Está en la página 1de 6

Metales Pesados Metales Pesados

INDICE

QU SON LOS METALES PESADOS? CULES SON SUS PRINCIPALES FUENTES DE EMISIN Y GENERACIN? CULES SON SUS EFECTOS A LA SALUD Y AL AMBIENTE? CUL ES SU RELEVANCIA PARA MXICO? QU SON LOS METALES PESADOS?

El trmino metal pesado, a pesar de ser ampliamente utilizado entre los profesionales y cientficos, no tiene una base cientfica rigurosa o una definicin qumica. Aunque muchos de los elementos que se enlistan en el trmino metal pesado tienen una gravedad especfica mayor que cinco, existen diversas excepciones a esta regla. Estrictamente, y desde el punto de vista qumico, los metales pesados estn constituidos por elementos de transicin y post-transicin incluyendo algunos metaloides como el arsnico y selenio. Estos elementos tienen una gravedad especfica significativamente superior a la del sodio, calcio, y otros metales ligeros. Por otro lado, estos elementos se presentan en diferente estado de oxidacin en agua, aire y suelo y presentan diversos grados de reactividad, carga inica y solubilidad en agua. Una forma opcional de nombrar a este grupo es como elementos txicos, los cuales, de acuerdo a la lista de contaminantes prioritarios de la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (USEPA), incluyen a los siguientes elementos: Arsnico, cromo, cobalto, nquel, cobre, zinc, plata, cadmio, mercurio, titanio, selenio y plomo.

CULES SON SUS PRINCIPALES FUENTES DE EMISIN Y GENERACIN? Los metales pesados se encuentran en forma natural en la corteza terrestre. Estos se pueden convertir en contaminantes si su distribucin en el ambiente se altera mediante actividades humanas. En general esto puede ocurrir durante la extraccin minera, el refinamiento de productos mineros o por la liberacin al ambiente de efluentes industriales y emisiones vehiculares. Adems, la inadecuada disposicin de residuos metlicos tambin ha ocasionado la contaminacin del suelo, agua superficial y subterrnea y de ambientes acuticos. Tanto las fuentes naturales como antropognicas pueden contribuir importantemente a la emisin de elementos metlicos a la atmsfera. Cabe sealar que al comparar las emisiones globales, la emisin de elementos como selenio, mercurio y manganeso se realizan en su

mayora por fuentes naturales; sin embargo, en el plano regional las fuentes antropognicas pueden contribuir de manera importante y estos metales se convierten en contaminantes en la escala local. Entre las principales fuentes de emisin de los metales de mayor preocupacin en Mxico se tiene:

Mercurio Actividades mineras de extraccin de oro, plata y cobre. Fundicin primaria y secundaria de metales. Produccin de carbn y coque. Combustin de combustoleo y carbn en la generacin de electricidad. Industria de cloro-sosa. Incineracin de residuos peligrosos y biolgico infecciosos.

Plomo Fundicin primaria y secundaria de metales. Loza vidriada Produccin de pinturas Elaboracin de latas soldadas con plomo Industria electrnica y de cmputo Uso de gasolina con plomo

Cadmio Bateras Recargables de Nquel/Cadmio (Ni/Cd): Fertilizantes Pigmentos y Estabilizadores en Plstico y PVC Pigmentos en Pinturas Galvanizacin Catalizadores y Conservadores en la Industria del Plstico Elaboracin de Pinturas Aleaciones

CULES SON SUS EFECTOS A LA SALUD Y AL AMBIENTE? La contaminacin por metales puede derivar en diversos efectos a la salud y al ambiente, dependiendo del elemento en particular. Los efectos a la salud y al ambiente para los

