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La ciencia y el movimiento de sistemas

El mtodo de la ciencia ha adquirido poder suficiente como para crear la perspectiva moderna; y, en gran parte, la explotacin de la ciencia en la tecnologa occidental ha creado al mundo moderno en un sentido fsico. Este ascenso se debe al hecho de que, indudablemente, la poderosa combinacin entre el pensamiento racional y la experimentacin funcionan.

Pensamiento de sistemas
La pregunta interesante es: hasta qu punto puede el mtodo de la ciencia enfrentarse a la complejidad?; dnde cae el mtodo y por qu? Este captulo examina algunas de las limitaciones del mtodo de la ciencia, en tanto se incrementa la complejidad de la materia sustancial. Despus de examinar algunos de los problemas de la complejidad dentro de las ciencias fsicas, se centra la atencin sobre los problemas de otras dos' reas ricas en complejidad: las ciencias sociales y los "problemas en el mundo real"; estos ltimos considerados Como problemas de "administracin" y que definen a dicho trmino muy vagamente. Esto es como una respuesta a los problemas de complejidad que desarrolla la inteligencia de sistemas

Problemas para la ciencia: complejidad


Es til, con miras en la coherencia, el disponer la clasificacin del conocimiento de acuerdo con algunos principios racionales. Se han propuesto muchas clasificaciones posibles, basadas en un nmero de principios diferentes, y sera tonto esperar que una versin fuese aceptada en consenso, dados los diferentes propsitos para los cuales la clasificacin pueda servir. Kotarbinski (1966) enfatiza que una motivacin principal para inventar las clasificaciones del conocimiento ha sido el inters profesional de los bibliotecarios para ordenar las bibliotecas! Se sabe que Aristteles dio consejos sobre la organizacin de una biblioteca; el catlogo de la gran biblioteca de Alejandra inclua 120 captulos; basados aparentemente en la naturaleza del papel de los autores: poetas, abogados, historiadores, oradores. Francis Bacon propuso una clasificacin, como parte de este esquema, para la investigacin cientfica organizada, que iba a transformar la suerte del hombre. Ampere, decidido a ensear fsica, decidi que era necesario establecer las lneas de demarcacin de esa disciplina y por ello propuso una clasificacin de las ciencias para as colocar a la fsica dentro de dicha clasificacin. Para mis propsitos es til el recordar la clasificacin de las ciencias que propuso Comte en el siglo XIX. El propsito didctico de Comte era el de establecer una hasta entonces inexistente ciencia de la sociedad, que l bautiz como "sociologa". (Vase Kolakowski, 1972, si desea un informe de la filosofa"positivista" de Comte y su historia subsecuente; Abraham, 1973,

reimprime grandes extractos de los trabajos ms importantes de Comte.) El objetivo espectacular de Comte fue el de establecer una organizacin uniforme de la totalidad del conocimiento humano y proporcionar as una base para la nueva ciencia de la sociologa, a travs de la cual fuese posible transformar la vida social. La clasificacin, por supuesto, tambin formara la base de la enseanza y, mediante ella, los estudiantes absorberan una imagen coherente de la ciencia como un todo. La doctrina de Comte estableca que el pensamiento humano en cualquier materia atraves por tres fases: una fase teol6gica dominada por creencias fetichistas y religiones totmicas; una fase metafsica en la cual las causas sobrenaturales son remplazadas por "fuerzas", "calidades", "propiedades"; y finalmente una fase positiva en la cual el objetivo es descubrir las leyes universales que gobiernan a los fenmenos, llevndole a la mxima certeza que el hombre espera alcanzar. Comte arguy que las ciencias todas haban atravesado o estaban atravesando esta secuencia. Por ejemplo, la astronoma emergi de la niebla metafsica con el trabajo de Coprnico; Keplery Galileo; la qumica atraves su fase teolgica (cuando era alquimia) y alcanz el estatus de la ciencia positiva en el siglo XVIII; la biologa en el siglo XIX dio la espalda a la explicacin teolgica y la explicacin mediante "fuerzas vitales" y comenz la investigacin positiva de las leyes relativas a los organismos en un medio. Este informe de la historia de las ciencias condujo a Comte a colocar las ciencias en Ull orden natural que era el siguiente: matemticas, astronoma, fsica, qumica, las ciencias.

Problemas para la ciencia: la ciencia social


Incluso cuando las ciencias naturales enfrentan el problema de la complejidad extrema, los cientficos profesionales interesados estn convencidos de que no hay implicada una disputa fundamental de principio. Los climatlogos y los meteorlogos por ejemplo, trabajan con sistemas grandes y complejos que involucran ms variables de las que se pueden manejar analticamente, y pasar al parecer mucho tiempo antes que los meteorlogos puedan indicamos si va o no a llover en Bolton-le-Sands, Lancashire, Inglaterra, el prximo jueves. Por otra parte, los pronsticos del patrn climatolgico general para Inglaterra como un todo ahora se hace con un mes de anticipacin, y se estn mejorando en Los problemas a enfrentarse todava son de un tipo identificable, relativos a la instrumentacin, la recoleccin de datos yal anlisis de datos, ms que ser disputas fundamentales que puedan arrojar dudas sobre la posibilidad de un pronstico climatolgico exacto. El futuro de la metereologa como ciencia ciertamente no es un asunto en debate. Esta es una situacin muy diferente de la que hay en las ciencias no restringidas que llamamos "sociales". El estatus de las disciplinas como la antropologa, la economa, sociologa, ciencia poltica, etc., como ciencias es una cuestin todava problemtica. Para un lego, por ejemplo, la inspeccin inicial de la literatura sobre sociologa le da la impresin de que el fuerte de sta son los hallazgos sociales del tipo que se

