Está en la página 1de 7

PSICOLOGA DE LA SALUD Y PSICOLOGA CLNICA Jess Rodrguez-Marn Departamento de Psicologa de la Salud. Facultad de Medicina.

Universidad "Miguel Hernndez" de Elche (Alicante) Este artculo analiza la relacin entre la Psicologa de la Salud y la Psicologa Clnica. Se definen la Psicologa Clnica y la Psicologa de la Salud, analizando sus puntos de conexin y coincidencia y sus diferencias, postulando la necesidad de su distincin por razones conceptuales y pragmticas. Se apoya la idea mantenida por el Grupo de Trabajo en Psicologa de la Salud de la EFPPA, de que la Psicologa de la Salud tiene que ver con los aspectos cognitivos, emocionales y comportamentales asociados a la salud/enfermedad fsicas; de que la Psicologa de la Salud se preocupa primordialmente de la salud y enfermedad fsicas y del cuidado de la salud fsica (aun reconociendo que la salud fsica y la salud mental estn interrelacionadas); mientras que la Psicologa Clnica se preocupa primordialmente de la evaluacin, prediccin y alivio de los trastornos de la salud mental (cognitivos, emocionales y comportamentales). Finalmente la propuesta es que, dado que existen aspectos complementarios, suplementarios, y sinergias, se puede , de hecho, plantear la disolucin de las diferencias y la consideracin de un rea comn, que se ha venido a denominar "psicologa clnica y de la salud", que sera la mera suma de ambos campos, mediante la cual se pueden obtener ciertos beneficios pragmticos, pero que genera, sin duda, costos conceptuales y metodolgicos no despreciables. Psicologa y Salud Como es bien sabido, la Psicologa naci vinculada a la Fisiologa y a los laboratorios experimentales. Sin embargo, desde muy temprano, incluso antes de su "nacimiento cientfico", la Psicologa estuvo vinculada al mundo de la salud fundamentalmente a travs de su colaboracin con el diagnstico y el tratamiento de las enfermedades mentales. Esta vinculacin de la Psicologa con la enfermedad mental se produjo tradicionalmente definiendo un rea de trabajo que es el que ha recibido la denominacin Psicologa Clnica. Desde esa perspectiva, la unidad de anlisis e intervencin ha sido siempre el individuo con trastornos cognitivos, emocionales y/o comportamentales, con o sin base biolgica. Este nfasis individual y sobre los trastornos se refleja claramente, como escribe Holtzman (1988) en los textos de las escuelas dominantes de psicoterapia, y en los patrones de empleo de los psiclogos que proporcionan servicios de salud. En este marco, por lo general, se considera que el cliente es una persona que ha solicitado tratamiento o que ha sido sometido al cuidado de un psiclogo, y, en l, la relacin personal establecida entre el terapeuta y el cliente es un factor importante en el xito del tratamiento (Holtzman, 1988). La Psicologa se vincul, pues, al mundo de la salud desde la perspectiva de la enfermedad mental, como psicologa clnica, colaborando estrechamente con la psiquiatra. La salud y la enfermedad fsica no entraron en el panorama de la Psicologa hasta casi finales de la dcada de los 70. En esos momentos, gracias a los tremendos avances de la medicina cientfica, se haba producido un aumento espectacular de la expectativa de vida de los seres humanos, y una sustitucin de las enfermedades agudas/infecciosas por las enfermedades crnicas como principales responsables de la morbilidad y mortalidad. Al mismo tiempo fue creciendo la conviccin de que las personas que sufren enfermedades crnicas como la diabetes, enfermedades respiratorias, enfermedades cardiovasculares, cncer y enfermedades de transmisin sexual, a menudo las han contrado o agravado como resultado de su comportamiento descuidado, peligroso o insalubre. Los malos hbitos alimentarios, el abuso del alcohol y del tabaco, la negativa a cumplir con las prescripciones sobre la higiene y/o la seguridad, y la falta de destrezas de afrontamiento del estrs generado por acontecimientos vitales, son algunos de los comportamientos ms relevantes a ese respecto. El comportamiento juega, adems, no slo un papel causal en el desarrollo, curso y resultado de la enfermedad, sino tambin como causa de discapacidad fsica. Cada ao unos 400 millones de personas son heridos por accidentes (de trfico o no) debidos a comportamientos inadecuados, o por