elementos metlicos de mayor preocupacin en Mxico se enlistan a continuacin: Mercurio La ingestin de alimentos contaminados (sobre todo pescado) representa el mayor riesgo de intoxicacin por mercurio, debido a su biotransformacin y magnificacin biolgica a travs de la cadena trfica, mientras que la baja solubilidad del mercurio en agua reduce los riesgos derivados de la ingestin de agua contaminada. La gravedad de los daos que puede ocasionar a la poblacin se ilustra por los episodios de intoxicacin ocurridos en Minamata y Niigata, Japn, en 1956 y en 1965 respectivamente, como resultado de la ingestin de pescado conteniendo metil-mercurio procedente de las aguas contaminadas con descargas de plantas fabricantes de acetaldehdo que involucraron a 2255 personas en el primer caso y a 700 en el segundo. Estos sucesos pusieron de relieve las transformaciones que sufre el mercurio en el ambiente, ya que se verti al agua como mercurio metlico y fue biotransformado a metil-mercurio, adems de que fue bioacumulado a travs de la cadena alimenticia. Tambin ocurren efectos txicos por inhalacin de vapor de mercurio, el cual daa especialmente el sistema nervioso. Las exposiciones leves estn caracterizadas por prdida de la memoria, temblores, inestabilidad emocional (angustia e irritabilidad), insomnio e inapetencia. A exposiciones moderadas, se observan desrdenes mentales ms importantes y perturbaciones motoras, as como afecciones renales. Las exposiciones breves a altos niveles de vapor de mercurio pueden producir daos pulmonares y la muerte. El empleo de cosmticos y medicamentos que contienen mercurio, es una fuente adicional de exposicin. Algunos compuestos de mercurio alcanzan una considerable biomagnificacin en las plantas e invertebrados acuticos y en los peces, de los cuales se tiene algunos ejemplos a continuacin:

Plomo Las intoxicaciones ocasionadas por plomo, conocidas desde la antigedad, se han debido al consumo de bebidas contaminadas por este metal, principalmente de fabricacin clandestina, como el vino. Ms comn, sobre todo en pases en desarrollo, es la intoxicacin provocada por el consumo de alimentos preparados o almacenados en recipientes de barro vidriado de los cuales se desprende plomo. En las zonas urbanas con intenso trfico vehicular, la principal fuente de exposicin al plomo resulta de la inhalacin de partculas extremadamente pequeas que persisten en el aire durante algunas semanas antes de sedimentarse y que son emitidas por los autotransportes que consumen gasolinas que contienen tetraetilo de plomo. Se ha visto que el plomo es el principal contaminante metlico en la atmsfera. En los pases en los cuales se han empleado pinturas de interiores conteniendo xidos de plomo, es comn la intoxicacin de nios al ingerir la pintura descascarada. La evidencia epidemiolgica muestra que puede ocurrir la inhibicin de enzimas involucradas en la sntesis del grupo hemo de la hemoglobina, como la delta aminolevulnico deshidratasa a concentraciones entre 30 y 40 g/100 ml de sangre, aun cuando no se produzcan manifestaciones clnicas. En tanto que la intoxicacin en adultos ocurre a concentraciones superiores a los 80 g/100 ml de sangre. La intoxicacin aguda se presenta acompaada de alteraciones digestivas, dolores epigstricos y abdominales, vmitos, alteraciones renales y hepticas, convulsin y coma. En tanto que la intoxicacin crnica puede involucrar neuropatas, debilidad y dolor muscular, fatiga, cefalea, alteraciones del comportamiento, parestesias, alteraciones renales, aminoaciduria, hiperfosfaturia, glucosuria, nefritis crnica, encefalopata, irritabilidad, temblor, alucinaciones con prdida de memoria, clicos, alteraciones hepticas, entre otros. No obstante todo lo anterior, la intoxicacin con plomo es prevenible. Para la biota, incluido el ser humano, el plomo es un elemento no esencial y potencialmente nocivo. Cuando este metal alcanza niveles txicos provoca la disminucin de la fotosntesis vegetal y el desarrollo de anemia en mamferos. En las plantas adems del efecto ya mencionado, se le atribuye la reduccin en el crecimiento, en la biomasa y la transpiracin; adems de lesiones cromosmicas, inhibicin de la divisin celular e interferencia con enzimas ligadas al metabolismo del nitrgeno. Cadmio La poblacin abierta se expone a l principalmente a travs de la cadena alimenticia, aunque tambin por el consumo de tabaco contaminado con cadmio presente en los fertilizantes fosfatados. El cadmio se acumula en el organismo humano, fundamentalmente en los riones, causando hipertensin arterial. La absorcin pulmonar es mayor que la intestinal, por lo cual, el riesgo es mayor cuando el cadmio es aspirado. La concentracin crtica en la corteza renal, que da lugar a una prevalencia de 10% de

