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UNIDAD 1

MEDICINA LEGAL Concepto y definicin


Es la rama de la medicina que determina el origen de las lesiones sufridas por un individuo o la causa de muerte mediante el examen de un cadver, con el fin de proporcionar los conocimientos mdicos que tengan implicancias jurdicas. La Medicina Legal es la especialidad mdica que aplica todos los conocimientos de la medicina para la administracin de justicia. La medicina legal es el conjunto de conocimientos mdicos y biolgicos necesarios para la resolucin de problemas que plantea el Derecho.

Sinonimia: La Medicina Legal tambin es llamada Medicina Forense, Medicina Judicial o Jurisprudencia Mdica. El mdico especialista en el rea recibe el nombre de mdico legista, mdico forense, o perito forense.

Campo de actuacin
Los mdicos legistas realizan mltiples funciones entre las que se destacan:

Dictaminar sobre responsabilidad profesional, es decir, determinar si sus colegas mdicos actuaron con la responsabilidad debida.

Determinar las causas, mecanismo y forma de muerte, cuando stas son de origen violento o sospechosa de criminalidad.

Determinar si un individuo presenta lesiones, su origen, tipo y calificacin legal de las mismas.

Resolver dudas derivadas de fenmenos mdico-biolgicos relacionados con algn presunto hecho delictivo, por ejemplo: el hallazgo de huesos presuntamente humanos.

En la investigacin penal, la actuacin del mdico forense es esencial. Acude, al igual que el Juez de Guardia y el Ministerio Fiscal al procedimiento de levantamiento del cadver despus de una muerte sospechosa de criminalidad o violenta, examina y recoge signos externos del lugar de los hechos relacionados con el cadver y luego realiza la necropsia. En la necropsia o autopsia, se realiza un examen externo e interno de forma macroscpica.

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En esta ltima se examinan las tres cavidades (craneal, torcica y abdominal) y se toman muestras para remitir a laboratorios especializados en ciencias forenses. Luego el perito llega a una conclusin mdico-legal con todos los datos obtenidos, con el fin de dar el diagnstico

de muerte. La necropsia tambin sirve para describir todos los detalles que se observan en el cuerpo, de modo que permitan conocer la mecnica del presunto hecho delictivo o violento.

Resea histrica
Se reconoce como primer mdico forense a Imhotep, cientfico, mdico, astrnomo, Sumo sacerdote, visir del faran y el primer ingeniero conocido en la historia quien naci en Egipto, aproximadamente 3000 aos antes de Cristo. Fue la ms alta autoridad judicial y el arquitecto de la primera gran pirmide. Los mdicos eran pagados por el Estado y ya existan especialidades. Los errores profesionales (mala praxis) se castigaban seriamente, en algunas ocasiones los culpables eran lanzados al Nilo para que los devoraran los cocodrilos. El Cdigo de Ur Nammu, es un cdigo de leyes sumerio fechado en el ao 2000 a.C durante el reinado de Nammu de Ur, son los baremos de mayor antigedad, donde la reparacin deba ser igual a la prdida. Aunque no fue el primer cdigo legal, es el primero que ha llegado a nosotros, siendo un precedente del famoso cdigo de Hammurabi, escrito unos trescientos aos despus. El Cdigo de Hammurabi, en Babilonia, 1700 aos antes de Cristo, constituye una prueba temprana de la relacin medicina-ley. En l se regula la prctica mdica y quirrgica y se establece la responsabilidad profesional del mdico segn la ley del Talin. El trmino ley del Talin (en latn: lex talionis) hace referencia a un principio jurdico en el que la norma impona un castigo igual a la falta cometida. Contiene leyes como la 205 que sealaba que si el esclavo golpeaba en la mejilla al hijo de un hombre libre, deberan cortarle una oreja. Se lo seala como el primer cdigo de leyes con el concepto jurdico de que ni un rey tiene la capacidad de cambiarlas. Las leyes, escritas en piedra (diorita), eran inmutables. Estas leyes, al igual que sucede con casi todos los cdigos en la Antigedad, son consideradas de origen divino, como representa la imagen tallada en lo alto de la estela, donde el dios de la justicia: Shamash, entrega las leyes al rey Hammurabi. Escrito en acadio (lengua antigua de Babilonia que ya no existe), en escritura cuneiforme, fue tallado en un bloque de basalto de unos 2,50 m de altura por 1,90 m de base, y est grabado en una estela de diorita. Se tratan el robo, la actividad agrcola, el dao a la propiedad, los derechos de la mujer, los derechos en

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el matrimonio, los derechos de los menores, de los esclavos, homicidio, muerte y lesiones. Las leyes no admiten excusas ni explicaciones en caso de errores o faltas, el

