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CUENCAS HIDROGRFICAS 1.

GENERALIDADES De acuerdo a la gua tcnica elaborada por el IDEAM (2004), a continuacin se presentan las siguientes definiciones: Ordenacin de una cuenca: Proceso de planificacin, permanente, sistemtico, previsivo e integral adelantado por el conjunto de actores que interactan en y con el territorio de una cuenca, conducente al uso y manejo de losrecursos naturales de una cuenca, de manera que se mantenga o restablezca un adecuado equilibrio entre el aprovechamiento social y econmico de tales recursos y la conservacin de la estructura y la funcin fsico bitica de la cuenca. Cuenca: Unidad de territorio donde las aguas fluyen naturalmente conformando un sistema interconectado, en la cual interactan aspectos biofsicos, socioeconmicos y culturales. Gua Tcnica: Documento que contiene la informacin bsica y las instrucciones o pasos de tipo prctico que se consideran convenientes para el logro de un objetivo. Inventario Nacional Con base en el inventario de cuencas hidrogrficas, el pas se ha dividido en 12 zonas con caractersticas hidrolgicas representativas. Para cada una de ellas se cuantifican las cuencas de acuerdo con un orden de magnitud. Se consideran como microcuencas todas aquellas con una superficie inferior a 10 kilmetros cuadrados, puesto que de ellas depende ms del 80 por ciento del agua potable que consume el pas, y porque de la disponibilidad del recurso en ellas depende el desarrollo de la mayora de los municipios. Se estima que las microcuencas con extensin menor de 10 km2 superan las 700.000, de las cuales el 72 por ciento se encuentran en la vertiente del Amazonas, el 13 por ciento en el Pacfico y en el Atrato, solamente el 15 por ciento corresponde a la zona Andina, y menos del 0.5 por ciento (3.750 microcuencas) a la alta y media Guajira. (Tomado de IDEAM, 1998). 2. RECURSOS HIDRICOS COLOMBIA De acuerdo a la FAO (aquastat, 2003), Colombia ocupa el SEPTIMO LUGAR en cuanto a disponibilidad de recursos hdricos a nivel mundial, despus de Brasil, Indonesia, Rusia, India, Canada y China; lo cual se debe a las condiciones biofsicas y climticas de algunas regiones de nuestro pas que an se encuentran en un buen estado de conservacin. El listado completo de la disponibilidad hdrica por pas puede ser consultado en la pagina de la FAO (www.fao.org).

En cuanto a las caractersticas climatolgicas, Colombia presenta una precipitacin media anual es de 3 000 mm, que suponen un volumen anual de 3 425 km3. De este volumen total, el 61 por ciento se convierte en escorrenta, generando un volumen anual de 2 113 km3, con unos rendimientos que varan de 1 a ms de 100 l/s/km2 y con un promedio de 58 l/s. La disposicin orogrfica del pas determina la formacin de cinco vertientes hidrogrficas, que se detallan en la siguiente tabla. Cuenca Superficie drenada (1) (km) Principales ros Precipitacin media anual (mm) Escorrenta media anual (mm) Caribe 363 878 Magdalena, Cauca, Atrato, Sumapaz, Sogamoso, Saldaa, Bogot, 300 a 2 500 487 Pacfico 76 500 Pata, San Juan, Mira, Band, Dagua, Anchicay, 2 000 a 9 000 221 Orinoquia 350 000 Meta, Guaviare, Arauca, Tomo y Vichada 1 000 a 5 500 662 Amazonia 343 000 Amazonas, Vaups, Guana, Paran, Caquet y Putumayo 2 550 a 3 500 694 Catatumbo 8 370 Sardinata, Zulia, Catumbo 1 000 a 2 500 14 Total 748 3 000 2078 (2)