proteinuria de bajo peso molecular en la poblacin en general, es aproximadamente de 200 mg/kg y se alcanza con una ingestin alimentaria diaria de unos 175 g por persona durante 50 aos. Partiendo de una tasa de absorcin de cadmio va los alimentos de 5% y de una tasa diaria de excrecin de 0.005% de la carga corporal se estableci un nivel de ingestin semanal tolerable provisional de 7g/kg. En la ciudad de Toyama, en Japn, ocurri un brote epidmico de intoxicacin (sndrome de Itai-Itai), ocasionado por la ingestin de arroz contaminado con cadmio, el cual era irrigado con agua contaminada por jales mineros. Las personas afectadas, principalmente mujeres post-menopusicas, sufrieron deformacin de los huesos, acompaada de intenso dolor y fracturas, adems de proteinuria y glaucoma. Se considera que estas alteraciones, se produjeron favorecidas por factores dietticos, como deficiencia en vitamina D. El cadmio ha sido asociado con la aparicin de cncer en animales de experimentacin, as como con casos de cncer de prstata en humanos.

CUL ES SU RELEVANCIA PARA MXICO? Los principales convenios internacionales en los que participa nuestro pas y de los cuales se han derivado diversos compromisos y oportunidades para el control de la contaminacin por metales pesados son: Convenio de Basilea, 1989. El objetivo de este convenio, es el de regular los movimientos transfronterizos de materiales y residuos peligrosos. Organizacin para la Cooperacin y Desarrollo Econmico (OCDE), 1990. En 1990, el Consejo de la OCDE adopt la Decisin/Recomendacin para la Cooperacin en la Investigacin y la Reduccin de Riesgos de las Sustancias Qumicas existentes [C(90) 163/Final]. Esta Acta del Consejo de la OCDE trata de la reduccin de riesgos de sustancias qumicas al ambiente, o que daen la salud de la poblacin o los trabajadores. Se basa en la premisa de la cooperacin internacional en actividades de reduccin de riesgos que favorezcan los aspectos institucionales y tcnicos del manejo de riesgos en los pases miembros al compartir esfuerzos y reducir la duplicacin de stos. Dentro de la OCDE se manejan cuatro sustancias, tres de las cuales son metales pesados: cadmio, mercurio, plomo. Grupo de Trabajo para la Seleccin de Sustancias Qumicas de la Comisin de la Cooperacin de Amrica del Norte. Este grupo de trabajo, el cual forma parte del Grupo de Trabajo de Manejo Adecuado de Sustancias Qumicas (MASQ) est trabajando para la nominacin del Plomo como sustancia para la cual se tomen acciones para su control en Canad, Estados Unidos y Mxico. Declaracin para la Reduccin de Riesgos por Plomo, 1996. Esta declaracin fue adoptada por los gobiernos de los pases miembros de la Organizacin de Cooperacin y

Desarrollo Econmico (OCDE) en la reunin del Comit de Polticas Ambientales a nivel Ministerial. ltima actualizacin en Lunes, 17 de Agosto de 2009 18:03

Subtemas sobre Sustancias Qumicas y Riesgos Ecotoxicolgicos


Quines somos? Universo de las sustancias qumicas y los riesgos ecotoxicolgicos Lneas de investigacin Temas de inters Agenda internacional Difusin Sitios de inters Eventos Estudios y asesorias Subsidios

Perifrico 5000, Col. Insurgentes Cuicuilco, Delegacin Coyoacn, C.P. 04530, Mxico, D.F. Tel: 54246400 Comentarios sobre este Sitio de Internet INSTITUTO NACIONAL DE ECOLOGA Y CAMBIO CLIMTICO, MXICO ALGUNOS DERECHOS RESERVADOS 2012 - POLTICAS DE PRIVACIDAD

http://www.ine.gob.mx/sqre-temas/763-aqre-metales