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Evaluacin del comportamiento geoqumico e hidrolgico de los desmontes en Antamina.

Ideando un cierre sostenible de los botaderos de desmonte


Celedonio Aranda, Ingeniero Ambiental, Compaa Minera Antamina S.A., Lima, Per

del aporte a la ciencia aplicada en minera y medio ambiente.

Introduccin

Resumen
Desde inicios del 2002, una investigacin muy extensa est siendo desarrollada en Antamina, la misma que se encuentra ubicada a 270 Km al norte de Lima La investigacin hecha en colaboracin con la Universidad de British Columbia (UBC) de Canad, tiene una gran connotacin aplicada a la industria minera. Antamina inici sus operaciones en Octubre del 2001 y actualmente est proyectada hasta 2028. Produce concentrados de cobre, zinc y molibdeno, moviendo alrededor de 400,000 toneladas de material por da, de los cuales 300,000 toneladas es desmonte. El objetivo principal de la investigacin es mejorar el entendimiento del comportamiento geoqumico en condiciones neutras de pH e hidrolgico de los cinco principales tipos de roca de desmonte (caliza, hornfels, mrmol, intrusivo y skarn) que hay en la mina, cuyo yacimiento es de tipo skarn polimetlico inmerso en una extensa zona de caliza. La geologa en Antamina es una de las ms complejas en el mundo, siendo esta un ligar interesante para la investigacin. La investigacin incluye diversos experimentos a diferentes escalas tanto a nivel laboratorio como en el campo. Las pruebas cinticas de campo estn dadas por la instalacin y funcionamiento de celdas geoqumicas de campo y de pilas experimentales instrumentadas de 36 m 36 m 11 m de alto. As mismo, una extensa data de experimentos en laboratorio como pruebas de columnas de humedad, caracterizacin geoqumica de los materiales y mineraloga avanzada est siendo obtenida. La informacin obtenida de todas las pruebas en todas las escalas, permite una oportunidad para generar un modelo de escalamiento y conocer el comportamiento hidrogeoqumico de los botaderos de desmonte reales en Antamina (~ 300 m de alto) y del tajo durante la operacin en el cierre. Quizs pruebas simples y baratas como las celdas de campo son tiles, experimentos a escalas mayores como las pilas son necesarios para lograr una mejor base de escalamiento y factores de calibracin para la prediccin a escalas industriales. Definitivamente, los resultados de esta investigacin brindarn una informacin importante para toma de decisiones y seleccionar la mejor alternativa de cierre de los botaderos, y por lo tanto contribuir al desarrollo sostenible desde el punto de vista de responsabilidad ambiental. Finalmente, las conclusiones sern tomadas en cuenta como parte

Antamina tiene un yacimiento de tipo skarn polimetlico (cobre-zinc-molibdeno) inmerso en una extensa zona de caliza. El drenaje del desmonte presenta un pH neutro, cuya intensidad y duracin no est muy bien estudiada. Luego del primer Estudio de Impacto Ambiental (EIA) de 1998, donde se incluy los primeros estudios geoqumicos, en el 2002, Antamina emprendi un programa geoqumico intensivo para poder obtener data y usarlo en la elaboracin, verificacin y actualizacin del modelo hidrogeoqumico de los botaderos, pilas de mineral, poza de relaves y el tajo abierto para la etapa operativa y del cierre. Sin embargo, en el 2005, la Universidad de British Columbia (UBC), la seccin de Investigacin y Tecnologa Aplicada (ART) de Teck y Antamina iniciaron un proyecto integrado para mejorar el entendimiento del comportamiento geoqumico e hidrolgico de los diferentes tipos de desmonte. El proyecto tiene cuatro componentes principales: a. Pruebas en laboratorio: Constituido por pruebas estticas (balance cido-base, composicin qumica, pruebas de lixiviacin acelerada, pruebas de No Generacin de Acido pH), pruebas cinticas (celdas de humedad), granulometra, mineraloga y microbiologa. b. Pruebas en campo: La instalacin y funcionamiento de celdas geoqumicas simples (Aranda et al., 2009) y sobrepuestas o en serie, pilas experimentales instrumentadas (Corazao et al., 2007; Bay et al., 2008). c. Integracin de resultados y escalamiento a botaderos reales: Integrar los resultados de las pruebas de laboratorio y campo para desarrollar un modelo hidrogeoqumico para determinar las caractersticas hidrolgicas y geoqumicas de los botaderos reales. Esto es complementado con datos de campo como el comportamiento de gases, temperatura y la carga de contaminantes en los drenajes de los botaderos. Finalmente, esto nos permitir estimar la calidad de los drenajes proyectados a largo plazo. d. Estudio de cobertura: Probar diferentes configuraciones de cobertura con materiales existentes en la zona (morrena y coluvial) y usarlo en el cierre de botaderos. Este componente no ser descrito en este artculo. Los resultados de esta investigacin ayudarn a la identificacin e implementacin de medidas de prevencin y mitigacin, as como mejorar el manejo actual del desmonte de la mina durante la operacin para un adecuado cierre.

