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CONTROL BSICO DE LA CALDERA:

El principio de funcionamiento de una caldera industrial es relativamente sencillo, el agua, a un nivel determinado dentro de la caldera es calentada hasta su punto de ebullicin, de sta manera se produce vapor. Conforme el agua se evapora, su nivel baja, y entonces se tiene que suministrar agua para devolverlo nuevamente a su nivel inicial.

El vapor producido por la caldera es muy sensible a los repentinos cambios en el nivel de agua que afecta la presin dentro de la caldera. Es por esto que se cuenta con sistemas de control para regular un nivel mximo y un nivel mnimo de agua en la caldera a fin de mantener una presin de vapor casi constante para un trabajo eficiente.

Si el nivel de agua es demasiado bajo, las superficies de la caldera quedaran demasiado expuestas, y sta se recalentar acortando as su tiempo de vida. Por otro lado si el nivel de agua es muy alto, sta podra ser aspirada junto con el vapor, resultando una pobre calidad de vapor. Para esto se establece en la caldera una banda de operacin que es regulada por el sistema de control como se ve:

Rango de variacin del nivel de agua

INDICADOR DE NIVEL: Su funcin es indicar el nivel del agua en el interior de la caldera:

Burbujas formadas en la ebullicin

Cabe resaltar que el nivel que se refleja en el indicador es el nivel promedio en el que el lquido est presente dentro de la caldera, pues como sabemos, cuando hacemos ebullir agua, las burbujas que se formar al empezar a evaporarse, hacen que se incremente el volumen que ocupaba inicialmente el lquido. ste fenmeno ocurre tambin dentro de la caldera, entonces el indicador refleja el nivel promedio de agua dentro de sta.

CONTROL DEL AGUA DE ALIMENTACIN:

Para reemplazar el agua que ha sido convertida en vapor es necesario reemplazar con agua de reposicin. Cuando el nivel de agua cae hasta un cierto punto, se activa la bomba de alimentacin se enciende y que repone el agua hasta un nivel adecuado.

Bomba de alimentacin: Es la que se encarga como ya se mencion de mantener el correcto nivel de agua, suministrndola cuando sea necesario, para esto, la presin a la cual trabaje la bomba deber ser siempre mayor a la presin interior de la caldera, para que al momento de llenar el tanque no se produzca disminuciones en la presin de vapor que se est aprovechando.

Agua precalentada: Se sabe que cuando el agua est en su punto de ebullicin si nosotros inyectamos agua fra, reducimos considerablemente la temperatura final del agua. Con esto la emisin de vapor. Si esto ocurriese en el sistema de una caldera industrial, tendramos como resultado un flujo variable de vapor para su utilizacin, lo que hara totalmente ineficiente

a la caldera, pues tendramos que esperar a que el agua vuelva a alcanzar su punto de ebullicin para poder volver a utilizar el vapor de agua. Con el fin de solucionar ste problema, la bomba de alta presin encargada de suministrar agua, lo hace con agua a una temperatura que no altere considerablemente el equilibrio dentro de la caldera (30C), ni los mecanismos que regulan y miden la cantidad de lquido que ingresan. De esta manera el agua es calentada en un tanque a una temperatura aprox. de 30C para reducir de sta manera alteraciones en el equilibrio de la ebullicin del agua en el interior.

OPERACIN A BAJA PRESIN: Cuando la caldera trabaja a una baja presin, las burbujas producidas como resultado de la ebullicin tienden a ser ms grandes, y explotar con ms fuerza, volviendo la superficie de ebullicin ms turbulenta. Cuando esto ocurre las burbujas que revientan en la superficie lo hacen de manera ms brusca, ocasionando que salpiquen gotitas de agua, que podran mezclarse con el vapor obtenido y empobrecer la calidad de vapor requerido. Es por esto que es recomendable trabajar el caldero a su presin de diseo. 8 atm 3.5 atm

CUANDO LA DEMANDA DE VAPOR ES MUY ALTA:

Cuando la demanda de vapor aumenta por encima de su nivel mximo puede ocasionar problemas de golpe de ariete y niveles bajos de agua, lo que ocasiona que se active la alarme de apagado en el sistema. Al aumentar la demanda de vapor ms all de su mxima capacidad de generacin, produce un descenso de la presin en el interior de la caldera, esto como respuesta a la continua extraccin del vapor de la caldera. Cuando sucede esto la superficie se vuelve ms turbulenta, debido a que las burbujas explotan con ms fuerza y el nivel de la caldera aumenta para poder cubrir el aumento de demanda de vapor (cabe resaltar que llamamos nivel de la caldera al nivel que ocupa el agua con sus burbujas correspondientes en total, as que cuando disminuye la presin, las burbujas aumentaran considerablemente, por lo que decimos que el nivel aumenta, por otro lado llamamos nivel de agua al lquido libre de burbujas), en consecuencia, se cubre totalmente la salida del vapor por las burbujas extrayndose de esa forma tambin agua. En este proceso el indicador de agua no registra cambio alguno, debido a que registra la superficie libre de burbujas, que se mantiene casi estable, mientras que el agua en la parte superior est compuesta casi en su totalidad de burbujas. Despus de esto el nivel de agua empieza a descender considerablemente conforme el agua se revaporiza continuamente, en su intento por satisfacer la demanda excesiva de vapor. Cuando esto pasa se activa la alarma de apagado y el sistema se apaga automticamente.

Estado Inicial

Aumento de burbujas con agua

Sistema apagado.

El Indicador se mantiene estable.

Alarma de la caldera

QUEMADO: La caldera en estudio es una caldera pirotubular. Usa como combustible el Diesel 2, el cual es costoso, pero su eficiencia es considerable. Internamente cuenta con 55 tubos por los cuales circula los gases que emanan de la combustin. Es un caldero de 3 pasos. De esta manera:

Los pasos en los tubos, sirven para reducir su alta temperatura a medida que entrar en contacto con el agua, de esta manera son expulsados sin contaminar tanto el ambiente.

La salida de la flama es mediante dos bujas que producen una chispa, la cual hace contacto con dos toberas, por donde escapa a presin el combustible, y dndole el alcance suficiente a ste para que llegue hasta la otra parte de la recmara y sea eficiente la combustin.

Tobera

Bujas

Para su comprensin, ver el video calderas