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El juglar de la aldea El poeta ruso Serguei Esenin naci el 21 de septiembre de 1895 (3 de octubre del antiguo calendario), en el seno de una

familia campesina domiciliada en la aldea de Konstantinov, distrito de Kuzminski (actualmente distrito Ribnoski, provincia de Riazan), una de las provincias ms aisladas de Rusia. En 1909, una vez finalizada la escuela primaria, sus padres decidieron matricularlo en la escuela religiosa de Spas-Kliepik, situada a unos 30 kilmetros de Konstantinov. Una vez graduado, Esenin se examin para ingresar en una escuela religiosa de magisterio junto con algunos de sus antiguos compaeros; otros, unos pocos, continuaron con la escuela secundaria; algunos ms, siguieron en distintos seminarios. La mayor parte de ellos, sin embargo, se traslad a la ciudad, convirtindose en obreros. Durante los tres aos que dur su asistencia a la escuela de magisterio, cada da, maana y tarde, esencialmente los das de fiesta y con la asistencia del maestro de turno, los alumnos deban asistir a los oficios religiosos en la iglesia prxima a la escuela. Ningn maestro se preocupaba de su formacin, de tal suerte que sta corra por su cuenta. No slo no haba biblioteca, sino tampoco libros de lectura, excepto los manuales imprescindibles. Solicitaban los libros de lectura en la biblioteca de la escuela primaria que se encontraba a dos kilmetros de donde estudiaban. Por la noche, cuando estaba fatigado de estudiar, lea poesas de Pushkin, Lermontov y otros poetas, y despus les lea a sus compaeros algunas de sus primeras composiciones poticas. Fue un poeta dotado y muy precoz. Escuchaba a los poetas populares errantes y repeta sus canciones, a la vez que compona las propias. Se una a los peregrinos para visitar las catedrales, admirar los conos, haciendo ya entonces una vida de vagabundo. Cantaba sus poemas a los peregrinos que esperaban el tren agrupados en una pequea estacin. En una ocasin conmovi en tal forma a una de esas almas vagabundas, que lo hizo llorar; un viejo se sali del grupo, y aproximndose al poeta, tembloroso de alegra, desanud el pauelo que le serva de monedero y sac de l cincuenta kopeks, toda su fortuna para el camino, que oblig a Esenin a aceptar. Era entonces un muchacho apuesto de cabello rubio, crespo, rizado y expresivos ojos azules, tremendamente temperamental y vivo. Amplios sectores campesinos de aquella depauperada Riazn haban comenzado a ser ganados por las ideas revolucionarias, llegando el eco, incluso, hasta algunos grupos estudiantiles. En la aldea de Kuzminski, vecina de Konstantinov, vivan dos hermanos Ivn y Esteban Klemenov, quienes pasaran a la historia como saboteadores del zarismo y los terratenientes. Ivn Klemenov recuerda precisamente a Esenin en su autobiografa, recordndolo como uno de sus maestros. Obrero tipogrfico en Mosc En el otoo de 1912, Esenin se traslada a Mosc y vive all con su padre en una residencia destinada a los dependientes del almacn Krilov. Alexander Esenin consigui colocar a su hijo en las oficinas del almacn. Pero bien pronto el poeta empez a abandonar el trabajo apenas el jefe desapareca de su vista, conducta que lo llev a reir con su padre y a alejarse de l poco tiempo despus. Una vez sin trabajo, Esenin decidi regresar a su aldea meses ms tarde. En marzo de 1913, y encontrndose de nuevo en Mosc, se emple en la tipografa de I.D. Sitin, como ayudante del corrector de pruebas. Con razn Lunatcharski escribira ms tarde que Esenin lleg de la aldea no como aldeano, sino en cierta forma, como un exponente de la inteligencia campesina. En modo alguno tena la apariencia de un

campesino, ataviado con su vestido color castao, cuello almidonado y corbata amarilla. Su cabello rizado le daba un cierto aspecto de fascinante coquetera. Por otro lado, su nimo era el de alguien hondamente abatido. Su padre le rea constantemente, reprochndole que no se ocupara de cosas ms prcticas que escribir versos. Todo su tiempo lo ocupaba en leer, empleando alocadamente su sueldo en comprar libros y revistas. Continu en la tipografa de Sitin hasta mediados de mayo de 1914 y en septiembre de ese mismo ao ingres en la tipografa Chernichev, donde trabajaba de ocho de la maana a siete de la tarde, y por tanto le era casi imposible dedicarse a leer y escribir. En diciembre decide abandonar el trabajo y dedicarse por entero a la poesa, escribiendo infatigablemente. En enero comenzaron a publicarse sus poemas en varias revistas. La agitacin revolucionaria que cunda por el pas habra de influir, naturalmente, sobre la juventud. Sobre la influencia que tales inquietudes dejaron sobre Esenin, ha quedado testimonio en las cartas dirigidas por ste, desde Mosc, a su compaero de estudios en Spas-Kliepik, Grigory Panfilov. Esenin no slo particip en el ambiente poltico reinante (incluso durante su permanencia en la tipografa de Sitin) sino que lleg a padecer los registros de la polica. Me siento atontado. Una tristeza brutal se agazapa en m. Ya el verano se extingue con sus rayos dorados y yo no puedo verlo, escondido como estoy detrs de las paredes de la tipografa. Donde quiera que mires, la mirada tropieza con fros muros y slo vemos edificios grises sobre una calzada salpicada an con la sangre de los sacrificados de 1905, escribe el poeta a su amigo Panfilov. Es suficientemente conocida la importancia literario-musical que sobre la formacin de Esenin tuvo el crculo literario del poeta campesino Surikov. Este crculo tena entre sus miembros a escritores noveles y poetas venidos del campo. En los comienzos de la primera guerra mundial, sus miembros imprimiran el diario El amigo del pueblo. Para esta publicacin Esenin escribi su poema Papamoscas, secuestrado antes que viera la luz, sin que haya sido conservado. Desde el punto de vista poltico, el crculo de Surikov mostraba un aspecto bien abigarrado. All participaban eseristas, mencheviques e incluso algunos bolcheviques. La agitacin revolucionaria que conmova al pas, se reflej en Esenin, que ya haba compartido las inquietudes polticas de los obreros de la tipografa Sitin. Esenin lleg a distribuir propaganda entre ellos y a participar en mitines, lo que motiv que fuera puesto bajo vigilancia policial. Esenin asiste por aquellos das a la Universidad Popular de Shaniavski, primera institucin a la cual se poda asistir libre y gratuitamente. All estudiaron muchos coetneos de Esenin, por ese entonces apenas iniciados en las tareas literarias, tales como I. Filipchenko, V. Nasiedkin, N. Kolokolov, S. Malashkin, D. Simionovski, B. Sorokin y otros. De esta manera Esenin se vincul al movimiento obrero y cultural en plena ebullicin. Pero no ser ni de la ciudad en plena agitacin y mucho menos del movimiento revolucionario de donde el poeta extraiga los motivos fundamentales de su verso. Ms all de las imgenes que le propone el medio circundante, su poesa estar motivada por el universo patriarcal de su infancia. Traslado a San Petersburgo Las publicaciones en donde Esenin logra insertar sus primeros trabajos en 1914, no gozaban de mucho eco. Adaptndose muchas veces al nivel de dichas revistas, Esenin