pueden recolectar al pedirle a la gente que llene cuestionarios; de ser relativamente dbil en informes sustantivos que son el resultado de los socilogos que estn haciendo sociologa en la forma en que los qumicos hacen qumica, y fuerte relativamente sobre discusiones de la naturaleza de la sociologa; que constituye una "explicacin" en sociologa, si es posible o no una sociologa libre de valor, y preguntas similares (si desea ejemplos britnicos recientes, vase Winch, 1958; Rex, 1961; Cohen, 1968; Ryan, 1970, 1973; Emmet y Maclntyre, 1970; Gellner 1973; Giddens, 1974, 1976, 1979; Keat y Urry, 1976). Fue un socilogo, Cohen, ningn intruso, quien escribi. Este inters por preguntas acerca en vez de dentro de las disciplinas de la ciencia social es una indicacin no de que la ciencia social atraiga a los diletantes, sino ms bien de que problemas excepcionalmente difciles surgen cuando los mtodos desarrollados para investigar el mundo natural que existe fuera de nosotros se aplican a los fenmenos sociales de los cuales nosotros somos parte. Los fundadores de la ciencia social no tenan duda de que la nueva ciencia iba a ser ciencia a la imagen de las ciencias naturales. Comte vio la materia que l denomin "sociologa" como la cima de la pirmide de todas las ciencias. Emile Durkheim, se refiri a la nueva palabra como un "neologismo brbaro", sin embargo busc hacer de la sociologa una "ciencia distinta y autnoma". Fue asumido que el empiricismo aplicado a los hechos de la vida social dara por resultado generalizaciones y predicciones sobre el patrn de la ciencia natural. Esto todava no ha sucedido, y aunque un siglo no es mucho tiempo en la historia de una idea, al parecer el hiato en el desarrollo sustantivo de las ciencias sociales se debe al tipo especial de dificultades que ellas enfrentan. Cerca del final de esta vasta explicacin de la lgica de la explicacin cientfica, Ernest Nagel (1961) fija su atencin en las ciencias sociales y encuentra que la posicin es la siguiente: en ningn rea de la indagacin social se ha establecido un cuerpo de leyes generales, comparable con las destacadas teoras en las ciencias naturales en la esfera del poder de explicacin o en la capacidad por generar predicciones precisas y confiables ... muchos cientficos sociales son de la opinin, incluso, de que el tiempo aun no ha llegado para las teoras diseadas que expliquen sistemticamente no slo rangos muy limitados de fenmenos sociales ... los cientficos sociales continan en desacuerdo acerca de disputas centrales sobre la lgica de la indagacin social .... La tarea importante, seguramente, es alcanzar alguna claridad en las disputas metodolgicas fundamentales y en la estructura de explicaciones dentro de las ciencias sociales...86 Pensamiento de sistemas... Despus de un cuidadoso examen de las dificultades formidables que encara la ciencia social, Nagel concluye que los problemas para determinar las explicaciones sistemticas de fenmenos sociales no son en lgica insuperables. Admite que los "problemas no se resuelven simplemente demostrando que son necesariamente imposibles de resolver", y el hecho es que los problemas de una ciencia social construida con el patrn de la ciencia natural han sido difcilmente resueltos. Es obvio que un aspecto de estos problemas es se ya encontrado en la biologa y otras ciencias no restringidas: la complejidad de la materia sustancial.

Los fenmenos involucrados tienen densas conexiones entre muchos aspectos diferentes, que hacen difcil lograr la reduccin requerida para un experimento controlado significativo. Al-igual que en algunas de las ciencias fsicas no restringidas, por ejemplo la geologa, las oportunidades para la experimentacin diseada que proporcione resultados inequvocos son muy limitadas. Las instituciones sociales no estn disponibles para la experimentacin, incluso aunque se pudieran disear experimentos completos con controles. Pero en la ciencia social no es slo la complejidad y esta no disponibilidad de objetos experimentales es lo que ocasiona problemas. Cuando preguntamos qu es lo que sigue, qu generalizaciones se pueden estructurar, no somos claros en absoluto, porque no tenemos bien claro cmo debemos entender los fenmenos de un sistema legal de tal forma que podamos generalizar acerca de ellos, y esto se debe a que no tenemos bien claro el nivel en el cual debemos buscar una teora. Una teora de comportamiento evaluativo en general? O una teora del comportamiento de los oficiales, por ejemplo los jueces? Cmo debemos agrupar los fenmenos de la vida social? Cmo debemos categorizarlos de tal forma que podamos comenzar a estructurar explicaciones? No lo sabemos. El punto es que en el caso de la relacin entre el voltaje aplicado, la resistencia del circuito, y el flujo de corriente en un circuito elctrico, s sabemos cmo "agrupar" y "categorizar" los fenmenos. Podemos reducir el contexto de estos fenmenos a una forma simple explcita, generalizar la ley de Ohm, e invitar a todo aqul que est interesado a verificar los hallazgos experimentales por s mismo. La variedad de puntos de vista posibles que siempre estn disponibles confusamente en el caso de los fenmenos sociales, est drsticamente reducida en el caso de la ciencia natural. Muy relacionada con la disponibilidad de muchas posibles interpretaciones de los fenmenos sociales est la segunda caracterstica que distinguir los hallazgos de la ciencia social de aque115'sde la ciencia natural: la naturaleza especial del componente del sistema estudiado por el cientfico social. El componente es el ser humano individual, e incluso si lo despersonalizamos como un "actor" en un "rol" ser un participante activo en los fenmenos investigados, atribuyendo significados y modificando la situacin en una forma nica potencialmente. El qumico que estudia las propiedades del amoniaco no puede diferenciar una molcula de amoniaco de otra molcula de amoniaco; l puede asumir una similaridad total entre las propiedades de una molcula y la que sigue, y puede estar totalmente seguro de que es posible dirigir el experimento que l quiera: las molculas individuales no van a manipularlo a l! Incluso el bilogo que estudia el comportamiento animal est en una posicin simple en comparacin con el cientfico social. El comportamiento animal est programado aparentemente en un grado ms alto del que nos atreveramos a asumir (felizmente) para el ser humano. El cientfico social se encuentra en la misma posicin en la que un bilogo que estudia el ciclo de vida del cuclillo se vera si, en un ao, por un cambio, algunos cuclillos de pronto construyeran nidos por su cuenta y degustasen la experiencia de incubar huevos y ayudar a crecer a los cuclillos jvenes. El cuclillo de hecho no se comporta en esta manera errtica, y los

etlogos no han encontrado necesario el evocar la idea de que los fenmenos estudiados se ven afectados por la atribucin de significado que hacen los participantes. Los cientficos sociales s tienen que evocar esta idea, y sta ha sido fuente de mucha controversia a partir de que Max Weber [un propulsor vigoroso de una ciencia social "libre de valores", en el sentido de que el cientfico expondra lo que el actor podra hacer en vez de lo que debera hacer (Weber, 1904)] arguy que las acciones sociales de los hombres no se podan observar y explicar en la misma manera que los fenmenos fsicos (o comportamiento animal) se podan explicar. La observacin del cientfico debe necesariamente incluir interpretacin en trminos de su significado para los actores, y el cientfico social necesita una apreciacin simpatizante de la situacin desde el punto de vista de los actores mismos. Weber mismo, en La tica protestante y el espritu del capitalismo, proporcion un informe del ascenso del capitalismo en trminos de los cambios de valores y motivacin que engendr el protestantismo calvinista. Tales informes quiz sean considerados perspicaces o absurdos, pero no son verificables: no son "conocimiento pblico". Weber mismo arguy que los valores implcitos en la atribucin de significado del actor son "analizables y descubribles empricamente como elementos de conducta humana significativa". Su pretensin es que solamente la validez de dichos valores "no se puede deducir a partir de datos empricos como esos" (Weber, 1904). Pero existe claramente una distincin importante entre, por una parte, la aceptacin del cientfico social de la descripcin propia de los participantes acerca del significado de una accin social para ellos (o el montaje de l de un argumento plausible acerca de que un significado particular est implcito en los hechos) y, por otra parte, una descripcin del cientfico natural acerca de los hechos que cualquier otro observador puede verificar si los repite. Una tercera caracterstica difcil de la ciencia social que est implcita en las ya discutidas y que tambin contribuye a la distincin entre ella y la ciencia natural, es el problema de hacer predicciones de los hechos sociales. En parte sta debe ser un asunto de complejidad puro, el hecho de que lo que sucede en los sistemas sociales es siempre una mezcla de efectos planeados y no planeados.