(1) la superficie drenada dentro del pas. Su valor no coincide con el mencionado anteriormente, por tratarse de referencias distintas; (2) Escorrenta superficial medida, descontadas las extracciones. Los recursos hdricos totales renovables ascienden a 2 133 km3/ao. Sin embargo, de acuerdo con el Instituto de Hidrologa, Meteorologa y Estudios Ambientales (IDEAM), el 40 por ciento de la oferta hdrica es necesaria para mantener los ecosistemas y preservarlos de alteraciones en la calidad que limiten su disponibilidad. Los principales cursos hdricos en caudal aportado a otros pases (fundamentalmente Brasil y Venezuela) estn en la vertiente del Orinoco: Meta (Venezuela), Vichada, Guaviare y Arauca (Brasil) y en la del Amazonas: Vaupes (Venezuela), Caquet y Putumayo (Brasil). Debido al poco desarrollo que han tenido las zonas fronterizas colombianas, y a la relativa abundancia del recurso, hasta el momento no existen acuerdos que regulen la cantidad o calidad del agua que entra o sale hacia los pases vecinos. Sin embargo, recientemente se han iniciado conversaciones, especialmente con Venezuela y Brasil, para elaborar este tipo de acuerdos. Slo existen estudios hidrogeolgicos detallados carcter regional, en una extensin aproximada del 5,4 por ciento del territorio colombiano. Sin embargo, se estima que el 36 por ciento del territorio nacional tiene buena aptitud para la explotacin de sus recursos hdricos subterrneos renovables. 3. GUIA TECNICO CIENTIFICA PARA LA ORDENACION Y MANEJO DE CUENCAS.IDEAM 2004. Documento tcnico elaborado por los tcnicos de las Corporaciones Autnomas Regionales, coordinada y editada por el IDEAM que contiene los conceptos, antecedentes y metodologa general que conforman una gua para la formulacin de los Planes de Ordenamiento y Manejo de Cuencas Hidrogrficas. 4. GESTION CUENCAS EN COLOMBIA Teniendo en cuenta que la ordenacin y manejo de cuencas hidrogrficas es un proceso gradual y dispendioso, que requiere por una parte, de la participacin de los diferentes actores involucrados en la conservacin, uso y manejo de los recursos naturales de las cuencas hidrogrficas, y por otro, del liderazgo por parte de la autoridad ambiental competente, a continuacin se presenta una sntesis de las principales fases para la elaboracin del Plan de Ordenacin y Manejo de la Cuencas y su respectiva implementacin. 4.1. Proceso Ordenacin y Manejo de Cuencas Hidrogrficas En desarrollo de lo establecido en la norma que establece las fases para la ordenacin y manejo de cuencas hidrogrficas en el pas (Decreto 1729 de 2004), el IDEAM elabor la gua tecnico cientfica para Ordenacin de Cuencas Hidrogrficas, donde adems de las fases establecidas en el mencionado Decreto, se incluye una fase que es fundamental para el xito en la ordenacin de cuencas, el aprestamiento.