comportamientos violentos intencionados o autolesiones, lo bastante serios como para exigir cuidados mdicos (Diekstra, 1989). Por ello, los psiclogos se fueron implicando cada vez ms en el anlisis y consideracin de tales comportamientos, y, posteriormente, en la de los concomitantes psicolgicos de muchas condiciones de salud que hasta ahora se haban considerado como de naturaleza exclusivamente fsica o mdica. Eso ampli el campo de las relaciones entre Psicologa y Salud, y gener, en parte, el nacimiento de una nueva rea de aplicacin de la psicologa al campo de la salud, primero bajo las denominaciones de Medicina Psicosomtica y Psicologa Mdica, con un mbito ms reducido, y, finalmente, como Psicologa de la Salud. Es la propia historia de los acontecimientos la que hace, pues, relevante la diferencia entre hablar de "Psicologa Clnica" y "Psicologa de la Salud" dentro del amplio marco de la aplicacin de la Psicologa al campo de la salud. La Psicologa Clnica Aunque, naturalmente, la aproximacin clnica de la Psicologa, en cuanto disciplina cientfica, ha de ligarse igualmente a la aparicin de la propia Psicologa como tal, en la mitad del siglo XIX, sin embargo, la aparicin formal de la Psicologa Clnica puede establecerse en 1896, en la Universidad de Pennsylvania, y ligada a Lighner Witmer y a su grupo de trabajo, que se centr fundamentalmente en nios, y en pacientes con trastornos del lenguaje y del aprendizaje (McReynolds, 1987). El trabajo de Witmer signific durante aos la referencia del trabajo clnico en psicologa. Los centros de psicologa clnica fueron proliferando rpidamente en EEUU, y naturalmente el nmero de psiclogos clnicos, y en 1919 se estableci la Divisin de Psicologa Clnica de la APA (previamente haba existido una Asociacin Norteamericana de Psiclogos Clnicos). Los esfuerzos de Witmer y su grupo se basaban en la idea de que los psiclogos no slo deban generar informacin acerca del comportamiento humano, sino tambin buscar las aplicaciones de los principios y de las tcnicas psicolgicas a los problemas de una persona individual (Watson, 1951). De esa manera estos clnicos sugeran ya que la psicologa era una ciencia adems de una profesin. El concepto de Psicologa Clnica qued formalmente establecido cuando, en 1912, Witmer present el primer nmero de Psychological Clinics diciendo: "En cuanto a los mtodos de la psicologia clnica, intervienen necesariamente siempre que se determina cmo funciona la mente de un individuo, mediante la observacin y experimentacin, as como cuando se aplica un tratamiento pedaggico para lograr un cambio, es decir, el desarrollo de dicha mente" (Witmer, 1912). Este concepto se mantuvo en el transcurso del tiempo en las sucesivas definiciones que se han ido dando (Watson, 1951; Shakow, 1978), manteniendo una orientacin cientfico-profesional en la prestacin de ayuda mediante la evaluacin psicolgica; el consejo y/o terapia psicolgica, se centraba, por razones obvias, en individuos con trastornos psicolgicos, que tradicionalmente se encuadraban en el contexto de la enfermedad mental. Como es sabido, desde el comienzo del siglo la Psicologa Clnica se desarroll crecientemente, y fueron las dos guerras mundiales las que contribuyeron a su consolidacin. La Primera Guerra mundial estimul el desarrollo de bateras de tests que pudieran ser usados para medir las diferencias individuales en adultos. Ese nfasis en la evaluacin continu durante los aos veinte con la publicacin de muchos de los tests ms conocidos y usados en la clnica psicolgica (el Rorschach, o el Goodenough, por ejemplo). La evaluacin centrada en las diferencias individuales entre las personas estimul los anlisis tericos de la naturaleza y funcin de la personalidad, dentro de una perspectiva intrapsquica. Esa perspectiva se vio, a su vez, reforzada por la aparicin del modelo freudiano de los trastornos de la conducta. Los psiclogos clnicos comenzaron a ligar los trastornos del comportamiento con los trastornos del desarrollo y estructura de la personalidad. El empujn definitivo a la consolidacin de la Psicologa Clnica lo dio la Segunda Guerra mundial. En EEUU, casi 20 millones de soldados y civiles fueron evaluados psicolgicamente mediante