El sistema actual de clasificacin de desmonte de Antamina ha sido elaborado en base al contenido metlico de zinc y arsnico, la estimacin visual de sulfuros y la litologa, dividindolo en 3 categoras: Reactivo (Clase A), ligeramente reactivo (Clase B), y no reactivo (Clase C) (Aranda, 2005). Mientras la mayora de metales son capaces de lixiviar bajo condiciones cidas, otros metales como zinc, molibdeno, cobre o selenio a menudo lixivian bajo condiciones de pH cercanas al neutro. Las diferentes tcnicas usadas para evaluar el potencial de formacin de aguas cidas (DAR), tales como las mediciones del potencial de Tabla 1

generacin de cido (PGA) o las pruebas de balance cido-base (BAB), no pueden predecir la lixiviacin de metales bajo condiciones de pH neutras. Por otro lado, las pruebas estticas y cinticas de laboratorio a pequea escala han demostrado tener limitaciones para predecir lixiviacin de metales y tasas de carga contaminante. Por ello, es recomendable desarrollar adicionalmente pruebas de campo expuestas a las condiciones ambientales del sitio, ya que permitirn obtener data ms til para determinar y validar las tasas de lixiviacin obtenidas de las pruebas de laboratorio.
1

Sistema actual de clasificacin de desmonte en Antamina

Clase

Clasificacin de desmonte (Reactivo) Skarn (endoskarn/exoskarn), intrusivo, caliza, hornfels, o mrmol con alto contenido de zinc, arsnico o sulfuros totales (Ligeramente reactivo) Caliza, hornfels, o mrmol con moderado contenido de zinc, arsnico o sulfuros totales (No reactivo) Caliza, hornfels, o mrmol con bajo contenido de zinc, arsnico o sulfuros totales

Criterio > 1500 mg/kg (0.15%) Zn > 400 mg/kg (0.04%) As > 3 % sulfuros totales visuales; 700 - 1500 mg/kg Zn < 400 mg/kg (0.04%) As 2-3% sulfuros totales visuales < 700 mg/kg (0.07%) Zn < 400 mg/kg (0.04%) As < 2% sulfuros totales visuales

C
1

Antamina 2011, Criterios para la clasificacin de desmonte y mineral para polgonos de despacho y estacas en el campo

1.1

Objetivos

Los objetivos generales del programa geoqumico de Antamina son: a. Entender el comportamiento geoqumico e hidrolgico que ocurren en los botaderos de desmonte, poza de relaves, las pilas de mineral y el tajo abierto. b. Desarrollar y actualizar un modelo hidrogeoqumico para la operacin y cierre de las distintas instalaciones cuyos entregables sern: Conocer los procesos geoqumicos que ocurren en el interior de cada instalacin Determinar la hidrologa presente y futura en el interior de las instalaciones Estimar la calidad y cantidad de los drenajes de las instalaciones

Sin embargo, los objetivos especficos del proyecto de investigacin en geoqumica de roca de desmonte son: a. Establecer y ejecutar un programa geoqumico para desmonte y un programa de monitoreo a largo plazo para los botaderos y pilas de reserva de mineral b. Caracterizar los diferentes tipos de desmonte en base a pruebas de campo y laboratorio. c. Estudiar los procesos geoqumicos e hidrolgicos que ocurren en las diferentes clases de desmonte.

d. Crear y ejecutar modelos hidrogeoqumicos de los botaderos de desmonte. e. Desarrollar tcnicas para mejorar los criterios de la clasificacin de la roca de desmonte. f. Determinar la mejor opcin de cobertura a usar en el cierre de los botaderos. Descripcin del rea de estudio

c.

Optimizar los requerimientos operativos, del cierre y post-cierre para el manejo de los drenajes de las diferentes instalaciones

1.2

d. Mejorar el manejo de desmontes en la etapa operativa para minimizar los costos de la estabilidad fsica y qumica en el cierre.