Problemas para la ciencia: "administracin"


Si tuvisemos disponible una ciencia social en el patrn de las ciencias naturales, con hiptesis y leyes que hayan sido bien verificadas y hayan sobrevivido, y un cuerpo de teora que cuente una historia en la cual las hiptesis y las leyes estn unidas coherente y significativamente, entonces esa ciencia social seguramente nos ayudara en la solucin de "problemas del mundo real", justo como la ciencia natural est a disposicin de los expertos en tecnologa y de los ingenieros para resolver sus problemas. sta no tendra por qu evocarse, por supuesto, justo como la tecnologa y la ingeniera no tienen por qu evocar a la ciencia: existen algunos ingenieros y expertos en tecnologa brillantes y exitosos que actan intuitivamente. Sin

embargo, no es descabellado el anticipar que si estuviese disponible, una ciencia social establecida nos ayudara cuando, al tomar decisiones (somos administradores), enfrentsemos problemas en los sistemas sociales. Con "problemas del mundo real" quiero decir problemas de decisin, en los sistemas sociales, que surgen, que enfrentamos, en contraste con el problema de un cientfico en un laboratorio; problema que l puede definir y limitar. El cientfico selecciona el problema ms difcil que de acuerdo con su oficio ofrece una probabilidad razonable de solucin; la vida real nos echa encima sus problemas. Los problemas del mundo real son del tipo: qu debe hacer el gobierno britnico con respecto del proyecto de aviacin supersnica para pasajeros, el Concorde? Cmo debemos disear nuestras escuelas? Debo casarme con esta chica? Debo cambiar de carrera? Dichos problemas son de hecho problemas de administracin, vagamente definidos. El proceso de administracin, no interpretado en un sentido de clase, tiene que ver con la decisin de hacer algo o no hacer lo, con la planeacin, con la evaluacin de alternativas, con el monitoreo del desempeo, con la colaboracin de otras personas o el logro de fines mediante otras personas; es el proceso de la toma de decisiones en los sistemas sociales, frente a problemas que quiz no sean autogenerados. Al ser esto as, podemos esperar quela llamada "ciencia de la administracin sea de hecho un cuerpo de conocimientos y principios cientficos pertinentes al proceso de administracin. La ciencia de la administracin ciertamente existe en el sentido de que existen profesionales que se consideraran a s mismos como: La falla del enfoque cientfico para realizar mucho progreso, en este punto, en su aplicacin a los procesos de administracin se puede examinar tilmente si miramos brevemente el ejemplo de la investigacin operacional, que es el caso en que la ciencia de la administracin se acerca ms a tener un ncleo cientfico rgido. Todas las definiciones de OR enfatizan su naturaleza cientfica, y por supuesto, sus orgenes se basan con mucho en la adicin de cientficos profesionales a grupos de guerra responsables de operaciones militares (vase McCloskey y Trefethen, 1954, para un informe de los orgenes de OR, con contribuciones de algunos pioneros; tambin Morse, 1970). Blackett en un documento escrito en 1941 para informar al Ministerio de Marina acerca de los desarrollos que haban sucedido en la RAF, describi el objetivo de tener cientficos en contacto estrecho con las operaciones: los personales operacionales dieron a los cientficos la perspectiva operacional y los datos, los cientficos aplicaron mtodos cientficos de anlisis a estos datos y as fuimos capaces de ofrecer consejo til (Blackett, 1962). Estos elementos han sobrevivido a la transferencia de la OR a actividades no militares, y la definicin oficial de la Sociedad OR dice (las cursivas son mas): La investigacin operacional es la aplicacin de los mtodos de la ciencia a problemas complejos que surgen durante la direccin y administracin de grandes sistemas de hombres, mquinas, materiales, y dinero en la industria, los negocios, el gobierno, y la defensa. El enfoque distintivo consiste en desarrollar un modelo cientfico del sistema, incorporando mediciones de factores como probabilidad y riesgo, con los cuales predecir y comparar los resultados de decisiones

alternativas, estrategias o controles. El propsito es ayudar a la administracin para que determine su poltica y acciones cientficamente. Esta declaracin expresa bien la solucin brillante que la OR ha adoptado ante el difcil problema de la aplicacin de mtodos de ciencia a partes del mundo. La estrategia de la OR consiste en construir un modelo del proceso en cuestin, uno en el cual el desempeo global se exprese en alguna medida explcita de desempeo (a menudo econmica) despus en mejorar u optimizar el modelo en trminos del criterio de desempeo elegido, finalmente el transferir la solucin derivada del modelo hacia la situacin del mundo real. ste es un intento heroico por ser cientfico en el mundo real (en contraposicin al laboratorio) y las dificultades son grandes. La estrategia obviamente no se debe presionar a menos que se pueda demostrar que el modelo es vlido. En el caso de un proceso de produccin bien definido esto quiz no sea muy difcil; si el modelo, cuando se alimenta con la demanda del ao pasado, puede generar el resultado del ario pasado, entonces podemos sentimos bastante seguros que ste refleja la realidad. Pero los ejemplos tan definidos y claros como ste son extremadamente raros. E igualmente obvio, ningn criterio de desempeo individual puede posiblemente unir dentro de s las consideraciones innumerables que realmente afectan las decisiones en un sistema social. As lo que la OR puede proporcionar es una contribucin crucial para una decisin de administracin, una historia racional de la forma: "si usted adopta x como medida de desempeo, entonces usted quiz optimice con respecto a x si sigue las acciones siguientes... ", pero esto difcilmente puede generar el tipo de decisin irracional que, en una situacin de administracin, a menudo resulta ser una buena.

Pensamiento de sistemas: emergencia y jerarqua


"Pensamiento de sistemas" no es todava una frase de uso general. Eventualmente creo yo, se considerar al pensamiento de sistemas y al pensamiento analtico como los componentes gemelos del pensamiento cientfico, pero este estadio de nuestra historia intelectual an no se ha alcanzado. Ahora es necesario establecer si enlatamos los atributos de la frase. sta y la siguiente seccin argumentarn que el pensamiento de sistemas se fundamenta sobre dos pares de ideas, es decir emergencia y jerarqua, y comunicacin y control. Al discutirse el problema que la complejidad presenta al mtodo de la ciencia, la controversia referente al vitalismo, primero en qumica orgnica y despus en la biologa, fue notoria. La biologa es una ciencia " no restringida, en el sentido de Pantin, y sus fenmenos son de una complejidad que ha verificado severamente al mtodo cientfico. Los bilogos, de hecho han estado entre los pioneros que establecieron formas de pensamiento en trminos de todos, y fue un bilogo, Ludwig von Bertalanffy, quien sugiri generalizar este pensamiento para hacer referencia a cualquier tipo de entero, y no solamente a los sistemas biolgicos. La segunda vertiente en el pensamiento de sistemas proviene de una fuente muy diferente: de ingenieros de control, comunicacin, y electricidad. Un nmero de

