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TARJETAS GRFICAS

ATi Radeon 9000 Pro ATi Radeon 9200 ATi Radeon 9500 ATi Radeon 9500 Pro ATi Radeon 9600 ATi Radeon 9700 Pro ATi Radeon 9800 Pro

Matrox Parhelia 512 nVidia GeForce 4 MX 440 nVidia GeForce 4 Ti 4200 nVidia GeForce 4 Ti 4400 nVidia GeForce 4 Ti 4600 nVidia GeForce FX 5600 nVidia GeForce FX 5800 Ultra

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Comparativa de GPU para equipos de sobremesa


La aparicin de los nuevos modelos de ATi, nVidia y Matrox ha dado una vuelta de tuerca ms al ya de por s complicado mercado de los chipsets grficos. En este texto vamos a descubrir las caractersticas de los nuevos chipset grficos y sus rendimientos reales.

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Jos Carlos Daganzo jcdaganzo@idg.es No Soriano noe@idg.es

l mercado de las tarjetas grficas es un frente abierto donde enarbolar el ttulo de mejor tarjeta grfica se ha convertido en un caro trofeo, que en ocasiones lleva a los fabricantes a lanzar al mercado nuevas GPU (Graphics Processing Unit, unidad de procesamiento grfico) sin que alcancen el estado ptimo. Tras empaparse con esta comparativa ser capaz de ir a su distribuidor habitual y/o tienda de informtica especializada y

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elegir la mejor opcin para su equipo de sobremesa. Tenga en cuenta que la diversidad de fabricantes que ensamblan cada uno de los chipsets en sus tarjetas crea un amplio espectro de posibilidades de compra. Por razones obvias, realizar una comparativa de todas y cada una de ellas es labor prcticamente imposible, no ya por la gran cantidad de pginas que consumira sino por la imposibilidad de conseguir todas las tarjetas. En este mbito conviene aclarar la poltica de ventas de ATi, que hasta no hace mucho permita adquirir dentro de nuestro territorio nacional tarjetas diseadas y construidas por l mismo. Estas tarjetas se distinguan del resto de tarjetas ATi por incluir la acepcin Built by ATi. Desgraciadamente esto ya no es posible, ahora tendremos que comprar sus GPU en tarjetas ensambladas por otros fabricantes, sobre los que ATi realiza un exhaustivo control de calidad en pro de que el usuario final obtenga tarjetas de calidad. Si desea adquirir estas tarjetas (Built by ATi), puede hacerlo por Internet (http://mirror.ati.com/shopati/in dex.html), pues dicha poltica de ventas se sigue manteniendo en otros pases. Hemos recogido la mayor cantidad de chipsets grficos con vigencia en el mercado y que no estuviesen en fase discontinuada, es decir, que sus fabricantes no los hayan elitre los modelos PRO y los que no lo son, observe la tabla de caractersticas.

ATi Radeon 9000


Hablamos de la solucin de ATi destinada a competir por precio con el resto de soluciones grficas. Esto no significa que podamos considerar esta GPU (al igual que los GeForce 4 MX o FX 5200 de nVidia), como un producto desfasado. Muy al contrario, hay que agradecer a ATi y nVidia que se acuerden de crear con las ltimas tecnologas chips baratos para los usuarios que necesiten este tipo de productos. Esta GPU se caracteriza por una velocidad de 250 MHz y por disponer de una frecuencia en su memoria de 550 MHz, convirtindola en una solucin muy vlida para los usuarios que demanden buenos rendimientos a un precio razonable. Destacamos su soporte nativo para las DirectX 8.1 y sus cuatro lneas de proceso, que mejoran significativamente el rendimiento. Estas 4 lneas de proceso aumentan la capacidad de procesamiento. Dispone de tecnologas propias, como Fullstream, Hydravision, Smartshader, Smoothvision e HyperZ II. Recordar que en este caso un producto barato no significa renunciar a buenas prestaciones, por supuesto por debajo de los chips ms altos de la gama -como se demuestra en los resultados de nuestras pruebas- con un rendimiento aprovechable y un precio reducido, sobre todo teniendo en cuenta que superan a procesadores grficos que hace apenas ao y medio (GeForce 2 GTS o Radeon) estaban a la cabeza en cuanto a potencia.

