Está en la página 1de 2

ETIOLOGIA:

La fiebre es una manifestacin caracterstica de la mayora de enfermedades infecciosas. No obstante, un sinnmero de enfermedades inflamatorias, traumticas, mediadas

inmunolgicamente, metablicas agudas, vasculares, hematopoyticas, endocrinas, genticas y tumorales pueden expresarse mediante fiebre. En el paciente inmunocompetente, la mayora de veces es una manifestacin de una enfermedad infecciosa comn, como infecciones de las vas respiratorias altas, de la piel y de partes blandas, de las vas urinarias o neumona

SEMIOLOGIA:
La medicin de la temperatura corporal se realiza de manera sistemtica en cada da de actividad mdica. Sin embargo el origen de la prctica de medir la temperatura corporal, como signo para evaluar el estado de salud de un individuo, se desconoce. Las primeras referencias escritas, vinculadas con la fiebre, datan del siglo VI a.C y hay pruebas de la existencia de dispositivos para medirla desde uno o dos siglos antes de cristo. La manifestacin cardinal de la fiebre es la elevacin de la temperatura corporal normal entre 1C y 4C. Para detectar la fiebre se puede realizar las mediciones de la temperatura en la cavidad bucal, conducto auditivo externo, la axila y el recto. De todos estos registros, el menos fidedigno es el que se obtiene de la axila. Las mediciones invasivas de la temperatura corporal central en la membrana timpnica, el esfago inferior y la arteria pulmonar se utilizan en forma excepcional en la clnica. Actualmente la determinacin en la cavidad bucal es el mtodo ms difundido en el mundo para medir la temperatura corporal de los adultos. La temperatura bucal puede resultar errnea en los fumadores, pues la vasodilatacin de la mucosa bucal producida por el humo inhalado puede elevarla falsamente. Algunos estudios indican que las mediciones de la temperatura en la cavidad oral y en la axila son menos sensibles para detectar cambios en la temperatura basal o fiebre con respecto a las realizadas en el recto o realizadas en el recto o la membrana timpnica. El registro de la temperatura rectal es motivo de controversia debido a los riesgos infecciosos que genera; en algunas situaciones esta formalmente contraindicado, por ejemplo en la neutropenia. Por otro lado los termmetros electrnicos son superiores a los de mercurio y en algunos pases para proteger a las personas y el medio ambiente. Existen recomendaciones para evitar el uso medicinal de mercurio, en especial para el termmetro. Por todo lo anterior, es probable que en los prximos aos la determinacin de la temperatura

corporal en el conducto auditivo externo con el termmetro electrnico se convierta en una prctica habitual. La percepcin de la fiebre vara notablemente entre los individuos. Los pacientes febriles pueden tener sntomas sistmicos: quebrantamiento del estado general, debilidad, anorexia, artralgia y mialgia sobre todo lumbalgias, cefalea, fotofobia, y dolor al mover los ojos. Algunos toleran muy bien la fiebre, en cambio otros con los mismos registros trmicos se sienten muy enfermos. Si la temperatura corporal se eleva bruscamente, pueden aparecer sudoracin, rubor facial y escalofros. El comienzo abrupto de la fiebre con escalofros es comn en algunas infecciones bacterianas con bacteriemia (p.ej neumona, infeccin urinaria, colangitis). No obstante puede haber escalofros en algunas infecciones virales (gripe) y en la fiebre para neoplsica de los linfomas. Es necesario diferenciar semiolgicamente los escalofros, acompaado pos castaeteo de dientes y temblor de la cama, de la sensacin de destemplanza que experimentan casi todos los pacientes febriles. A veces los escalofros se desencadenan por el uso de antipirticos que al producir un descenso brusco de la temperatura corporal, generan contracciones musculares involuntarias compensadoras. Existe una relacin entre la temperatura corporal y otros signos vitales. La fiebre produce un aumento de 10 latidos en la frecuencia del pulso por cada grado de temperatura que supera los 37C. En algunas enfermedades febriles, el incremento es escaso o proporcionalmente menor. La coexistencia de fiebre con bradicardia relativa (disociacin esfigmotermica) es indicadora de fiebre tifoidea, gripe, fiebre facticia, fiebre por drogas, brucelosis. La fiebre asociada con bradicardia relativa puede ser orientadora entre las distintas etiologas de una neumona adquirida en la comunidad. La disociacin esfigmotermica es caracterstico de la neumona por Legionella sp; si el paciente tiene antecedentes de contacto con aves, se debe sospechar psitacosis. Cuando la frecuencia del pulso se eleva de manera desproporcionada con respecto a la temperatura, se denomina taquicardia relativa; este signo se asocia con fiebres no infecciosas o con infecciones mediadas por toxinas (p. ej. Gangrena gaseosa) La fiebre puede estar acompaada por manifestaciones neurolgicas inespecficas, como convulsiones febriles en los nios. Los gerontes, los alcohlicos y los arterioesclerticos pueden desarrollar delirio, confusin mental o coma cuando tienen fiebre