otros grupos tambin han hecho contribuciones, y podemos rastrear-el desarrollo de ideas de sistemas en, por ejemplo, la psicologa, antropologa y lingstica. Pero las cuatro ideas principales han emergido ms claramente en la biologa y en la ingeniera de control y comunicacin, y yo habr de presentarlas en el contexto de trabajo dentro de aquellas reas. Aristteles arguy que el todo era algo ms que la suma de sus partes, pero cuando la cosmovisin de Aristteles fue derrotada por la revolucin cientfica del siglo XVII, sta pareci una doctrina innecesaria. La fsica de Newton proporcion una visin mecnica del universo que sobrevivi a verificaciones severas, y la perspectiva teleolgica de Aristteles, en la cual los objetos en el mundo desempeaban su propsito o naturaleza inherente, al parecer se corrompi por especulacin metafsica completamente innecesaria. Sin embargo, la historia de la biologa moderna es la historia del restablecimiento del propsito como un concepto intelectual respetable. El restablecimiento no es, sin embargo, exactamente un restablecimiento del concepto teleologa, la doctrina en que las estructuras y el comportamiento se ven determinados por los propsitos que ellos cumplen. Los bilogos tratan sobre todo de no ofrecer el cumplimiento de un propsito como explicacin causal del desempeo biolgico. Por el contrario la rehabilitacin consiste en lo que Medawar y Medawar (1977) describen como "un gentilismo" derivado de la teleologa, es decir, la teleonomia. Esta ltima palabra no tiene ninguna de las connotaciones metafsicas de la teleologa. El desempeo descrito como si cumpliese un propsito es "teleonrnico". Ahora, hacer esta distincin entre las dos palabras no es simplemente una pedantera acadmica. En la biologa, durante este siglo, ha habido un debate a menudo truculento acerca de la naturaleza de un organismo. Este debate ha sido una versin de un debate ms amplio entre el reduccionismo y el holismo. Los trminos de este debate han cambiado, y el cambio anuncia la emergencia del pensamiento de sistemas. Del lado reduccionista del argumento ha estado la postura mecanicista, para la cual los sistemas vivientes son simplemente mquinas complejas. Inicialmente, los vitalistas asumieron el lado holstico del argumento, por ejemplo Hans Driesch. Para Driesch y los otros vitalistas, el desarrollo de un organismo entero a partir de un huevo sencillo debe indicar que en cada organismo en desarrollo reside una misteriosa entelequia parecida a un espritu que, de alguna manera dirige y controla el crecimiento del todo. Los mecanicistas justificablemente desdearon la instancia no cientfica adoptada por los vitalistas -de ah la preferencia moderna por la teleonomia en vez de la teleologa- pero poco a poco el lado holstico del argumento cambi---. Gradualmente el argumento estructur que el oponerse al reduccionismo no significaba la adherencia al vitalismo. El antiguo argumento del mecanicismo -versus- el vitalismo ahora est muerto, incluso aunque algunos escritores al parecer aun siguen creyendo que el rechazar el reduccionismo quiere decir adherirse al vitalismo; vase, por ejemplo, Beck (1957) y Bunge (1973). Pero ningn cientfico experimental profesional negara ahora que la evidencia indica que los sistemas vivientes en todos sus mecanismos obedecen las leyes establecidas de la fsica y qumica. Ningn cientfico profesional evoca seriamente

ala entelequia. Pero esto no quiere decir que el reduccionismo haya triunfado; no quiere decir que los fenmenos biolgicos no sean ms que el trabajo de Harvey dio comienzo as al debate de si los organismos vivientes eran mquinas complejas o entidades imbuidas con una fuerza vital especial. l mismo aparece en ambos bandos del argumento, creyendo que el corazn era una bomba y que resida en la sangre "el principio vital mismo" (Beck, 1957). El debate ha continuado desde el siglo XVII; su forma presente se encarna en la discusin de la pregunta: la biologa es una ciencia autnoma o es en principio reducible a la fsica y qumica? Los avances prcticos en la ciencia de las cosas vivientes se aceleraron con la invencin del microscopio. El examen microscpico de las plantas y del tejido vivo dio a la nueva ciencia su descubrimiento principal-el descubrimiento de la clula-, el cual nos lleva a la visin moderna de que existe en las cosas vivientes una jerarqua de estructuras dentro de la secuencia: molculas, organelos (entidades especificas que establecen la organizacin de la clula), clulas, rganos y organismo. En esta jerarqua el organismo mismo al parecer intuitivamente marca una frontera, (organismos que tienen una identidad obvia como entidades completas) pues tiene una frontera que los separa del resto del mundo fsico, incluso aunque existan transportes que atraviesen la frontera. La pregunta es si el organismo, como el ltimo objeto de inters en la biologa, hace a sta o no autnoma. O, las explicaciones fsicas y qumicas demolern esta autonoma? Uno de los argumentos cruciales con que se enfrenta este reduccionismo se discuti antes, con relacin a la qumica orgnica; esta vez el argumento es que una demostracin de que todos los funcionamientos de las clulas y rganos se pueden explicar en trminos de hechos conocidos de la fsica y qumica no justifica la existencia de los organismos como entidades a ser explicadas. Pero la fuerza de este argumento (en esencia epistemolgico) no se estableci fcilmente y la disputa sigue viva. El debate comenz en la segunda mitad del siglo XIX, y algunas de las primeras exposiciones tentativas de lo que ms tarde se convirti en "el pensamiento de sistemas" fueron escritas en la dcada de 1920:por ejemplo ,la mente y su sitio en la naturaleza de C.D.Broad, 1923;Holismo y evolucin de J.C.Smuts, 1926; y Principios biolgicos de J.H.Woodger, en 1929.Woodger posteriormente tradujo, y ayud al autor a reformular Teoras modernas del desarrollo: una introduccin a la biologa terica de L. von Bertalanffy (Floyd y Harris, 1964). Fue Bertalanffy quien a mediados de la dcada de 1940revolucion el pensamiento organsmico ("la teora del sistema del organismo" como l la llam) para hacerlo pensamiento interesado en los sistemas en general, y en 1954ayud a fundar la Society for General Systems Research (sociedad para la investigacin de sistemas generales), que fue inicialmente la Society for the Advancement of General System Theory (sociedad para el desarrollo de la teora general de sistemas general) [Bertalanffy, 1972]. Debido a que algunos bilogos organimistas, por ejemplo Driesch, tambin eran vitalistas, el argumento entre el reduccionismo y el holismo estuvo por muchos aos mezclado con el argumento entre la explicacin mecanicista de las propiedades vivientes y el vitalismo. Pero los bilogos que ahora pueden considerarse como los primeros pensadores de sistemas estuvieron ansiosos por