pruebas escritas o entrevistas (Reisman, 1976). Adems se gener una impresionante cantidad de personas con necesidad de tratamiento psicolgico, y eso contribuy a que definitivamente los psiclogos clnicos se convirtieran en terapeutas, y se vieran reconocidos como una profesin sanitaria. El proceso qued culminado con el establecimiento de los primeros programas de doctorado, para la formacin en Psicologa Clnica, sobre la base de las recomendaciones de la Asociacin Norteamericana de Psicologa (Shakow, 1978). El desarrollo de la Psicologa Clnica durante los aos siguientes a la Segunda Guerra mundial fue incorporando nuevas perspectivas de tratamiento, fundamentalmente la de la terapia de conducta, que comenz a suplantar a los modelos psicodinmicos, aunque la hiptesis fundamental en el campo ha seguido siendo que la conducta disfuncional nace de procesos intrapersonales, incluyendo trastornos de la personalidad, que deben ser objeto de una rigurosa investigacin mediante una cuidadosa evaluacin en un marco clnico. En cualquier caso, la expansin de la Psicologa Clnica prosigui sobre la lnea establecida, inicialmente por Witmer, y asentada por la Conferencia Nacional norteamericana sobre la formacin del psiclogo clnico, tenida en Boulder (Colorado) en 1949 (Raimy, 1950): El objetivo de la Psicologa Clnica es identificar y aplicar los principios psicolgicos para prevenir y tratar problemas psicolgicos del individuo. La Psicologa de la Salud Aunque el inters de los psiclogos en cuestiones de salud fsica data de los comienzos del siglo XX (Rodin y Stone, 1987; Stone, 1979), el desarrollo real de la Psicologa de la Salud se vincula con la publicacin de un artculo de William Schofield por el American Psychologist, en 1969, en el que este autor expona los resultados de un anlisis de contenido sobre el Psychological Abstracts de 1966-1967, mostrando que en ese periodo se haban publicado muy pocos artculos sobre temas de aplicacin de la Psicologa al campo de la salud (excluida la salud mental en el sentido ms restringido del trmino). En ese trabajo Schofield (1969), subraya la presencia "anmica" de la Psicologa en el campo de Ios servicios de salud, "en nmero y en tecnologa" frente al de otros profesionales sanitarios. Pero tambin indicaba las posibilidades de que esa presencia llegara a ser "robusta", y sealaba que eso dependa en muy buena parte de las decisiones y de los intereses de los propios psiclogos. Tomando nota de ello, la Asociacin Norteamericana de Psicologa (APA), en 1973, nombr a Schofield presidente de un Grupo de Trabajo sobre Investigacin en Salud. El grupo realiz un anlisis de contenido semejante al primero, referido al periodo 1966/1973, llegando a la conclusin de que, en efecto, hasta ese momento el inters de los psiclogos en el estudio de la enfermedad/salud fsica haba sido muy bajo. Una encuesta de 1974 puso de relieve que slo 52 psiclogos se podan considerar como psiclogos de la salud "avant la lettre" (Winett, King y Altman,1989). La accin del grupo de Schoffield, y sus informes, tuvieron un resultado altamente positivo y, a partir de ese momento, que se puede considerar como el del nacimiento de la Psicologa de la Salud, sta crece muy rpidamente hasta constituirse en un rea genrica de la psicologa. En 1980, el nmero de psiclogos que aparecen dedicados a la aplicacin de la psicologa al campo de la salud/enfermedad fsicas es de 1500, y en 1988 ser ya de 3500. El reconocimiento formal de la Psicologa de la Salud se produce en 1978 con la creacin de una divisin especfica (la Divisin 38) dentro de la Sociedad Norteamericana de Psicologa (American Psychological Association), y la aparicin del primer libro definitorio del tema en 1979 (Stone, Cohen y Adler, 1979). Casi inmediatamente, en invierno de 1982, aparece tambin la revista Health Psychology (que en 1993, pasara a ser la revista oficial de la Divisin de Psicologa de la Salud, publicada por la propia APA). En 1983 tiene lugar la primera conferencia norteamericana (que fue tambin la primera que se realizaba en todo el mundo) sobre la formacin y entrenamiento de psiclogos de la salud, como consecuencia de la cual aparecen tambin, por primera vez, un conjunto de directrices para la formacin de especialistas en psicologa de la salud (Stone, 1983; Stone, Matarazo, Miller, Rodin, Belar, Follick y Singer, 1987), y se desarrollan programas de formacin de postgrado en este campo (Belar, 1987). Sera dificl, escriba por aquel entonces George Stone concebir una demostracin

