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arineros, soldados, monjes y escritores.

A lo largo de la his toria, algunas mujeres optaron por el disfraz masculino para acceder a crculos de poder o, sencillamente, para poder sobrevivir. An hoy, el vestirse de hombre tiene connotaciones provocadoras. Por: Gloria Esquivel Publicado el: 2010-10-13 En 1738 la actriz Charlotte Charke se vio obligada a cambiar la falda por el pantaln y a convertirse en Charles Brown para poder conseguir un trabajo de mayordomo que la sacara de la pobreza. En 1989 Madonna apareci en el video de la cancin Express Yourself vestida como un alto ejecutivo de Wall Street; un claro desafo al poder masculino, pues en este tema la cantante insta a las mujeres a no conformarse con lo poco que les puede dar un hombre. En 1431 Juana de Arco fue condenada a la hoguera por transgredir los dictmenes bblicos de No vestir la mujer traje de hombre [...] porque abominacin es a Jehov tu Dios. En 1932 la actriz Marlene Dietrich fue fotografiada entrando al legendario Press Ball vistiendo un smoking. A lo largo de la historia han existido miles de casos de mujeres que han ocultado su gnero y que han desafiado todo tipo de convenciones sociales para poder acceder, o burlar, el poderoso mundo de los hombres. Biografas que parecen sacadas de relatos de espas, en donde el precio que se paga por poder infiltrarse en los crculos masculinos es el de cortarse el cabello, fajarse los senos y esconder las curvas. Un tab histrico que algo tiene tambin de envidia del pene. O no por nada en 1946 Anas Nin escribi en su novela Pjaros de fuego: no hay sufrimiento alguno cuando se es un muchachito.

Tan slo en el perodo de la Edad Media se han documentado 119 casos de mujeres que cambiaron sus vestidos para poder acceder a lugares que les eran vedados: los claustros religiosos. De estas, 34 llegaron a ser santas. Sus vidas, contadas siempre desde la mirada masculina, dan cuenta de un pasado tormentoso que slo pudo quedar atrs en el momento en el que negaron su feminidad y se internaron en un monasterio. Para los abades los disfraces no pasaban del todo desapercibidos. Santa Marina y Santa Pellagia cuyos rasgos femeninos son casi imperceptibles en las estampas que las representan fueron aisladas de los dems monjes al ser consideradas una especie de eunucos o de hombres incompletos a los cuales no les creca la barba. El ser capaces de reconocer su inferioridad por ser mujeres, el querer aspirar a ser hombres y el distanciarse de su condicin femenina y del pecado de Eva eran mritos ms que suficientes para ser canonizadas.

Tal vez ninguna de estas mujeres se atrevi tanto como la mtica Papisa Juana, presuntamente la nica mujer que alcanz el Pontificado. Para los hombres que escribieron la historia del medioevo, ella pag su engao al ser desenmascarada por su frgil cuerpo, cuando en pleno oficio religioso se desmay y dio a luz. Queda la impresin, despus de leer otros relatos del crossdressing medieval, que estos fueron escritos como un recordatorio de que la mujer que se disfraza de hombre es tan slo un hombre fallido. El cuerpo femenino siempre traiciona. Como le sucedi a Hildegund von Schnoauu, una monje que muri de una hemorragia en el tero mientras sus compaeros de monasterio observaban asombrados como se descubra su secreto.

Si examinamos la historia de estas mujeres infiltradas, podemos encontrar que las razones mdicas son el nico medio por el que han podido ser descubiertas. Adelantndonos un poco en el relato, encontramos que durante la Guerra Civil estadounidense 250 mujeres combatieron en el ejrcito confederado disfrazadas de hombre. Aprendieron a fumar, a jugar billar, a coquetear con mujeres y hasta a orinar paradas. Usaban pelucas y bigote. Cambiaron sus enaguas por suspensorios y algunas hasta afeitaron su rostro a la espera de que les saliera barba. Todo esto funcion hasta que fueron heridas y desenmascaradas. Como en todo relato de espas, el ser descubierto conlleva un castigo por haber tenido acceso a grandes secretos. En el caso de estas soldados las consecuencias fueron atroces. Los altos mandos militares las catalogaron de prostitutas o de enfermas mentales y terminaron sus das en la crcel o en sanatorios. Adems, sus historias, que haban sido seguidas por la prensa, fueron desmentidas. Nadie deba saber que cientos de mujeres haban peleado dentro de las filas del ejrcito y que haban ganado batallas. An hoy, testimonios como el de Loreta Velsquez (1842-1897) sobre el que se har un documental para el History Channel son considerados como la fantasa de un ama de casa surea que tena mucho tiempo libre para inventar este tipo de historias.