disociarse del vitalismo, ya que ste no es un concepto cientfico; en los trminos del argumento desarrollado en el captulo 2, no es cientfico porque no pide ninguna respuesta de la naturaleza que se pueda examinar experimentalmente, es una aseveracin no verificable en vez de una conjetura verificable. En el libro que Woodger tradujo a principios de la dcada de 1930, Bertalanffy quera demostrar que la caracterstica distintiva de las cosas vivas al parecer era su grado de organizacin (las cursivas son mas): La caracterstica esencial del fenmeno vital que todava no ha recibido atencin suficiente es la del proceso del metabolismo... etc. sucede exclusivamente en relacin con objetos materiales bien individualizados con una organizacin definida. Esta organizacin del proceso es la nica caracterstica distintiva y decisiva ms clara entre los hechos vitales y los procesos ordinarios psicoqumico (Gray y Rizzo, 1973). Es el concepto de complejidad organizada el que se volvi la materia sustantiva de la nueva disciplina "sistemas"; y el modelo general de complejidad organizada asume que existe una jerarqua de niveles de organizacin, cada uno ms compleja que el que est debajo. Un nivel se caracteriza por las propiedades emergentes que no existen en el nivel inferior. Aun ms, a parte del hecho de que ellas "no existen" en el nivel inferior, las ~es emergentes no tienen significado en el lenguaje adecuado para el nivel inferior. "La forma de una manzana", aunque es el resultado de procesos que operan en el nivel de las clulas, organelos, y molculas orgnicas que componen rboles de manzanas, y aunque, esperamos, explicable eventualmente en trminos de esos procesos. La expresin filosfica clsica de la teora de emergencia, es la de Broad (1923). (Si desea un reporte moderno convincente, vase Wartofsky, 1968, captulo 13.)Broad describe tres perspectivas: lo que l denomina el "Vitalismo sustancial" de Driesch et. Al; "El mecanicismo biolgico, la visin de que las cosas vivas son meramente mquinas; y lo que l intitula "Vitalismo emergente" lo que ahora se refiere ms comnmente como "emergencia" o "emergentismo". Algunos de los argumentos ahora tienen una resonancia fantstica; por ejemplo el argumento de que una razn de emergencia es superior al mecanicismo pues donde la ltima requiere la existencia de Dios como diseador de la naturaleza, la primera no requiere esto pero es compatible con ello si se prueba que Dios existe! Sin embargo, el libro es extremadamente importante ya que libera al concepto de emergencia de las complicaciones del vitalismo crudo y ayuda a establecer la postura moderna de que mientras que una. Elaboracin (reduccionista) de los mecanismos en el nivel psicoqumico es extremadamente til, el hecho es que la existencia de organismos que tienen propiedades como todo requiere niveles diferentes de descripcin que correspondan a diferentes niveles de realidad. Esto es as incluso si las propiedades de partes, junto con las leyes de combinacin, pueden explicar el mecanismo del todo. El punto es, el todo estuvo ah para ser explicado en primer lugar. Cada organismo, cada planta o animal, es un todo con una cierta organizacin interna y una medida de autodireccin. No solamente las plantas y animales son todos, sino que en cierto sentido limitado las colocaciones naturales de materia en

el universo tambin son todos; los tomos, molculas y compuestos qumicos son todos limitados.... Un todo es una sntesis o unidad de partes, tan estrecha que afecta las actividades e interacciones de esas partes.... Las partes no se pierden ni se destruyen en la nueva estructura.... sus funciones independientes y actividades independientes se agrupan, relacionan, correlacionan y unifican en el todo estructural. Dado el estado del conocimiento biolgico en la dcada de 1920, Smuts no fue capaz de dar un informe de los mecanismos por los cuales el organismo se convierte en una entidad, y cuando l dice que "el holismo es la fuerza directora inherente detrs del progreso (evolucionario)", un soplo de la metafsica se introduce en el argumento. Sin embargo, el libro es importante si consideramos que fue escrito por un poltico profesional. Smuts nos dice que al perder una campaa, tuvo tiempo para escribir el libro! Ms profesionales son los Principios biolgicos (1929) de Woodger, quien busc el re-pensamiento riguroso de la base intelectual de la ciencia biolgica. La parte 11del libro examina qu es una explicacin en biologa. Esto lleva a Woodger a considerar la anttesis entre el vitalismo y el mecanicismo, y l tambin se enfoca hacia la importancia del concepto de organizacin, ordenando argumentos de estudios celulares que demuestran que "la organizacin arriba del nivel qumico es de gran importancia en la biologa". Esto conduce a una identificacin de que la arquitectura de la complejidad es del tipo de la organizacin jerrquica y que los niveles de complejidad son fundamentales para cualquier informe acerca del organismo. An ms (las cursivas son mas): a partir de lo que se ha dicho acerca de la organizacin, parece perfectamente claro que una entidad que tenga el tipo de organizacin jerrquica como la que encontramos en el organismo requiere de investigacin en todos los niveles, y la investigacin de un nivel no puede remplazar la necesidad de investigaciones de niveles ms altos en la jerarqua un fisilogo que desee estudiar la fisiologa del sistema nervioso debe tener un nivel de organizacin arriba del nivel de la clula para comenzar. Debe tener al menos los elementos necesarios para constituir un arco de reflejo, y en la prctica verdadera l debe utilizar conceptos adecuados para ese nivel que no sean conceptos de la fsica y la qumica. l concluye que el vitalismo no es la nica alternativa a las explicaciones mecnicas, y que son posibles verdaderas explicaciones biolgicas, que dependan de la existencia de jerarquas de niveles de organizacin en los organismos vivos. La organizacin jerrquica, y las propiedades emergentes de un nivel dado de organizacin van en consonancia con un proceso de evolucin que es creativo.

Pensamiento de sistemas: comunicacin y control


Al considerar al organismo vivo como un todo, como un sistema, y no como un simple grupo de componentes juntos con relaciones entre los componentes, von Bertalanffy atrajo la atencin hacia la distincin importante entre los sistemas que estn abiertos a sus medios y aquellos que estn cerrados. l defini un sistema abierto (1940) como aquel que importa y exporta material. Ms generalmente, entre un sistema abierto y su medio debe existir intercambio de materiales, energa e informacin. Los organismos, l seal, no son como los sistemas cerrados en los cuales componentes inmutables se establecen en un estado de equilibrio; los organismos pueden alcanzar un estado firme que depende de los intercambios continuos con un medio. Lo que es ms, el estado firme puede ser termodinmicamente diferente, creando y (o) manteniendo un alto grado de orden, mientras que los sistemas cerrados no tienen otro sendero para viajar sino aquel que lleva hacia el desorden en incremento (alta entropa). En una jerarqua de sistemas como la representada por la secuencia de organelo de clula a organismo, o, en general, en cualquier jerarqua de sistemas abiertos, el mantenimiento de la jerarqua generar un grupo de procesos en los cuales haya comunicacin de informacin con propsitos de regulacin o control. De verdad, es intuitivamente obvio que una jerarqua de sistemas que son abiertos debe ocasionar procesos de comunicacin y de control si es que los sistemas van a sobrevivir los golpes administrados por el medio de los sistemas. Esto es incluso ms obvio si consideramos, no la jerarqua natural de los sistemas vivientes, sino a los sistemas jerrquicos hechos por el hombre, por ejemplo las mquinas y la planta industrial. El diseador de una planta industrial en que se desee se produzca un producto qumico en particular, por ejemplo, se vio obligado a convertirse en "un pensador de sistemas". l tiene que tomar en cuenta no solo los recipientes individuales del reactor, intercambiadores de calor, bombas, etc. que conforman la planta, sino tambin, en un nivel de consideracin diferente, la planta como un todo cuyo desempeo global se debe controlar para fabricar el producto deseado a la velocidad, costo y pureza requerida. l tendr que asegurar que existan medios por los cuales se proporcione informacin acerca del estado del proceso y se use para iniciar accin que controle la reaccin dentro de los lmites predefinidos; esperanzadoramente, si se conoce la variabilidad de los materiales de inicio y los disturbios de medios posibles a los cuales el proceso estar sujeto, ser posible el manipular automticamente algunas de las llamadas variables de control de acuerdo a una estrategia de control para la planta como un todo. Los dispositivos que incorporan controladores automticos con base en la comunicacin de informacin acerca del estado del sistema ya los conocan los antiguos griegos (Mayr, 1970) pero la invencin de la teora de control es relativamente reciente. Las matemticas del regulador centrfugo de Watt (1788) para gobernar la velocidad de una mquina de vapor, el ms famoso de todos los dispositivos de control, fue diseado hacia fines del siglo XIX, pero es solamente

