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TTULO: APROXIMACIONES AL DETERMINISMO Y AL POSIBILISMO GEOGRFICO Y CULTURAL. SINOPSIS: Este ensayo describe las corrientes de pensamiento del determinismo y del posibilismo que se desarrollan entre los siglos XVIII y XX como aporte del positivismo. AUTOR: Agustn Rodrguez Garca FECHA: 2 de Octubre de 2011 TEXTO: DETERMINISMO GEOGRFICO. Es una corriente de pensamiento dentro de la ciencia Geogrfica, y por extensin de la Sociales, que se desarrolla entre los siglos XVIII y mitad del XX, con aporte importante del Positivismo y las ideas naturalistas y evolucionistas. Se entiende que el hombre se adapta y acta segn las condiciones que el medio le brinda. Con este enfoque se intensificaron los estudios descriptivos en topografa, hidrografa, climatologa, geologa, ecologa, etnologa, entre otras reas cientficas. El determinismo es un paradigma dentro de la geografa, que explica cmo el espacio geogrfico determina nuestra existencia y experiencias humanas: todas nuestras acciones (culturales, econmicas, etc.). Prohombres del rgimen Nacional-Socialista Alemn, se fundamentaron, propagandstica y prcticamente hablando, en aspectos del determinismo geogrfico, unindolo especulando- con la teora de la evolucin de las especies de Darwin, para sealar que la raza aria era la mejor, segn ellos, (predeterminacin) ya que las condiciones geogrficas, -en las que habita el pueblo Ario Alemn- eran las mejores para su evolucin. Hoy en da este paradigma sigue latente, y en su mayora por autores que no ponen nfasis en la cuestin de raza, sino ms bien en aspectos socio-culturales y econmicos como de clase social. Uno de los principales exponentes del determinismo en Geografa es Friedrich Ratzel. Representa, eminentemente, una visin Antropocntrica de la realidad o realidades socio-culturales y Geogrficas. Para muchos autores, sobre todo, de la segunda mitad del siglo XIX y primera mitad del siglo XX, el medio fsico determina a las sociedades humanas como colectivo y al hombre como individuo y a su nivel de desarrollo socioeconmico y cultural, por lo que los seres humanos deben adaptarse a las condiciones impuestas por el medio. La gegrafa estadounidense Ellen Churchill Semple llev estas ideas hasta extremos radicales en su obra Influencias del medio Geogrfico en el sistema/base de AntropoGeografa de Ratzel. Una variante es el determinismo climtico, que establece que la cultura y la historia resultan muy condicionadas por las caractersticas climticas de la zona donde se vive. Un ejemplo de este determinismo es el que plantea Ellsworth Huntington en sus obras Clima y Civilizacin y The Pulse of Asia: los orgenes de la civilizacin estn
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determinados por el clima. Si el clima no es favorable, no se producir un elevado nivel de desarrollo humano (civilizacin). DETERMINISMO SOCIAL Queriendo solucionar, o cuanto menos dar luz, sobre ciertos problemas epistemolgicos, Kant diferenciaba el mundo de los fenmenos, en los que si hay determinismo, del mundo que es objeto del conocimiento emprico- racional. Y no del conocimiento sensible de la libertad, donde no se podra explicar el determinismo. Sin embargo los deterministas concentraron sus argumentos no solo en poner en duda la libertad, sino tambin en negarla. Esta negacin, no es tal, sensu strictu; pero s se observa una sobre-determinacin mecanicista que realmente coartara, en parte, la libertad del individuo humano. Dicen que tal vez nuestra libertad se trate de una creencia, de una ilusin, que se debera a la imposibilidad de los humanos de conseguir un conocimiento completo de todo lo que sucede en el universo. Como todo lo que hacemos, lo hacemos por un motivo, nuestras acciones acabaran siendo resultado de la/s tendencia/s dominante/s. Como todo lo que sucede tiene una causa anterior, en realidad acabara imponindose la necesidad. Todo estara perfectamente determinado, todo seria previsible porque todo lo que hagamos estara rigurosamente regido por causalidades determinadas. En conclusin, podramos llegar a pensar que nuestra experiencia de libertad, o supuesta libertad se reducira a ser una ingenua ilusin de libertad? La doctrina determinista NO es susceptible a la prueba cientfica, por cuya razn el determinismo es habitualmente considerado como una hiptesis o conjunto de ellas. Una hiptesis metafsica o cientfica? Frente a esto, los deterministas aducen que aunque su doctrina no puede probarse, ello se debe al carcter finito de la mente humana y a la imposibilidad de tener en cuenta todos los factores que nos rodean. El determinismo no afirma que los individuos seamos esclavos de las circunstancias; en buena parte, si afirma que hacemos lo que hacemos por tendencias naturales, socioculturales que nos sobrepasan. Cambiamos las circunstancias -el medio- y ellas nos cambian a nosotros. Nuestra conducta y nuestro medio estn en constante interaccin. La relacin entre conducta y medio es recproca: bidireccional. El determinismo ofrece variaciones tericas, que representarn la mxima radicalidad en unos enunciados, como otros ms tendentes ya al posibilismo. El determinismo socio-cultural, segn el cual la sociedad es considerada como una conciencia colectiva que cada individuo interioriza de un modo particular, por lo que las reglas de conducta social ejercen una presin irresistible sobre los individuos. En otras palabras: el ambiente socio-cultural que nos rodea nos fuerza o condiciona a obrar de determinada forma. Esta tesis estuvo representada especialmente por Lcole Sociologique Franaise, a la que pertenecieron los pensadores positivistas E. Durkheim y Levy-Bruhl.