Antamina es una mina de cobre, zinc y molibdeno ubicado en la parte norte de los Andes peruanos, aproximadamente a 270 km en lnea recta al norte Lima y a 50 km al oeste de Huaraz, la ciudad ms
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prxima, est a una altura entre 4,100 a 4,700 m.s.n.m. (Figura 1). Actualmente, los accionistas de Antamina son: BHP Billiton (33,75%), Xstrata plc (33,75%), Teck (22,50%), y Mitsubishi (10,0%). La produccin inici en octubre del 2001, y actualmente el tiempo de vida es 28 aos, es decir hasta el 2028 (Klohn Crippen Berger, 2010). Existen 5 principales tipos de rocas en Antamina: caliza, mrmol, hornfels, skarn (endoskarn and exoskarn) e intrusivo (Lipten y Smith, 2004). La caliza limosa y que vara entre hornfels y mrmol, comunmente es material de ganga. Existe una dbil mineralizacin en el desmonte y algunos minerales como galena [PbS], pirita [FeS2], calcopirita [CuFeS2], esfalerita [(Zn,Fe)S] y pirrotita [Fe(1-x)S] pueden estar presentes.

Antamina cuenta con 2 botaderos de desmonte: Botadero Este, con una capacidad para almacenar 1.399 Mt de material y el Botadero Tucush con una capacidad de 763 Mt (Klohn Crippen Berger, 2010). El Botadero Este ha sido diseado para almacenar cualquier tipo de material, pero principalmente material Clase A y cuyo drenaje va hacia la poza de relaves. Mientras que en el Botadero Tucush, solo puede ir material no reactivo, es decir Clase B y C, y su drenaje va hacia la Qda Ayash previo tratamiento en el bofedal artificial. El plan de cierre actual contempla que ambos botaderos sern cubiertos usando material calcreo ms suelo orgnico y revegetacin. Sin embargo, se construirn plantas de tratamiento activo para manejar los drenajes antes de su descarga final.

Figura 1

Ubicacin de Antamina La formacin de drenaje neutro de roca (DNR) Los niveles de oxidacin de sulfuros y lixiviacin de metales Concentraciones altas de metales bajo condiciones de pH neutras poco entendidas. La gran capacidad disponible de neutralizacin debido a la abundancia de carbonatos La necesidad de mejorar las actividades de planeamiento operativo y de cierre.

2
2.1

Descripcin del programa


Manejo del programa

El rea de Medio Ambiente de Antamina otorga un gran soporte y recursos para desarrollar un amplio programa geoqumico, el mismo que tiene el apoyo de consultoras externas que tiene experiencia en el tema. El programa es un componente importante del planeamiento de mina. La disposicin del desmonte se decide en base a los resultados de los experimentos, la misma que es revisada anualmente si es necesaria. Los siguientes aspectos han motivado el desarrollo del programa:

2.2

Componentes del programa

Son 4 los componentes principales, de los cuales en este artculo slo se describirn y discutirn, tres de ellos.

2.2.1 Pruebas de laboratorio


Antamina ha establecido un set estndar de anlisis par alas pruebas de laboratorio, los mismos que servirn para una caracterizacin geoqumica de los materiales o el desmonte. Estos son: pruebas estticas como el mtodo estndar modificado del balance cido-base (BAB) (Sobek, et al., 1978), pruebas de lixiviacin acelerada usando peroxide de hidrgeno (pruebas de no generacin de cido) y agua destilada. Si los resultados de las pruebas estticas y de lixiviacin muestran generacin de formacin de aguas cidas (como el skarn y los sedimentos de laguna), entonces se desarrolla pruebas cinticas en el laboratorio, principalmente las celdas o columnas de humedad (Figura 2). El set tambin contiene ensayos de caracterizacin fsica y qumica tales como granulometra, determinacin de rea superficial, anlisis qumico de metales por ICP-MS y mineraloga detallada utilizando un Analizador de Liberacin de Minerales (MLA en ingls). El MLA genera reportes de la composicin mineralgica y el grado de liberacin y disponibilidad para lixiviar de los minerales presentes en el material (Aranda, 2010).

parte inferior del cilindro y se registra el peso y luego se coloca un filtro (geotextil) sobre la arena de tal manera que cubra toda la superficie asegurando que durante la colocacin del material no pierda su consistencia. Luego, se adiciona aproximadamente 300 kg de desmonte en porciones de 25 kg, las rocas son colocadas indistintamente tal como se presentan en el campo. Para permitir la aireacin en la parte posterior de los cilindros, se perforan 4 orificios de 1 de dimetro. Finalmente, al otro extremo de la manguera y en la parte inferior se coloca un muestreador (balde transparente de plstico de 20 litros de capacidad) y un grifo o cao en la parte inferior del balde para colectar la muestra de drenaje. Los cilindros son colocados ligeramente inclinados hacia la manguera de tal forma que se garantiza que se colectar todo el drenaje de los mismos. Las celdas son dejadas expuestas a las condiciones climticas del sitio tales como precipitacin, evaporacin y cambios de temperatura. El drenaje que pasa por el desmonte es colectado en el balde y monitoreado su calidad y flujo semanalmente. Las muestras son tomadas cuando hay como mnimo 4 litros de drenaje. Se registran parmetros de campo como conductividad elctrica, pH, temperatura y otras observaciones visuales como coloracin, formacin de precipitados de mineral o crecimiento de algas. Las muestras de agua son enviadas a laboratorios externos al de mina para un anlisis de componentes geoqumicos. Como parte del programa geoqumico de Antamina se han instalado alrededor de 70 celdas hasta la fecha (Figura 3). El material puesto en las celdas son muestras representativas del material colocado en las pilas experimentales y han sido muestreadas directamente del tajo.

