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Cmo citar este trabajo:

Basterra, A.; Chamizo, A.; Gutirrez, E. (2001) Flix Candela y el borde libre, el caso de la capilla de Palmira en Cuernavaca. Revista Bitcora Arquitectura, n 5. Mexico D.F. pp. 38-47.
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FLIX CANDELA Y EL BORDE LIBRE, EL CASO DE LA CAPILLA DE PALMIRA EN CUERNAVACA.


Por: Alfonso Basterra Otero , ngel Chamizo de la Concha y Eloy Gutirrez Gmez
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Dr. Arquitecto Ingeniero de Caminos C.y P. Departamento de Edificacin E.T.S.A. Universidad de Valladolid (Espaa)
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En el ao 1958 dos jvenes arquitectos, Guillermo Rosell y Manuel Larrosa haban entrado en contacto con un constructor mexicano, de ascendencia espaola, con la finalidad de construir una capilla 1 destinada a servir a un nuevo fraccionamiento en la ciudad de la eterna primavera; era promovido all ante las dificultades que se planteaban para hacerlo en la capital debidas las restricciones al crecimiento impuestas en aquel momento. Su nombre era Flix Candela Outerio, el cual, al frente de su empresa familiar Cubiertas ALA, disfrutaba por esos aos de notable xito profesional y comenzaba a ganar fama internacional como calculista y ejecutor de estructuras laminares de hormign armado cascarones o, en ingls, shells. Se conjuntaron entonces tres factores que posibilitaron la construccin de esta singular iglesia: en primer lugar las posibilidades que se estaban abriendo en los prolegmenos del Concilio Vaticano II, no solamente en cuanto a los importantes cambios de orden litrgico, sino tambin dando entrada al arte moderno en el mbito eclesistico, lo cual el inteligente obispo de Cuernavaca ya haba tenido ocasin de ejercitar invitando al escultor Mathias Goeritz a participar en la propia catedral. Por otro lado se contaba con la reconcentrada fuerza econmica del promotor y, en tercer lugar, estaba el entusiasmo del equipo tcnico, empeado en construir la estructura en forma de paraboloide hiperblico y borde libre de mayor dimensin ejecutada hasta la fecha. Algunos aos antes, Candela ya haba construido estructuras de este tipo, entre las que cabe 2 destacar la cubierta para la Bolsa de Valores , con Enrique de la Mora y Fernando Lpez Carmona. Pero sera especialmente en la iglesia de San Antonio de las Huertas, en 1956 y de nuevo como bri3 llante fruto de la colaboracin de los tres maestros , donde Candela rentabiliza los razonamientos ya empleados en la Bolsa de Valores y propone la eliminacin de los refuerzos de borde. Slo la forma parablico hiperblica permiti la deduccin por la cual pudo llegarse a este resultado. Dicha geometra, reglada o generada por traslacin, no desarrollable y anticlstica, ha testimoniado que goza de recursos mecnicos suficientes para trabajar muy eficientemente como estructura, incluso como veremos sin elementos de rigidizacin. Su trabajo en unas direcciones como arcos y en otras como cables garantiza un trasvase ptimo de la carga hacia los apoyos, al tiempo que permite reducir hasta lmites insospechados los espesores.

La entrada del fraccionamiento es una doble marquesina a base de un apuntado paraboloide hiperblico construido por Candela con Rosell y Larrosa. Hoy ha quedado absorbido por el crecimiento de la localidad turstica de Cuernavaca y no se reconoce como tal. Calzada Palmira, a la entrada desde la autopista Mxico-Acapulco. En esta estructura an se conservaban los arcos de rigidez, aunque fueron hbilmente escamoteados con la ligera inclinacin de las parbolas extremas hacia el centro de la cubierta para permitir la entrada de luz superior; artificio de indudable maestra imputable al conjunto de cerebros que convergieron por primera vez en este edificio: Candela, De la Mora y Lpez Carmona. Mientras Colin Faber (CECSA, 1970) cita a los dos arquitectos mexicanos como autores del proyecto, en otros textos se considera arquitecto de este templo exclusivamente a Enrique de la Mora (Ver SAITO, Yutaka: Flix Candela. TOTO Shupan. Tokio, agosto 1995. y AA. VV.: Flix Candela. Catlogo de la exposicin. Depsito elevado del canal de Isabel II. Madrid, 1994. Comisario: Miguel Segu).