Y es que el crossdressing femenino, aunque silenciado en el mundo real, ha sido reconocido por la literatura como una hazaa que vale la pena contar muchas veces. Desde El decamern de Boccaccio ha habido un sinnmero de ficciones que han tocado el tema. Cimbelino de Shakespeare en donde Imogen, su recursiva protagonista, toma el disfraz masculino para escapar de la muerte, o Peregrinaciones de un alma triste, novela romntica argentina escrita por Juana Mara Gorriti (1818 1896) en donde Laura-Emmanuel, su protagonista, reniega de las

dificultades infinitas que las faldas encuentran en todo y emprende un viaje a lo largo de Latinoamrica en traje masculino, son slo algunos de los ejemplos en donde el maldecir la feminidad se convierte tambin en una manera de entregarse a la aventura.

Basta con revisar la historia de los best sellers con cuidado para encontrarse con que a principios del siglo XIX, junto con los relatos de piratas, las historias autobiogrficas de mujeres marineros que se disfrazaron para poder trabajar en los barcos eran el xito editorial de la poca. Est, por ejemplo, la vida de Amira Paul, mejor conocida como Jack Brown, quien en 1816 despus de ser abandonada por su esposo en la pobreza ms extrema trabaj como ayudante de cocina en un navo britnico. Con un particular humor, Paul no slo transgredi las normas de la poca al adoptar un alter-ego, sino que describi con lujo de detalles todas las minucias de su vida como hombre. La manera en la que invent un dispositivo para orinar que consista de un tubo de metal amarrado a su entrepierna, el recordar siempre colocar su paquete hecho de retazos un poco ladeado hacia la izquierda o las ancdotas sobre cmo se gan la fama de generoso por darle dinero a las prostitutas sin obtener favores sexuales a cambio, dan cuenta de una inteligencia que bien podra ser envidiada por cualquier hroe de novela picaresca.

Sin embargo, y de forma paradjica, las intrpidas historias de estas aventureras rebeldes muchas veces no fueron bien recibidas por las mismas mujeres, quienes consideraban que aquellas que negaban su gnero o estaban malditas, o estaban del todo volcadas hacia el bando de los hombres. Este es el caso de los primeros comentarios que recibi la obra de la novelista George Eliot (1819-1880) de parte de distinguidas damas, quienes refunfuaron por su decisin de adoptar un seudnimo masculino como maniobra literaria para poder publicar tranquilamente sus obras: Es una exageracin absurda del estilo masculino, como el pavoneo en la manera de andar de una mala actriz dentro del atuendo de un hombre.

Comentarios ponzoosos levant tambin la escritora francesa George Sand (1804-1876) quien no slo tom el seudnimo masculino para poder publicar, sino que llev su trasgresin un paso ms

all al usar ropa de hombre, fumar y bailar en pblico como medio para expresarse libremente. En pocas en las que el cors restringa el movimiento de las mujeres y, literalmente, las aprisionaba hasta el punto de no poder siquiera respirar, que Sand saliera por las calles usando pantalones, foulard, que cambiara los pesados tocados por un sencillo sombrero de copa y, no contenta con eso, que se atreviera a entrar en lugares pblicos reservados nicamente para hombres significaba un reto descarado a las convenciones sociales. La escritora, que pas de esposa reprimida a novelista ertica casi en un pestaeo, logr estar en boca de las damas francesas quienes la tildaban de romntica, de lesbiana y de feminista y quienes no podan parar de comentar sus hazaas en burdeles y en salones de baile.

Esas damas que renegaban del disfraz de la mujer y que vean a las infiltradas como traidoras que haban podido escapar de la terrible prisin domstica y que se haban olvidado de sus compaeras encorsetadas en el camino, no alcanzaron a sospechar que, en ese par de pantalones que nuestras espas se colocaron, se estaban germinando los primeros movimientos feministas. Rosa Bonheur (1822-1899) le imprimi un tono poltico a su pelo corto y a su preferencia por los overoles. Ella, que militaba activamente con los sansimonianos (socialistas utpicos) en el momento ms lgido de la revolucin republicana de 1848, decidi colgar las faldas y esconder sus curvas como un manifiesto de igualdad entre los sexos.