Fases que en su conjunto hacen parte de la Gestin de Cuencas en el pas. FASES Aprestamiento: Tienen como propsito esconstruir el los cimientos del Plan de Ordenacin y Manejo de Cuencas desde una primera interacin de percepcin donde se recoge todo lo que los actores saben o conocen de la cuenca. El ciclo se inicia con la decisin de alguno o el conjunto delos grupos (exgenos o endgenos, pblicos o privados pero con intereses o motivaciones en un mismo mbito) de enfrentar el proceso concertadamente con el fin de obtener beneficios mutuos y equitativos. Diagnstico. Estado ambiental de la cuenca hidrogrfica y sus principales caractersticas, biofsicas, socioculturales, tecnoeconmicas y ecolgicas; Prospectiva. En esta fase se disean con base en los resultados del diagnostico, los escenarios tcnico econmicos futuros para el uso coordinado y sostenible de los componentes del sistema presentes en la cuenca (suelo, aguas, flora, fauna). Formulacin. En general consiste en proponer hiptesis, objetivos, establecer la estructura, organizacin, ejecucin y fijar mecanismos de evaluacin. Es la concrecin del cambio intencionado con base en el diagnstico. Ejecucin. Es el desarrollo de las actividades propuestas en la formulacin, con los requerimientos humanos, tcnicos y financieros necesarios para alcanzar las metas propuestas. Seguimiento y evaluacin. En esta fase se establecen los mecanismos e instrumentos de seguimiento y evaluacin, as como los indicadores ambientales y de gestin que permitan evaluar el cumplimiento del plan. 4.2. ESCENARIOS ACTUALES EN ORDENACIN DE CUENCAS Con la expedicin del Decreto 1729 de 2002, se presentan diferentes situaciones en relacin con la ordenacin de cuencas en el pas, definiendose las siguientes: 1. Cuencas donde se desarrollan actividades de conservacin y manejo. Son aquellas donde se realizan obras o acciones con el propsito de mejorar las condiciones ambientales de la cuenca. Las actividades no se enmarcan en un plan especfico. Hacen parte la mayora de las cuencas del pas. 2. Cuencas con Planes de manejo de acuerdo a normatividad anterior al ao 2002, sin desarrollo de actividades. Son aquellas que donde se cuenta con un Plan de Manejo, pero por diferentes razones no se desarroll ninguna actividad. Documentos. 3. Planes de manejo en ajuste de acuerdo al Decreto 1729 de 2002. Corresponden a los planes elaborados con la normatividad anterior al ao 2002, pero que la Corporacin se encuentra ajustando segn lo establecido en el nuevo Decreto. 4. Planes en elaboracin segn el Decreto 1729 de 2002. Son todos aquello planes de ordenacin y manejo de cuencas que se encuentran en elaboracin teniendo en cuenta

tanto el Decreto 1729/02, como la gua tecnica de ordenacin elaborada por el IDEAM en el ao 2004. 5. Cuencas Declaradas en Ordenacin. Son las cuencas que iniciaron su proceso de ordenacin mediante el acto administrativo correspondiente. Su declaracin indica que se realizarn las actividades de ordenacin, no implica que la cuenca cuente con un Plan de Ordenacin y manejo terminado. 6. Cuencas con Plan de Ordenacin y Manejo Adoptado. Son aquellas en las cuales mediante acto Administrativo, la Corporacin, para su respectiva ejecucin. 4.3 GESTIN DE CUENCAS A NIVEL REGIONAL: De acuerdo a los escenarios anteriores, el Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial, a partir del ao 2003, solicita a las Corporaciones Autnomas Regionales y de Desarrollo Sostenible el reporte sobre la Gestin de Cuencas en el rea de su jurisdiccin, presentndose para enero de 2006 el siguiente avance en cuanto a gestin de cuenca a nivel nacional. Para realizar el seguimiento de la Gestin se consideran dos indicadores que reflejan la efectiva gestin por parte de las CAR, como son: cuencas declaradas en ordenacin y cuencas con planes de ordenacin y manejo adoptados. De acuerdo a los reportes de las Corporaciones Autnomas Regionales y de Desarrollo Sostenible, el avance en la gestin se resume en el siguiente cuadro. GESTIN rea (Hectreas.) rea de Cuencas Declaradas en Ordenacin. 12.327.440 rea de cuencas con Planes de Ordenacin y Manejo Adoptados. 51.230 1.1. CONCEPTO DE HIDROLOGA La Hidrologa o Hidrografa es la ciencia de la naturaleza que estudia el agua dentro del planeta Tierra, tanto en los aspectos de ocurrencia como acumulacin y circulacin desde el punto de vista cualitativo, cuantitativo y estadstico. La hidrosfera es donde tiene lugar el ciclo hidrolgico y se localiza entre los 15 Km. por encima de la superficie terrestre y 1 Km. por debajo. La Hidrologa contiene adems de una parte cualitativa prxima a la Geografa, una parte cuantitativa relacionada con otras ciencias como la Fsica de la Atmsfera y la Meteorologa que intervienen en la formacin de nubes y en la precipitacin. La Geologa y mejor la Hidrogeologa se utiliza al estudiar las aguas subterrneas. La Hidrulica es necesaria para el estudio del movimiento del agua. La Qumica se utiliza