estaba lejos de publicar en ellas sus mejores poemas, como pueden atestiguarlo El sueo de la campana y Oracin por la madre, de clara inspiracin religiosa. El medio literario frecuentado por Esenin se compona, en su mayora, de obreros y campesinos autodidactas procedentes del crculo de Surikov, sin ningn talento potico especial, lo que termin disgustndole profundamente, consciente como era de su propio talento y de la posibilidad que tena de conquistar un primer puesto en la vida literaria. Pero las revistas ms prestigiosas de Mosc lo ignoraban por completo. Esenin decide entonces probar suerte en San Petersburgo. Su proyecto, de sufrir un nuevo fracaso, era partir hacia Revel, donde viva un to suyo y emplearse all como obrero. Pero sucedi lo contrario: en unas cuantas semanas Esenin se convirti en la estrella de los ms influyentes y refinados crculos literarios de San Petersburgo. Y si en la vspera el poeta no encontraba dnde instalarse, atormentado por la posibilidad de pedir ayuda a su padre, se encuentra de pronto convertido en el poeta de moda y mimado de revistas y salones. La vida entera de Esenin cambia a partir de este momento. En carta dirigida a Romain Rolland, Gorki traz un retrato excepcionalmente vvido del Esenin de aquellos aos: Yo vi a Esenin inmediatamente despus de su llegada a la ciudad; de baja estatura, bien formado, pelo claro, rizado, vestido igual que el Vania de La vida por el zar, de ojos azules y limpsimos como Lohengrin, as era l. Y la ciudad lo recibi maravillada, igual que el glotn las fresas de enero. Se comenz a elogiar su poesa, excesiva e insinceramente como suelen hacerlo los envidiosos e hipcritas. Tena 18 aos entonces y al llegar a los 20 comenz a adornar sus rubios cabellos con un bombn de moda que le daba el aire de un dependiente de pastelera. El poeta se convirti, pues, en el invitado especial de diferentes salones, ya a la torre de V. Ivanov, ya al saln de Hippius, y Merezhovski o al de los condes Kleimnigel o, en fin, a muchos otros salones conocidos por su mundanidad. Pero Esenin, con la sagacidad propia del campesino, capt de inmediato los motivos de aquellas invitaciones y cul era el precio que se le exiga a cambio para entrar a formar parte de los medios culturales de San Petersburgo. Haba, por tanto, que aceptar las reglas de juego y no vacil en hacerlo. Y fingi convertirse en el muchacho adocenado que queran ver en l. La vida literaria con que se encontr Esenin en San Petersburgo era difcil, muy variada y orientarse, para l, no fue simple. Coexistan las ms encontradas tendencias: simbolistas, acmestas, anarquistas, msticos, neo-cristianos, futuristas, ego-futuristas, neo-populistas, etc. Paralelamente estaba el campo de las seguidores de Gorki, quien editaba a la sazn la revista Crnica. Esenin entreg a Gorki su poema Mara Posadnitsa que la censura vetara. El sentimiento antimilitarista a menudo distingui a Esenin de la mayora de los escritores de San Petersburgo, embebidos en loas del jaez de ya resuena el trueno de la victoria. Sin embargo, Esenin tampoco habra de sumarse a la rbita de Gorki. Alexander Blok ms que ningn otro, conoca bien ese mundo extrao que cercaba a Esenin: Yo creo que para Usted -le escriba al novel poeta- el camino ser corto y que para no perderse en l har falta ir despacio, sin inquietarse. Por cada paso que demos, tarde o temprano debemos responder, y avanzar ahora resulta difcil, tanto ms si hablamos de literatura. En efecto, el camino result arduo para Esenin. Pese a todo el empeo que el poeta puso en conservar lo ms noble, lo ms limpio que su primera juventud le diera, la nueva situacin termin por quebrantar su espritu. Hasta octubre de 1917 podemos dividir los poemas de Esenin en tres grupos principales. En primer trmino, los ensayos iniciales que l mismo jams pens

publicar. A continuacin las producciones correspondientes a 1910-1911 e impresas muchos aos despus. Estos poemas, vistos desde su mejor ngulo, se diferencian claramente de aquellos que el poeta escribiera en sus cuadernos escolares y, en especial, de los que enviara a su joven amigo y poeta Panfilov, entre 1912 y 1913. Del tercer grupo, inmediatamente anterior a la revolucin, los ms acabados corresponden a los aos 1915-1916. El espritu de la naturaleza La lrica de Esenin nos transporta al mbito de la vida campesina, de donde mana, inagotable, la imperecedera belleza de la naturaleza. En algunos poemas tempranos aparecen ciertos bocetos que bien podemos catalogar como estudios lricos o cuadros de la vida rural: En la barraca, Primeras nieves, El abedul y otros, evocadores, en cierta medida, de la poesa de Nikitin y Surikov. Algunas de sus tentativas juveniles, por ejemplo Mi vida, tienen, ciertamente, un carcter imitativo. Sin embargo, no podra decirse que estos primeros escarceos definan la lrica eseniana. Bien pronto el poeta ha de encontrar su propio y singular estilo en donde plasmar las ms ntidas, delicadas e ntimas imgenes de su espritu. Su poesa traduce el hondo amor por la tierra natal, el paisaje y las emociones que ste suscita, todo ello expresado con frescas y originales metforas que son, a un mismo tiempo, jbilo por el esplendor que nos rodea y tristeza al advertir la brevedad de las cosas, la fugacidad de esa irrepetible belleza en un mundo en el cual al hombre slo le es posible vivir una vez. Aos ms tarde Esenin se propuso explicar, a travs de toda una teora contenida en su ensayo Las llaves de Mara y el artculo Arte y vivencia, su universo potico. Segn Esenin, todo arte est basado en imgenes y es la plasticidad de dichas imgenes la que constituye la clave del arte popular ruso. A este respecto es preciso recordar que el poeta se haba familiarizado ya, desde los tiempos de su asistencia a la escuela de SpasKliepik con el Cantar de las huestes de Igor, cantar pico del siglo XII cuya influencia fue decisiva en su formacin. Esenin leera, asimismo, mucho ms tarde, los tres tomos del conocido trabajo del folklorista ruso A. Afanasiev, Las concepciones poticas del pueblo eslavo en torno a la naturaleza. Tanto una obra como la otra habran de ser no slo modelo para ejercicios de imitacin sino, adems, la demostracin de la riqueza del sentimiento popular y el vivero de leyendas que subyace en l, en incomparables imgenes. La lrica eseniana centra la atencin sobre la espiritualidad del mundo circundante. Los motivos que elige, al igual que el paisaje mismo, tienen su propio movimiento. Esto viene a explicar la abundancia de su material potico. As, pues, el mes, que el poeta compara con un rizado corderito, se pasea por entre la hierba celeste. Los cuernos del mes reflejados en las aguas tranquilas del lago cornean los carrizos, y si miramos el lago desde el sendero, entonces parecer que el agua se mece en la orilla. El ajenjo no huele sino que aroma el jardn, no esplende sino que fulgura como una hoguera, etc. Semejante percepcin del mundo, las estrellas, las flores, los rboles, tratados como si fueran objetos animados y en constante movimiento, transformndose unos en otros, forman parte tambin del material utilizado por Esenin en sus cuentos, leyendas y mitologas populares. Nutriendo todo su sistema potico, dicha concepcin, perfeccionada por la realidad, explica la unidad indisoluble del hombre con su entorno, es decir, con la vida misma. Sin embargo, el pensamiento de que tanto el mundo como el hombre que lo habita son perecederos, condujo al poeta al pensamiento de la muerte. Ya en su Cancin imitada, el poeta, que apenas contaba quince aos, nos habla acerca de una bellsima muchacha que saba ufanarse por no importa qu; el poema finaliza describiendo una