Figura 2

Pruebas de columna de humedad con muestras de desmonte de Antamina

2.2.2 Pruebas de campo A. Celdas geoqumicas de campo individuales


Figura 3 Celdas geoqumicas individuales de campo

Las celdas de campo fueron construidas usando cilindros plsticos de 1.5 m de alto (200 L 55 galones). En la parte baja del cilindro, se coloca un adaptador o conector de PVC de 1, se ajusta y fija al cilindro. En un extremo del adaptador se coloca una manguera plstica y flexible de 1 de dimetro, fijndolo con silicona. En la parte inferior interna al otro extremo del adaptador se fija un pedazo de geotextil (filtro) con cinta adhesiva resistente. Posteriormente se adiciona arena slica #30 en la

B.

Celdas geoqumicas de campo sobrepuestas o en serie

La instalacin de ests celdas es similar a las celdas de camp individuales descrito en la seccin anterior. La diferencia es que un cilindro es instalado sobre otro, teniendo dos cilindros en
4

serie. Se coloca una clase de material encima de otra clase, es decir por ejemplo Clase A intrusivo sobre Clase C mrmol o viceversa. La cantidad es relativa pero manteniendo una proporcin conocida para comparar en comportamiento de unas celdas con otras. En la interfase o zona de contacto de las diferentes clases de material se coloca unos lismetros para colectar el drenaje del material superior, mientras que en la parte baja central de la celda inferior se coloca una manguera para colectar el drenaje de las dos clases de material (Figura 4).

Figura 1

Vista de planta general de la pila experimental instrumentada

Figura 4

Celdas geoqumicas sobrepuestas o en serie

de

campo

C.

Pilas experimentales instrumentadas de roca de desmonte

El diseo de la pila consta de 11 m de alto por 36m x 36m en la base. La base de la pila es una plataforma ligeramente inclinada y compactada, que es un rea de 36m x 36m para la captacin del drenaje. Para colectar el drenaje y medir los flujos, sobre la plataforma se instala una geomembrana bituminosa o geomembrana de alta densidad (HDPE), denominndose a esta zona como el lismetro principal (Figura 5). Dentro del lismetro, se construyeron 3 pequeas reas de coleccin de drenaje conocidas como sub-lismetros. Tanto el lismetro principal como los sub-lismetros son usados para capturar la filtracin que ocurre a travs del material puesto en la pila, la cual drena hacia unos medidores de flujo instalados en una caseta de instrumentacin. El flujo es medido y registrado en forma continua en un colector de data conjuntamente con la temperatura y la conductividad elctrica. Cada drenaje es monitoreado semanalmente midiendo parmetros de campo y las muestras son enviadas a un laboratorio externo.

Las pilas son construidas mediante procesos de descarga libre desde una rampa de acceso a 11 m de altura. Se instalaron seis lneas de instrumentacin dentro de la pila, dos a lo largo de la base horizontal y cuatro a lo largo del talud vertical de la pila a medida que la construccin se daba (Figura 6). Las lneas de instrumentacin 5 y 6 fueron puestos horizontalmente en la base de la pila y cubiertas con el mismo material. Las lneas del 1 al 4 fueron puestas entre cada fase de descarga libre. En general, se instalaron 22 sondas para medir conductividad elctrica y contenido de humedad en forma conjunta (ECH2O) y 32 termistors dentro de la pila. Estos sensores registran datos en tiempo real de la conductividad elctrica, contenido volumtrico de agua y temperatura, respectivamente. Adicionalmente, se instalaron quince muestreadores de agua en suelo y 64 puertos de gas, para extraer agua y muestras de gases (Corazao, 2007; Bay, 2009).

