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Match Point, una pelcula de Woody Allen

El genial Woody Allen llevaba muchos aos naufragando con comedias en clave menor que no hacan honor ni a su inmenso talento ni a su incomparable lmografa. Granujas de medio pelo, La maldicin del escorpin de Jade o Un nal made in Hollywood, por poner tres ejemplos recientes, eran pelculas sazonadas con un par de frases ingeniosas y algunos momentos divertidos que, empero, dejaban en el espectador la triste sensacin de que al director neoyorquino se le estaba agotando la veta de las ideas y de que su cine, antao pletrico de inteligencia y sutileza, estaba empezando a deshilacharse. El hecho de rodar una pelcula al ao, como si se tratara de un imperativo moral, haca pensar que le convena tomarse un largo descanso y dedicarle ms tiempo a futuros proyectos. Sin embargo, y por fortuna para todos los admiradores de Woody Allen, este ao ha despejado los nubarrones que se cernan amenazadores sobre su inspiracin brindndonos una joya de sas a los que nos tena acostumbrados, algo que no ocurra desde 1997, ao en que se estren Desmontando a Harry. Para dar este golpe de timn ha tenido que mudar de localizaciones y abandonar su Nueva York natal en busca de nuevos horizontes. Match Point es la primera pelcula que dirige fuera de EE.UU., y hay que decir que el cambio de aires le ha sentado francamente bien. Su pericia detrs de la cmara te lleva a creer que conoce Londres como la palma de su mano, tal es el jugo que le saca a la lnguida y pluvial belleza de la capital britnica.

Lo primero que salta a la vista de Match Point es que est bastante alejada del tipo de cine que suele hacer su autor. Es un drama puro y duro, con escasas concesiones al humor, como no sea en su vertiente ms negro. Si bien es cierto que no es el primer drama bergmaniano que dirige Woody Allen ah estn Septiembre y Otra mujer para desmentirlo, s es el drama ms solemne y tenso de todos, y posiblemente tambin el ms trascendental. Al margen de su gnero, esta pelcula contiene varios elementos que inducen a pensar en un cambio en la direccin artstica: la mise en scne est ms planicada, los encuadres son ms cuidadosos, se permite usar la cmara lenta y, casi tan o ms sorprendente que todo eso, las escenas de amor son pasionales y no caricaturescas como en anteriores ocasiones. Visto as, casi lo nico que se mantiene

intacto son los ttulos de crdito, tan clsicos como siempre, y con esos dos nombres que se repiten desde hace dcadas en la categora de productores: Jack Rollins y Charles H. Joffe. Al cambio de emplazamiento le acompaa un cambio de la ambientacin musical. Para Woody Allen Nueva York rezuma jazz, mientras que Londres exuda msica clsica; u pera, para ser ms exactos. El hilo conductor es la exquisita Una furtiva lgrima, de L`elisir d`amore de Gaetano Donizetti, en la voz de Enrico Caruso. Este tema principal sigue los pasos de Chris Wilton (Jonathan Rhys Meyers) durante su sombro pasaje marcado por la ambicin, las mentiras y el crimen. No menos peso tiene Desdmona, del Otelo de Verdi, en un trgico anticipo de lo que Chris har con Nola Rice (una siempre radiante Scarlett Johansson) al comprometer su posicin social. Asimismo, en la deleitable banda sonora se pueden or fragmentos de La Traviata y Macbeth, tambin de Verdi, y de I pescatori di perl, de Bizet.

En el lado opuesto, hay detalles reveladores que ayudan a descubrir la autora de la obra. La historia gira en torno a una lite cultural y social, donde los diletantes aristcratas londinenses reemplazan a los acomodados burgueses neoyorquinos. Los dos ambientes tienen en comn ese uso instrumental de la cultura, como si fuera un adorno que hace ms distinguido a su portador. En el cine de Woody Allen proliferan los personajes que se engalanan de conocimientos impostados o de citas tomadas de aqu y de all con objeto de epatar a quienes les rodean. Como son muy pocos los que pueden distinguir entre la apariencia y la realidad, esa pedantera suele obtener resultado. Chris Wilton es consciente de la fatuidad del crculo social en el que quiere medrar, de ah que lo utilice en su propio benecio. Es as como se hace pasar por un amante de la pera y de la literatura, algo que primero sorprende a Tom (Matthew Goode), el hijo prdigo al que conoce durante un partido de tenis y que le abre las puertas del xito; luego conquista el corazn de su hermana Chloe (Emily Mortimer), que le ve como un ser sensible e inteligente; y por ltimo se gana la bendicin de sus padres (Brian Cox y Penelope Wilton), que le tienen por una persona virtuosa, responsable y capacitada para ejercer cargos importantes dentro del organigrama de la empresa Hewett. Sin pretenderlo, la imagen que proyecta Chris contrasta de tal modo con la de Nola Penelope la considera una bala perdida y hace todo lo posible por desestabilizar su relacin con Tom, que por comparacin sale beneciado en la estimacin de los padres. Como viene siendo