durante los ltimos cuarenta aos que la ingeniera de control y la teora de control se han establecido como, respectivamente, una actividad profesional y una disciplina acadmica relacionada. Sin embargo, las ideas de la teora de control y de la ingeniera de comunicacin e informacin han hecho contribuciones al pensamiento de sistemas no menos importantes que aquellas de la biologa organsmica. Una unin entre los mecanismos de control estudiados en los sistemas naturales y aquellos diseados en sistemas hechos por el hombre la proporciona la parte de la teora de sistemas que se conoce como ciberntica, palabra que viene del vocablo griego que significa conductor. Platn utiliz la palabra al hacer una analoga entre un timonel piloteando un barco y un gobernante dirigiendo el "barco del estado", y Ampere en el siglo XIX la us al discutir el lugar de la ciencia poltica en una clasificacin de las ciencias. No consciente de esto, Norbert Wiener sugiri la palabra en 1947para designar la materia sustancial de un grupo de estudios que se haban entonces estado llevando a cabo en Amrica desde los principios de la dcada de 1940. Estos estudios se ocupaban de la teora de los mensajes, y de la trasmisin de mensajes con propsitos de control en muchos contextos diferentes (Wiener, 1948,1950).Al identificar la generalidad de las nociones de comunicacin y control (ya sea si, por ejemplo, en un contexto especfico ellas hacan referencia a la regulacin de la concentracin de azcar en la sangre, los movimientos involucrados cuando un bho atrapa a un ratn, o la manipulacin de temperaturas y presiones en un reactor qumico para controlar la velocidad de la formacin del producto), Wiener defini la ciberntica como "el campo entero de la teora de control y comunicacin, ya sea en la mquina o en el animal" (1948). Bajo este dictamen existe un rango de interpretaciones (pask, 1961). Para Ashby, el terico lder en las dcadas de 1950 y 1960, la ciberntica en cara "todas las formas de comportamientos siempre y cuando sean regulares, determinadas o reproducibles" (Ashby, 1956). El inters de Ashby no est en las manifestaciones del mundo real de todos controlables sino en la imagen abstracta matemticamente expresable del mecanismo que yace bajo las encarnaciones verdaderas. La ciberntica es similar en su relacin con la mquina verdadera. Toma como su materia sustancial el dominio de "todas las mquinas posibles... Lo que la ciberntica ofrece es el marco en el cual todas las mquinas individuales se pueden ordenar, relacionar, y entender (Ashby, 1956). y las "mquinas", por supuesto, podran ser naturales o hechas por el hombre. El trabajo de Wiener describe bien el ncleo de las ideas que se han proporcionado al pensamiento de sistemas mediante el estudio de la "comunicacin. Y el control". Mucho de la dcada de trabajo que condujo a la publicacin del libro de Wiener en 1948 fue llevado a cabo en colaboracin con J. H. Bigelow y A. Rosenblueth, este ltimo un cientfico mdico en la Escuela Mdica de Harvard, quien ha sido un colega y colaborador de W. B. Cannon, bien conocido por su trabajo sobre los procesos de control interno del cuerpo. Ambos, Wiener el matemtico y Rosenblueth el cientfico mdico sintieron que los desarrollos tiles estaban aparentemente en un desierto intelectual, entre las distintas disciplinas establecidas. A principios de la dcada de 1940 Wiener estaba

tratando de desarrollar mquinas de cmputo para la solucin de ecuaciones diferenciales parciales. Al comienzo de la guerra Wiener trabaj con Bigelow sobre el problema del mejoramiento de la exactitud en armas antiareas. La dificultad ah consiste en computar automticamente la posicin probable y futura de la nave area, el mantener la computacin actualizada cuando la nave area se mueva, y el programar que un cartucho detone en el punto adecuado. Por segunda vez Wiener se vio nuevamente trabajando en sistemas mecnico-elctrico diseados Wiener y Bigelow se dieron cuenta de la importancia y ubicuidad de lo que los ingenieros de control denominan el proceso de retroalimentacin, es decir, la trasmisin de informacin acerca del desempeo verdadero de cualquier mquina (en el sentido general) en un estadio temprano para as modificar su operacin. (Generalmente, en retroalimentacin negativa la modificacin es tal como para reducir la diferencia entre el desempeo verdadero y el deseado, por ejemplo cuando se incrementa la velocidad de una mquina de vapor sta hace que el pndulo flotador del regulador automtico reduzca el suministro de vapor y por ello disminuya la velocidad; la retroalimentacin positiva induce inestabilidad al reforzar una modificacin en el desempeo; por ejemplo, en la conversacin entre dos personas en un cuarto concurrido, los tonos fuertes y ms fuertes (la salida), se rige por el nivel de ruido general en incremento, ya que ste hace que la dificultad para que uno escuche al otro se incremente). El examen de situaciones en las cuales la retroalimentacin excesiva ocasiona cacera oscilatoria acerca del desempeo deseado, condujo a Wiener y Rosenblueth a identificar la similaridad esencial entre la cacera en sistemas de control mecnico o elctrico y la condicin patolgica ("temblor de propsito") en la cual el paciente, que intenta ejecutar un acto fsico simple, por ejemplo recoger un lpiz, yerra y comienza a oscilar incontrolablemente. Esto hizo que se pusiera atencin a la neurofisiologa sobre "no solamente los procesos elementales de los nervios y sinapsis, sino tambin en el desempeo del sistema nervioso como un todo integrado", sobre el tipo de descripcin, de hecho que haba comenzado a introducirse en la ciencia mdica con el trabajo de Claude Bernard en la dcada de 1860 (Olmsted y Olmsted, 1952). As empez el inters de Wiener en el problema general del control. El trabajo con Bigelow, que abarc la construccin de mquinas que trataron de predecir la extrapolacin de curvas, tambin convenci a Wiener de que "los problemas de la ingeniera de control y de la ingeniera de comunicacin eran inseparables". Ambos se centraban en un problema ncleo no para el equipo mecnico o la circuitera elctrica. Sino para la nocin abstracta ms fundamental: la nocin del mensaje y su trasmisin. Ahora, debido a que un mensaje se puede representar como una secuencia de eventos discretos o continuos en el tiempo (lo que los peritos en estadstica llaman una serie de tiempo), Wiener pens acerca de la naturaleza estadstica de la trasmisin del mensaje. El trabajo sobre la separacin del mensaje planeado (la "seal") y del "ruido distorsionante de fondo (ambos se podran representar durante series de tiempo) entonces condujo a una visin de la trasmisin de informacin como si sta fuera una trasmisin de alternativas, con la unidad cantidad de informacin definida como la informacin trasmitida bajo la forma de una decisin simple (un "s" o "no", un uno o un cero, un punto o un guion) entre alternativas igualmente probables. La idea de una teora basada estadstica mente en cantidades de trasmisin de informacin se le