37 Rampa de acceso Lnea 1 Lnea 2 Cresta de berma Lnea 6 Lnea 5 Lnea 4 Lnea 3

11 m

Lneas de instrumentacin y Tuberas de drenaje Cresta de berma

Lneas de instrumentacin

Base de berma

36 m

Caseta de instrumentacin

Figura 6

Vista de perfil de la pila experimental instrumentada Potencial Neto de Neutralizacin (PNN) versus la proporcin del Potencial de Neutralizacin (PN) y el Potencial de Acidez (PA) obtenidos de las pruebas de balance cido-base, entonces todas las muestras de sedimentos de lagunas y algunas muestras de skarn e intrusivo son potenciales generadores de cido, el cual fue confirmado con las pruebas de columnas de humedad especialmente para los sedimentos de laguna, ms no para los skarn e intrusivos, cuyos drenajes mostraron concentraciones bajas de metales. Todas las muestras de caliza, mrmol y hornfels y algunos muestras de skarn e intrusivo no son generadores de cido (Figura 9), porque contienen altos niveles de minerales de carbonato. Pese a que estos minerales pueden neutralizar cualquier formacin de aguas cidas, ellos tambin pueden contribuir a liberar elementos lixiviables tales como zinc y molibdeno bajo condiciones de pH neutras. Es por ello que se sugiere evaluar el comportamiento geoqumico usando pruebas cinticas pero en el campo. 3.2 Hidrologa basado en la pilas

En total se han construido 5 pilas instrumentadas de diferentes clases de rocas de desmonte (Figura 7). La pila 1 est compuesta por mrmol y hornfels Clase B. El intrusivo y skarn (exoskarn) Clase A fueron puestos en las pilas 2 y 3, respectivamente. Finalmente, las pilas 4 y 5 estn compuestas de una mezcla de materiales, la pila 4 de mrmol y hornfels Clase B y C, y la pila 5 de intrusivo Clase A con mrmol Clase C.

Pila 5 Pila 4 Pila 3 Pila 2 Pila 1

Figura 7

Vista general de las experimentales construidas

pilas

2.2.3 Integracin de resultados escalamiento a botaderos reales

Integrar los resultados de las pruebas de laboratorio y campo permitir desarrollar un modelo hidrogeoqumico, el mismo que tendr como resultado final la estimacin de la calidad de los drenajes proyectados a largo plazo. Sin embargo, este modele deber ser calibrado y ajustado con datos reales de procesos que ocurren en el botadero, tales como movimiento de gases, niveles de oxidacin, cambios trmicos y cargas de contaminantes en los drenajes de los botaderos. La Figura 8 muestra un esquema de cmo se desarrollar el modelo.

Las tasas de infiltracin analizados en un ao de lluvia indican la proporcin que se descarga de las pilas con respecto a la precipitacin total (recarga). Es as que el 41% de la precipitacin anual se descarga de la pila 1 (Figura 10) y el 59% corresponde a la evaporacin y a la retencin o almacenamiento en la pila, aunque para pilas con material grueso, el almacenamiento podra considerarse como cero, es decir, insignificante (Bay et al, 2009; Bay, 2009). En las otras pilas, el 52, 36, 49 y 45% corresponden a las pilas 2, 3, 4 y 5, respectivamente. Por lo tanto, la descarga promedio de los botaderos oscila entre el 40 y 50% de la precipitacin incidente, el cual debe ser tomado en cuenta para manejos posteriores de este monto del drenaje. El tiempo para drenar la pila 1 hasta su base en una columna de 10m es de 3 a 4 meses, siendo la velocidad promedio del flujo de 5 cm por da. Mientras que el tiempo de drenaje es similar en todas las pilas, la descarga de las pilas 2 y 3 donde existe materiales ms finos ha presentado una variabilidad temporal significativa comparado con las otras pilas. Por lo tanto, el tiempo para drenar los botaderos reales en Antamina es aproximadamente 7.5 aos, pero el tiempo ser ms en desmonte con una granulometra ms fina.

3
3.1

Primeros resultados y hallazgos importantes


Generacin de aguas cidas y neutras

Si en base a los criterios de comparacin establecidos por Price (1997) se analiza el

Hidrologa Clima Efectos de mezcla Mecanismos de modelamiento

Hidrologa Efectos de mezcla Flujos preferenciales Composicin de gases Mecanismos de modelamiento

Clases de roca individual

Mineraloga, microbiologa, pruebas estticas (BAB), pruebas cinticas (columnas de humedad)

Figura 8

Esquema para desarrollar el modelo hidrogeoqumico de los botaderos

30 28 26 24 22 20 18 16 Hornfels Marble Intrusives skarn Lake Sediment

PN/PA

14 12 10 8 6 4 2 0 -2 -4 -600
Potencial Generador de Acido Incierto No Generador de Acido

-500

-400

-300

-200

-100

100

200

300

400

500

600

PNN (kg CaCO3/t)

Figura 9

Comparacin entre los resultados de PNN y PN/PA para la formacin de aguas cidas en el desmonte de Antamina (1, 4 y 5) responden ms rpidamente y tienen picos ms altos de descarga que las pilas con material fino (2 y 3).