tradicin en la lmografa de su autor, los personajes se mueven por ambientes culturales: palacios de pera, la Tate Modern e incluso un cine en el que se proyecta Diarios de motocicleta, de Walter Salles. El cine dentro del cine tambin est presente en la gura de Nola, una aspirante a actriz fracasada, hecho ste que reeja la visin escptica y descarnada que Allen tiene de la profesin, una fbrica que arruina ms sueos de los que crea.

Lo que no poda faltar en una pelcula de Allen son las referencias literarias, y en este lme ms que en ningn otro tienen una honda signicacin. Chris Wilton es un mulo de Julien Sorel y de Rasklnikov, los arribistas por antonomasia de la literatura clsica. Del primero comparte su ambicin, su presencia cautivadora y su destreza en el arte de la seduccin, y del segundo toma prestado sus remordimientos. Si Sorel tena como libro de cabecera El memorial de Santa Helena su pasin por Napolen slo es comparable a la de Rodia, Chris Wilton lee con devocin Crimen y Castigo, en un mensaje cifrado que el director lanza al espectador avisado. Aunque ms ocultas, tambin se observan alusiones a Strindberg el dramaturgo idolatrado por Ingmar Bergman y a Chjov, del que la mejor muestra es la escena de pasin que viven Chris y Nola bajo la lluvia en el campo de trigo. Incluso se podra pensar en Redmond Barry, otro famoso advenedizo que ha pasado de la literatura al cine, y que, al igual que Chris, era irlands ms coincidencias: Rhys Meyers, adems de tener esa misma nacionalidad, acto en la adaptacin de 'La feria de las vanidades', de Thackeray. A estas alturas no es ningn misterio que Woody Allen es un confeso admirador de la literatura rusa, y que Dostoyevski, Tolstoi y Chjov son tres de los espejos en los que se mira. Tampoco lo es que Rojo y Negro est entre sus novelas preferidas. Si por algo se caracteriza el director neoyorquino es por su excelente gusto. Como he adelantado, Match Point toca temas como la conciencia, la ambicin sin lmites y sin escrpulos y el engao, pero es, ante todo, una indagacin en ese azar que condiciona las relaciones humanas. Ya desde su prlogo, con esa pelota que golpea la red de una pista de tenis, sobre cuya imagen congelada la voz del narrador nos deja en el suspense de si caer del lado de quien ha sacado o de su oponente, la pelcula pone el acento en ese momento decisivo que marca nuestras vidas. Si cae en tu campo, pierdes; si cae en el campo contrario, ganas. As de simple. En un segundo se decide nuestro futuro. Por medio de un golpe de efecto magistral, que hara las delicias del mismo Hitchcock, Woody Allen da la vuelta a la tortilla y el anillo robado que Chris Wilton lanza al

Tmesis golpea en el balastre para nalmente caer en tierra rme, y, sin embargo, por una argucia del destino, lo que pareca condenarle acaba siendo su tabla de salvacin. Audaces fortuna iuvat, dej escrito Virgilio. La metfora de la bola de partido no poda ser ms adecuada para resumir lo azaroso y a menudo injusto de la vida, que premia a los villanos y castiga a los hroes.