Fig. 1. Iglesia de San Antonio de las Huertas. Mxico D.F., 1956. Arquitectos: Fernando de la Mora y Enrique Lpez Carmona.

Se ha escrito que el establecimiento del borde libre realmente ya se encuentra en las estructuras de paraguas. Pero dicha afirmacin es cuanto menos imprecisa ya que, en tales casos, no solamente se trata de bordes rectos, primordialmente horizontales, sino que, y esto es lo importante, la ausencia de refuerzos es slo aparente: el trabajo mecnico de la estructura requiere una considerable resistencia a traccin en los bordes, encomendada a un conjunto de barras de acero que toman el esfuerzo tan4 gencial acumulado, an sin manifestarse exteriormente . Sin embargo, Candela intua que el hypar poda conducir estas tensiones de borde hacia el interior, por medio del doble conjunto de generatrices trabajando respectivamente como puntales o tensores, y disponiendo los necesarios refuerzos en aristas de unin de lminas o bordes interiores ms o menos ocultos: Toda esta historia puede parecer un poco ingenua, pero ilustra las limitaciones de la mente humana ordinaria. Todo es tan sencillo cuando se sabe, que produce enojo no haberlo percibido al primer vistazo, en lugar de tener que realizar un trabajoso proceso de pensamiento. Saba yo que el borde libre era una idea prctica mucho antes de 5 que comprendiera cmo trabaja, y de que me atreviera a construirlo. Con los hypars de borde libre Candela alcanza la plenitud de su carrera; ninguno de los tipos estructurales por l manejados contienen tanto de su filosofa como este. Como nos proponemos demostrar en este artculo, no slo desde un punto de vista estructural, sino tambin esttico y expresivo, ninguna de sus estructuras explica tan bien como estas su personalidad y su particular mundo
En los ltimos paraguas, Candela y posteriormente muchos de los que han empleado dicha tipologa estructural utiliz perimetralmente un perfil de acero laminado normalizado de seccin en U, que serva de armadura de traccin a la vez que resolva la flecha que apareca en ocasiones en las esquinas de los paraguas, debido a su escasa curvatura en esa zona, proporcionando al borde una mucho mejor apariencia. 5 FABER, Colin: Candela, the shell builder. Reinhold. Nueva York, 1963. En espaol: Las estructuras de Candela.
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arquitectnico. A San Antonio de las Huertas seguiran otras estructuras, no menos notables, durante los aos ms fructferos de la breve pero explosiva carrera de Flix Candela como constructor de cascarones. Al principio, no obstante, las estructuras de borde libre llevadas a cabo fueron pequeas, aun6 que hermossimas, piezas arquitectnicas. La desgraciadamente desaparecida cubierta del pequeo Cabaret La Jacaranda, en los jardines del Hotel El Presidente, de Acapulco, de 1957, con proyecto del arquitecto Juan Sordo Madaleno, se forma con tres ligersimos fragmentos de hypar en los que la proyeccin vertical de las generatrices forman tringulos equilteros de unos dieciocho metros de lado, en un conjunto rigidizado gracias a tres costillas radiales que fluyen suavemente hacia los puntos de apoyo. Su elegancia y privilegiada situacin junto al mar, entre las rocas vivas de un frondoso y selvtico jardn, deban de constituir un hermossimo conjunto: Desde la azotea del hotel, tiene el aspecto de una tortuga arrojada por la marea; des7 de el mar, de cerca, el de una vela tensa al viento.

Fig. 2. Cubierta de la pista de baile La Jacaranda, Hotel El Presidente. Acapulco, 1957. Arquitecto: Juan Sordo Madaleno.