escena en que la joven es llevada a la tumba mientras el poeta observa el paso del cortejo desde su ventana. He aqu una de las verdades constantemente invocadas por Esenin: todo lo bello, como la vida misma, es efmero. Y esa nota impregnar de un extremo a otro la lrica del poeta: Bendito sea por los siglos de los siglos aquel que vino a florecer y a morir. La influencia de la poesa oral juglaresca sobre Esenin, y en particular sobre su ms temprana poesa, presupone un parentesco con la obra de Kolzov. A este propsito, baste recordar tan slo poemas como Haz sonar, acorden, tu almibarado fuelle, Oh, tu, Rus, querida ma, Hermosa fue Taniuska, ms bella no la hubo en la aldea, Doncellita y otras. La imagen de la muchacha en No errar ni empantanarse en los rojos arbustos recuerda tambin a las jvenes rusas celebradas por Kolzov. Incluso la tan utilizada imagen eseniana del pendenciero ruso tiene su deuda con el pendenciero de Kolzov. Tiene plena razn Bielinsi cuando escribe que por su ndole como por su situacin, Kolzov fue ruso en el ms pleno sentido de la palabra. En l se ponan de manifiesto todos los elementos del alma rusa y particularmente, una extraordinaria fuerza tanto frente al sufrimiento como a la alegra, capacidad para entregarse sin reservas a los ms opuestos estados de nimo y encontrar, al mismo tiempo, en no importa dnde, el ms turbulento, esplndido e indefinible encanto. Es claro que resulta difcil comparar a un poeta con otro pero, no obstante, teniendo en cuenta la diferencia de edades o la naturaleza de sus respectivas actividades, la riqueza lxica de Esenin no puede menos que asombrarnos; en su obra podemos encontrar unos diez mil giros diferentes. Como Lermontov, Esenin es de aquellos poetas que llegaron a su plenitud en un lapso de tiempo intenso, fulgurante y extraordinariamente breve. La poesa de Esenin est muy cerca de la cancin popular. Sin embargo, partiendo de este punto, podemos distinguir claramente en su poesa varias etapas, rpidamente transformadas unas en otras. La ms temprana de estas etapas est sin duda marcada por su inclinacin hacia el habla arcaica rusa, como puede observarse en Cancin sobre Evpaty Kolovrat. Esenin aporta al dibujo de su hroe denominaciones tpicas del campo relacionadas con la caza, la agricultura, la pesca y la guerra. As, por ejemplo, an nio, Esenin compara las nubes con redes de pjaros, tambin utiliza como medio de comparacin la antigua palabra loniezni (en aos pasados), puinia (pequeo arbusto), dikomit (halcn). Habr que tener en cuenta tambin dentro de esta etapa la supresin o cambi de ciertas vocales y letras. La relacin romntica con lo arcaico y su utilizacin como medio para poetizar la antigedad patriarcal corresponden al perodo pre revolucionario de Esenin. Esta tendencia desaparece en el perodo siguiente. No obstante, de aquella primera etapa subsisten ciertos elementos tales cmo la utilizacin de sustantivos apocopados, cuyo papel dentro del poema es eminentemente rtmico. Se sucede a continuacin, como si desembocara una en la otra, una etapa caracterizada por el uso de trminos bblicos y eclesisticos. Y como resulta ya habitual en Esenin, este nuevo momento de su tarea creadora ser tambin aluvional pero, no obstante, y en el ms alto grado, marcado por el alambicamiento, por el exceso de estilizacin. Es curioso que en el poema Advenimiento, fechado en 1917 y dedicado a Andrei Biely, se haga una alusin a la revolucin de octubre comparndola... con Jess resucitado: Oh Rusia, inmarcesible, de la muerte vencedora. Has llegado del firmamento estrellado a tu lugar en la tierra.

Muchos de los trabajos de Esenin posteriores a la revolucin muestran asimismo el uso de imgenes propias de la mitologa eclesistica, como Otkoi (Breviario), Transfiguracin, La estrella de Jordn, El monje, etc. En el poema, Viejo amante (1917) lo cristiano se mezcla con lo bblico-folklrico. A partir de la revolucin emplea a menudo expresiones como: Amante mo, mi querido, quien con sus hombros poderosos puede tallar montaas. La imagen del mujik tomado a la manera de la pica rusa aparece levantando sobre sus hombros la tierra misma. Incluso las ms caticas pocas de la historia rusa convocan al pueblo alrededor de los principados, arrastrando consigo a todos los dems, tal como se desprende del cuento El lgubre enemigo. Todos estos motivos bblicos y religiosos desaparecen bien pronto de la poesa de Esenin, una vez el poeta comienza a interrogarse sobre su papel en el proceso revolucionario. Ya hacia 1920 slo quedan algunos eslavismos en su poesa, utilizados como contrapuntos retricos. El tercer grupo de variaciones estilsticas de la poesa eseniana est relacionado con la romantizacin de las costumbres campesinas y las tradiciones en general, como por ejemplo, la emocin frente a la naturaleza, el amor por la mujer, por el hombre, por la vida, sentimientos stos que el poeta consigue expresar con un mayor dominio de su arte, valindose de un mayor colorido y una mayor concentracin y pureza en los tonos. As, pues, Esenin nos habla del mundo nuevo que se abre ante l, entonces es igual, yo seguir siendo el poeta de las doradas chozas de troncos . Es de anotar que los colores amarillo y azul fueron siempre sus preferidos, de modo que un resplandor de oro se proyecta sobre todos sus poemas, pasando del sol al pan, los cabellos, la juventud, la vida, la mujer, etc., Mi corazn se vuelve un tmpano dorado, Eh, t, juventud, turbulenta juventud, dorada travesura Azul, sin igual azul! Bajo tu hechizo ni siquiera me duele morir. El azul est presente en todos los momentos: mayo azulado, indecible, celeste, delicado, aire pleno y azul, etc. El dorado puede ser tambin amarillo y el azul celeste y negro. Es decir, los colores caracterizan los objetos, mezclndose, jugando entre s. Como antpodas o disolventes de esta tonalidad romntica, Esenin utiliza a menudo las palabras ruin y torpe. Crea as un contraste sumamente agudo, verificable en expresiones como los sapos negros, las blancas rosas. Dentro de esta lnea est escrito el poema, Plegaria. Es posible distinguir variantes que tienen como fin darle forma a entonaciones epistolares, dilogos y monlogos, cuyo predecesor, Apujtin, haba empleado ya en poemas como Carta, Respuesta a una carta, Antes de la operacin, El loco y otras. En los poemas de 1924 tales como Carta a la madre, Carta de mi madre, Respuesta, Carta a una mujer, Carta al to, Carta a la hermana (1925), y Ana Snegin, Esenin cre algunas de las mejores obras en este gnero, tradicional, por otra arte, en la poesa rusa. Con todo, la lrica epistolar de Esenin se encuentra por encima de la de todos sus antecesores -Apujtin, Apolona Grigoriev, V. Schubin- y ms prximo a Pushkin. Si ahondamos en el lenguaje y el estilo de Esenin y en el sello que imprimi a los diferentes gneros literarios, podremos detenernos en sus poemas de intencin publicstica ("En el pas de los canallas"), en sus relatos picos, en sus poemas de corte retrico y hondo lirismo ("Estancias"). Un sitio destacado en medio de estas producciones lo ocupa su cancin-romance. La entonacin de su romance gitano se apoya ms en Alexander Blok que en Apolona Grigoriev, pese a que la influencia del primero puede advertirse muy a menudo en su poesa: Si ardes es porque ya eres fuego,