Interpretar a Chris Wilton, dada la complejidad de su carcter, era todo un desafo. Jonathan Rhys Meyers, un actor semidesconocido para el gran pblico ha intervenido en pelculas como Velvet Goldmine y Alejandro Magno, acept el reto y bord su papel. En la retina quedan su mirada glacial y ligeramente entornada, su desesperacin cuando asesina a la anciana, su ira y su frrea resolucin, su nerviosismo en esos instantes fatales, el temblor de sus manos al cargar la escopeta, etc. El fuego de la pasin derrite sus entraas cuando est en presencia de Nola, pero su mente fra y calculadora se sobrepone a cualquier obstculo que pueda frenar su sed de gloria. Woody Allen cuida bien de no hacer de l un villano despreciable. Rehuye todo maniquesmo proveyndole de una conciencia atormentada que enaquece sus nimos en los momentos de mayor tensin dramtica. Nos lo muestra como un humano, no como una mquina. Es alguien que sufre, que teme ser descubierto cuando trama su prdo plan y que no puede conciliar el sueo por el peso de la conciencia. La mscara con la que oculta su verdadera naturaleza no es una presa tan slida como para retener constantemente el pantano de aguas fecales que le ahoga. As, cuando asesina a Nola le reconcome el sentimiento de culpa, lo que le lleva al delirio de ver y hablar con el fantasma de la muerta. Esa escena recuerda inevitablemente a la de 'Alice' (interpretada por Mia Farrow) cuando se levantaba de la cama en mitad de la noche y, a escondidas de su marido (William Hurt), rememoraba su aorada juventud conversando con el fantasma de su ex novio (Alec Baldwin). Con una mueca de desesperacin y abatimiento, Chris reconoce que debe ser castigado por lo que ha hecho, y es en ese preciso instante en el que Woody Allen introduce la gran cuestin que propone Match Point: Si t no te castigas a ti mismo, nadie te castigar, as que por grande que sea el mal que hayas hecho, sin una conciencia que te lo reproche y te lo recuerde ser como si no hubieras hecho nada. Su director expres esta misma idea con estas palabras al hilo del estreno de Delitos y Faltas:

Y nosotros vivimos en un mundo en el que no hay nadie que te castigue si t no te castigas a ti mismo. Judah es alguien que hace lo que es conveniente para l cuando tiene que hacerlo. Y sale bien librado! Y despus, presumiblemente, lleva una vida estupenda. Si elige no castigarse a s mismo entonces ha salido bien librado.

La cita a Delitos y Faltas no es balad, ya que se trata de la pelcula ms cercana a Match Point por su temtica. Recordemos que en este lme Judah (Martin Landau) tena una relacin extramatrimonial con Dolores (Anjelica Huston), y al convertirse en una amenaza para su prestigio y posicin social optaba por asesinarla. Ambas acaban con el criminal saliendo indemne, escondiendo debajo de la alfombra de su conciencia su villana, y continuando con su vida como si nada hubiera pasado. Woody Allen se abstiene de emitir un juicio moral, lo que no quiere decir que no lo tenga. Simplemente, le deja al espectador esa tarea. El dilogo que mantiene Chris con su amigo cuando le expone su dilema moral en realidad lo tiene con su propia conciencia, a la que consigue amordazar. Es lo mismo que le ocurra a Judah con el rabino cuando le confesaba su intencin de asesinar a su amante. Tanto Chris como Judah son personas egostas que no comprenden los sentimientos de los dems porque slo aspiran a satisfacer sus propios deseos. Son agradables en tanto que no hay exigencias de por medio, pero en cuanto se tuercen las cosas son capaces de adoptar la resolucin ms despiadada con tal de no ver comprometida su situacin. Con toda seguridad nos sorprendera comprobar la cantidad de personas inconscientes y dainas que hay a nuestro alrededor, que, como ellos, manipulan llenndose la boca de promesas que luego, por supuesto, no cumplen. No hace falta empuar un arma para matar a alguien.

Mientras Nola es la novia de Tom, Chris depende emocionalmente de ella. Como conseguir sus favores le resulta tan costoso, besa el suelo que pisa. Sin embargo, tan pronto como Tom corta la relacin, Nola se ve desamparada y pasa a depender de Chris, y ya se sabe que lo que poco trabajo cuesta, poco se aprecia. Al mismo tiempo, siempre se disfruta ms del bien ajeno que del propio, y ms cuando para disfrutarlo existe el riesgo de ser descubierto. Las dicultades siempre endulzan el premio y, como dijo Schopenhauer: Conseguir algo anhelado signica darse cuenta de que es vano. El humor negro de Match Point est en que para que nazca el hijo de Chris y Chloe tiene morir Nola y el beb que llevaba en su vientre. Antes de que Chris se cubriera con el

oprobio del homicidio y del engao, Chloe pareca infrtil. Con las ruinas de una persona se levanta la fortaleza de otra, o, dicho de otro modo, para que alguien sea feliz otro tiene que ser desgraciado. Es la misma idea que plasm Chabrol en 'Betty'. Cuando leen en el peridico la noticia de la muerte de Nola, lo que aterroriza al espectador no es tanto el ngimiento de Chris como el leve impacto emocional que eso les produce a todos, incluido a Tom, que fue su novio. Pienso que la prdida de un ser querido, al que has tocado y besado, y en cuyo cuerpo te has introducido, debe ser necesariamente traumtico, aunque ya no exista una vida en comn. En un momento de la pelcula, cuando Chris le regala un disco de pera a Chloe, se dice que la vida es una tragedia. Una pera sin tragedia es tan inconcebible como un crimen sin castigo, o tal vez no?