La Jacaranda ha sido considerada una de las estructuras ms adelantadas a la poca de Candela , desapareciendo en los primeros aos setenta. Su lugar es ocupado actualmente por otra torre del hotel pero, afortunadamente, de ella han quedado algunas hermosas fotografas. Aunque en ellas se 9 aprecia con dificultad, en esta estructura Candela ubic el vrtice de cada paraboloide por debajo del
Compaa Editorial Continental, S.A. Mxico D.F., 1970. Pg. 206. Boletn de la IASS. N 71-72. Pg. 34. 7 FABER, Colin: Op. Cit. Pg. 214. 8 QUINTS, Valentn: Estructuras especiales en edificacin. Anlisis y clculo. Segunda parte. Editorial Rueda, S.L. Madrid, 1996. Pg. 357. 9 Tambin denominado corona del hypar: el punto de la superficie cuyo plano tangente es horizontal.
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punto de encuentro de sus aristas de interseccin, lo que origina que estas sean en parte cncavas y en parte convexas. La cubierta del restaurante Los Manantiales (1957-58), en Xochimilco, D.F., probablemente sea la ms simblica de todas las construidas por Candela y Cubiertas Ala. Con seguridad es la ms difundida en las publicaciones especializadas, tanto en el momento de su construccin como posteriormente. Considerada por su 10 autor como la ms significativa, tambin es la ms imitada . No slo la idea formal de la cubierta, su clculo y su esmerada ejecucin, sino muchos de los magistrales detalles del edificio, han hecho de Manantiales un hito en la historia de la arquitectura del siglo XX. La interseccin de cuatro hypars formando una bveda de arista octogonal genera en planta el tpico motivo rabe, idea 11 de la que, al parecer, es responsable el propio Colin Faber , quien por aquella poca se encontraba trabajando en la oficina de Cubiertas Ala. El proyecto arquitectnico corresponde a Joaqun y Fernando lvarez Ordez; pero la paternidad de Candela, por ms que en su momento le molestara al primero, es evidente y se intuye en muchos de los detalles del edificio, resueltos con una Fig. 3. Restaurante Los Mananmaestra indudable. Candela siempre los reivindic como uno de tiales, en Xochimilco, Mxico D.F. 1958. Arquitecto: Joaqun y Ferlos mayores aciertos de esta obra; por ejemplo, las grciles curvas nando lvarez Ordez. que resuelven la evacuacin de las aguas de la cubierta hacen que esta parezca querer levitar y no apoyarse sobre el suelo. En Manantiales se manifiesta con enorme fuerza expresiva la esencia de las posibilidades arquitectnicas y estructurales de los cascarones parablico hiperblicos. Se adivina una meta alcanzada, un estado de desarrollo y madurez conseguido a travs de un particularsimo proceso de perfeccionamiento. Este edificio ha sufrido desde su construccin diversos avatares, frente a los que ha demostrado esmerada resistencia. Adems de los diversos movimientos ssmicos acaecidos desde su edifi12 cacin , su superficie exterior fue tratada con una imprimacin impermeable de color rojo y algunas ofensivas construcciones auxiliares fueron adosadas al edificio, rompiendo el original encanto de esta singular estructura. Afortunadamente, en los ltimos aos se han acometido unas obras de restauracin, en las cuales ha intervenido la arquitecto espaola Elisa Valero Ramos y que han consistido, entre otras cosas, en despejar el edificio de perturbadores elementos aadidos y devolverle parte de su sugestivo aspecto. No obstante, la incorporacin en el interior de un elemento mueble, situado en el centro y de toda la altura libre, traiciona la lgica arquitectnica de la cubierta, que aparenta apoyarse sobre aquel. Esperamos verlo desaparecer pronto; o, al menos, ser modificado.
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Result polmica la reinterpretacin de esta estructura realizada por el ingeniero Jrg Schlaich en 1977 para la Federal Garden Fair de Sttutgart del citado ao, considerada por Frei Otto un autntico insulto. Schlaich, y su ayudante Wolfgang Menz, defendieron la idea como un tributo a las cualidades estructurales de la estructura original. Ver HOLGATE, Alan: The Art of Structural Engineering. The work of Jrg Schlaich and his team. Ed. Axel Menges. Stuttgart/London, 1997. Tambin puede visitarse URL http://www.sbp.de [Consulta: 16 de enero de 2001] 11 Aunque l no lo cita en su propio libro Faber debi ser el responsable de la primera idea. El propietario original era un asturiano apodado Pepn y originalmente fue un restaurante muy modesto. Ver BASTERRA OTERO, Alfonso y VALERO, E.: La aventura Mexicana. Entrevista a Flix Candela. Revista Arquitectura Viva. N 58. Madrid, enero-febrero 1998. 12 Desde 1960 hasta hoy la regin de Mxico D.F. ha soportado 2546 terremotos de grado superior a 4,5 en la escala de Ritcher, de los cuales seis fueron superiores al grado 7,5; entre ellos el trgico correspondiente a septiembre de 1985. Ante ellos, las estructuras construidas por Candela han demostrado una considerable resistencia. Fuente: Servicio Sismolgico Nacional. UNAM. [Consulta: 16 de mayo de 1998] URL: http://sismo1.ssn.unam.mx/~yi/ssn/datos.html