ms dramtica del impacto de auto-atribucin sobre una empresa profesional y cientfica. El ejemplo de Norteamrica cundi rpidamente y las secciones de Psicologa de la Salud se han ido constituyendo en casi todas las Sociedades de Psicologa, cientifcas y/o profesionales, como en la Sociedad Britnica de Psicologa, en la Sociedad Holandesa de Psicologa, en la Sociedad Alemana, en la Austriaca, en la Danesa, en la Escandinava, etc. De esa forma, el campo de la Psicologa de la Salud ha ido creciendo rpidamente. La revista ya citada, Health Psychology, rgano oficial de la Divisin de Psicologa de la Salud de la APA, a los dieciseis aos de su aparicin es una de las que tiene mayor circulacin de todas las revistas de psicologa en el mundo. En el perodo 1979-1989 han aparecido 15 manuales de psicologa de la salud (Maess y Veldhoven, 1989). Cada da ms los psiclogos de la salud son requeridos por los servicios sanitarios. En EEUU el rea en la que se ha empleado un mayor nmero de psiclogos ha sido en los centros mdicos, en los que los psiclogos han llegado a convertirse en miembros de equipos sanitarios de intervencin e investigacin en rehabilitacin, cardiologa, pediatra, oncologa, medicina familiar, odontologa y un largo etctera de campos (American Psychological Association, 1996). Igualmente, en los aos 90 se ha producido una cantidad considerable de trabajo de investigacin e intervencin psicolgica en el campo sanitario. No cabe, por tanto, decir que la psicologa de la salud est dominada por la psicologa norteamericana. La Sociedad Europea de Psicologa de la Salud ha organizado congresos cientficos desde 1986, que han influido de manera fundamental en la proliferacin de la psicologa de la salud europea. La Sociedad adopt como rgano oficial la revista Psychology and Health, que ha conseguido una merecida buena reputacin en la psicologa europea. A esa revista se unieron posteriormente la Revista de la Psicologa de la Salud, el British Journal of Health Psychology, Gedrag & Gezondheid: Tijdschrift voor Psychologie en Gezondheid, Zeitschrift far Gesundheitpsychologie, y ms recientemente el Journal of Health Psychology, y Psychology, Health & Medicine. El desarrollo de la Psicologa de la Salud en Europa parece, por tanto tan slido como lo est siendo en EEUU. En ese desarrollo, como subraya David Marks(1996) desde su naturaleza interdisciplinar dentro de la Psicologa misma, debe asumir su necesidad de dar mayor nfasis a una perspectiva social, lo que le ayudara a contribuir de una manera significativa a un mundo amenazado por las secuelas de sus propios logros industriales, cientficos y mdicos, y por los cambios econmicos y sociales, que tienen una influencia determinante en el bienestar de los seres humanos. Precisamente, es interesante sealar que muy pocos aos antes de la aparicin formal de la Psicologa de la Salud, la relevancia de las variables comportamentales y psicosociales en importantes problemas de salud cada da ms evidente, la aparicin de un nuevo paradigma en el que se integran tales variables para dar cuenta de sus mutuas interacciones, y el desarrollo del paradigma en la investigacin psicofisiolgica, haban establecido un escenario adecuado para que los psiclogos estudiaran estas cuestiones y asumieran un papel importante en el desarrollo de las tcnicas para la prevencin de la enfermedad. La idea de salud integral, expresada en la definicin de la OMS, representaba un modelo bio-psico-social de la salud y de la enfermedad, y se vio reflejada en un nmero cada vez mayor de conexiones entre la medicina y las ciencias del comportamiento. En ese marco, a comienzos de los setenta apareci la Medicina Comportamental, definida por su Conferencia fundacional de Yale (1977) como "el campo interdisciplinar referido al desarrollo e integracin de los conocimientos y tcnicas de las ciencias biomdicas y de la conducta relevantes para la salud y la enfermedad, y a la aplicacin de esos conocimientos y tcnicas a la prevencin, diagnstico, tratamiento y rehabilitacin." (Usdhew 1977, p.4; Schwartz & Weiss, 1978, p.250). El trmino de "medicina comportamental" se utiliza, por tanto, para referirse a un campo interdisciplinar de investigacin, educacin y prctica, referido a la salud/enfermedad fsicas, que rene elementos provenientes de las ciencias del comportamiento, tales como la psicologa y la