En soluciones ATi debemos rechazar modelos ms antiguos que el Radeon 9000.

minado de sus lneas de produccin. En el caso de ATi y Matrox, la obtencin de las muestras ha sido una labor bastante sencilla, obteniendo unidades de sus diferentes chipset sin mayores dificultades. Para los modelos de nVidia la tarea ha sido bastante ardua, y tras ponernos en contacto con su equipo de prensa hemos tenido que desistir y obtener las muestras haciendo uso de las buenas relaciones que mantenemos con los fabricantes de hardware, en este caso MSI, si bien otros fabricantes tambin nos habran facilitado las muestras sin mayores problemas. Por este motivo se prueban los modelos de un fabricante en concreto. Nota: Las GPU de ATi ofrecen adems una versin PRO. Para comparar las diferencias en-

El banco de pruebas
Una vez ms nos hemos visto obligados a reestructurar nuestro ya de por s pesado banco de pruebas en pro de conseguir explotar al mximo las nuevas caractersticas de las GPU analizadas. La nueva revisin de DirectX 9 y OpenGL 2.0 nos oblig a revisar y actualizar las aplicaciones con un benchmark de anlisis para OpenGL, adems de las pruebas tpicas para DirectX. Los juegos son uno de los mejores y ms fiables ndices de la capacidad real de cada una de las GPU. Para esta ocasin hemos hecho uso de uno de los ms exigentes 3D-Shooters (Unreal Tournament 2003), as como de un juego que exprime en gran medida las nuevas caractersticas de todas y cada una de las GPU; hablamos de IL2 Sturmovik: Forgotten Battles. Adems, este ttulo tiene la ventaja de soportar aceleracin tanto en DirectX como en OpenGL, por lo que hemos podido probar el rendimiento con cada librera con la misma escena 3D. Al exponer las tarjetas a pruebas en el mundo real, dejando de lado las maravillosas y espectaculares prestaciones que anuncian a bombo y platillo sus desarrolladores, hemos tenido ocasin de observar tambin las soluciones de disipacin trmica, que en algunos casos eran realmente espectaculares. Pero este aspecto no ha sido valorado, pues el fin de esta comparativa era tan slo poner a prueba las GPU. Para realizar las pruebas, e intentando evitar que se produjesen cuellos de botella, hemos utilizado un Pentium 4 a 3 GHz con FSB de 800 MHz montado sobre una placa base Intel, con el chipset i875P , 512 MB de memoria DDR 400 en doble canal y disco duro Seagate SerialATA.

ATi Radeon 9200


Ese producto est pensado y desarrollado para los entusiastas del PC y aficionados avanzados a la informtica. Ofrece total compatibilidad con el estndar AGP 8x (3.0) y DirectX 8.1, dispensando unos rendimientos muy buenos en materia de sombreados y efectos de luz. Dispone de cuatro canales o lneas de procesamiento, e incorpora diversas tecnologas destinadas a mejorar el realismo en la creacin y manipulacin de imgenes, entre las que destacan Fullstream, Hydravision, Smartshader, Smoothvision e Hyper Z II. Bsicamente la nica diferencia destacable que incorpora el fabricante en esta GPU con respecto a su antecesor, el 9000, radica en el soporte nativo para AGP 8x y en el aumento de la velocidad de reloj.

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ATi Radeon 9500
Cuenta con 8 lneas de procesamiento, lo que permite renderizar hasta 8 pxeles de manera simultnea y ofrece un mayor ratio de rendimiento sobre aplicaciones que hagan uso de OpenGL y Direct3D. La optimizacin de la memoria se consigue haciendo uso de la tecnologa HyperZ III, que unindose a un bus de memoria de 128 bits se convierte en una gran solucin para solucionar el cuello de botella. Otra de las tecnologas que incorpora el 9500 (Smartshader 2.0) ofrece total compatibilidad y soporte nativo con las libreras DirectX 9 y OpenGL. Tambin es totalmente compatible con la versin 3.0 del bus AGP, lo que permite gestionar de manera ms rpida las texturas y sombreados desde la memoria del chip (2.0 GB/s). Posee una velocidad de reloj de 275 MHz, cifra que asciende hasta 540 MHz si hablamos de la memoria. Dentro de las diversas tecnologas para mejorar el modo de vdeo de la GPU, destacamos: Videoshader y Fullstream. dientes y soporte estndar para AGP 8X, lo cual permite trabajar con gran calidad sobre escenarios tanto 3D como 2D. El paso del modelo 9500 se caracteriza principalmente por una renovacin en algunas de las tecnologas y tcnicas de proceso, entre las que destacan: Smartshader 2.0 (con 128 bits de precisin en coma flotante) y Smoothvision 2.1, el resto ha sufrido alguna variacin pero no muy significativa. El bus de memoria es de 128 bits, con un ancho de banda de 9,6 GB/s, su tasa de relleno es de 1,6 gigapxeles por segundo. Por ltimo, mencionar dos datos ms: su velocidad es de 400 MHz (mejorando sobre la serie 9500 en 125 MHz) y trabaja a una frecuencia de reloj de 300 MHz (600 DDR). Es primer chipset de ATi en 0,13 micras.