estaba ocurriendo simultneamente al perito en estadstica R A Fisher, a Wiener y a Claude Shannon, un ingeniero en comunicaciones de la Bell. A pesar del ardiente entusiasmo con el cual algunos devotos aceptan las nociones generales de la ciberntica, a menudo, con el inters de aplicarlos promiscuamente en otros campos, no ha sido fcil el utilizar las formulaciones lgico-matemticas de la ciberntica para derivar proposiciones verificables en sistemas reales. Sin embargo, esto si proporciona una visin potencialmente nueva de muchas reas de problemas en las cuales el reduccionismo previamente se ha tambaleado. Por ejemplo, el problema mente-cuerpo que ha obstinado a la filosofa por cientos de aos, si se le ve mediante la ciberntica, al parecer est mal planteado (Bateson, 1971;Sayre, 1976). En un anlisis ciberntico del proceso en el cual una persona piensa, acta, y modifica el comportamiento subsecuente bajo la luz de actos precedentes, todos estos tems (incluyendo a los actos mismos) podan considerarse como procesamiento de informacin. Bateson argumenta que la unidad autocorrectiva total que hace este proceso no es, sin embargo, el ser humano; sino que es un sistema cuyas fronteras van ms all del cuerpo humano. El sistema es una red de informacin: senderos de trasmisin entre los que se incluyen algunos externos hacia el actor; en esta visin, la mente no est simplemente asociada con el cuerpo humano sino que es inmanente en el cerebro, adems del cuerpo, adems del medio. El universo fsico es una jerarqua; en sus niveles ms inferiores existen partculas nucleares, despus tomos, despus molculas; tres niveles diferenciados por las fuerzas involucradas: entre las partculas nucleares hay fuerzas de alrededor de 140 millones de voltios de electrn, entre los tomos en una molcula hay fuerzas "de valencia" de alrededor de cinco voltios de electrn, entre las molculas hay fuerzas ms dbiles de cerca de medio voltio de electrn. La jerarqua en este estadio se caracteriza por estos niveles de energa, y son estas diferencias las que sugieren que no es tonto el tratar a los sistemas de ncleos, tomos y molculas como diferentes tipos de un todo. Encima del nivel molecular, algunos de los ejemplos de sistemas que consisten de grupos de molculas interactivas, exhiben propiedades especiales que nos hacen llamarles sistemas "vivientes". Tales sistemas se caracterizan, entre otras cosas, por exhibir procesos diferenciados que se podran poner en accin mediante mensajes adecuados y los cuales sirven para crear y recrear, a los sistemas mismos; a largo plazo tales sistemas tienden adoptar y poner en evolucin ms formas variadas. Para entender estas propiedades es necesario evocar la idea del control jerrquico. El control siempre est asociado con la imposicin de restricciones, y un informe de un proceso de control necesariamente requiere que nosotros tomemos en cuenta al menos dos niveles jerrquicos. En un nivel dado es posible, a menudo, el describir el nivel mediante la escritura de ecuaciones dinmicas, bajo la consideracin de que una partcula es representativa de la coleccin, y de que las fuerzas en otros niveles no interfieran. Pero cualquier descripcin de un proceso de control ocasiona que un nivel superior imponga restricciones al inferior como, por ejemplo cuando la clula como un todo restringe las posibilidades psicoqumcas abiertas al DNA y lo transforman en "el sustentador de un cdigo".

El nivel superior es una fuente para obtener una descripcin alternativa (ms simple) del nivel inferior en trminos de funciones especficas que son emergentes como resultado de la imposicin de restricciones. As, algunas molculas otrora ordinarias en una clula las restringen para que sustenten la funcin "represor" o "activador": estas funciones no son propiedades qumicas inherentes, son el resultado de un proceso de control jerrquico. En el caso del regulador automtico de la mquina de vapor, los pndulos giratorios que abren o cierran automtica mente la vlvula de vapor remplazaron a un operador humano que previamente controlaba la vlvula con la mano. Ambos, l y el regulador automtico se podran considerar como un receptor de informacin acerca de la velocidad de la mquina, receptor que "toma una decisin" (programada completamente en el caso del regulador automtico) y retroalimenta "una instruccin" a la vlvula. Observe que la accin del regulador automtico virtualmente no tiene nada que ver con las consideraciones de energa, ya que la energa involucrada en el proceso de control se compara legiblemente con aquella de la mquina de vapor en s, Y aun as la accin del regulador automtico es crucial dentro del sistema como un todo, su poder reside simplemente en su habilidad para recibir y trasmitir informacin. Consideraciones similares se aplican en los organismos vivientes en todos los niveles. Monod y sus colaboradores, por ejemplo, han imaginado los mecanismos de control que gobiernan la sntesis de protena en la bacteria Escnericnia coli (Monod, 1972). Los mecanismos de retroalimentacin involucran "identificacin" de "seales qumicas": una molcula represora inactiva la reproduccin de protena, pero se inactiva a su vez mediante un "inducidor". Monod llama al fenmeno, que permite que las leyes de la qumica sean superadas, o escapar de ellas, maravillosamente y casi milagrosamente "telenmico". Su explicacin no se podra escribir en el lenguaje de la energtica, nicamente en el lenguaje de la trasmisin de informacin. En general, la idea de la informacin es anterior a la de la retroalimentacin, ya que cualquier mecanismo de retroalimentacin en un sistema viable consiste de un sensor capaz de detectar en el medio disruptivo potencialmente y un causante de efectos (afectador) capaz de inicializar una opcin de remedio. Parte del trabajo ms importante de Ashby ha sido su demostracin de que el control efectivo continuo en un medio cambiante requiere de un controlador con una variedad de respuesta que puede igualar la variedad de la informacin del medio -la denominada Ley de Variedad requisitada. Un ejemplo final de la importancia de la comunicacin de informacin para el comportamiento de un sistema deriva del trabajo de James Miller. l ha dedicado su carrera cientfica a la definicin de las caractersticas de los sistemas vivientes. De acuerdo a su modelo, cualquier miembro de la clase "sistema viviente" tiene diecinueve subsistemas crticos (Miller, 1978). Al menos once de estos procesan informacin (algunos tambin procesan materia-energa): "reproductor, frontera, transductor de entrada, transductor interno, canal y red, decodificador, asociado, memoria, decididor, codificador y transductor de salida. Incluso si este modelo no es aceptado, es difcil imaginario como algn reporte alternativo del proceso de la vida podra excluir el concepto de procesamiento de informacin.