sociologa, o la antropologa, y de la educacin sanitaria, pero tambin de la epidemiologa, fisiologa, farmacologa, nutricin, neuroanatoma, endocrinologa, inmunologa, odontologa, medicina interna, enfermera, trabajo social y salud pblica, entre otras, para colaborar en el cuidado de la salud y en el tratamiento y prevencin de la enfermedad (Rodrguez-Marn, 1991). La Psicologa de la Salud aparece, por tanto, como un rea ms especfica que subraya el papel primario de la psicologa como ciencia y como profesin en el campo de la medicina comportamental y que se defini como "el conjunto de contribuciones cientficas, educativas y profesionales que las diferentes disciplinas psicolgicas hacen a la promocin y mantenimiento de la salud, a la prevencin y tratamiento de la enfermedad, a la identificacin de los correlatos etiolgicos y diagnsticos de la salud, la enfermedad y las disfunciones relacionadas, a la mejora del sistema sanitario y a la formacin de una poltica sanitaria" (Matarazzo, 1980, p.815). Psicologa de la Salud y Medicina Comportamental, como se ve, contienen un conjunto de trminos comunes: prevencin, diagnstico, tratamiento y rehabilitacin, pero, como indica Weiss (1982), quizs la caracterstica ms diferencial del psiclogo de la salud sea la prevencin de la enfermedad y la promocin de la salud a travs del cambio de conducta. Por otro lado, mientras que la "medicina comportamental" es considerada como un campo interdisciplinar que rene los conocimientos comportamentales y biomdicos relevantes para la salud y la enfermedad la "psicologa de la salud" se refiere al papel de la psicologa en este dominio. As, los psiclogos de la salud contribuyen con su trabajo al campo de la medicina comportamental, como lo pueden hacer mdicos, personal de enfermera, los trabajadores sociales, y los miembros de todas aquellas otras disciplinas que han elegido practicar, ensear, investigar o desarrollar polticas relativas a la integracin de las ciencias biomdicas y comportamentales relevantes para la salud y la enfermedad (Belar,1987); aunque, ciertamente, parece claro que la medicina comportamental no podra existir sin las contribuciones de la psicologa ms de lo que podra hacerlo sin las contribuciones de la biomedicina (Weiss, 1982). Por otro lado, y respecto a otros campos aplicados de la Psicologa que tienen que ver con la salud, es su especial referencia al campo de la salud fsica lo que le da su carcter diferencial a la Psicologa de la Salud. Esta "aplicacin de la psicologa" al campo de la salud/enfermedad fsica ha reunido investigadores y practicantes de una amplia variedad de disciplinas psicolgicas, cuya caracterstica distintiva es su consideracin del sistema sanitario como "entorno de trabajo". As, la Psicologa de la Salud no slo dirige su atencin al individuo cuya salud est en cuestin, sino al "conjunto complejo de instituciones y fuerzas dentro de las cuales se persigue la salud" (Stone,1983, p.2). Al considerar a la persona dentro de ese conjunto, el psiclogo de la salud la estudia sobre una lnea casi-temporal de las relaciones de aqulla con los problemas de salud. Esa lnea va desde un extremo en el que la persona es consciente de ciertos acontecimientos que todava no la ponen en peligro, a travs de una gama de conductas de regulacin del riesgo, hasta un estadio en el que sucumbe a los riesgos y desarrolla los sntomas alcanzando el estadio de conducta de enfermedad, en el que el individuo se determina a buscar ayuda profesional. Al decidir que necesita cuidados, la persona adopta el "papel de enfermo" e invoca la gama completa del proceso de tratamiento. Al final de una serie de estadios (del diagnstico al seguimiento), hay una fase de rehabilitacin en la cual la persona se adapta a los dficits residuales del episodio de enfermedad, con varios tipos de apoyo y asistencia, y, finalmente, se considera recuperada (Stone,1983). Por otro lado, la psicologa de la salud presta su atencin a los problemas de la salud de la persona en diferentes niveles de organizacin: niveles intraindividuales, como el nivel bio-qumico (por ejemplo, posibles efectos secundarios psicolgicos de unos frmacos determinados), el nivel