En el jardn del Hotel Casino de la Selva, en Cuernavaca, Morelos, en 1959-60, se construy un auditorio, segn proyecto de Jess Mart, viejo amigo de Flix Candela, con una estructura claramente influida por la de Xochimilco. Es de semejantes dimensiones, si bien su arco de borde es ligeramente mayor que aquel y los elementos parablico hiperblicos que se encuentran en este caso son cinco. Desdichadamente las instalaciones hoteleras han sido cerradas y sus edificios abandonados, habiendo sufrido en los ltimos aos un acelerado deterioro. Adems, en el caso de los pequeos bungalows, al paso del tiempo se aade un problema tcnico que consiste en que al estar los bordes comprimidos no existen las tensiones de traccin que ayudan, en el caso de los paraguas, a mitigar la flecha de las puntas, que han sufrido una deformacin diferida apreciable, desfigurando su imagen inicial.

Fig. 4. Jess Mart y Flix Candela: restaurante y auditorio en el Hotel Casino de la Selva, de Cuernavaca, Morelos. 1959.

Una de las mayores, y ms espectaculares, bvedas por aristas con bordes libre construidas 13 por Cubiertas Ala fueron las de la planta embotelladora de Bacard (1960), en Cuautitln, al norte de la ciudad de Mxico. Construidas junto al edificio de oficinas, nica obra de Mies van der Rohe en Mxico, permanecen excelentemente conservadas y an reflejan la espectacularidad propia de la maestra con la que Candela supo resolverlas. Fueron sus arquitectos Senz, Cancio, Martn, lvarez y Gutirrez; y Luis Torres Landa, ingeniero, efectu labores de consultora.

Fig. 5. Planta embotelladora Bacard. Cuautitln, 1960. Arquitectos: Senz, Cancio, Martn, lvarez y Gutirrez.

Candela, con esta obra, parece querer responder a algunas recientes realizaciones efectuadas en los Estados Unidos especialmente la terminal Lambert del aeropuerto de Saint Louis, de Minoru Yamasaki y el ingeniero Anton Tedesko , mediante la extrema delgadez del borde en rela14
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Una detallada exposicin del clculo de esta estructura puede encontrarse en un artculo publicado aos despus por uno de los ms cercanos colaboradores de Candela. Ver TONDA, Juan A.: Bvedas de cascarn para la planta de Bacard en Mxico. Revista IMCYC, vol. N 60. Mxico D.F., enero-febrero de 1973. Obsrvese que inicialmente slo se construyeron tres bvedas, aadindose, en una segunda fase, otras tres del mismo tamao y tipologa. En la misma fbrica de Bacard, Candela tambin ejecut toda una serie de edificaciones auxiliares, que han quedado un tanto ensombrecidas ante la espectacularidad de las naves de embotellado principales, pero que conforman un variado muestrario de las ms caractersticas estructuras industriales de su autor. 14 Anton Tedesko (Alemania, 1933 Seattle, EE.UU., 1994) haba estudiado en el Politcnico de Viena y, despus, trabaj durante dos aos en Dyckeroff & Wydmann, en Wiesbaden, donde coincidi con Dischinger, Fins-

cin con las dimensiones de las bvedas, del orden de treinta metros de luz. Pero, para unas dimensiones y luces semejantes, la terminal aeroportuaria norteamericana tiene una geometra cilndrica, lo que conlleva relevantes nervaduras y un grosor de unos quince centmetros, muy lejos por lo tanto de lo que Candela entenda como un verdadero cascarn.

Fig. 6. Terminal Lambert del aeropuerto de Saint Louis, 1955. Arquitecto: Minoru Yamasaki. Ingeniero: Anton Tedesko.