etc. El tema de la juventud o la afliccin por el derroche que de ella hizo ocupa un lugar predominante en la poesa de Esenin, aunque no sea algo absolutamente nuevo, sino vinculado con la tradicin folklrica popular que, adems, es caracterstica de Kalzov y Nikitin. Sera, pues, mucho mejor hablar de la aproximacin de Esenin y Kalzov a la cancin popular que de la influencia del segundo sobre el primero. Dentro de esta misma perspectiva podramos hallar ecos de Nekrsov, si tenemos en cuenta que los poemas de tema rural de Esenin se abren sobre aquella atmsfera triste, pobre, de la Rusia campesina. Esta sera la caracterizacin que en alguna oportunidad Hertzen hiciera de Kalzov. En fin, que la imagen del campo en Esenin no es slo una idealizacin sino la expresin de una vivencia, la traduccin de un sentimiento hondamente encarnado en su poesa. Influencia de Pushkin Al lado de lo folklrico-popular ha de sealarse en la poesa de Esenin lo que podramos denominar su ascendencia pushkiniana, tan clara en la poesa popular. La tradicin pushkiniana dentro de la lrica rusa est en su carcter nacional, en su riqueza, en su capacidad para interpretar y representar el alma rusa, desde los ms sutiles tonos de la tristeza hasta la exultante alegra de la autorrealizacin, desde las ms ligeras pinceladas de carcter lrico hasta los poemas polticos, todo este universo gira en torno del amor al hombre, al pueblo, a la patria. Y todo l plasmado en un lenguaje y en unas unas formas poticas cristalinas, transparentes. De esta manera, Pushkin representa no slo el pasado, sino la ms preciada herencia popular y, al mismo tiempo, el futuro. El mundo de Pushkin es difano y capaz de despertar todos los rincones del espritu. La lrica de Esenin est fundada sobre esa herencia: veracidad, amor por la humanidad, sensibilidad para cada vivencia, y estas caractersticas estn fundidas, profundamente imbricadas con el lenguaje y el estilo que le son propios. Esenin madur dentro de la tradicin popular y clsica de la poesa rusa, y el haber tomado como ejemplo a Pushkin y su ternura por la humanidad, ha forjado un poeta, un hijo predilecto de su pueblo, de esa tierra regada por tanta sangre y por tantas agresiones conmovida. La riqueza de la lrica eseniana se proyecta sobre todas sus imgenes, ya se trate de un abedul, el campo, el pan mismo, confirmando su talento de cantor de la naturaleza. Pero el lado social de la vida campesina y sus contradicciones apenas si llegaron a impregnar su poesa. Es cierto que en sus primeros poemas (los que enviara a su amigo Panfilov desde Mosc y entre los cuales podemos citar Gotas y Plegaria), aparecen ciertas preocupaciones urbanas, pero se trata de composiciones inmaduras. Estos primeros poemas evidencian la influencia de Nadson y ms an, la de Kalzov y otros poetas costumbristas como Nikitin, Surikov o Drozhin. Incluso un poema como Poeta recuerda no precisamente a Lermontov -Esenin ms tarde dara cuenta del afecto que senta por l- sino ms bien una pieza de Nadson del mismo ttulo: Bien est que tu cancin arda en el fuego de la ira y tu espritu en el de la verdad. Precisemos, entonces, que si bien los motivos urbanos y progresistas aparecen en las piezas tardas de Esenin (El herrero, Rusia, Maria Posadnitsa y otros) es de la antigedad, de la Rusia patriarcal, de su dulzura y turbulencia, de donde el poeta extraer las claves fundamentales de su obra. Rompiendo el aire enrarecido que haba trado el simbolismo de Balmont y Merezhkovski a la poesa rusa, la expresin potica de Esenin proviene del sentimiento ancestral del campesino que ignora las comparaciones abstractas y para el cual todo objeto es definido en comparacin con otro objeto. As, los sauces son ancianos, el sol una rueda, la aurora una gata que se lava en

el tejado, la tierra una nodriza, la luna una miga o una oveja. Parece no estar escrita con palabras, sino con surcos de arados, bosques, perros que ladran a la luna. La poesa de Esenin se singulariza por ser un intento de revivir la tierra natal y los das de infancia -esas hermanas gemelas- que constituyen el paraso perdido, en este caso el mundo campesino estable y ordenado. Mientras para Maiakovski era preciso escupir sobre el pasado y la poesa era un vehculo para transformar el mundo, Esenin -aunque desgarrado por contradicciones internas- fundamentalmente se volva hacia un mundo pasado, al que presenta condenado a desaparecer, tal como en un poema en el cual describe un caballo que se esfuerza intilmente por alcanzar una locomotora. Los motivos religiosos Muchos de los motivos religiosos que informan la obra de Esenin resultan ininteligibles para el lector actual. Form parte del grupo dirigido por IvanovRazumnik, idelogo del socialismo mstico, proclamador que en el socialismo el sufrimiento del mundo salva al hombre, al revs del cristianismo, y que Rusia es revolucionaria y orgnicamente socialista, en contraposicin al Occidente burgus, individualista y ateo. El poeta busc salir de ese mbito mstico al que lo haba condicionado su estancia en la escuela de Spas-Kliepik. Alguna vez escribi que en Jess no vea a Dios sino a un hombre predicador del bien. Por otro lado, Esenin no tom jams a pecho su religiosidad. De ah la facilidad con que su poesa mstica se transmuta en blasfemia: Me enseaste a insultar, no a invocarte, Seor . Posteriormente, en enero de 1924, preparando la edicin de uno de los libros, Esenin escribira: La ms engorrosa de mis etapas y que se refleja en mis primeros poemas es la que corresponde a mi religiosidad. Yo no considero que tenga mrito alguno. Ruego por tanto, al lector, considerar estos trabajos como fantasas poticas, como los mitos y leyendas tpicos de cada pueblo . No obstante, estos motivos no jugaron en su poesa el papel de simples ornamentos. Cuando los emple, tomndolos de la biblia y del evangelio, aunque no creyese en ellos, lo haca apoyndose en el sentido que los mismos tienen dentro de la religin cristiana. Ese sentido no es otro que la bondad, la resignacin y la mansedumbre. Por ejemplo en el poema Evpaty Kolovrat (1912), el acento no est puesto en la resistencia heroica del pueblo ruso, sino sobre episodios que no tienen carcter heroico. Para sus compaeros, el enfermo Evpaty era un borracho, pese a que ste les dice: Embriagarse las ideas embota, y el cuerpo hasta la hierba misma se puebla de enemigos. Estas palabras que no son escuchadas. Luego Esenin describe cmo, muerto ya Evpaty, yace con un cirio en la mano, teniendo en derredor las huestes rusas aniquiladas por los trtaros. Burlndose de los vencidos, Baty ordena que se le haga una copa para el vino con la calavera de Evpaty y se mofa diciendo que las tropas rusas slo fueron tradas al campo de batalla para levantar las empalizadas donde sucumbiran. En realidad, tal como consta en el Relato sobre el saqueo de Riazn por Baty en 1237, Evpaty sucumbe durante el combate a manos de Jostovrul, yerno de Baty, y ste, impresionado por el coraje de Evpaty y sus guerreros, ponen libertad a todos los prisioneros rusos. Es imposible, por tanto, ignorar la maestra artstica de Esenin en la utilizacin que hizo de los motivos ancestrales y ms an, en el empleo de expresiones tpicas de la regin. La riqueza de stas constituy para el poeta un verdadero arsenal, hasta el punto de que, encontrndose todava en la aldea, llevara siempre consigo un cuaderno en

donde anotaba palabras y expresiones de uso corriente entre los viejos. Es claro que muchas de estas palabras y giros exijan, hoy da, una explicacin. El diccionario mismo confirma el extraordinario colorido de su Evpaty. Asimismo corre por todo el poema, como por su Mara Posadnitsa, el aura del Cantar de las huestes de Igor. Valga recalcar que el inters de Esenin por el lenguaje y la historia de la antigua Rusia tuvo motivaciones diferentes a las exclusivamente literarias. Ese inters se imbrica con una tendencia general de la poca, especialmente durante los aos de la guerra, orientada a mantener vivo el espritu multinacional de la literatura rusa. La vigencia de ese espritu se manifest en los simbolistas (un ejemplo es el libro de Andrei Biely, Ceniza). La idea central era la de que el espritu nacionalista no slo dependa de los temas sino, ante todo, del trabajo con el lenguaje popular y la creacin de obras inspiradas en la tradicin. El ms conocido aporte de Esenin a la estilizacin es, sin duda, la narracin El barranco, escrita por el poeta durante el verano de 1915, en el transcurso de una visita que hiciera a su aldea natal. Esta narracin no convenci a Gorki y el poeta mismo no la tuvo nunca en gran estima, pues no volvi a trabajar en ella. La narracin est tejida con giros folklricos netamente campesinos. Como motivo se destaca cierta intencin social, patente en el asesinato de algunos mujiks a manos del terrateniente. Sin embargo, la obra gira en torno a una imagen simblica, el barranco, espeso bosque de la vida. La aldea dibujada por Esenin en el relato vive de sus secretos, mentirijillas, chismorreos y rebeliones, siguiendo la corriente imperante por aquellos aos en las obras de un Zaitsiev o Sergueieiev-Tsenski. Y se deja sentir, incluso, la influencia de Biely y su La paloma de plata. Esenin, sin suficientes fundamentos, considerara ms tarde la rosa de Biely como uno de los fenmenos ms extraordinarios en la literatura rusa despus de Gogol. Toda la obra de Esenin est, pues, saturada de profundas contradicciones, inscritas, por otra parte, en la vida misma, pero que son, a la postre, el reflejo de la impotencia y la indefensin de aquellas masas campesinas sometidas al embate del capitalismo en ascenso, y vueltas hacia el espejismo de una Edad de Oro en donde deban reinar las leyes del patriarcado. El embrujo de octubre Un momento especial de la carrera de Esenin corresponde a su contacto con la poesa de Blok, Biely y Kliuev. Alexander Blok permiti que Esenin ahondara en uno de sus temas preferidos: Rusia. A travs de Blok, aunque a su manera, comprendi las posibilidades del romance-gitano. A travs de Biely asimil el simbolismo religioso contemporneo y los secretos de la rima. Pero la figura de Nikolai Kliuev tuvo para l una significacin especial. Resulta significativo en este sentido el que las relaciones entre ambos poetas fuesen las de amigos-adversarios y que a lo largo de muchas cartas y poemas Esenin se dirija a su amigo llamndolo cariosamente sacristn o humildsimo Nikolai. Oriundo de la provincia de Vologski, Kliuev fue un hombre culto, talentoso, creador, en el ms alto grado, de cierta poesa familiar rusa. Su tono es inconfundible como lo es tambin su fondo reaccionario. Su poesa est dedicada a exaltar las presencias tutelares que residen la vida del mujik. Cuando Esenin lleg a San Petersburgo, Kliuev haba publicado ya cuatro libros. No pudo menos que asombrarse del parentesco entre muchos de sus poemas y los de Kliuev. Pero a pesar de esta aproximacin, hay entre los dos poetas una frontera perfectamente clara: mientras Kliuev permaneci alelado en su contemplacin religiosa, Esenin evolucion, nadando en la exaltacin de sus imgenes, de sus metforas, es decir, en el jbilo que le produca