ATi Radeon 9600


Dispone de soporte para DirectX 9.0 y OpenGL, lo que facilita en gran medida el trabajo a los desarrolladores de aplicaciones visuales y de entretenimiento. Posee cuatro canales de proceso indepen-

El chip grfico Radeon 9800 es una evolucin de su antecesor, el 9700, con algunas modificaciones.

ATi Radeon 9700


La aparicin de esta GPU fue en su momento una de las ms sonadas, gracias a la gran ca-

Glosario
16x Fragment Antialiasing: sistema de Matrox que mejora el efecto antialiasing sin que apenas repercuta sobre el rendimiento de la GPU. Accuview: tecnologa de nVidia que permite la creacin de modelos mltiples por hardware. AGP: tecnologa basada en la especificacin del bus PCI, a la que Intel ha realizado una serie mejoras para adaptarla a las necesidades concretas de los chips grficos aceleradores 3D. Antialiasing: tcnica antidistorsin que elimina los dientes de sierra. Arquitectura LMA: sistema de nVidia que mejora el ancho de banda de memoria efectivo hasta en un 300 % con compresin y sistemas BufferZ que omiten los grficos que no se vern en pantalla. CineFX: tecnologa de nVidia que proporciona procesamiento avanzado de pxeles y vrtices junto con precisin de color de 128 bits. Direct 3D: es un conjunto de libreras y especificaciones o API (Application Programming Interface) para la manipulacin y visualizacin de objetos en 3D. Desarrollado por Microsoft, Direct3D proporciona a los programadores una forma de desarrollar software 3D que puede usar cualquier GPU. Virtualmente todas las tarjetas 3D son soportadas por Direct3D. Displacement Mapping (HDM): tcnica 3D de Matrox para el ajuste geomtrico de la imagen. Fullstream: sistema de ATi que permite mejorar la calidad de la reproduccin de vdeo en tiempo real y visionado en streaming. GigaColor: paleta de color de Matrox que con 10 bits ofrece hasta mil millones de colores en pantalla. Glyph Antialiasing: tecnologa de Matrox que mejora la visualizacin de los textos gracias a su modo antidistorsion. HDVP (Procesador de vdeo de alta definicin): sistema de reproduccin DVD en alta definicin. Hydravision: software de gestin de soporte multipantalla de ATi. HyperZ: sistema de ATi que optimiza el uso del ancho de banda de la memoria y gestiona el Zbuffer. Intellisample HCT: sistema que mejora el rendimiento y la calidad de ima-

gen con niveles superiores de resolucin y antialiasing aumentando hasta en un 50 por ciento la eficacia de la compresin del color, las texturas y los datos del buffer Z. Lightspeed Memory Architecture: arquitectura de nVidia diseada para mejorar el ancho de banda de memoria efectivo mediante compresin y los sistemas BufferZ. nfiniteFX: el motor de efectos programable de nVidia. nView: software de gestin de soporte multipantalla de nVidia. OpenGL: es un lenguaje de descripcin de grficos tridimensionales desarrollado por Silicon Graphics (www.sgi.com) a partir del Iris GL. Quad Cache: sistema de nVidia de almacenamiento para datos, vrtices, texturas y pxeles optimizados con el fin de obtener acceso a y reutilizar el flujo de procesamiento grfico. Shadow Mapping: como su nombre en ingls dice, permite representar sombras de objetos con el mnimo esfuerzo de los programadores. Smartshader: tecnologa de mejora de sombreados y luces de ATi para lograr efectos fotorealisticos. Smoothvision: tecnologa pensada para elaborar unas texturas mas claras y mejor definidas sin que ello repercuta en el nmero de imgenes por segundo que es capaz de generar la GPU. TCL: Transform, Clipping, Lighting; en ocasiones T&L. La aceleradora 3D realiza la mayora de los clculos. Esto permite liberar a la CPU. Txel (abreviatura de Texture Element): igual que un pxel, un txel es la unidad bsica de un grfico, aunque al contrario de un pxel -que se refiere a un objeto 2D- un txel define la textura del punto en un objeto tridimensional. TripleHead Desktop Mode: soporte de tres pantallas con aceleracin 3D independiente de Matrox. Videoshader: sistema de ATi que acelera el sombreado de los pxel para mejorar el procesamiento del vdeo. Zbuffer: sistema que almacena un buffer de memoria, destinado a comparar los polgonos generados en una escena 3D con los que realmente se visualizan, para eliminar los sobrantes y descargar de trabajo la GPU.