en lo relacionado con la composicin y calidad de las aguas. La Agronoma y la Edafologa permiten el conocimiento de las relaciones entre la capa vegetal y el agua. La Estadstica proporciona el soporte matemtico que permite el estudio de la distribucin de los fenmenos hidrolgicos que son esencialmente estocsticos. RESEA HISTRICA La Hidrologa como ciencia moderna se inicia en el siglo XIX con el desarrollo de la Fsica, con la aceptacin del concepto de ciclo hidrolgico y con la iniciacin de medidas de precipitacin y caudales. Pero desde la antigedad existen referencias a medidas de caudales, debido a que los desarrollos de las grandes culturas fueron consecuencia de las actividades agrcolas prximas a grandes ros. Existieron sistemas de regados en Egipto, China y Mesopotamia. Para los griegos, asentados en una regin montaosa predominantemente calcrea, sin ros de gran importancia y donde la existencia de grutas es abundante se crea una teora basada en el ascenso del agua del ocano hasta las cavernas, de donde surgan las fuentes y que la sal era perdida en este ascenso. Los fenmenos de lluvia eran asociados a la Mitologa. Los Romanos mantienen estas mismas creencias que an perduran a lo largo de la Edad Media. Es necesario llegar al Renacimiento para que se propongan nuevas teoras. En el siglo XV, Leonardo da Vinci introduce la idea de la evaporacin y la condensacin. Unos aos despus Bernard Palissy propone ya con claridad el concepto de ciclo hidrolgico. En el siglo XVII Perrault, Mariotte y Halley avanzan dentro del concepto de ciclo hidrolgico en los aspectos de escorrenta y evaporacin. Por ejemplo Halley cuantifica la evaporacin mundial y comprueba que es suficiente para cubrir todos los cursos de agua. Durante los siglos XVIII y XIX los avances de la Hidrulica, Pitot, Bernouilli, Chezy, Venturi, etc.; hacen avanzar la Hidrologa que por otra parte es empujada por las necesidades producidas por el desarrollo de las obras hidrulicas. En la segunda mitad del siglo XIX, se generaliza la medida de precipitaciones y caudales. La formulacin de Darcy para el movimiento del agua en medios porosos impulsa el desarrollo de la Hidrogeologa y de la Hidrologa. El siglo XX se inicia con el deseo de que la Hidrologa aporte datos para la prediccin de aportaciones. Durante el primer tercio del siglo XX todos estos temas se abordan con formatos empricos de escaso rigor, pero es a partir de los aos 30 cuando se desarrollan teoras cuantitativas basadas en mtodos estadsticos. Es de enunciar La Teora del Hidrograma Unitario de Sherman, Wienar (1948) que desarrolla el anlisis estadstico de series temporales, Gumbel (1958) distribucin de mximas, etc. Durante los aos 60 la aparicin de los ordenadores electrnicos permite mucha amplitud a los clculos (gran volumen de seguridad), lo que ha permitido el desarrollo de modelos matemticos.

E1 CICLO HIDROLGICO El agua en la naturaleza est en movimiento constante describiendo un circuito cerrado que se denomina ciclo hidrolgico. La radiacin solar es la fuente de energa que mantiene en movimiento este ciclo. La radiacin solar produce la evaporacin del agua existente en las masas ocenicas as como en ros, lagos y embalses. Otra parte de evaporacin procede del propio suelo y de las masas vegetales, denominada evapotranspiracin. Por procesos atmosfricos (bsicamente enfriamiento) el vapor de agua atmosfrico se condensa y puede precipitarse en forma de lluvia, bien sobre el ocano o bien sobre la superficie emergida de la tierra. De la precipitacin que afecta a las reas no marinas una parte se evapora directamente, otra se retiene en la tierra pudiendo pasar a zonas internas (aguas subterrneas). La parte no retenida se denomina escorrenta y es la que produce las corrientes hidrulicas (ros) que al alcanzar el mar cierran el ciclo hidrolgico. En el caso ms general el agua puede ser almacenada en: 1. Atmsfera (generalmente como vapor). 2. Lagos, ros y embalses (agua dulce). 3. Ocanos (agua salada). 4. Acuferos (aguas subterrneas). 5. Suelo. 6. Vegetacin. 7. Nieve y hielo. La transferencia de agua entre cada uno de los elementos de almacenamiento anteriormente indicados, se denomina: 1. Precipitacin. Paso del agua (lluvia, nieve...) desde la atmsfera a la superficie. 2. Evaporacin. Paso del agua desde la superficie terrestre a la atmsfera. 3. Evapotranspiracin. Evaporacin en los vegetales. 4. Infiltracin y exfiltracin. Paso del agua entre la superficie y las capas mas profundas. 5. Deshielo. Paso del agua de fase slida a lquida 6. Sublimacin. Paso de fase slida a vapor.