su propio quehacer. No pasara mucho tiempo antes que Esenin se diera cuenta de cules eran los motivos que le separaban de Kliuev. Pero Esenin est an distante de su plenitud, aunque muchos de los poemas escritos antes de octubre de 1917 anuncien ya al poeta de la madurez. octubre de 1917 provoca en Esenin un cambio fundamental, aunque las constantes de su poesa sigan orientadas hacia la imaginera del pasado, al cual la revolucin ha propinado un golpe de muerte. Segn sus propias palabras, vio la revolucin con sus ojos de campesino. Oh Rusia, lnzate hacia un nuevo horizonte! Bajo otros nombres late una nueva estepa. En los primeros momentos Esenin se muestra adicto a los socialistas revolucionarios de izquierda, colaborando activamente con ellos, aunque formalmente no estuviese afiliado al partido. Las enormes contradicciones desatadas por el estallido revolucionario tenan que reflejarse en su poesa. Sus versos se impregnaron del hlito de libertad, del dolor de la confusin, de la nostalgia hacia el pasado y de la pujanza del proceso poltico. Pero todo lo heroico y esencial de este momento, tan presente, por lo dems, en la obra de muchos otros artistas, no lleg a figurar en el primer plano de su poesa. He aqu por qu Esenin en La Rusia que se va escribi: Envidio a aquellos a quienes la vida empuja a luchar, a quienes defienden una gran ideal. Los poemas escritos por Esenin entre 1917-1919 dejan tambin traslucir sentimientos encontrados. Como pieza caracterstica de dicho conflicto es til mencionar Inonia (Otra) donde expone su mesianismo campesino, segn el cual la revolucin traer a Rusia el reinado del mujik, el paraso terrestre aldeano. Lo que hall expresin artstica en la poesa de Esenin fue el sueo con el justo pas del mujik, y en ese sueo se mezclaban caprichosamente los sentimientos y estados de nimos ms contradictorios. El secular apego a la tierra, la exaltacin del atraso de la aldea y el miedo a la ciudad. El anhelo de acabar con la vieja vida y el desconocimiento de las autnticas vas de lucha, el temor a los cambios. El ingenuo carcter soador y la animadversin a los seores. El poema comienza con un tono singularmente proftico y en el que se advierte un tcito rechazo a las creencias de la antigua Rusia. El poeta amenaza con despojar a Dios de su barba y a Jess de sus pantalones, representndose a s mismo como un creador que pudiera invertir los polos con las tenazas de sus manos, poner de rodillas el Ecuador y romper el orbe como si se tratara de un simple kalach (especie de pan rudo en forma de arco). Estas inesperadas imgenes producen la impresin de que todo se ha salido de su eje, mezclndose caticamente, agitndose infatigablemente en el utpico pas de Inonia. La imagen nos presenta a una anciana-madre que, sentada en el prtico de su barraca, se entretiene jugando con los rayos del sol como si se tratara de un gato ovillado sobre s mismo. Cuando se reflexiona acerca de ese poema y otros trabajos utpico-romnticos que siguieron a la revolucin de octubre, se recuerda la situacin del campesinado tras muchos aos de explotacin, que ha ido acumulando el odio y el deseo de suprimir el orden imperante, pero que al mismo tiempo est dispuesto a conquistar nuevas formas de vida sin saber a ciencia cierta cmo habr de lograrlo y quines deberan ser los que dirigiesen ese proceso revolucionario. En algunos poemas cortos de esta poca (Inonia, Pantocrator, El libro de horas de la aldea, Transfiguracin) Esenin se muestra ingenuo en el ms alto grado, como un soador que an no ha podido asimilar la trascendencia de la revolucin y los problemas que plantea. Como contrapunto, sin embargo, el poeta maneja

extraordinariamente sus recursos artsticos, reflejando de alguna manera las ilusiones que tena el campesinado respecto de la nueva sociedad. Hay una saturacin de imgenes bblicas que sirven de ropaje al pensamiento terrenal del poeta. La utilizacin de este tipo de recursos poticos con objeto de traducir el soplo pico de aquella coyuntura histrica fue, en cierta medida, una caracterstica comn a la poesa de la revolucin, como pueden atestiguarlo El misterio bufo de Maiakovski, o Tierra de promisin de Biedni, entre otros. El imaginismo En 1918, con el regreso de Esenin a Mosc, se inicia para l un nuevo perodo. En principio toma contacto con los poetas del Proletkult e incluso vive durante algn tiempo en casa de stos. Escribe conjuntamente con Guerasimov, Klichkobui y Pavlovich el escenario de La llamada de la aurora; posteriormente organiza la Cooperativa moscovita de escritores. El poeta se multiplica a travs de una intensa actividad. Su poesa vira hacia los temas sociales y picos, reflejando una lrica ms directa basada en las profundas crisis de su vida. Ya por esa poca su nombre ha sido reconocido y la juventud se interesa por su obra. La popularidad se acenta durante esos tiempos de revolucin, en los cuales en las ciudades la poesa oral o escrita es el gnero ms apetecido, desplazando a la prosa en plazas y cafs como lo describe Ilya Ehrenburg en sus Memorias. En 1919 entra a formar parte del grupo de los imaginistas. Para recolectar fondos abrieron una pequea librera en la calle Nikitski y ms tarde el conocido caf El establo de Pegaso en la calle Tverski. Tambin solan visitar el caf de los miembros de la Unin Rusa de Poetas, el de los futuristas y el de los poetas del grupo Los forjadores. Esenin era uno de los contertulios habituales de El establo de Pegaso. En estrecha unin con los imaginistas hizo varias giras por Jarkov, Rostov y otras ciudades. En lo que concierne a la identidad de criterios tericos y artsticos con los imaginistas, Esenin estuvo desde el comienzo en clara divergencia con ellos. Slo aceptaba la nocin de imaginismo asimilndola al convencimiento de que, en lo profundo de todo arte, la nocin de imagen es fundamental. De este principio conclua que tanto ms rica, ms plstica dicha imagen, tantas ms posibilidades presentar para ser trabajada. Uno de los tericos del imaginismo, V. Scherchenievich, argument en su folleto 2 X 2 = 5 que la imagen tiene valor propio, independientemente del contenido de la composicin. Los imaginistas argumentaban, asimismo, que un poema debe poder leerse al derecho y al revs, de arriba a abajo y viceversa, del mismo modo que las monjas pasan las cuentas del rosario. Atenindose a este principio se escribieron muchos poemas francamente extravagantes o recargados del ms burdo naturalismo. Todo esto era por completo ajeno al carcter potico de Esenin. Comienza a alejarse lentamente del movimiento y refrenda su actitud publicando un manifiesto sobre la disolucin de la orden imaginista. Y escribe en el artculo Arte y vivencia dirigido a sus compaeros de grupo: Mis camaradas imaginan que el arte slo existe como arte, sin ninguna ligazn con la vida y sus maneras... A mis camaradas tan slo les atrae la plasticidad del lenguaje, parecindoles que la palabra y la imagen lo es todo. Sabrn pues perdonarme si les digo que semejante arte no es ms que una tontera . Finalmente abandona el grupo literario y declara que lo importante no es la imagen, sino el sentimiento potico del mundo. Esenin termina su manifiesto diciendo: Mis camaradas carecen de cualquier sentimiento patritico, en el ms amplio sentido de la palabra y de ah su inconexin. Y por eso aman a tal grado esa disonancia que han sabido absorber a la manera de un