El flujo en las pilas responde a la precipitacin y se correlaciona con la granulometra del material puesto en la pila. Las pilas con materiales gruesos

30
3 3 1 [m de Pila [m Descarga /da] Pile 1 Discharge /day]

2000
30 25
Precipitacin

diaria[mm] [mm/da] Precipitacin Daily Precipitation

2000

25 20 15 10

Precipitacin acumulada

20
Descarga

1000
1000

15 10 5

0 0 Apr-07 Jan-07
Jan-07 Apr-07

0 Jul-07
Jul-07

Oct-07
Oct-07

Jan-08
Jan-08

Apr-08
Apr-08

Jul-08
Jul-08

0 Oct-08 Oct-08

Figura 10

Tasas de infiltracin con respecto a la precipitacin en la pila 1 bolones, y la reactividad esta relacionada con el tamao de partcula y rea superficial, en las celdas existe una mayor rea superficial que en las pilas y por lo tanto se espera una mayor reactividad de los materiales contenido en las celdas. Esta variabilidad indica que los resultados de las celdas no pueden ser usadas para estimar cargas y concentraciones de las pilas sin hacer un escalamiento y tener en cuenta la variabilidad de las diferentes clases de desmonte.

3.3

Anlisis de cargas contaminantes

Las concentraciones de sulfato en las pilas 1, 4 y 5 que contienen material relativamente grueso son comparables y varan entre 650 mg/L al final de la poca de lluvia hasta 2,000 mg/L al inicio de la poca de lluvia. Sin embargo, en la Pila 2 que contiene material ms fino, las concentraciones de sulfato muestran menos variabilidad estacional, oscilando ente 1,200 y 1,800 mg/L. En la pila 3, las concentraciones de sulfato estn entre los valores de las pilas con material grueso y la pila 2. La pila 2 que contiene material intrusivo lixivia altas concentraciones de Mo (6-12 mg/L) y de Zn (6-20 mg/L). Mientras que la pila 3 que contiene exoskarn libera las ms altas concentraciones de Zn (~40 mg/L). Las concentraciones de metales disminuyen a medida que la poca de lluvia avanza, pero la carga total de los metales es controlada por la cantidad de volumen de agua que drena de las pilas, ms no por las concentraciones de los metales. Las concentraciones de diferentes elementos de las celdas no estn claramente relacionadas con la de las pilas. Las concentraciones y cargas en las celdas tpicamente son ms altas que en las pilas (Tabla 2) Esta variabilidad puede ser debido a: i) las celdas contienen clases de desmonte en forma individual de cada proceso de descarga en la pila, mientras que pila contiene un compsito de varias descargas y algunas veces son de diferente clase de desmonte, ii) las celdas estn ms expuestas a los cambios de clima, principalmente temperatura, y a diferencia de las pilas, las muestras de las celdas pueden secarse completamente, iii) las pilas son mucho ms grandes y por lo tanto el transporte de gases es ms limitado y el tiempo de residencia del agua en mucho ms prolongado, y iv) hay partculas ms gruesas en las pilas como los

3.4

Mecanismos de control de los metales

Se han desarrollado pruebas en el laboratorio y campo. En el laboratorio se hizo pruebas para ver si los procesos de solubilidad y adsorcin pueden controlar la liberacin del molibdeno. Para ello se han hecho experimentos en columnas y verificar la movilidad de molibdato controlado por la formacin de minerales secundarios. En el campo, las cedas sobrepuestas o en serie estn sirviendo para ver los procesos geoqumicos que ocurren al mezclar dos clases y tipos de desmonte. El objetivo es evaluar si la movilidad de los metales de Zn y Mo contenidos en el intrusivo y/o skarn Clase A pueden ser controlados por materiales como el mrmol y hornfels Clase C mediante la formacin de precipitados o minerales secundarios. Adicionalmente evaluar los cambios en calidad de agua al mezclar Clase B con C, simulando la mezcla que ocurre en el botadero Tucush.