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lidad de efectos visuales en efectos en tiempo real de que dispona. Adems posee soporte para las libreras DirectX 9 (Smartshader 2.0) y OpenGL 2.0, pero sobre todo por dejar atrs definitivamente al rendimiento que ofrecan las GPU de nVidia, hasta entonces lderes del sector en este aspecto. La velocidad de la 9700 se sita en 315 MHz, mientras que la de la memoria es de 540 MHz. Incorpora soporte nativo para la ultima versin de AGP (AGP 3.0), es decir, 8x. Lo ms destacable de este chipset es la interfaz de memoria de 256 bits (HyperZ III), que permite alcanzar un ancho de banda mximo de hasta 17,6 GB/s (19,8 en versin Pro). Tambin conviene mencionar que su proceso de fabricacin sigue siendo de 0,15 micras (a pesar de que ATi anunci en su momento que cambiara a 0,13 micras) con 110 millones de transistores. Dispone de un total de 8 lneas de proceso, permitiendo realizar hasta 16 texturas por ciclo por pasada. La tasa de relleno medida en txel es de 5.040 millones de txeles por segundo, mientras que si la cifra se recoge en pxeles nos encontramos en 2.500 millones por segundo. Respecto a la generacin de tringulos, es capaz de crear hasta 400 millones. Dispone de diversas tecnologas como Videoshader y Fullstream; esta ltima ofrece una mayor calidad en la definicin de la imagen.

ATi Radeon 9800


Esta GPU es de nuevo un paso adelante ms dentro del ya completo catlogo de GPU de ATi. Es la evolucin natural del 9700, una GPU ya de por s suficientemente potente que en ciertos aspectos supera a la GeForce FX 5800. >>

Calidad mejor que cantidad?


La calidad de las imgenes conseguidas por las ltimas generaciones de GPU parece ser un aspecto que preocupa a los fabricantes, que desarrollan e implementan tecnologas para conseguir efectos de luz y sombreado ms realistas. La potencia actual de los chips grficos permite preocuparse ms por este aspecto y sacrificar rendimiento a favor de la calidad de imagen. Antes, sin embargo, era justo al contrario y se buscaba la mayor cantidad de frames por segundo en las ms altas resoluciones. Hay opiniones para todos los gustos, desde los que ponen por encima de todo el realismo de los grficos hasta los jugadores que piensan que eso de mirar el paisaje es dar ventajas al enemigo y que lo importante es que el juego se ejecute sin parones. Lo ideal es poder ofrecer potencia para lanzar frames en altas resoluciones, sin que se ralentice la ejecucin, con la calidad mxima que permita el desarrollo del juego y las libreras de aceleracin utilizadas.