Fig. 7. Oficina de ventas en Guadalajara, Jalisco, 1960 Arquitecto: Alfredo Terrazas de la Pea.

De unas dimensiones antagnicas, a modo de pequeo opsculo en el que demostrar cmo la pericia alcanzada no consista exclusivamente en batir anteriores logros mediante alardes estructurales de cada vez mayores dimensiones o complejidad, sino en expresar arquitectnicamente las capacidades formales y estticas de una manera de entender la arquitectura, despojada de toda exuberancia formal, pero con una fuerza expresiva superior, se construy en 1959-60 la pequea oficina de ventas, en Guadalajara, Jalisco, segn proyecto arquitectnico de Alfredo Terrazas de la Pea.

Pero volvamos a la capilla del mirador de Palmira, en Cuernavaca. Si el recndito rincn selvtico en el que se ubica Manantiales, rodeado de pequeos canales y jardines flotantes, constituye un entorno particular, al que una estructura singular responde en armonioso dilogo, la privilegiada colina sobre la ciudad de la eterna primavera tiene la fuerza suficiente como para requerir una estructura igualmente potente. As, esta se concibi como un espectacular cascarn basado en un nico paraboloide hiperblico. El enorme tamao de la boca parece absorber la

Fig. 8. Calados en la parte superior de la lmina en la ejecucin original de la Capilla abierta en las Lomas de Cuernavaca, Morelos, 1958-59. Arquitectos: Guillermo Rosell y Manuel Larrosa (fotomontaje del autor).

terwalder, Rsch y Flgge. Fue enviado por la propia empresa a los Estados Unidos, con el fin de promocionar la construccin de estructuras laminares de hormign armado, en colaboracin con la empresa Roberts & Schaefer. Se convertir as en uno de los ms significados constructores de cascarones en los EE.UU.

atencin de los espectadores que, conducidos por la geometra de la forma hacia la situacin del plpito, tienen como escenario de fondo la enorme amplitud abierta del valle de Cuernavaca. El proyecto arquitectnico, debido a los arquitectos mexicanos Guillermo Rosell y Manuel Larrosa, tiene alguna referencia a la escenografa griega clsica y contaba, en la parte superior de la boca grande, a la altura original de unos veinticuatro metros (figs. 8 y 9), con una serie de calados que formaban una imagen decorativa en la parte ya casi vertical del manFig. 9. Dibujo firmado por Flix Candela del proyecto de iglesia para Cuernavaca. En el frente de la boca grande to. Ocurri que en el descimbrado se produjo el figura acotado 24,090 m. Archivo Candela, Avery Libraderrumbe de esta parte de la estructura, sin ry, Universidad de Columbia, Nueva York. consecuencias personales pero con la consiguiente alarma de las partes implicadas. En la reunin que se verific en el propio lugar del siniestro pocas horas despus del incidente, Candela, que pareca el ms tranquilo de los jvenes tcnicos, tuvo que advertir para serenar los nimos que l cobraba sus obras el doble porque algunas veces 15 se caen y hay que rehacerlas . Como consecuencia de este incidente se decidi modificar el proyecto, suprimiendo cualquier discontinuidad en la lmina, rebajando unos seis metros la altura de la boca e introduciendo un regrueso rigidizante en la zona delantera que confiere al conjunto una considerable seguridad al pandeo y el viento transversal, lo cual, tras el incidente relatado, pareca ms que conveniente. En el archivo Candela custodiado en la Avery Library se conserva el plano que incluimos y que es fiel reflejo de esta reforma (fig. 10).

Fig. 10. Proyecto reformado para la iglesia de Cuernavaca. Fechado en Mxico D.F., febrero de 1958. Archivo Candela, Avery Library, Universidad de Columbia, Nueva York.

Finalmente, en obra fue eliminada la viga de rigidizacin que apreciamos en el plano reformado se15

BASTERRA OTERO, L.A.: Entrevista a Manuel Larrosa. Mxico D.F., abril de 1998. Indita.

8 guramente por evidentes problemas constructivos con la cimbra regruesando levemente, como se ha dicho, el borde por detrs del mismo. Observemos por ltimo los dibujos anteriores superpuestos entre s y con una fotografa tomada de la estructura realmente construida (Fig. 11) para apreciar las diferencias antedichas, subrayando que ninguno de ellos se corresponde con el dibujo de esta estruc16 tura ms conocido hasta la fecha .