Cdigo se pona a la vista de todos, de modo que nadie pudiera alegar ignorancia de la ley como pretexto. Cabe recordar, sin embargo, que eran pocos (escribas en su mayora) los que saban leer y escribir en aquella poca. El castigo variaba segn el tipo de delincuente y de vctima. Estos son algunos ejemplos de leyes extrados del cdigo de Hammurabi: "Si un hombre golpea a otro libre en una disputa y le causa una herida, aquel hombre jurar "Aseguro que no lo golpe adrede" y pagar el mdico". "Si un hombre ha ejercido el bandidaje y se le encuentra, ser condenado a muerte." "Si un hombre ha acusado a otro hombre y le ha atribuido un asesinato y ste no ha sido probado en su contra, su acusador ser condenado a muerte." "Si un hombre ha reventado el ojo de un hombre libre, se le reventar un ojo." "Si revienta el ojo de un muskenu... pagar una mina de plata." "Si ha reventado el ojo de un esclavo de un hombre libre, pagar la mitad de su precio (del precio del esclavo)". En estas leyes el talin slo se aplica entre individuos de igual categora. En caso de que el agresor sea una categora superior a la de la vctima no se aplica talin sino que se condena a una pena pecuniaria. En el cdigo de Hammurabi aparecen tres "categoras de hombres: los libres, los esclavos y una categora intermedia llamada "muskenu" que podran ser siervos. La pena era mayor si se haba hecho intencionalmente y menor si haba sido un accidente; mayor si la vctima es un hombre libre menor si es un esclavo. "Si un hombre conoce carnalmente a su hija, se desterrar a ese hombre de la ciudad." "Si un hombre, tras la muerte de su padre, yace con su madre, se los quemar a ambos." "Si un hijo ha golpeado a su padre se le cortar la mano". "Si un hombre quiere desheredar a su hijo y afirma ante los jueces "Quiero desheredar a mi hijo", los jueces determinarn los hechos de su caso y, si l no ha demostrado las razones de la desheredacin, el padre no puede desheredar a su hijo." "Si una mujer odia a su marido y afirma "No hars uso carnal de m", se determinarn los hechos de su caso en un juicio y, si se ha mantenido casta y sin falta en tanto que su marido es convicto de abandono y agravio, esa mujer no sufrir castigo, tomar su dote y marchar a la casa de su padre." La dote (sheriktu) es siempre de la mujer, en caso de divorcio (como el contemplado en

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esta ley) la recupera y si muere pasa a ser de sus hijos. La dote es lo que garantiza a la mujer su subsistencia, lo cual no significa que sea ella quien la administre con

independencia, pues la mujer est siempre bajo la tutela de un varn, sea el marido, el padre u otro pariente. El Cdigo de los Hititas, que data de 1400 a.C., haca referencia a penas pecuniarias (en valores) en caso de lesiones. El cdigo penal hitita se divida en tres apartados: crmenes contra las personas, contra la propiedad y contra la autoridad pblica. Quedaban exentos los poderosos, para ellos exista una jurisprudencia especial. Entre los crmenes contra las personas se distinguan el asesinato, los golpes con heridas graves, el aborto, el rapto y el atentado contra las costumbres y los comportamientos contrarios a la naturaleza. El asesinato poda ser voluntario, imprudente y no deseado, al causarse en una pelea o por un desenlace imprevisto. El castigo se hallaba de acuerdo ms con la categora social de la vctima lo que implicaba una desigualdad social. Cuando alguien era condenado por el asesinato voluntario de un hombre libre, sufra la pena de entregar cuatro cabezas de ganado o personas. Nunca podan ser esclavos. Esto supona que tres miembros de su familia, adems de l mismo, pasaban a disposicin de la justicia. Slo pagaba dos cabezas en el caso de haber matado intencionadamente a un esclavo. En los asesinatos involuntarios la pena tambin era de dos personas y en los causados por una pelea se deba entregar a una persona. La pena se ampliaba cuando la vctima haba sido un mercader, ya que a las personas correspondientes se aada una elevada cantidad de plata, como por lo general el asesino no poda abonarla, se converta en esclavo de la familia. Cuando el homicida no era descubierto, se responsabilizaba a toda la ciudad donde haba ocurrido el delito. Despus de un tiempo si nadie presentaba una acusacin, la vctima era valorada de acuerdo con su posicin social. Y este valor era compensado a la familia ms allegada a la victima entregndole un terreno dentro de la ciudad. En la cultura egipcia, los papiros de Luxor y Tebas describen fracturas y tcnicas de conservacin de los cadveres, como tambin descubrieron las propiedades de algunos metales como el antimonio, cobre, plomo y mercurio. Alcanzaron gran perfeccionamiento en la tcnica de embalsamamiento de cadveres, que eran realizadas por sacerdotes, no por mdicos. Tambin estudiaron los efectos txicos de las mordeduras de serpientes, escorpin y algunos vegetales txicos como la cicuta (Conium maculatum), el acnito (Aconitum napellus) y (Papaver somniferum) adormidera. Pgina