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Rendimiento real en juegos


FABRICANTE MODELO MEMORIA (MB) Unreal Tournament 2003 (A) (Max) Unreal Tournament 2003 (A) (Med) Unreal Tournament 2003 (B) (Max) Unreal Tournament 2003 (B) (Med) IL2 Sturmovik: Forgotten Battles (D) (Max) IL2 Sturmovik: Forgotten Battles (D) (Med) IL2 Sturmovik: Forgotten Battles (D) (Min) IL2 Sturmovik: Forgotten Battles (O) (Max) IL2 Sturmovik: Forgotten Battles (O) (Med) IL2 Sturmovik: Forgotten Battles (O) (Min) ATI RADEON 9000 PRO 128 77,69 56,71 35,29 27,72 22 10,01 3 47 20,17 5 ATI RADEON 9200 128 70,03 51,08 31,78 24,91 19 8,13 3 35 15,98 5 ATI RADEON 9500 64 100,95 64,33 42,44 31,53 45 19,58 7 43 19,35 4 ATI RADEON 9500 PRO 128 166,93 80,32 75,09 57,31 61 25,72 10 53 25,35 7 ATI RADEON 9600 128 137,72 79,25 58,21 47,19 57 25,5 10 52 24,79 7 ATI RADEON 9700 PRO 128 212,9 80,79 108,61 73,17 56 37,31 16 66 38,77 10 ATI RADEON 9800 PRO 128 223,31 80,78 120,93 76,34 65 44,37 13 65 42,54 12

(A): Con resolucin de 1.024 x 764 (B): Con resolucin de 1.600 x 1.200 (D): En modo DirectX (O) En modo OpenGL

Tabla de calificaciones
FABRICANTE MODELO Memoria (MB) ndice test especficos (Procesamiento) ndice test especficos (Frames) ndice DirectX ndice OpenGL Precio Calificacin PC World SC: Sin Calificar por no disponer del precio 20% 20% 20% 20% 20% PORCENTAJE NOTA ATI RADEON 9000 PRO 128 Mal Regular Mal Regular Excelente 5,6 ATI RADEON 9200 128 Mal Regular Mal Regular Muy bien 5,2 ATI RADEON 9500 64 Regular Bien Regular Regular Bien 6 ATI RADEON 9500 PRO 128 Bien Muy Bien Bien Regular Regular 6,8 ATI RADEON 9600 128 Bien Muy bien Bien Regular Bien 7,2 ATI RADEON 9700 PRO 128 Muy bien Excelente Muy bien Bien Regular 8,4
RECOMENDADO

Tabla de Caractersticas
FABRICANTE MODELO Memoria (MB) Precio () Velocidad GPU (MHz) Interfaz grfica (Bits) Memoria mxima (MB) Tipo de memoria Velocidad de memoria (MHz) Ancho de banda (GB/seg) Soporte OpenGL 2.0 DirectX ATI (*) (*) 200 128 64 DDR 500 6,4 No (1.3) 8.1 ATI 128 129 275 128 128 DDR 550 8,8 No (1.3) 8.1 ATI 128 155 250 128 128 DDR 400 ND S 8.1 ATI (*) (*) 275 128 128 DDR 400 ND S 8.1 ATI RADEON 9500 64 209 275 256 64 DDR 540 8,8 S 9 ATI RADEON 9500 PRO 128 249 275 256 128 DDR 540 8,8 S 9 ATI RADEON 9600 128 200 325 256 128 DDR 400 9,4 S 9 ATI (*) (*) 400 256 128 DDR 600 9,6 S 9 ATI (*) (*) 275 256 256 DDR 540 17,6 S 9 RADEON 9000 RADEON 9000 PRO RADEON 9200 RADEON 9200 PRO RADEON 9600 PRO RADEON 9700

(*): Sin anlisis en esta comparativa, debido a ello no se incluye esta caracterstica ND: Dato no disponible

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MATROX PARHELIA 512 128 94,21 38,74 47,74 25,53 26 15,60 7 30 15,77 5

NVIDIA GEFORCE4 MX 440 64 73,51 56,64 33,5 28,38 28 12,56 5 36 13,17 4

NVIDIA GEFORCE 4 TI 4200 128 128,83 72,95 56,87 41,45 66 43,80 19 82 50,06 15

NVIDIA GEFORCE 4 TI 4400 128 141,6 75,58 64,36 45,3 70 45,07 21 82 53,09 15

NVIDIA GEFORCE 4 TI 4600 128 156,12 77,66 69,35 50,03 82 46,64 24 83 57,73 17

NVIDIA GEFORCE FX 5600 128 116,42 69,84 52,12 38,82 35 18,49 9 46 20,73 7

NVIDIA GEFORCE FX 5800 ULTRA 128 216,29 77,81 132,01 75,08 52 36,05 17 61 28,96 11

(Max): Frames mximos alcanzados (Med): Media de frames alcanzados (Min): Frames mnimos alcanzados

ATI RADEON 9800 PRO 128 Excelente Excelente Excelente Muy bien Mal 9,2
RECOMENDADO