Fig. 9 + Fig. 10 (seccin) Fig. 10 (seccin) + fotografa Fig. 11. Superposicin de los dibujos originales y la estructura construida. La lmina de hormign tiene un espesor constante de cuatro centmetros y se empotra en el suelo por dos de sus lados, as como en dos rgidas vigas de borde, de seccin rectangular y directriz en forma de arco quebrado, que la limitan en la parte trasera. Al contrario que la del borde delantero, estas jcenas fueron previstas desde la concepcin del proyecto, y su presencia conlleva la consideracin de un nico borde libre el delantero, con el resto de la lmina empotrada en todo su permetro. Si las suprimieramos el problema sera, mediante la teora de la membrana empleada por Candela, analticamente indeterminado, dado que existiran lneas generatrices con sus dos extremos en sendos bordes libres, no existiendo condiciones suficientes para plantear el equibrio y obtener las constantes de integracin para dichos puntos. Recordemos que para dicho anlisis partimos de la consideracin de que las deformaciones son suficientemente pequeas como para poder ser despreciadas. Pero es evidente que est en la naturaleza de la resistencia de los materiales que estos han de sufrir alguna para poder resistir las tensiones generadas por solicitaciones externas. Actualmente, el Mtodo de los Elementos Finitos y el desarrollo de poderosas herramientas informticas basadas en l, permiten calcular este tipo de estructuras considerando los fenmenos de deformacin y de flexin. En la tesis doctoral del abajo 17 firmante se investig con diferentes modelos para aproximarnos al comportamiento real de esta y otras estructuras y su comparacin con los clculos efectuados en su da por Flix Candela. Como consecuencia de dichos anlisis pudimos deducir como el simple peso propio de las mencionadas vigas de borde traseras generan una flexin en estas que tira y arrastra a la membrana, observndose fuertes flexiones en las zonas prximas al borde posterior. La compatibilidad de deformaciones entre lmina y vigas obliga al manto a seguir a estas en su deformada, generndose en aquel dos zonas que actan como tirantes en traccin (figs. 12 y 14). Deducimos pues que las vigas de borde no son propiamente refuerzos, sino masivos, perjudi16 17

FABER, Colin: Op. Cit. En la pg. 228 se acota la altura de la boca grande como 21,90 metros. BASTERRA OTERO, Alfonso: Las estructuras arquitectnicas de Flix Candela. Una revisin actual. Tesis doctoral indita Universidad de Valladolid. 1998.

ciales e intiles elementos que obligan a la lmina de hormign a estirarse y fisurarse, recordndonos que la eficacia de estas estructuras viene dada no por elementos singulares sino por su propia forma que, gracias a la doble curvatura, encuentra un camino fcil por el que transmitir las cargas, sin necesidad alguna en este caso de este tipo de elementos. Por otro lado, tambin puede apreciarse en las figuras 12 a 14 como la influencia de estas vigas de borde afortunadamente no afecta a toda la estructura, y en cuanto nos alejamos lo suficiente de la parte trasera los resultados no difieren sustancialmente de los obtenidos con otros modelos. CUERNAVACA. MODELO N 3 Fig. 12. Tensiones principales - tracciones