Los tribunales egipcios podan decretar la muerte con almendras amargas (contienen

contienen amigdalina, que al ser ingerida produce el anin cianuro, potencialmente letal). Los griegos tambin contribuyeron a la Medicina Legal: Platn hace referencia a la influencia del trabajo en la salud, en los aos 427 a 347 a.C. Galeno (201-131 a.C.) describe las docimasias para determinar si un feto haba respirado o no. Hipcrates en el Corpus Hipocraticum establece las normas para la prctica mdica. Pero el cuerpo de leyes ms importante de la era precristiana es, sin lugar a dudas, la legislacin romana contenida en las Doce Tablas, que a partir del ao 451 a.C. tuvo una vigencia de nueve siglos. La Ley de las XII Tablas o Ley de igualdad romana fue un texto legal que contena normas para regular la convivencia del pueblo romano. La ley se public al principio en doce tablas de madera y, posteriormente, en doce planchas de bronce. Eran la fuente de todo el derecho romano, tanto pblico como privado. Al estar estas leyes expuestas pblicamente, estaban libre de malas interpretaciones de sus custodios. Pues parece que anteriormente los pocos que conocan las Leyes, las interpretaban manipulndolas a su favor. Estas Leyes para todos (los ciudadanos) fueron las bases del Imperio Romano pues todos estaban bajo las mismas en cualquier rincn del Imperio. Tratan sobre derecho procesal, derecho de familia, de sucesiones, obligaciones, derecho penal de la poca. La Lex Aquilia (ley Aquilia) era la ley del derecho romano que estableca una indemnizacin a los propietarios de los bienes lesionados por culpa de alguien. La Lex Cornelia se cree que fue dirigida especialmente contra los tribuni plebis o tribunos de la plebe, los cuales siempre estaban sealando los presuntos abusos por parte de las autoridades. Apareci en la poca de Lucio Cornelio Sila, uno de los ms notables polticos y militares romanos. Estas son 2 leyes contemporneas con las 12 tablas. El Cdigo Justiniano, aparece entre los aos 529 y una 2 versin en el ao 534 de la era cristiana y coincide con la declinacin del Imperio Romano. Realizado por el Pgina

emperador Justiniano, regulaba la prctica de la medicina, la ciruga y la obstetricia, se imponan penas por mala praxis y se estableca el papel de experto

mdico dentro de la administracin de justicia. Muchos de sus principios persisten en cdigos modernos. En los aos 742-814 Carlomagno, emperador de los romanos, dicta sus Capitulares, en donde se tratan procedimientos mdicos en relacin con la justicia y un amplio abanico de temas jurdicos y sociales. Los mil aos subsiguientes a la cada del Imperio Romano se caracterizan por el estancamiento de la cultura que signific la Edad Media. Sin embargo, durante el siglo XIII apareci en China un valioso documento mdico-legal, el Hsi Yuan Lu, escrito por un juez, y el cual se refera a la clasificacin de las lesiones de acuerdo con el instrumento que las produca y a su gravedad segn la regin del organismo en que estuviesen localizadas. En 1507, Alemania cont con un completo cdigo penal. Poco despus, en 1532, se promulg el Cdigo Carolino, es un cuerpo de leyes del Imperio Romano Germnico aprobado durante el reinado de Carlos V, del que toma su nombre. Estableci que el experto mdico deba auxiliar a los jueces en casos de homicidios, heridas, envenenamientos, ahorcaduras, sumersin, infanticidio, aborto y otros tipos de lesiones. Es considerada el primer cuerpo de derecho penal alemn. El siglo XVIII se caracteriz por el desarrollo de las primeras ctedras universitarias de medicina forense. Este hecho tuvo lugar en Alemania, donde las primeras lecciones fueron impartidas por el profesor Johann Michaelis, en la Universidad de Leipzig, a quien sucediera Johann Bohn, autor del libro titulado Medicina oficial o Medicina del Estado, obra que alcanz gran difusin. Una caracterstica de esta etapa inicial de la docencia universitaria de la medicina forense fue que no constitua una materia independiente, sino que se enseaba conjuntamente con otra disciplina, la medicina preventiva, entonces conocida como higiene. La primera ctedra independiente se estableci en la Universidad de Viena, en 1804. En Argentina fue en el ao 1826 en Buenos Aires, le sigue Crdoba, La Plata, rosario, Tucumn y en 1957 en Mendoza. El Cuerpo Mdico Forense de la provincia de Mendoza se crea en el ao 1970.

Relacin con otras Ciencias


La Medicina Legal se relaciona con muchas ciencias, entre ellas: con la Psicologa,

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Antropologa, Odontologa, Entomologa, Bioqumica, y necesita de los conocimientos de todas las especialidades mdicas.