MATROX PARHELIA 512 128 Regular Regular Regular Mal Regular 4,4

NVIDIA GEFORCE 4 MX 440 64 Mal Regular Mal Mal Excelente 5,2

NVIDIA GEFORCE 4 TI 4200 128 Regular Bien Excelente Muy bien Regular 7,5

NVIDIA GEFORCE 4 TI 4400 128 Regular Muy bien Excelente Excelente Regular 8,2
RECOMENDADO

NVIDIA GEFORCE 4 TI 4600 128 Regular Muy bien Excelente Excelente Mal 8,1
RECOMENDADO

NVIDIA GEFORCE FX 5600 128 Regular Bien Regular Regular Bien 6

NVIDIA GEFORCE FX 5800 ULTRA 128 Excelente Excelente Muy bien Bien Mal 8,4
RECOMENDADO

ATI 128 359 325 256 256 DDR 620 19,2 S 9

ATI RADEON 9800 (*) (*) 380 256 256 DDR 680 21,8 S 9

ATI RADEON 9800 PRO 128 463 380 256 256 DDR DDR-2 700 22,4 S 9

MATROX 128 429 220 256 256 DDR 275 17,6 No (1.3) 8

NVIDIA 64 50 270 256 64 DDR 400 8 No (1.3) 8.1

NVIDIA GEFORCE 4 TI 4200 128 149 250 256 128 DDR 500 8 No (1.3) 8.1

NVIDIA 128 179 275 256 128 DDR 550 8.8 No (1.3) 8.1

NVIDIA 128 199 300 256 128 DDR 650 10.4 No (1.3) 8.1

NVIDIA 128 229 350 256 256 DDR ND 11,2 No (1.4) 9

NVIDIA 128 599 500 256 256 DDR-2 500 16 (32 con compresin) No (1.4) 9

RADEON 9700 PRO

PARHELIA 512 GEFORCE 4 MX 440

GEFORCE 4 TI 4400 GEFORCE 4 TI 4600

GEFORCE FX 5600GEFORCE FX 5800 ULTRA

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<< Dispone de ocho lneas de procesamiento y dos unidades de vectorizacin del sombreado, lo que permite realizar el renderizado en tiempo real con 32 bits. Respecto a las tecnologas y mejoras para optimizar la imagen, apenas han sufrido cambios significativos. Hablamos de Smartshader 2.1 (mejora de efectos e iluminaciones), Smoothvision 2.1 (mejora de la definicin de la imagen), y Videoshader
GEFORCE 4 Millones de tringulos por segundo Velocidad de relleno (millones de modelos/s) Billones de operaciones por segundo Ancho de banda (GB/s) Memoria mxima (MB) Tabla A. Versiones de GeForce 4 Ti TI 4800 TI 4800 SE TI 4200 (AGP 8X) 136 4.800 1,23 10,4 128 136 4.800 1,23 10,4 128 113 4.000 1,03 8 128 TI 4600 136 4.800 1,23 10,4 128 TI 4400 TI 4200 125 4.400 1,12 8,8 128 113 4.000 1,03 8 128

Matrox Parhelia 512


Esta GPU es la nica que podramos enmarcar dentro del mercado semi-profesional con arquitectura de 512 bits, sin duda la ltima generacin a disposicin de los usuarios ms exigentes. Eso s, Matrox no pretende competir con la potencia bruta de los chipset de ATi y nVidia, sino que ofrece una calidad de imagen extremadamente alta. La velocidad de la Parhelia es de 220 MHz, cifra que sube hasta los 275 MHz si nos centramos en la memoria, ofreciendo una tasa mxima de transferencia de 20 GB/seg. Proporciona soporte para Open GL 1.3 y DirectX 8.1. La gran calidad que ofrece la GPU viene dada por las diferentes tecnologas que la acompaan, entre las que destacan: Glyph Antialiasing, 16x Fragment Antialiasing, GigaColor de 10 bits, 64 Super Sample Texture Filtering, Hardware Displacement Mapping (HDM), etc. Pero sin duda la ms llamativa es TripleHead Desktop Mode, que permite la salida de la imagen hasta en tres fuentes diferentes.

las ltimas versiones pero son perfectamente vlidas), pero es el precio que debe pagar nVidia (y ltimamente tambin ATi) por sacar tantas versiones de procesadores grficos en tan poco tiempo; el GeForce 4 MX no es un mal chip, pero aunque sigue en venta debemos recomendar al lector que no lo compre, porque por un precio algo superior puede optar por la siguiente generacin. Lo malo es que a nVidia esto le da

El Parhelia de Matrox es el primer chip grfico domstico de 512 bits, adems de disponer de soporte para tres salidas con aceleracin independiente.

