosporque se cometenmuchos robos y desgracias es la libertadcon que en las pulperias y otros que expresamente pasan de esta banda [Buenos Aires] a comerciaren este genero, compranlos cueros a los ladrones de ellos, avilitandolosmuchas veces, para que vaian a hacerlos en las Haciendas agenas. . . ." Pero tambien explicalo que quiza's le preocupara mas, que era la abundancia de pulperias "y como las compraventasson cortisimaspor la abundancia de tavernas y corto numero de gentes, venden a carisimo precio los efectosde castillay principalmente el aguardientey los vinos...."47 Para convencera las autoridades de poner un limiteal funcionamientode las pulperias,Albindijo lo contrario de lo que realmente sucedia: los grandesestancieros,asi como los mismospulperos, no podian poner a "carisimoprecio" los productos que vendian o no podian tomara "bajisimo precio"los que le comprabana la poblacion ruralpor la proliferacion de mercachifles Vale la pena reiterar y la competenciaque eso significaba. de la "estancia de Las Vacas" para expliaqui lo que dijo el administrador car porque no se podian obtenermayoresutilidadesen la venta de efectos a los peones: "no pongo en duda se bendan con estas bentajas en parages mui remotosqe. no haiga otrosqe. bendan con mas equidad, pero [esto no es posible] en esta donde estoycercado de mercaderespor todas partes y qe. estos benden sus generos mucho mas barato.... 48 Sin duda la situacionde estos peones, como la de los campesinos, hubierasido peor si los estancieros o un cerradonuicleo de comerciantes dispusierandel monopolio de venta de efectosen la campaniarioplatense.

46. Informe del 15/1/1796, en AGN, IX, 6.8.3. 47. Todo esto sobre Viboras en AGN, IX, 32.3.2, exp. 383. 48. Vernota 35.

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