Fibra superior

TRACCIONES

Fibra inferior

CUERNAVACA. MOD. 3 Fig. 13. Desplazamientos

UZ

DESPLAZAMIENTOS

USUM = (ux + uy + uz )
2 2 2

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Vigas de borde

T
Tirantes que se forman en la lmina

CUERNAVACA MOD. 3
Fig. 14. Direcciones principales

CONCLUSIONES En plena madurez y tras una experiencia vital tan singular como enriquecedora, fue a partir de la fundacin de la empresa constructora familiar Cubiertas Ala cuando Flix Candela, ejerciendo profesionalmente como constructor, tuvo a su disposicin una poderossima herramienta para comprobar si sus intuiciones eran ciertas mediante la prueba irrefutable de llevarlas a la prctica. La osada con que Candela se enfrent a sus realizaciones, apoyndose en unas bases de clculo establecidas slo tericamente, resulta impresionante y constituye esa condicin imprescindible para la superacin de las limitaciones ideolgicas, conceptuales y personales, que los pioneros de cada actividad humana consiguen traspasar para avanzar un paso ms en todo desarrollo. Candela, progresivamente, va tomando conciencia de que, para estructuras de luces moderadas, los procedimientos analticos entonces usuales admitan enfoques no convencionales. Su particular proceso de decantacin de frmulas y soluciones anteriores, aplicadas a condiciones nuevas y peculiares, entraa de suyo una creacin, especialmente cuando, como consecuencia y con indudable maestra, se hace coincidir la realidad con las hiptesis preestablecidas, en un proceso inverso al habitual. Efectivamente, Candela no se limitaba a calcular una estructura previamente diseada a la manera en que tantos ingenieros afrontan el problema cotidianamente, sino que su objetivo era formalizar en la realidad construida aquellos presupuestos que haba precisado establecer para haberla calculado y que tenan que ver especialmente con la geometra, la escala y los elementos de borde. Los primeros xitos, que rpidamente recorrieron el mundo en las pginas de las revistas internacionales, le aportaron la suficiente seguridad como para revelarse abiertamente contra el corpus terico que tanto esfuerzo le haba costado dominar. As comenz a defender pblicamente el conjunto de las simplificaciones que permiten la aplicacin de la teora de la membrana en estructuras de forma y dimensiones adecuadas, hacindolo siempre en trminos de economa y desde la perspectiva del constructor, condicin en la que gustaba presentarse en sus apariciones pblicas, especial-

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mente en medios acadmicos. El xito le hizo ser demandado por algunos de los mejores arquitectos mexicanos e internacionales del momento, lo que le proporcion un impresionante torrente de ideas y novedosas propuestas que Candela aprovechaba para avanzar en la investigacin de nuevas soluciones estructurales. As lleg al desarrollo de uno de los elementos que caracterizan su obra: las estructuras laminares en forma de paraboloide hiperblico con el borde libre curvo y sin elementos de refuerzo perimetrales. Responsable en buena medida del xito de sus obras. Flix Candela, efectivamente, aunaba en una sola persona las cualidades de un constructor (por dedicacin profesional), de un ingeniero (por estudio y desarrollo autodidctico) y un arquitecto (por preparacin acadmica), a la manera ya perdida del magister operi clsico para construir en un complejo ejercicio intelectual que abarca todo el proceso, desde la concepcin, al clculo y la edificacin, sin relacin de prioridad. Demuestra as como en la compleja labor de la actividad arquitectnica han de convivir la creacin artstica con la capacidad terica cientfica y el conocimiento constructivo, sin especial orden jerrquico, de manera que el resultado final no sea sino la consecuencia de una concatenacin coherente de estados intermedios, todos ellos de gran valor intelectual. Parece as, inadvertidamente, respaldar la asercin de Tafuri segn la cual la tarea imperativa del arquitecto consiste en dominar los medios de produccin, no slo al fin de obtener un control sobre el acto de la edificacin, sino tambin, presumiblemente, para poder participar conscientemente en la produccin del significado. Pero adems, en una sociedad obstinada en encasillarnos como especialistas en una determinada actividad, la suya no encajaba bien en ninguna de las clasificaciones establecidas, a caballo entre las profesiones de arquitecto e ingeniero, deambulaba en altanera soledad por tierra de nadie, juzgado como extravagante rara avis por las huestes de algunos adocenados profesionales de ambas mrgenes. De acuerdo a sus fundamentos analticos, el borde libre, expresivo y de fuerte simbolismo, condiciona de forma unvoca el trabajo del resto de la estructura relacionada con l. La posicin del extremo de cada una de las generatrices rectas que forman la lmina y el equilibrio de tensiones que es necesario plantear para la anulacin en aquel de los esfuerzos normales y tangenciales a la curva que forma el borde, conlleva una consecuencia estructural que se trasmite, constante, a lo largo de toda la recta, ya en el interior de la estructura. Cualquier plano de corte distinto conlleva unos nuevos esfuerzos y un comportamiento estructural diferente, incluso a puntos bastante alejados fsicamente del citado borde. Candela no slo lo saba, sino que era capaz de disear sus estructuras aprovechndolo para conseguir una cada vez mayor eficiencia estructural que, asociada al empleo de una insignificante cantidad de material y la abundante y poco especializada, aunque extraordinariamente hbil, mano de obra mexicana conforma un autntico funcionalismo tcnico. Los anlisis realizados demuestran que la teora de la membrana predice razonablemente bien el comportamiento de las estructuras en forma paraboloide hiperblico, siempre que las condiciones de contorno tenidas en cuenta en los clculos sean bien formalizadas por los apoyos reales construidos. Si estas condiciones, fundamentales para comprender el funcionamiento de las lminas, no se satisfacen adecuadamente la teora de la membrana falla, apareciendo lneas de distorsin en el contorno, en las discontinuidades de la propia estructura o de las cargas, etc., como por ejemplo, en las aristas de interseccin entre dos lminas parablico hiperblicas. Los cambios de direccin de los esfuerzos en los encuentros de dos lminas generan tambin problemas locales que son difcilmente compatibles con la teora de membrana. A la vista de los clculos alternativos que hemos efectuado, el accidente acaecido el la capilla de Palmira, en las lomas de Cuernavaca, tuvo que deberse a un problema constructivo excesiva juventud del hormign, golpeo o descimbrado deficiente, defectos locales, etc. dado que los resultados del clculo para las dimensiones originales han arrojado valores asumibles. La estructura