7. Flujo. En ambos sentidos entre acuferos y masas de agua (ocanos, ros...). 1.4 BALANCE HIDROLGICO El balance hidrolgico es la aplicacin de la conservacin de la masa de agua existente en nuestro planeta y en su total incluirla toda el agua existente (ocanos, ros, subterrneas, etc.), pero en hidrologa este balance se limita a las fases no gaseosas correspondientes a una zona concreta y a un perodo de tiempo determinado. La zona fsica considerada habitualmente es la cuenca hidrogrfica, es decir, aquella que no tiene aportaciones superficiales ni subterrneas de otras reas. O lo que es lo mismo, es aquella superficie en la cual todas las aguas fluyentes, tanto superficiales como subterrneas, llegan a desembocar en un mismo punto. El perodo de tiempo es normalmente un ao, el denominado ao hidrolgico que comienza el 1 de Octubre y finaliza el 30 de Septiembre. Como en todo sistema aislado E - S = V, donde E son las entradas, S son las salidas y V es la variacin de volumen. Segn esta ltima ecuacin se tiene que E = P - Q, donde P es la precipitacin y Q es la escorrenta. Denominndose dficit de escorrenta a la diferencia entre los volmenes de precipitacin y el volumen de escorrenta. Es habitual plantear este dficit como el cociente entre la escorrenta y la precipitacin total, denominado coeficiente de escorrenta: = Q / P. La precipitacin media terrestre es del orden de 800 mm y la escorrenta es de 315 mm (muy irregularmente distribuida). La precipitacin media en Espaa es de 653 mm/ao y la escorrenta media del orden de 0,25. 1.5 INVENTARIO MUNDIAL DEL AGUA El agua es un elemento abundante en la naturaleza, pero su mayor parte, del orden del 97%, se encuentra concentrada en los ocanos. La distribucin es la siguiente: 1. Ocanos: 96,5%. 2. Hielo en los polos: 1,7%. 3. Aguas subterrneas: 1,7%. 4. Aguas superficiales: 0,1 %. 1.6 EL AGUA SUBTERRNEA

Del cuadro anterior se puede afirmar que el 95% del agua potable disponible est en este momento en el planeta como agua subterrnea, correspondiendo el 5 % restante a lagos, embalses y ros. Existen tres factores fundamentales para cuantificar el volumen de las aguas subterrneas: 1. Volumen total de un acufero. Es el volumen o capacidad que tiene un acufero. 2. Recarga anual de un acufero. Es el volumen de agua que entra en el acufero en el ao hidrolgico. 3. Recarga sostenible. Es el volumen que podra ser utilizada, el cual no debe sobrepasar la cantidad de agua que entra en el acufero (referida a un ao hidrolgico). 1.7 DEMANDA MUNDIAL DE AGUA Y DESARROLLO DE LA UTILIZACIN DE LOS RECURSOS DE AGUA SUBTERRNEA La demanda actual de agua supera los 4.000 Km3/ao y es creciente en el orden de 150 Km3/ao, debido al aumento de la poblacin, as como al crecimiento de la demanda por el desarrollo de regados e industrias y el incremento del bienestar social. Este aumento de la demanda ha de ser satisfecho bien con el aumento de la utilizacin de recursos superficiales o subterrneos, o bien con la reutilizacin del agua. El incremento en la utilizacin de las aguas superficiales obliga a la construccin de ms embalses. Con relacin al desarrollo de la utilizacin de los recursos subterrneos, ste es distinto segn la climatologa de la zona. As, en zonas templadas con niveles medios de escorrenta, la relacin entre aguas superficiales y subterrneas es muy alta afectndose mutuamente en su aprovechamiento, por ello se est tendiendo a una planificacin conjunta de embalses superficiales y subterrneos para la regulacin de caudales a utilizar. En zonas ridas las aguas subterrneas son mucho ms importantes ya que al no existir escorrenta, prcticamente toda la precipitacin se evapora o recarga los acuferos. En Espaa la demanda urbana de agua es aproximadamente de 3.972 Hm3/ao y para usos agrcolas de 31.198 Hm3/ao. GRANDES PRESAS En Espaa existen 880 grandes presas y se estima que el volumen total contenido en las mismas de 53.000 Hm3, con una superficie de 270.000 Ha. Grandes presas son aquellas que miden desde sus cimientos ms de 15 m de altura, o que oscilen entre 10 y 15 m de altura y que cumplan alguna de las siguientes condiciones:

1. Longitud de coronacin de500m (longitud de la lnea de presa). 2. Capacidad de embalse superior a 1 Hm3. 3. Capacidad de desage mayor de 2.000 m3/seg. 4. Haber sido calificadas como tal por el organismo competente. Exposicin motivos proyecto ley planificacin administracin recurso hdrico: Exposicin de motivos del Proyecto de Ley por medio del cual se establecen medidas para orientar la planificacin y administracin del recurso hdrico en el territorio nacional. Proyecto ley planificacin y administracin del recurso hdrico: Propuesta Proyecto de Ley por medio del cual se establecen medidas para orientar la planificacin y administracin del recurso hdrico en el territorio nacional. Versin Marzo 17 de 2005. Gua metodolgica para PSMV: Gua Metodolgica para la Formulacin de los Planes de Saneamiento y Manejo de Vertimientos PSMV. Modelo gestin integral recurso hdrico: Modelo de Gestin Ambiental del Recurso Hdrico que tiene como objetivo establecer los lineamientos esenciales que deben seguirse a nivel regional para adelantar el manejo del recurso, integrando las diversas etapas de la gestin que comprenden: La Planificacin, compuesta por la autoevaluacin y seguida por un Diagnstico Hdrico con base en el cual se prepare la Planificacin a seguir, la Ejecucin de stos planes, y el Seguimiento y Evaluacin de la Gestin. Modelo para la gestin integral del recurso hdrico (resumen): Avances en la formulacin de un modelo conceptual de gestin para el manejo integral del agua en Colombia. ELEMENTOS PARA LA REGLAMENTACIN DE TASA POR USO DEL AGUA Elementos Tcnicos y Econmicos El Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial pretende mediante un proceso de concertacin, la definicin de una metodologa que pueda aplicarse a nivel nacional, para la determinacin en casos concretos de una Tasa por Uso del Agua como recurso natural, en el marco de la legislacin vigente sobre la materia, que para el caso en cuestin son: i) el Cdigo de Recursos Naturales Renovables y de Proteccin al Medio Ambiente, Decreto-Ley 2811 de 1974, que cre las tasas por utilizacin de aguas; y ii) la Ley 99 de 1993 (diciembre 22), que cre el Ministerio del Medio Ambiente, y le fij entre sus funciones la de fijar el monto tarifario mnimo de las tasas por el uso y el aprovechamiento de los recursos naturales renovables a que se refiere el cdigo de recursos naturales mencionado, usando el mismo sistema y mtodo utilizado para la fijacin de las tasas retributivas y compensatorias. Por otro lado, la Ley le otorga al Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial la funcin de fijar el monto tarifario mnimo, de las tasas por el uso y aprovechamiento de los recursos naturales renovables (numeral 29, artculo 5o, ley 99 de 1993). En este documento encontrar: Las caractersticas del agua

