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Inmunologia de las mucosas El sistema inmune es una red de clulas y rganos que tratan de proteger al medio interno de las

agresiones externas, entre las que destacan las infecciones, y asi mismo del efecto ocasionado por las clulas transformadas en malignas o cancergenas, principalmente, que es una forma de agresin interna. Este sistema est sometido a una regulacin muy estricta, y cuando se produce una falla en el control se torna insuficiente y se producen mltiples enfermedades, tales como alergias, artritis o cncer, entre muchas otras. La eficiencia dinmica con la que funciona nuestro tro sistema inmune es lo que permite el xito de su accionar y su gran especificidad para diferenciar entre lo ajeno y lo propio del organismo. La defensa contra las infecciones intestinales se lleva a cabo en las membranas de la mucosa y est mediada por mecanismos inmunolgicos especficos y no especficos, aunque los ltimos pueden variar de acuerdo a su localizacin en dicha membrana; estos se manifiestan como secreciones de la mucosa, las cuales actan como una barrera fisicoqumica y como una matriz viscosa en la que los agentes patgenos pueden ser atrapados, lo que inhibe su desarrollo o hace posible su eliminacin. Por otro lado, la contraccin peristltica del msculo liso puede ayudar a expulsar a los agentes invasores de las zonas intestinales, urinarias y respiratorias. Los cilios que hay en las clulas epiteliales de la mucosa respiratoria brindan un mecanismo de defensa al atrapar agentes invasores que pasan por ella; este mecanismo permite disminuir el tiempo que tiene el agente extrao para adherirse a la superficie del epitelio que recubre dicha mucosa. La parte externa de la piel, la epidermis, que se renueva de cada quince a treinta das, est compuesta de varias capas de clulas recubiertas de queratina, que las hace impermeables y resistentes al agua. La dermis que hay debajo de ella contiene tejido conectivo con vasos sanguneos, glndulas sebceas y sudorparas y folculos pilosos. La piel es una autntica barrera infranqueable para la mayor parte de los microorganismos; sin embargo, su papel se pone de manifiesto cuando se observa la facilidad con la que se producen infecciones en las quemaduras, contrario a lo que sucede en un organismo intacto, en el que las heridas se cierran rpidamente por la accin de cogulos. Adems, algunos agentes invasores pueden superar esta barrera debido a que son inoculados por diversos insectos como caros, mosquitos, chinches y otros. Existen zonas de la superficie del cuerpo no recubiertas por piel, como los ojos, el intestino, el tracto respiratorio y el tracto genitourinario, en que hay fluidos que colaboran en la eliminacin de los microorganismos. La superficie de las mucosas que recubren las vas respiratorias o el tracto digestivo tiene funciones primordiales: absorbe y transporta macromolculas, sirve como barrera y posee adems la capacidad de secretar productos generados por las clulas que constituyen dicha mucosa; por ejemplo, los trescientos metros cuadrados de mucosa que recubren los intestinos estn sometidos continuamente a la exposicin de millones de agentes dainos presentes en el ambiente, en la comida o en las bacterias que la habitan y que estn en contacto directo con nuestros intestinos. Para soportar esta labor, la superficie de las mucosas posee un sistema inmune nico que controla de forma rigurosa el balance entre la respuesta y la no respuesta. Dicho sistema consiste de una red integrada de tejidos, clulas linfoides y no linfoides y molculas efectoras, tales como anticuerpos, quimiocinas y citocinas que participan en la proteccin del organismo. A este mecanismo se le conoce como inmunologa de las mucosas.