Cumulative Precipitaion [mm/day] Cumulative Precipitation [mm]

Precipitacin acumulada [mm]

Tabla 2

Comparacin de cargas de elementos principales de las celdas y pilas Sulfato Carga Proporcin (mg/kg/sem) Celda/Pila Zinc Carga Proporcin (mg/kg/sem) Celda/Pila
8.2E-02 9.2E-04 5 6 6 12 7 9 2.0E-01 2.9E-02 2.8E-01 5.3E-02 4.9E-03 3.6E-03 8.9E-04 5.3E-03 3.0E-03 4.5E-04 12 7 6 4 7 5 89

Molibdeno Carga Proporcin (mg/kg/sem) Celda/Pila


1.5E-03 1.1E-05 1.1E-01 1.4E-02 9.8E-04 2.8E-05 3.9E-04 7.2E-04 7.0E-05 3.6E-02 9.7E-04 3.6E-04 136 8 35 6 10 99 3

Celdas P-1 Pila 1 Celdas P-2 Pila 2 Celdas P-3 Pila 3 Celdas P-4 (B) Celdas P-4 (C) Pila 4 Celdas P-5 (A) Celdas P-5 (C) Pila 5
1

1.1E+01 8.4E-01 1.7E+01 3.3E+00 2.0E+01 3.5E+00 8.0E+00 1.7E+01 1.4E+00 1.5E+01 1.9E+01 2.2E+00

13

Beckie et al, 2011. Weathering of Alkaline/Neutral Waste Rock - Lessons Learned Final Report 2005 2010 La carga en las celdas slo fue calculada en poca de lluvia puesto que no hay muestras en poca seca. Los valores son el promedio de las cargas semanales

Otra evaluacin en el campo est referida a los procesos geoqumicos que ocurren en las pilas 4 y 5 que tambin contiene desmontes de diferentes clases, similar a las celdas sobrepuestas. Sin embargo, a diferencia de las celdas, las pilas han sido construidas siguiendo la metodologa de descarga libre, similar a como se da en los botadero reales. La pila 4 es una mezcla de desmonte Clase B con C en diferentes proporciones, tal como se da en el Botadero

Tucush, y la pila 5 est constituida por la mezcla de intrusivo Clase A con mrmol/hornfels Clase C. En algunas zonas de las pilas, el material reactivo est sobre el menos reactivo y en otras zonas ocurre lo contrario. La comparacin de resultados de los drenajes en cada caso ser un aspecto importante a evaluar para determinar si la liberacin de metales es controlado por procesos como adsorcin o precipitacin.

MLA: Molibdenita (1) en asociacin con la powelita (2)

Figure 11

Imagen de la powelita encapsulando la molibdenita identificado con el MLA molibdenita (MoS), reduciendo la liberacin de Mo al ambiente (Figura 1). No se ha evidenciado la formacin de molibdatos de Cu o Zn, indicando que estos elementos no se controlan entre si. Los primeros resultados de las celdas sobrepuestas indican que el Zn que se libera del exoskarn Clase A est siendo controlado y reducido luego de pasar por el desmonte hornfels Clase B/C (Figura 12), esto indica que el zinc es reducido formando minerales secundarios como carbonatos de Zn, el mismo que tiene que ser validado. Por otro lado, el Mo tambin es controlado nicamente si el desmonte que lo

De acuerdo a los resultados del laboratorio, la solubilidad del Mo est controlada por la presencia de la powelita (CaMoO4) y la wulfenita (PbMoO4). La powelita reacciona ms lento y es relativamente ms soluble que la wulfenita. Sin embargo, bajo condiciones de pH neutras, la solubilidad del Pb es tambin afectado por la precipitacin de carbonatos e hidrxidos de Pb, el mismo que podra afectar la disponibilidad de Pb para formar wulfenita, aunque las pruebas han determinado que generalmente la formacin de wulfenita es mayor que otros minerales con Pb, debido a que tienen muy baja solubilidad (Beckie et al, 2011). Tanto la powelita como la wulfenita encapsulan la

contiene est en contacto con otro desmonte que contiene sulfuros de plomo, como la galena (Beckie et al, 2011). Esto significa que si el desmonte con Pb es colocado en la parte baja de los botaderos y el desmonte con Mo en la parte superior, la movilizacin del Mo o molibdato puede ser controlado formando wulfenita, similar a lo observado en las pruebas de laboratorio. Los resultados preliminares de la pila 4 muestran que las concentraciones de SO4 (500-2,000 mg/L),

Zn (<1.0 mg/L), Mo (<0.1 mg/L) y As (<0.1 mg/L) no son reducidas considerablemente al drenar el agua del material C a B de B a C (Figura 13), esto debido a que los tipos de rocas, mrmol y hornfels, presentes en las pilas tienen caractersticas que reaccionan en forma similar, a pesar de tener un contenido diferente en la fase slida. Este proceso es un indicio preliminar de lo que puede ocurrir en el botadero Tucush, y confirmar que la mezcla de B y C no generan cambios considerables si estn mezclados.