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podra haberse construido igualmente; abundando un paso ms: podra haberse construido incluso sin sus dos vigas de borde trasero. Efectivamente, estos elementos de borde trabajan predominantemente por flexin, y podran haberse suprimido. Sus mecanismos resistentes, muy diferentes del de la membrana con la que se solidarizan por la continuidad del hormign, introducen en aquella distorsiones considerables, no previstas en la analtica empleada por Flix Candela. Su justificacin de entonces que las estructuras se dejasen calcular no se sostiene hoy, aunque, en otras ocasiones, su introduccin pueda justificarse para contribuir a fenmenos relacionados con el pandeo, que, gracias a la doble curvatura de las lminas, slo en casos extremos aparece y para los cuales un tan pertinente como delicado regrueso es ms que suficiente. Mediante el adecuado diseo, las tensiones resultantes en estas lminas son extraordinariamente pequeas y ello condujo a Candela al empleo de un espesor habitual y una cuanta de armado general, de dimensionado estricto, excesivamente escasos para garantizar una adecuada durabilidad de sus estructuras. El breve, aunque extraordinariamente prolfico, perodo de constructor de cascarones, que alumbr un conjunto arquitectnico asombrosamente variado y extenso, declinara cuando Candela comenz a repartir sus energas en varios frentes, sin excluir el enfrentamiento directo con el poder establecido, fuera este profesional, poltico o cientfico. Por estas y otras mltiples causas circunstanciales y coyunturales, Candela padeci el fracaso empresarial, abandonando Cubiertas Ala en los primeros aos 60, la cual desaparecera pocos aos despus. Su salida de Mxico, con el brillante eplogo que supuso el Palacio de los Deportes para la Olimpiada celebrada en Mxico en 1968, supone prcticamente el abandono de la actividad constructora. Suele decirse que es difcil reponerse de un fracaso, pero de un xito puede resultar imposible. Candela sufri mucho de xito y del mismo no se recuper. A partir de 1970, coincidiendo aproximadamente con su rehabilitada condicin de arquitecto, parece abandonar sus propios fundamentos y su lnea evolutiva, trabajando intensamente pero en proyectos que fueron, slo excepcionalmente, llevados a cabo. No quiso o no pudo acompasar el desarrollo de su obra con el progreso de la tcnica, asumiendo consideraciones proyectuales al margen de aquellas en las haba demostrado considerable maestra y siempre refugiado en el anonimato. Con ello, perdimos la oportunidad de comprobar a que nivel de desarrollo su inteligencia y experiencia, de la mano de las nuevas tecnologas y las herramientas de anlisis desarrolladas febrilmente en los aos de su madurez, hubieran podido aupar a las cubiertas laminares, al hormign armado, y a las estructuras arquitectnicas.

Valladolid, febrero de 2001

Este artculo fue publicado por: Revista BITCORA Arquitectura, n 5, mayo-septiembre de 2001. Mxico D.F. Pgs. 38 47. ISSN 1405-8901