fisiolgico y de aprendizaje instrumental o condicionado (biofeedback y tcnicas de modificacin de conducta), y el nivel psicolgico (emotivo, motivacional y cognitivo) y comportamental (Stone,1982); niveles interindividuales (tcnicas de intervencin en grupo para educacin sanitaria, o intervencin comunitaria); y niveles sociales (colaboracin con el diseo de polticas sanitarias, mrketing social de la salud, etc.). La Psicologa de la salud constituye ya una disciplina aplicada sustantiva que se nutre de una amplia gama de teoras y mtodos de muchas disciplinas psicolgicas bsicas, y delimita un rea de pctica profesional, comprometida con los problemas del campo de la salud, y su conocimiento de las personas, contextos, y problemas del sistema sanitario (Adler et al., 1979). Cualquier actividad de la psicologa relativa a cualquier aspecto de la salud y/o la enfermedad fsicas, el sistema sanitario, o la formacin de polticas sanitarias se considera dentro del campo de la psicologa de la salud. Por ello, cuando se trabaja dentro del campo de la salud desde esta perspectiva, hay que tomar en cuenta las aportaciones de prcticamente todas las reas de la psicologa (evolutiva, fisiolgica, personalidad, cognitiva, social, educativa, etc.) Feuerstein, Labb y Kuczmierczyk (1986) afirman, por ejemplo, que la psicologa de la salud trata cuestiones bsicas tales como Cules son las bases fisiolgicas de la emocin y cmo se relacionan con la salud y la enfermedad?, Pueden identificarse los factores de riesgo bio-comportamentales y cules son sus mecanismos de accin? Qu es el estrs?, Qu factores contribuyen al desarrollo de las conductas de salud y enfermedad?, Cmo contribuye el conocimiento psicolgico a la comprensin bsica de la etiologa y manejo de muchos problemas mdicos importantes?, Qu roles puede jugar el psiclogo dentro del sistema sanitario?. La psicologa de la salud debe ser capaz de integrar datos de las diferentes disciplinas psicolgicas cuando se plantea todas estas cuestiones. En suma, y segn las conclusiones del Grupo de Trabajo sobre Psicologa de la Salud, de la Federacin Europea de Asociaciones Profesionales de Psicologa (EFPPA), la Psicologa de la Salud es la aplicacin de la teora y mtodos psicolgicos a la salud, la enfermedad fsica y al cuidado de la salud; se preocupa de los aspectos psicolgicos de la promocin, mejora y mantenimiento de la salud. El contexto ecolgico de estos aspectos psicolgicos de la salud incluye los sistemas sociales en los que existe el ser humano (Marks, 1996; Marks, Donker, Jepsen, Rodrguez-Marn, Sidot y Wallin, 1995). Cualquier actividad o proceso psicolgico que mejore el bienestar (la calidad de vida) le interesa a la Psicologa de la Salud; y del mismo modo le interesa cualquier actividad, proceso o circunstancia que tenga componentes psicolgicos y que amenace el bienestar. En consecuencia, para el citado Grupo de Trabajo, la misin de la psicologa de la salud profesional es promover y mantener el bienestar mediante la aplicacin de la teora, mtodos e investigacin psicolgicos, tomando en cuenta el contexto econmico, poltico, social y cultural. El principal propsito de la psicologa de la salud profesional es el empleo del conocimiento, mtodos y destrezas psicolgicos en la promocin y mantenimiento del bienestar. Psicologa y Salud, Psicologa Clnica y Psicologa de la Salud Como hemos visto, en el marco global de la aplicacin de la Psicologa al campo de la salud, la psicologa de la salud y la psicologa clnica se interesan en ello, y hay semejanzas y sinergias entre ellas. Pero tambin hay diferencias. Marino Prez (1991), respecto a la diferenciacin entre Psicologa Clnica y Psicologa de la Salud, concluye que la psicologa de la salud se ocupa en los asuntos psicolgicos que puedan tener consecuencias fisiolgicas, mientras que la psicologa clnica se ocupa en los problemas psicolgicos por s mismos. Comparto esa opinin y me permito ampliar la parte correspondiente a la Psicologa de la Salud, diciendo que tambin se ocupa en las consecuencias psicolgicas que puedan tener problemas fisiolgicos (incluyendo en ellas los comportamientos de enfermedad, y la interaccin con el sistema de provisin de cuidados sanitarios). En cualquier caso, la distincin de Marino Prez me parece certera, y me sirve para