45 40 35 30
Zn (mg/L)

Exoskarn Hornfels
Mo (mg/L)

7 6 5 4 3 2 1 0 Celda individual Celda - abajo Celda - arriba

Intrusivo Mrmol

25 20 15 10 5 0 0 100 200 300 400 500 600 700 800 Das desde la instalacin Celda individual Celda - abajo Celda - arriba

100

200 300 Das desde la instalacin

400

500

Figure 12

Resultados preliminares del control de Zn y Mo en las celdas sobrepuestas gran concentracin de Zn, en el escenario opuesto no ocurre esta reduccin. Este proceso debe ser monitoreado y seguido para ver si esto contina y cul es el proceso que ocurre. No hay cambios significativos en SO4, Mo y As.

El comportamiento es diferente en la pila 5, donde se observa que las concentraciones de Zn en los drenajes son reducidos considerablemente, desde 0.8-4.0 mg/L hasta <0.2 mg/L (Figura 14). Esto ocurre principalmente en el escenario que se tiene material mrmol Clase C debajo del intrusivo A con

C B C

C B
C

Figure 13

Resultados preliminares del control de Zn y Mo en la pila 4 que el proceso de formacin de aguas cidas est en marcha (Figura 16). Tambin se puede observar que una de las celdas relacionada a la pila 2 est liberando Cu.

Otro proceso observado es la formacin de precipitados de sulfato de cobre que est ocurriendo en la pila 2 (Figura 15), permitiendo el control de la movilidad de Cu y a reduccin del cobre en el drenaje de la pila (estacin UBC-2D), pero los valores de pH estn bajando indicando

10

C A

A C

Figure 14

Resultados preliminares del control de Zn y Mo en la pila 5

Figure 15

Formacin de precipitados de sulfato de cobre provenientes del drenaje de la pila 2

Figure 16

Comparacin de las concentraciones de cobre y pH en las pilas y celdas de la pila 2

Conclusiones

Antamina viene desarrollando un programa geoqumico de rocas muy agresivo, el mismo que se lleva a cabo a diferentes escalas. Costosos pero adecuadas pruebas cinticas de campo han sido instaladas en la etapa temprana de la vida de la mina, esto permitir obtener resultados prximos que ayudarn a Antamina a tomar decisiones para el manejo posterior del desmonte. Este programa est siendo muy reconocido por entes externos y los mismos accionistas, debido a que contribuye con el desarrollo sostenible, como una oportunidad de prevencin de algn impacto ambiental negativo a largo plazo y su aporte a la ciencia aplicada en la industria minera. Entender el comportamiento geoqumico e hidrolgico de los desmontes es vital para el planeamiento adecuado de mina de las etapas de operacin, cierre y post cierre. Por ejemplo, una de las acciones ser estimar la calidad del agua a largo plazo de los botaderos en base a un modelo hidrogeoqumico, para definir el mtodo ms adecuado desde la ptica tcnica/econmica para el manejo y tratamiento del agua. Para una mejor prediccin de la calidad de los drenajes del desmonte bajo condiciones de pH casi neutras basado en pruebas cinticas, es mejor usar las pruebas cinticas de campo, que las del laboratorio, pero deben ser complementadas. Las pruebas de campo incorporan las condiciones climticas del sitio. Por lo tanto, evaluar slo los contenidos de carbonato y sulfuros de una muestra no es suficiente para predecir tasas de lixiviacin. Las rocas intrusivas y skarn fueron identificadas como las ms reactivas, ya que lixivian grandes cantidades de Mo, Zn y Cu. Las rocas de tipo mrmol y hornfels tienen un gran potencial de neutralizacin, puesto que contienen grandes cantidades de carbonato. El 40-50% de total de la precipitacin anual representa la cantidad de la infiltracin de las pilas. Esto indica que este monto debe ser tomado en cuenta y escalado para verificar la tasa de filtracin anual de los botaderos. La tendencia de las concentraciones son inversamente opuestas a la de la carga contaminante, esto indica que el comportamiento geoqumico es estacional. Esto significa que la carga es controlada por el volumen ms no por la concentracin. Diversas pruebas de laboratorio y campo han demostrado que si se mezclan diferentes clases de roca, se pueden controlar algunos metales que se liberan de los desmontes ms reactivos. Agradecimiento Quisiera agradecer principalmente al equipo investigador de la Universidad de British Columbia, desde los profesores, estudiantes y colaboradores, que hacen que los resultados mostrados en este documento, sean una motivacin enorme para

continuar con la investigacin y pueda ser aplicado en la operacin de la industria minera. Quisiera agradecer tambin a Compaa Minera Antamina S.A. y al personal que colabora con esta investigacin, desde los tcnicos hasta la gerencia, con quienes finalmente se decide el soporte de la continuacin del proyecto. Finalmente, agradecer a Teck y al gobierno canadiense (NSERC) quienes han colaborado con la administracin y financiamiento de esta investigacin.

Referencias
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