Conflictos por uso del agua Mecanismos de asignacin y precio del agua El uso de agua en Colombia
El ciclo hidrolgico El ciclo hidrolgico es el conjunto de fenmenos que permiten que el agua circule entre los distintos ambientes del globo. Este ciclo comprende tres etapas diferenciables: 1.- Evaporacin y condensacin La evaporacin es el paso del agua desde el estado lquido al estado gaseoso. Este fenmeno ocurre en la naturaleza gracias a la energa solar. El vapor se incorpora a la atmsfera, donde se enfra y se condensa formando nubes, las que son movidas por el viento. Ms del 80 por ciento de la evaporacin ocurre en los mares. 2.- Precipitacin La precipitacin o lluvia se produce tanto sobre el mar como sobre la tierra cuando la condensacin es mayor. Se forman pequeas gotas, cuyo peso hace que no puedan ser retenidas por la atmsfera y caigan. Si las temperaturas son muy bajas, el agua precipita en forma slida, ya sea como nieve o como granizo. Ms de los dos tercios de las precipitaciones vuelve a caer al mar. 3.- Escurrimiento

El agua que cae sobre los continentes puede tener tres destinos: - Alrededor del 75 por ciento queda congelada en los polos, en campos de hielo y en glaciares, y no est disponible en el corto plazo. - Alrededor de un 24 por ciento se infiltra en el suelo, dando origen a aguas subterrneas. Pueden conformar grandes cuerpos o escurrir por corrientes freticas. - Alrededor del 1 por ciento de las precipitaciones escurre superficialmente por los ros, se aposa en los lagos y por ltimo llega al mar. Es esta el agua que puede aprovechar la fauna dulceacucola y el hombre para realizar sus actividades, tales como generar electricidad, regar sus campos o utilizarla en la industria y el hogar. El agua existe en la Tierra en tres estados: slido (hielo, nieve), lquido y gas (vapor de agua). Ocanos, ros, nubes y lluvia estn en constante cambio: el agua de la superficie se evapora, el agua de las nubes precipita, la lluvia se filtra por la tierra, etc. Sin embargo, la cantidad total de agua en el planeta no cambia. La circulacin y conservacin de agua en la Tierra se llama ciclo hidrolgico, o ciclo del agua. Cuando se form, hace aproximadamente cuatro mil quinientos millones de aos, la Tierra ya tena en su interior vapor de agua. En un principio, era una enorme bola en constante fusin con cientos de volcanes activos en su superficie. El magma, cargado de gases con vapor de agua, emergi a la superficie gracias a las constantes erupciones. Luego la Tierra se enfri, el vapor de agua se condens y cay nuevamente al suelo en forma de lluvia.

El ciclo hidrolgico comienza con la evaporacin del agua desde la superficie del ocano. A medida que se eleva, el aire humedecido se enfra y el vapor se transforma en agua: es la condensacin. Las gotas se juntan y forman una nube. Luego, caen por su propio peso: es la precipitacin. Si en la atmsfera hace mucho fro, el agua cae como nieve o granizo. Si es ms clida, caern gotas de lluvia. Una parte del agua que llega a la tierra ser aprovechada por los seres vivos; otra escurrir por el terreno hasta llegar a un ro, un lago o el ocano. A este fenmeno se le conoce como escorrenta. Otro poco del agua se filtrar a travs del suelo, formando capas de agua subterrnea. Este proceso es la percolacin. Ms tarde o ms temprano, toda esta agua volver nuevamente a la atmsfera, debido principalmente a la evaporacin. Al evaporarse, el agua deja atrs todos los elementos que la contaminan o la hacen no apta para beber (sales minerales, qumicos, desechos). Por eso el ciclo del agua nos entrega un elemento puro. Pero hay otro proceso que tambin purifica el agua, y es parte del ciclo: la transpiracin de las plantas. Las races de las plantas absorben el agua, la cual se desplaza hacia arriba a travs de los tallos o troncos, movilizando consigo a los elementos que necesita la planta para nutrirse. Al llegar a las hojas y flores, se evapora hacia el aire en forma de vapor de agua. Este fenmeno es la transpiracin.