afianzar la idea ya expresada, mantenida por el Grupo de Trabajo en Psicologa de la Salud de la EFPPA de que la Psicologa de la Salud tiene que ver con los aspectos cognitivos, emocionales y comportamentales asociados a la salud/enfermedad fsica; de que la Psicologa de la Salud se preocupa primordialmente de la salud y enfermedad fsicas y del cuidado de la salud fsica (aun reconociendo que la salud fsica y la salud mental estn interrelacionadas); mientras que la Psicologa Clnica se preocupa primordialmente de la evaluacin, prediccin y alivio de los trastornos de la salud mental (cognitivos, emocionales y comportamentales). Para Santacreu (1991), las diferencias tienen que ver con las siguientes dimensiones: campo de aplicacin/intervencin, tipo de intervencin, y objetivo de la intervencin. As, la Psicologa Clnica se orientara preferentemente a la enfermedad, a la curacin y al organismo individual psicolgico/somtico; mientras que la Psicologa de la Salud se orientara preferentemente a la salud, a la promocin/prevencin, al organismo somtico/psicolgico considerado en su ecosistema socio-ambiental y al propio ecosistema. Ciertamente, al existir, como ya se ha dicho, aspectos complementarios, suplementarios, y sinergias, se puede pretender plantear la disolucin de las diferencias y la consideracin de un rea comn, que se ha venido a denominar "psicologa clnica y de la salud", que sera la mera suma de ambos campos, mediante la cual se pueden obtener ciertos beneficios pragmticos, pero que genera, sin duda, costos conceptuales y metodolgicos no despreciables. Como dice el documento de nuestro Colegio Oficial de Psiclogos (1997), "esa "nueva" rea de "Psicologa Clnica y de la Salud" incluye dos "campos separados de especializacin" previamente existentes: la Psicologa Clnica y la Psicologa de la Salud. La primera est especficamente dedicada a la consideracin de los trastornos clnicos o mentales. La segunda se centra en los conflictos y fenmenos psicolgicos relacionados con los problemas de salud o mdicos en un sentido general". Es una posibilidad, hacerlo as, siempre que subrayemos especialmente la atencin que, como he sealado, la Psicologa de la Salud dedica a la promocin de la salud y a la prevencin de la enfermedad. La Psicologa Clnica es un rea de la Psicologa encargada del estudio de la conducta anormal, con el respectivo diagnstico y tratamiento. Los psiclogos clnicos estudiamos para tratar diversos conflictos, que van desde las dificultades relacionadas con la vida cotidiana, hasta la intervencin en trastornos de la personalidad . Se trata de un rea de preespecializacin. La Psicologa de la Salud: Es una especialidad (S, los psiclogos tambin nos especializamos) en la que se utilizan las herramientas educativas, tecnolgicas, teraputicas y de investigacin de la Psicologa como ciencia para estudiar la dupla salud-enfermedad en el caso de las enfermedades orgnicas (diabetes, cncer, respiratorias, cardiovasculares, etc.), e intervenir en la promocin de la salud, prevencn de la enfermedad su diagnstico, tratamiento, rehabilitacin y el estudio de la etiologa y epidemiologa, ofreciendo adems soporte emocional para el paciente y su familia en los problemas derivados del padecimiento. Es un rea intradisciplinaria, ya que slo utiliza los recursos de la Psicologa, a diferencia de otra relacionada que es la Medicina Conductual. Su principal objetivo es la promocin de la salud y la prevencin de la enfermedad. La principal diferencia es que mientras el objeto de estudio de la Psicologa Clnica es la conducta anormal y las alteraciones emocionales y cognitivas, la Psicologa de la Salud tiene como objeto precisamente a la salud y a la enfermedad fsica. Adems, la Psicologa Clnica es un rea como tal, y en la Psicologa de la salud intervienen psicologos de otras reas tambin. Algo de gran importancia es la necesidad de integrarse al equipo de salud junto a los dems miembros de otras profesiones, y ofrecer aportaciones como profesin que les sean tiles a los pacientes. A grandes rasgos esas son las diferencias, pues ambas tienen explicaciones an ms extensas.