Sin embargo, fue la doctora Mary Walker (1832-1919) quien realmente gener un verdadero cambio poltico a travs de la ropa. Disfrazada de hombre, ofici como cirujano durante la Guerra Civil estadounidense. Posteriormente, organiz a varias mujeres en torno de un movimiento civil que buscaba implementar los pantalones en el atuendo femenino y erradicar el uso del cors. Para ella el propsito de esa prenda era mantener a las mujeres en un estado de excitacin antinatural sin saber que, de esta atrevida accin que buscaba reformar los cdigos de vestuario, surgiran los primeros brotes del movimiento a favor del voto femenino.

Para principios del siglo XX vestirse de hombre se convirti en sinnimo de provocacin de la mano de modernas seoritas que prefirieron atuendos que parecan sacados del armario de Dorian Gray o de Lord Byron a vestidos para bailar charlestn. La artista Romaine Brooks (18741970), la poeta Radclyffe Hall (1880-1943) y la escritora Vita Sackville West (1892-1962), fueron tan slo algunas de las dscolas que, al atreverse a desafiar el universo masculino y al llevarse puesto (de manera literal) su gusto por explorar los lmites del erotismo, levantaron tambin polmica al ser consideradas unas atrevidas lesbianas o, en el mejor de los casos, sospechosas bisexuales.

Es premonitorio el caso de la deliciosamente escandalosa novelista francesa Colette (1873-1954), tantas veces fotografiada usando saco y corbata, y quien siempre conserv su poderosa feminidad. Haba algo en su manera de llevar la ropa masculina que no buscaba esconder su identidad como mujer sino conquistar con cierto erotismo ese poder viril que simbolizaba un par de pantalones.

Pero el uso de la ropa masculina no solamente signific una manifestacin abierta de un gran vigor sexual. Para muchas artistas, vestirse de hombres expresaba una relacin amarga con su condicin femenina. No es gratuito que en su Autorretrato con el pelo corto de 1940, Frida Kahlo haya escogido la leyenda Mira que si te quise fue por el pelo, ahora pelona ya no te quiero, para aparecer con el pelo recin cortado y un traje de su esposo Diego Rivera. Este cuadro, el primero que Kahlo pint despus de divorciarse, expres el dolor de la prdida de su amor por medio de la amarga renuncia a su condicin femenina. El pelo de Frida, tan admirado por Diego, aparece mutilado. Castrado, dira Freud. Por cierto, es este cuadro de Kalho el que inspir la fotografa de ngrid Betancourt que tom Ruven Afanador para la reciente entrevista que le hizo Hctor Abad en El Espectador.

La historia de la poeta peruana Nelly Fonseca (1922-1963) es inslita: a los nueve aos sufri un accidente que la oblig a permanecer en una silla de ruedas. Desde ese momento y hasta sus 25

aos, Fonseca se visti como un hombre para esconder las heridas que haba dejado el accidente. Con el pelo corto, engominado, las patillas bien cuidadas y unos trajes impecables, Fonseca escribi cinco poemarios bajo el seudnimo de Carlos Alberto. Desde el primero, Rosas matinales, que escribi a los 12 aos, cultiv un tono marcial y viril que buscaba imitar los versos modernistas de Rubn Daro. No fue sino hasta 1947 cuando, gracias a una ciruga, recuper la movilidad de sus piernas y se enamor del actor argentino Juan Carlos Crohar, que Fonseca dej crecer su pelo, comenz a usar perlas, pint su boca y volvi a vestirse como mujer. Ese mismo ao, despus de la trgica muerte de Crohar, Fonseca abandon su seudnimo y le dedic un poemario a su amado. Escribira otros dos libros de elegas firmados con su nombre antes de morir a los 41 aos de leucemia.

Es, tal vez, en uno de los poemas de Fonseca, en donde esa ambigedad de quienes toman el disfraz de un hombre se revela: Me llaman con otro nombre que suena a plata y a cristal. / Me llaman y no respondo. La doble identidad del espa que se atreve a vivir como otro para conocer un mundo lleno de secretos que le es vedado. El llamado de estas rebeldes que se atrevieron a cambiar su atuendo para comprobar, si acaso es cierto, que cuando se es un muchachito no se sufre tanto.