sofocante vaho de bufonadas gracias a la bufonada misma... Pero la vida exige lo que le pertenece y siendo el arte una de sus armas, todo lo que la niega se elimina a s mismo como ocurre con la confusin. Esenin, pues, no slo senta profundamente la interrelacin entre arte y vida sino que incluso consideraba el arte como un arma para vivir. El hecho de que en los aos inmediatamente posteriores a la revolucin Esenin se marginara del proceso que estaba viviendo, no cay en el vaco. Su relacin con los imaginistas dej su huella en las creaciones de 1919-1920. Los mdulos de esa relacin pueden concretarse en dos puntos: primero, su aficin por las imgenes y metforas extravagantes y, segundo, la profusin de motivos que utiliz como protesta contra el ambiente urbano. En Novenario, la ciudad arremete contra la choza campesina. En ciertos poemas como En el potro de las torturas, Esenin describe su horror frente a la destruccin y el hambre que azotan el pas, condolindose de las vctimas con expresiones que llegan a desfigurar el sentido de la composicin: Zarpas azuladas, ftida ventisca, jardn de masacradas calaveras, frentico resplandor de cadveres: Ciudad, ciudad, tras una lucha salvaje nos has bautizado como carroa y deshecho. Las contradicciones entre el campo y la ciudad no afectaron solamente a Esenin pues muchos otros poetas se ocuparon del tema. Volviendo al perodo imaginista de Esenin es preciso hablar del poema Pugachov, biografa del hroe rebelde cosaco del siglo XVIII. Pugachov est dedicado a la rebelin de los siervos contra el zarismo y los terratenientes. En un fragmento suprimido por el poeta del texto definitivo, leemos lo siguiente: campesinos, en vuestro gobierno no debis ser los ltimos, sino los primeros. El poema se ocupa de la etapa final de la rebelin, cuando las tropas comandadas por Pugachov pierden la batalla al enfrentarse con el ejrcito zarista (1774). La pieza no enfoca la totalidad del suceso que, por cierto, hizo temblar el trono de Catalina. Estamos pues ante un poema de corte lrico en cuyo fondo se suceden los acontecimientos histricos, tratados de una manera especialmente subjetiva. Pugachov concita a sus guerreros a sacar el cuchillo de la bota y hundirlo en la espalda del seorito, sintiendo, segn subraya el poeta, el inexplicable presentimiento de su propio fin. Encontramos seguidamente un monlogo de Pugachov donde habla de su amor por el olor de la hierba y cmo le duele iluminar la malfica espesura. Asombrosamente inactivo, Pugachov prefiere escuchar la huida del viento y sus pasos entre la hierba, porque en lo hondo del pecho, como si fuese una guarida, su alma se agita sofocada. Bueno hasta la ingenuidad, extraordinariamente sensible, impresionable, el hroe no se nos aparece como un dirigente de masas, como el gua de una rebelin contra los terratenientes feudales. He ah por qu, en el fondo, la incitacin a la violencia se convierte de pronto en una protesta contra la violencia. La eleccin del tema de Pugachov se vincula con el drama personal del propio poeta. Ah estn enmarcados todos sus estados de nimo: su sensibilidad ante la belleza de una manera de vida, el sentimiento de la pureza y la fugacidad de las cosas, su amor por el hombre. Pero no sera exacto reducir todo el contenido de Pugachov al reflejo de las inquietudes subjetivas del poeta. Apologa del gamberrismo En aquel momento su poema dramtico Pugachov fue mal acogido por la crtica, que lo interpret como una exaltacin del individualismo anrquico. Esto acentu su desajuste con la realidad, aument su depresin y su aficin a la bebida.

Pero Esenin sigue seduciendo a todos con su figura de joven de cabellos rubios y ojos azules y su popularidad es muy grande, tanto en su vertiente de poeta como de camorrista y borracho. Precisamente el escndalo se convierte en otros de los motivos que animan la poesa de Esenin durante estos aos. Es necesario dejar en claro lo que refiere a este tema por cuanto, en cierta medida, han jugado un papel negativo en la reputacin del poeta. Las actitudes del gamberro han estado siempre referidas al ambiente campesino y fuertemente enraizadas en el folklore. Gorki sealaba como una de las paradojas de la poesa popular de muchos pases, la poetizacin de la figura del gamberro, del golfo, es decir, del individuo dispuesto a realizar toda suerte de calaveradas. Algunos de los poemas de Esenin tienen por ttulo Gamberro, Confesin de una gamberro, Poemas de un golfo. Se dibuja a s mismo despeinado, con la cabeza como una lmpara de querosn sobre el pecho e incluso admite gustarle cuando en l bullen las blasfemias. Se llama a s mismo bandido, fresco, gamberro, y asegura que por naturaleza es un cuatrero de las estepas. Y dicen an: Si yo no hubiese sido poeta, es muy probable que fuese un pcaro. Pese a la rotundidad de la frase, Esenin puso en ella un sentido absolutamente distinto al que nosotros le atribuimos hoy. En su acepcin ms simple el gamberro es, para nosotros, aquel individuo superficial, deshonesto, irrespetuoso con la sociedad a la cual pertenece, y agresivo con los dems. Nada de esto encontramos en Esenin. En l adquiere una nota de ternura hacia aquellos que no son capaces de encontrar su camino. En la medida en que su delicadeza visti los ropajes de un lenguaje religioso, asimismo sus sentimientos de desesperacin, de inquietud, confusin y protesta se expresaron a travs de imgenes tan poco sugestivas como las del gamberro y el golfo. Al hablar de su gamberrismo, el poeta expresaba ms bien el eco de su propia tragedia, de su propio dolor: S, yo poco me he dispuesto para una vida en paz y entre sonrisas. Y cuanto ms corto ha sido mi camino tanto mayores mis cadas. Esta es una nota de humanidad que no denigra del hombre sino que, por el contrario, sabe extender una mano clida en la que los otros encontrarn comprensin y compaa. Con Isadora Duncan En 1921 conoci en casa de un amigo, el pintor G. Iakulov, a la clebre bailarina Isadora Duncan. Esenin se cas con ella el 10 de mayo del ao siguiente y salieron juntos para el extranjero. En cuanto a su evolucin intelectual estos viajes, entre 1922 y 1923, tuvieron excepcional importancia. Le llevaron por Alemania, Francia, Italia y Blgica. Posteriormente, desde octubre de 1922 a febrero de 1923, visit Estados Unidos. Comparando a su pas con occidente, Esenin acierta a comprender con mayor profundidad la mdula de las relaciones entre la ciudad y el campo, la significacin de una sociedad industrializada. Tambin Maiakovski seal al regreso de Esenin que haba vuelto con un claro entusiasmo hacia lo nuevo. Esenin, quien desconoca otros idiomas diferentes del ruso, se vio inexorablemente ligado a los viajes y compromisos artsticos de su esposa, hasta el extremo de que los peridicos apenas lo mencionaban como el marido de la clebre bailarina, lo que no poda dejar de herir su orgullo de hombre y de poeta ampliamente conocido en su pas. Le acometi, entonces, un sentimiento de mortal soledad, decidiendo regresar tan pronto estuvo cerca de las fronteras de su patria. Slo el amor que senta por Isadora, la