La forma del movimiento de sistemas


En las dos secciones previas se ha discutido la emergencia, en diferentes reas de estudio, de dos pares de ideas que son el ncleo del pensamiento de sistemas: emergencia y jerarqua, comunicacin y control. Ellas proporcionan la base para una notacin o lenguaje que se puede utilizar para describir el mundo que hay fuera de nosotros. Adems, estas ideas proporcionan un bosquejo para ambas, para una descripcin de sistemas del universo y para "un enfoque de sistemas" con qu enfrentar los problemas de ste, esto ltimo siendo complementario al enfoque reduccionista encarnado en el mtodo de las ciencias naturales. Un resumen de sistemas del mundo observado y un enfoque de sistemas para los problemas de ste se pueden encontrar en muchas disciplinas diferentes; todos estos esfuerzos juntos constituyen lo que yo quiero decir con "el movimiento de sistemas". Es el grupo de intentos en todas las reas de estudio por explorar las consecuencias del pensamiento holstico ms que del pensamiento reduccionista. El programa del movimiento de sistemas se podra describir como la verificacin de la conjetura de que estas ideas nos permitirn enfrentar el problema que el mtodo de la ciencia encuentra tan difcil, es decir, el problema de la complejidad organizada. Quiz haya sucedido que la exploracin del pensamiento holstico se haya llevado a cabo en varias disciplinas empleando el lenguaje adecuado para cada materia diferente. Lo que de hecho ha sucedido es que los todos; en muchas reas diferentes de estudio, desde la geografa fsica hasta la sociologa, se han estudiado utilizando las ideas y el lenguaje adecuado para sistemas de cualquier tipo. El que el movimiento de sistemas sea, incluso en una visin avinagrada, al menos una. La visin inmutable de Bertalanffy, que podra describirse justamente como su visin, era que habra de ascender una teora meta de sistemas de alto nivel, expresada matemticamente, como resultado del trabajo en diferentes campos. Esta aspiracin es clara en los documentos fundadores de lo que es ahora la Society for General Systemsm Research (sociedad para la investigacin de sistemas generales). En la revista Filosoffa de la ciencia, 1955, por ejemplo hay un anuncio (pgina 331) de que "una sociedad para el desarrollo de la teora de sistemas generales est en proceso de organizacin". Los implicados eran el bilogo Bertalanffy, junto con un economista (K. E. Boulding), un fisilogo (R. W. Gerard), y un matemtico (A Rapoport). El propsito era alentar el desarrollo de "sistemas tericos que sean aplicables a ms de uno de los departamentos tradicionales del conocimiento". Los objetivos de la Teora de Sistemas Generales (GST) iban a ser: 1. El investigar el isomorfismo de los conceptos, leyes y modelos en varios campos, y el ayudar en transferencias tiles de un campo a otro; 2. El alentar el desarrollo de modelos tericos adecuados en reas que carecan de ellos;

3. El eliminar la duplicacin de esfuerzos tericos en diferentes campos; 4. El promover la unidad de la ciencia mediante la mejora de la comunicacin entre los especialistas. 112 Pensamiento de sistemas... federacin suelta de asuntos similares (unidos mediante el concepto de "sistemas"), es el logro principal de Ludwing von Bertalanffy. La contribucin individual ms grande para esta revolucin intelectual menor de la dcada de 1940 (an es muy pronto como para saber si sta eventualmente se considere una revolucin mayor) es probablemente la de Norbert Wiener. Pero fue Bertalanffy quien insisti en que las ideas emergentes en los distintos campos se podan generalizar en el pensamiento de sistemas; por ello a l se le reconoce como el fundador del movimiento. (Festschrift de Grayy Rzzo, 1973, proporciona una visin panormica del trabajo de Bertalanffy y de sus intereses.) Su propio pensamiento, como reflejan sus escritos, muestra poco desarrollo a partir de la dcada de 1940 y hasta su muerte en 1972, y su trabajo Lilienfeld (1978) lo describe (no injustamente) como "ms que repetitivo e incluso esttico en carcter". La visin inmutable de Bertalanffy, que podra describirse justamente como su visin, era que habra de ascender una teora meta de sistemas de alto nivel, expresada matemticamente, como resultado del trabajo en diferentes campos. Esta aspiracin es clara en los documentos fundadores de lo que es ahora la Society for General Systems Research (sociedad para la investigacin de sistemas generales). En la revista Filosoffa de la ciencia, 1955, por ejemplo hay un anuncio (pgina 331) de que "una sociedad para el desarrollo de la teora de sistemas generales est en proceso de organizacin". Los implicados eran el bilogo Bertalanffy, junto con un economista (K. E. Boulding), un fisilogo (R. W. Gerard), y un matemtico (A Rapoport). El propsito era alentar el desarrollo de "sistemas tericos que sean aplicables a ms de uno de los departamentos tradicionales del conocimiento". Los objetivos de la Teora de Sistemas Generales (GST) iban a ser: El logro principal de la organizacin, resultado de esta iniciativa, ha sido la publicacin anual de documentos de gran alcance en el Anuario de Sistemas Generales (General Systems Yearbook). La teora general vislumbrada por los fundadores no ha emergido ciertamente, y la GTSen s misma ha recibido ataques fuertes, en especial de Berlinski (1976) y Llleneld (1978). Al increpar a Lilienfeld por darse la molestia de atacar "un espejismo", Naughton (1979a) sugiere que no se obtiene nada que atacar en un cuerpo coherente de conocimiento verificado, a no ser de "una mixtura de perspicacias, teoremas, tautologas y corazonadas...". Estas dificultades de la GST, y el tipo de tentaciones que enfrenta, se ilustran mediante un problema molesto en la teora de la informacin. El pensamiento de sistemas ha estado ahora explorando las implicaciones de este concepto por alrededor de treinta aos. Los resultados hasta aqu podran describirse adecuadamente como "significativos pero no espectaculares". Por qu el progreso no ha sido ms rpido? Una razn es, sin duda alguna, el lazo fuerte que el pensamiento reduccionista tiene sobre cualquier persona educada en la civilizacin occidental. No es simplemente que el

anlisis reductivo sea, en la frase de Medawar y Medawar (1977) "la tcnica explicativa ms exitosa que alguna vez se haya usado en la ciencia"; es tambin el caso de que la posicin contraria al reduccionismo, basada en el holismo y la emergencia, no proporciona una filosofa tan clara. (El aire ms que meslnco de algunos de los escritos de GST es contraproducente en este respecto.) La cuestin la subraya fuertemente Marjorie Grene (1974): ...la postura antirreductibilidad es, para muchas personas, imposible de aceptar. Por qu? Porque ella interfiere con las defensas de un fisicalismo simple de un solo nivel, sin proporcionar una meta fsica alternativa para que ocupe su lugar. El pensar de manera antirreductiva requiere pensar en trminos de sistemas jerrquicos, de niveles de realidad y cosas as; pero nosotros no sabemos ya ms cmo pensar de esa manera, cmo enseamos as, incluso cmo conocer as; el que la posicin contraria sea absurda por s misma no nos permite abrazar de corazn lo que debiera ser la alternativa ms razonable. Porque el antirreductivismo es "razonable", slo en el sentido perverso de que su negacin es. Autocontradictoria, no en el sentido ms sustantivo de acoplarse suavemente en un Weltanschauung en el cual, al igual que la gente educada bajo el ideal de la visin de un mundo "cientfico", podamos sentimos como en casa. Debe ser la tarea comn del movimiento de sistemas el trabajar en una versin del pensamiento de sistemas dentro de la cual podamos sentimos "como en casa" en un sentido positivo.