(mejora la definicin y el soporte en los diferentes modos de vdeo). La mejora ms llamativa (en cuanto a tecnologas se refiere) radica en HyperZ III+, que ofrece una menor prdida en la compresin Z-Buffer y optimiza la cach de la memoria. Incluye interfaz de memoria de 256 bits y soporte para llegar a gestionar hasta 256 MB de memoria. Si hablamos de GPU de ltima generacin, es obvio el soporte para DirectX 9 y OpenGL 2.0, as como para la interfaz y AGP 8X (3.0). Todo esto deriva en unos niveles de procesamiento muy elevados que ofrecen un detalle extremadamente alto.

Tal y como est el mercado, el GeForce 4 MX es la opcin mnima recomendable de compra en soluciones nVidia.

nVidia GeForce 4
En cuanto a su capacidad para juegos, lo cierto es que cumple todas las expectativas. Soporta DirectX 8.1 y OpenGL 1,3 (no son

GEFORCE Interfaz de memoria (bits) Ancho de banda (GB/s) CineFX Engine CineFX 2.0 Engine Intellisample Technology Intellisample HCT Memoria mxima (MB) Millones de vrtices por segundo Tabla B. Versiones de GeForce FX

FX 5900 256 27,2

FX 5600 128 11,2

FX 5200 128 10,4

256 338

256 88

128 81 S No

igual porque ya ha vendido sus GPU y los perjudicados son los compradores y los fabricantes de tarjetas, que se quedarn con los stocks en el almacn y es probable que dentro de un par de aos sigamos viendo en las listas de precios estos chips, como ocurre ahora con los TNT2. En cuanto a las tecnologas, destacan el soporte multimonitor nView para utilizar en combinacin varios monitores (pantallas planas digitales, monitores analgicos y televisores), as como modificar las propiedades de la pantalla mediante una interfaz de software, subsistema antidistorsin (antialiasing) Accuview -permite la creacin de modelos mltiples por hardware- y arquitectura LMA II -mejora el ancho de banda de memoria efectivo hasta en un 300% con compresin y sistemas BufferZ que omiten los grficos que no se vern en pantalla-.

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Una gama interesante por precio y prestaciones, pero como ya hemos dicho, con una inversin algo superior compensa ir a la gama baja de los ltimos GeForce FX.

La ltima en llegar: GeForce FX 5900


Justo en el momento en que se daba por concluida esta comparativa, asistimos al lanzamiento oficial en nuestro pas de la GPU de mayor rendimiento de nVdia (nVidia GeForce FX 5900). Las caractersticas tcnicas ms reseables de esta GPU son: fabricacin con tecnologa de 0,13 micras, ancho de banda de 27,2 GB/s, interfaz de memoria 256 bit, interfaz grfica tambin de 256 bit, 8 lneas de proceso por ciclo de reloj, 16 texturas por pxel, memoria de hasta 256 MB (DDR DDR-2), tecnologa CineFX (renderizado mejorado con 128 bit de precisin), Intellisample HCT (mejora de sistemas de compresin del color, Zbuffer, etc.) y Ultrashadow (mejora del motor de sombreados y juego de instrucciones para las luces). Tambin nos presentaron los nuevos drivers para la serie FX (Detonator FX), con los que se mejora el rendimiento hasta en un 30 % y ofrece funcionalidades extras a la tarjeta. Las tarjetas que lleven montado esta GPU podrn disponer de hasta 256 MB de memoria DDR2, vern la luz en junio de este ao y tendrn un precio aproximado de 578,84 (FX 5900 Ultra). Tambin saldrn a la venta dos modelos que 128 MB, el primero de estos tambin en junio con un precio que rondara los 462,84 (FX 5900) y dispondr de memoria de alto rendimiento DDR2. Mientras que el segundo de ellos se integrar con 128 MB de memoria DDR, tendr un precio aproximado de 346,84 y saldr a la venta en julio.