admiracin permanente por su talento y por sus cualidades de artista, pudieron sostenerle en medio de la agobiante soledad en el extranjero. Finalmente se produjo la separacin no slo con el gnero de vida que llevaba al lado de la bailarina, sino con sta misma. Rompiendo con todo regres, o ms bien, para ser fiel a los hechos, huy de Pars volviendo a Mosc en agosto de 1923. Tras l regresara tambin Isadora. Jams el poeta volvera a abandonar su patria. Su mencin a occidente fue terminante, reflejado en sus cartas desde el extranjero: Qu decirle a Usted -escribe Esenin- sobre este horrible reino de mezquindad, rayana en el idiotismo. Descontado el fox-trot no hay nada aqu que valga la pena. Todos beben y se atragantan y de nuevo fox-trot. An no encontr un hombre de verdad y no tengo idea en dnde se lo podr encontrar. En los dominios del Seor Dlar el arte verdadero no cuenta, el producto ms acabado es el music-hall. Una violenta crtica contra el sistema de vida estadounidense est contenida en su ensayo La urbe de hierro donde el poeta consigna estas palabras: Cada vez me es ms entraable la sociedad socialista. Es cierto que no me identifico con los comunistas y que como el romntico de mis poemas apenas los siento prximos de corazn, pero espero algn da identificarme con las tareas que se proponen. Regreso a la patria Durante la ausencia del poeta haban cambiado muchas cosas. Cuando Esenin parti, el pas comenzaba a reponerse de las heridas de la guerra civil; a su regreso haban comenzado a sentarse las bases de la nueva poltica econmica. En el campo se haba procedido a reemplazar el sistema de contingentacin por el impuesto en especie. La agricultura tomaba nuevos impulsos y en las ciudades se reanudaba la produccin industrial. En el campo de la literatura se viva asimismo una profunda agitacin, surgan tendencias y grupos por doquier. Esenin rompe definitivamente con los imaginistas y con los escritores campesinos. Sus preferencias, en este momento, se inclinan hacia los escritores agrupados en torno a la revista El erial rojo. A travs de la correspondencia de Esenin con Benislavski, resulta claro que aquel no quiso tomar parte en la lucha de grupos que se estaba librando. En las bsquedas de Esenin en torno a la poetizacin de los temas que le eran contemporneos, ocupa un puesto especial el poema dramtico. Una de sus primeras experimentaciones en este terreno es la pieza En el pas de los canallas o Nomaj. El poeta no la consider terminada y en vida slo public un fragmento de ella. Hay un nfasis distintivo en cada poeta como bien lo hizo notar Bielinski. Y en Esenin, circulando como una savia secreta que irriga toda su poesa, el nfasis no es otro que su amor por la patria, razn de amor de su vida y su poesa. Esta constante adquiere las ms acusadas variantes como podemos ver en estos versos, en donde late una dolorosa nota de patriotismo: Y entonces, cuando sobre el planeta haya cesado la discordia entre los hombres, y la mentira y la amargura, celebrar con toda mi voz esta sexta parte del mundo cuyo nombre es tan breve: Rusia. El patriotismo en Esenin no naca de un impulso instintivo sino de una actitud plenamente consciente. I. Rosanov, en sus memorias, recuerda que el poeta le dijo en 1921: Dse cuenta... en mi poesa prcticamente no hay motivos amorosos. Cuentos

de amapolas no cuenta; exclu la mayor parte de ellos de la segunda edicin de Arcoiris. Toda mi lrica gira en torno de un solo amor, mi amor por la patria. El patriotismo es fundamental en mi obra. Es cierto que los motivos amorosos slo aparecen de una manera definida en la poesa eseniana de los ltimos tres aos. Sin embargo, el querido rincn natal, el amor por el terruo, por la patria, despuntan en ella. Acaso su imagen puede disociarse del esplendor del medioda en el sur o de la belleza de la mujer? Todo el ciclo de los Motivos persas (1924-1925) est impregnado de una delicada ternura por la mujer, por el broncneo color del otoo y por las nieblas eternas del lejano norte: Acaso porque vengo del norte, acaso es all la luna cien veces ms grande. El Schiraz es bello, aunque no alcance a ser del Riazan el ms seero espacio. Ser acaso porque vengo del norte, ser acaso. Tambin los motivos patriticos deban sufrir en su poesa una transformacin con el correr de los aos, y si bien es cierto que en algunas de sus poesas tempranas domina la nota sentimental, lastimera, por la Rusia que se fue, hacia 1925 el poeta escribe: Ha cambiado mi espritu primero... En el marchito resplandor de la luna como de piedra, como de acero siento de mi terruo la bravura. Este cambio refleja, no obstante, el pesar de romper con las ilusiones de antao en torno a un paraso para el mujik. Mientras tanto, la vida misma del poeta se fue tornando hondamente dramtica. Su poesa testimonia entonces, con la honradez que le caracteriz siempre, ese momento particular de su aventura vital. Escribe: No soy de ahora! Qu debo pues ocultar? Qued con un pie en el pasado intentando a mi pueblo alcanzar, y por tierra en mi empeo he rodado. Entre la revolucin y la bohemia A su regreso del extranjero encontramos toda una serie de extraordinarios poemas escritos bajo el impacto del momento histrico que est viviendo el pas. Y en De vuelta a la patria exclama: Yo veo que ms triste, ms desolados parecen mi madre y mi abuelo ms alegre, y sonriente el rostro de mi hermana. Para m, sin duda Lenin no es un cono pues yo conozco el mundo. Pero amo mi hogar. Y mi hermana comienza abriendo como una biblia el Capital ventrudo a hablarme de Marx y de Engels. Jams, en ninguna estacin yo he ledo, por cierto, esos libros. Pero por otro lado, la vida bohemia tena que reflejarse necesariamente en su poesa. Llegan los aos de la KGB, la poca ms tenebrosa en la vida y la obra del poeta. En

1924 publica su breviario potico Mosc tabernario, en donde narra su vida de desplazado social que, en su momento, se constituy en smbolo de sus admiradores. El nfasis tabernario de esta poesa, se apoya tanto en la osada como en el pesar. Esenin vuelve a hacer de la fanfarronada infantil una de sus imgenes preferidas: el bajo y flaco hroe de su grupo, o bien, mi nombre suscita espanto, como si se estuviera delante de la ms grosera blasfemia. El escenario de sus fanfarronadas es el caf y la taberna, y su auditorio, delincuentes y prostitutas con quienes el protagonista se incendia en alcohol. Reforzando el conjunto aparecen algunas imgenes accesorias poco acostumbradas como la guitarra, las canciones gitanas y el vino que corre a raudales. A menudo el nfasis escandaloso del poeta se transforma en lstima por s mismo: El azul de tus ojos se empaa en la taberna o Qu sucede? Qu ha quedado de m?, etc. Al respecto, entre 1926 a 1927 hubo encendidas polmicas sobre el espritu de disolucin que embargaba a ciertos sectores juveniles, publicndose varios trabajos importantes. Algunos escritores criticaron duramente la poesa bohemia de Esenin. No puede afirmarse, sin embargo, que Gorki, Lunacharski o Maiakovski, hayan personalizado en Esenin y sus admiradores los smbolos de un fenmeno colectivo. Maiakovski dijo: Establecer una relacin entre el espritu de decadencia y Esenin carece de sentido. Dicho estado de decadencia es un fenmeno mucho ms serio, mucho ms complejo y vasto en sus consecuencias que Sergio Esenin . Y en su artculo Cmo escribir poesa, Maiakovski subray que al escribir su poema A Sergio Esenin, se haba propuesto la tarea de arrancar al poeta de los que han querido aprovechar su muerte. Desde el punto de vista formal, la poesa bohemia de Esenin propone dos variantes: la primera la integran romances de una calidad muy relativa (por ejemplo, Vida, engao y deliciosa pena o Ni me amas, ni me extraas), y la segunda, extravagantemente insertada por el poeta mismo en la tradicin de la cancin popular. Al mismo tiempo, Esenin escribe ciertos poemas de sutilsima delicadeza artstica como Cancin, Entreveo un sueo, Sendero oscuro, Pena, estrella ma, no te extingas y Ay de los trineos, Ay de los corceles. El punto culminante de la tragedia personal de Esenin est expresado en su poema Extrao visitante. El oscuro visitante resume en s todo lo oscuro que haba en el espritu del poeta. Embargado hasta las heces por la repugnancia y la clera, el poeta lanza su bastn a la cara del visitante, pero slo consigue romper su propio rostro, reflejado en el espejo. Durante su ltimo ao de vida, 1924-1925, Esenin escribe lo mejor de su obra lrica y pica: Ana Sneguin, Los motivos persas y otros. En su conocido Esta luna imposible (1925), escribe: Ya no s cual ha de ser mi destino... Intil soy para la vida que empieza, pero quisiera ver trocarse en granito esta Rusia miserable y hambrienta. Su estado de nimo iba de mal en peor rodeado como estaba, en todos los sentidos, por sus amigos de farra. En medio de stos aparecieron antiguos amigos (Kliuev, Ganin) y otros que queran aprovecharse de su renombre. Semejante situacin hizo extremadamente difcil su trabajo. La vida de Esenin se debata entre dos extremos: de una parte, lo que le brindaba la nueva sociedad, de la otra, todo lo que le recordaba la Rusia de antao. Esenin escribira dos poemas alusivos al tema, el primero, inacabado, en 1924 lleva como titulo Desocupado y el segundo al ao siguiente, titulado El capitn de la tierra, donde evoca los avatares de la guerra civil:

Rusia! Querido rincn natal! Cuanto ha que no se escucha en el bosque el trinar de los pjaros, ni los perros ladrar. Acerca de Lenin escribe: Para m fue a modo de una esfinge, pensando que quiz sea a otro poeta a quien corresponda entonar una nueva cancin en honor de los que han luchado con nuevas palabras. Las piezas picas de Esenin pueden servir como ejemplo para demostrar que las tareas impulsadas por la vida misma, deban adoptar nuevas formas, impulsando a su vez a los escritores y poetas en la bsqueda de un lenguaje acorde con la poca. Esenin, que durante toda su vida de creador fue un buscador infatigable de dichos medios innovadores, se orienta no obstante hacia las formas picas, pese a haber escrito con anterioridad que no era partidario de aquella poesa. Un ejemplo admirable de la incursin de Esenin en el campo de la pica lo constituye su Cancin de la gran gesta, escrito en 1925 y en donde emple generosamente los motivos folklricos. El poema toma la figura del Zar Pedro I, no desde el punto de vista de su significacin histrica, sino ms bien con la mirada de Kondr Bulavin, el dirigente de la revuelta contra el Zar. La obra de madurez de Esenin, tanto por su calidad artstica como por su significacin histrica es, sin duda, Ana Sneguin. La accin se desarrolla en el Riazn natal del poeta, en la aldea rica de Radovo, donde cada quien tiene su patio cubierto, y granero y jardn y, en las fiestas, carne y kvas a la mesa. Kriuschi, la otra aldea, es pobrsima. En ella slo es posible labrar a todo correr un pedazo de tierra ayudado por dos derrengados jamelgos. Todos las personajes del poema estn esplndidamente bien articulados en el plano social tanto como en el sicolgico, ya se trate del cochero de Radovo, del molinero, del terrateniente o de la amiga del poeta, Ana, y muy especialmente caracterizados dos personajes de Kriuschi, los hermanos Pron, y Labuti Ogloblini. Los kriuschianos asedian con preguntas al desocupado poeta. En el portal de Pron se alza un vocero de mujiks. Entregarn a los campesinos la tierra sin rescate alguno? En qu parar la guerra? Y Lenin, quin es? Y no es fcil comprender la respuesta que el poeta da a los campesinos cuando estos preguntan por Lenin. A travs del personaje, el poeta contesta: l es Ustedes. Los ltimos momentos En Mosc, en el verano de 1925, Esenin trata otra vez de reorganizar su vida, de crear una familia. Se casa con la nieta de Len Tolstoi, Sofa, pero este matrimonio apenas dur unos meses. La pea de amigos del poeta se obstina en seguirlo por todas partes, acechndalo en la calle y provocando incidentes que terminan con la intervencin de la polica. Una tarde antes de la Navidad de 1925 Esenin se aloja, sombro, en el Hotel Angleterre de Leningrado. Durante tres das yace en su cuarto, sumido en estado de ebriedad. En un acceso de locura, a los 30 aos termina por ahorcarse en su habitacin. Como testamento dej escrito con su propia sangre un poema que termina diciendo: Hasta pronto, amigo mo, sin gestos ni palabras, no te entristezcas ni frunzas el ceo. En esta vida el morir no es nuevo y el vivir, por supuesto, no lo es. La vspera haba entregado a uno de sus amigos papeles con el encargo de ser ledos ms tarde. Se trataba del poema: Adis, amigo mo, adis, desesperada conclusin de

su En esta vida morir no es nada nuevo, atendiendo a la repercusin que poda tener. Dicho poema sirvi de base para que Maiakovski escribiera su A Sergio Esenin. El trgico fin de Esenin -igual que cualquier otro final parecido- fue el resultado de toda una serie de circunstancias: inadaptacin, fracasos sentimentales, dipsomana... En medio de stas se destaca la indefensin del poeta en medio de las dificultades personales que atormentaron su vida. Esenin era dueo de una enorme sensibilidad. El pueblo ha perdido a su resonante guitarrero borrachn, escribi Maiakovski. Sobre l podemos decir, con las palabras de Chejov, que estaba dotado de un talento especial para intuir todos los matices del dolor. Esenin se quit la vida bajo la presin sbita del dolor torrencial de la desesperacin, del cansancio espiritual. Poeta difcil, quiz uno de los ms difciles, fue un talento admirable. Para Gorki era no slo un hombre comn y corriente, sino ms an, alguien a quien la naturaleza haba dotado con la sensibilidad de un poeta para que expresara la inagotable tristeza del campo, el amor por todo lo que de entraable y querido hay sobre la tierra y que, ms que cualquier otra cosa, merece el hombre. Serguei Esenin, ms que un hombre es un rgano que ha creado la naturaleza exclusivamente para la poesa, dijo Gorki cuando lo conoci. Asombra tanto como la riqueza y humanismo de su lenguaje potico, su sinceridad, y el hecho de que en el brevsimo lapso de 10-12 aos pudiese crea un mundo con el cual se identifican en mayor o menor medida quienes le admiran. Ante el nombre de Esenin salta siempre a la mente el tema del poeta nacional ruso, como si se quisiera parafrasear las palabras de Gogol sobre Pushkin, el poeta ms amado de Esenin. Todo el paisaje ruso, Rusia misma se halla reflejada en su poesa: Ah, sucede que ladeas el sombrero, aflojas las riendas del caballo y lo acercas al pienso: entonces acurdate de m. Esto nos recuerda a Nekrasov: No importa, pon pies en polvorosa, etc. Esenin es, pues, un poeta popular. Lo es no slo por su lxico, por su raigambre folklrica; lo es tambin por la esencia misma de toda su temtica. El motivo de su poesa es la vida en toda su dimensin, el rincn natal, el abedul, que el poeta se complace en grabar con su cuchillo, las canciones del los jvenes, e incluso la agitacin de la taberna. La industrializacin del pas, el Cucaso y Riazan, el morduino y el gruzino, la estepa y la mujer. Y como hroe central, el poeta mismo. Todo lo que hay en el hombre, todo lo que puede sensibilizarlo: La campanilla, su eco lejano? Todo se aposenta dulcemente en el pecho. l nombr todo lo que an careca de nombre, lo que permanece dormido en el espritu del hombre y que hace falta nombrar. El secreto de su lirismo est en la forma en que su poesa abarca todo, en una poca especialmente dura, cuando tanta sangre se ha vertido: Pienso -escribe en Ana Sneguin- qu hermosa es la tierra sobre la que el hombre vive y cuntos mutilados y monstruos al llegar la guerra! Esenin supo despertar en el corazn los lirios de nuevas primaveras y escribi sobre s mismo algunas palabras preadas de plasticidad: Vida, acaso has sido un sueo ms? Es como si en el alba de la primavera resonara de mi rosado corcel su galopar.