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Al operar mediante esta forma de determinismo, muchos de sus representantes encuentran serias dificultades al tratar de explicar las novedades y el progreso histrico, -dinmicas de cambio social-conflicto- es decir, la creatividad innovadora e incluso revolucionadora del hombre. Para ilustrar el hecho de que una idea motriz preconcebida, -o conjunto de ellas- sesgada o inducida por el prejuicio, desempea ese proceso de determinacin a la hora de producir un trabajo acadmico o anlisis como tambin opinin u opiniones- de las realidades que nos rodean. Me permito entresacar un prrafo de la obra de E. Gibbon, Decadencia y Cada del Imperio Romano: "En tanto en cuanto la felicidad en una vida futura es el gran objetivo de esta religin, podemos aceptar sin sorpresa ni escndalo que la introduccin -o al menos el abusodel Cristianismo tuvo una cierta influencia en la decadencia y cada del Imperio romano. El clero predic con xito doctrinas que ensalzaban la paciencia y la pusilanimidad; las antiguas virtudes activas [virtudes republicanas de los romanos] de la sociedad fueron desalentadas; los ltimos restos del espritu militar fueron enterrados en los claustros: una gran proporcin de los caudales pblicos y privados se consagraron a las engaosas demandas de caridad y devocin; y la soldada de los ejrcitos era malgastada en una intil multitud de ambos sexos [frailes y monjas, esta opinin sobre ellos era habitual en el pblico ingls del s.XVIII] capaz slo de alabar los mritos de la abstinencia y la castidad.(Captulo XXXIX) Tambin, ciertas formas de leer El Origen de las Especies de Ch. Darwin desde una perspectiva meramente mecanicista, nos dirigira a paradigmas deterministas. El discurso de la mejor adaptacin al medio fsico por parte de ciertos individuos, contiene un muy marcado discurso de grupos o individuos mejores o peores dotados en sus respectivos marcos sociolgicos y culturales como polticos, geogrficos y tnicos; siempre atenindonos a los paradigmas de quien formula la/s hiptesis. Por lo tanto, con marcado sesgo etnocntrico. POSIBILISMO. Ser en Francia que, como reaccin crtica al determinismo de Ratzel, la denominada Antropo-Geografa, o Geografa Humana se desarrollar con el gegrafo e historiador Paul Vidal de la Blache. Su inters se centra en las transformaciones que el hombre produce y ejerce sobre el medio, ms que en las influencias del medio geogrfico sobre el hombre y la sociedad. Esta corriente, ms conocida como posibilismo, sirvi de plataforma epistemolgica a la geografa regional, y cont entre sus discpulos ms sobresalientes a Jean Brunhes, Camille Vallaux, entre otros. Esta escuela, viene a representar una de las ms importantes fuentes de ideas sobre la sociedad y el medio, predominando hasta comienzos de la segunda mitad del siglo XX, momento en el que se generaliza la crisis de la geografa regional y se consolida la llamada revolucin cuantitativa (Fred K. Schaefer y Richard Hartshorne). Existe un
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paralelismo evidente entre Annales Geographiques de Vidal de la Blache, y Lcole des Annales de Lucien Fevre, a mi modo de ver.

CONCLUSIONES. No cabe duda de que la geografa es una disciplina cientfica que estudia, entre otros asuntos, las relaciones de las sociedades con el medio fsico que nos rodea; siendo la premisa dominante que tales relaciones son de carcter dialctico, superando as los determinismos de lo fsico o de lo social. Pero tambin se nota como en algunas disciplinas de las ciencias sociales, en particular en la economa, que suele llamarse nueva geografa econmica, un cierto esfuerzo por rebuscar en el viejo determinismo geogrfico algunos elementos para apuntalar sus posturas cuando se trata de dar explicaciones sobre desarrollos socio-culturales desiguales. Creo ver en el contexto actual, discursos deterministas renovados, que en muchos aspectos bien se podran enunciar como neo-determinismo. En esta tentacin epistemolgica estn cayendo algunos intelectuales y sobretodo tecncratas; incluidos algunos gegrafos y otros analistas. En este punto, y ya para finalizar, sera bueno ojear las consideraciones de Clifford Geertz, un notable Antroplogo Americano, que nos ofrece panormicas interesantes sobre la construccin socio-cultural de los humanos, desde la perspectiva del anlisis Simblico de la propia Cultura en relacin con su continente fsico.

Agustn Rodrguez Garca Historiador y Antroplogo

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