nVidia GeForce 4 Ti
Siguiendo su poltica, nVidia ha lanzado al mercado un buen nmero de versiones de esta GPU (ver Tabla A). Sus rendimientos varan segn la velocidad de funcionamiento de cada versin, pero en cuanto a tecnologa comparten las mismas caractersticas: Lightspeed Memory Architecture II, nfiniteFX II Engine, HDVP, soporte DirectX 8.1 y OpenGL 1.3, compatibilidad AGP 4X/2X (tambin AGP 8x en una versin modificada del Ti 4200), soporte para memoria DDR2, tecnologa Quad Cache, y sistema de almacenamiento para datos, vr-

cayendo en nivel de venta en beneficio de los nuevos GeForce FX.

nVidia GeForce FX
Los nuevos GeForce FX (ver Tabla B) han sido diseados para lograr aceleracin completa con DirectX 9 y aprovechamiento del bus AGP 8X. En principio la gama estaba compuesta por el GeForce FX 5200, destinado a ofrecer precios competitivos, el FX 5600 en la gama media y el FX 5800 como modelo superior de mximo rendimiento. Sin embargo, durante la redaccin de esta comparativa nVidia sustituy este ltimo por el GeForce FX 5900, que incluye interfaz de memoria de 256 bits al igual que su principal competidor Radeon 9800. Con esto se ha mejorado el rendimiento respecto al FX 5800, aumentando el ancho de

GeForce 4 Ti es una de las gamas bajo las que nVidia ha comercializado ms modelos de procesadores grficos.

El GeForce FX 5800 ha quedado relegado a favor del FX 5900, que incorpora interfaz de memoria de 256 bits.

tices, texturas y pxeles optimizados con el fin de obtener acceso y reutilizar el flujo de procesamiento grfico. Esta gama de nVidia contina en venta, pero ya corresponde al pasado y, aunque sigue ofreciendo un buen rendimiento 3D ir

Cul elegir
Indudablemente la eleccin de la GPU de la tarjeta grfica que usaremos en nuestro PC es tarea ardua. Por eso vamos a segmentar la eleccin en funcin del tipo de usuario, al que pertenezcamos. Esto nos permitir adecuar el desembolso en mayor medida, y obtener as la mejor para nuestras necesidades. Si somos unos usuarios avanzados y demandamos unos altos ndices de rendimiento y una mxima potencia, las mejores soluciones pasan por los modelos Radeon 9800 Pro, Radeon 9700 Pro, GeForce FX 5800 Ultra y GeForce Ti 4600. Los buques insignia de ATi (Radeon 9800 Pro) y nVidia GeForce FX 5800 Ultra destacan entre el resto de las destinadas a caer en mano de los gamers (jugadores avanzados). Por otro lado encontramos a los usuarios que tienen el precio como su verdadero indicador, para ellos las mejores soluciones son la Radeon 9000 Pro, Radeon 9200 y la GeForce 4 MX 440. Todas ellas con unas prestaciones bastante limitadas, pero que suplen las necesidades ms elementales que se le pueden exigir a una GPU. Entre estos dos escenarios existen los usuarios que no desean invertir una elevada cantidad de dinero, y que a su vez necesitan unas prestaciones bastante buenas, para ellos recomendamos: Radeon 9500 Pro, Radeon 9600 Pro, GeForce 4 Ti 4200 y GeForce 4 Ti 4400.

banda de 16 GB/s a 27,2 GB/s. Aunque parece que el FX 5800 ha quedado descatalogado por parte de nVidia, lo hemos incluido en la comparativa porque sigue a la venta, aunque cabe preguntarse quin va a adquirir una tarjeta con el FX 5800 si por un precio similar puede optar a la nueva versin FX 5900 (nVidia vuelve a la carga). Las GPU GeForce FX 5900 incorpora, adems de la interfaz de memoria de 256 bits, la tecnologa Intellisample HCT de segunda generacin, el sistema UltraShadow y el motor CineFX 2.0 -proporciona procesamiento avanzado de pxeles y vrtices junto con precisin de color de 128 bits y duplica la capacidad de clculo con coma flotante de la versin anterior, que es la que utilizan FX 5200 y FX 5600-. La diferencia de prestaciones y rendimientos entre el GeForce FX 5900 y sus dos hermanos menores es bastante pronunciada, al igual que el precio, que en la versin ms alta de la gama se dispara. PCW

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