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ESCLAVOS INSURRECTOS E N T I E M P O S D E R E V O L U C I N ( C U Y O 1812)

BEATRIZ BRAGONI

Las revoluciones de independencia hispanoamericanas han sido y siguen siendo un tema controvertido; esa razn explica la centralidad que han tenido en la agenda de los historiadores desde la constitucin de las disciplinas acadmicas que acompaaron la formacin de los estados nacionales, y que hicieron de ellas el germen de las narrativas fundacionales de las nacionalidades hispanoamericanas en el siglo XIX. Esa dilatada genealoga literaria en la que se inscribe la actual agenda de investigacin se ha nutrido de diferentes climas historiogrficos e intelectuales. Mirado en perspectiva, ese denso derrotero interpretativo habilitara a postular la existencia no de una sino de varias historiografas sobre las independencias, y si podemos pensarlas en plural es porque la fertilidad del debate acadmico contemporneo se inscribe en tradiciones historiogrficas (que en ocasiones no escapan a las historiografas nacionales) que no siempre dialogan entre s, y quiz esa dimensin sea la que la distingue de las prevalecientes treinta aos atrs. Pocas dudas caben que los contrastes con aquellas historiografas debern atender a los climas institucionales, polticos e intelectuales que alimentaron su curso, como en las nociones esencialistas y nacionalistas que vigorizaban aquellos relatos. Y si bien hasta los aos setenta, las historiografas acadmicas y militantes haban avanzado en la caracterizacin de sus dimensiones polticas, institucionales, ideolgicas e incluso econmicas, el debate ideolgico haba de hecho

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d e ellas u n t e r r e n o d e c o n f r o n t a c i n e n t r e v e r d a d e r o s "catecismos revolucionarios" nacidos al a b r i g o de e m p r e s a s intelectuales la m a y o r a de las veces revisionistas en sus variantes de i z q u i e r d a o de d e r e c h a . C o n algunas excepciones, n i n g n clima s e m e j a n t e ha de e n c o n t r a r s e h o y p o r la sencilla r a z n q u e el d e b a t e s o b r e aquel f r a g m e n t o del p a s a d o i b e r o a m e ricano se circunscribe al m b i t o a c a d m i c o en sentido estricto en el cual brilla u n c o n s e n s o i n u s i t a d o p o r aquello q u e antes generaba posiciones e n c o n t r a d a s . Esa suerte de e n f r i a m i e n t o ideolgico de la l a b o r intelectual q u e a c o m p a la c o n f o r m a c i n de los e s t u d i o s s o b r e las revoluciones de i n d e p e n d e n c i a en las ltimas dcadas, ha p e r m i t i d o trazar un r e p e r t o r i o de temas y p r o b l e m a s c o m u n e s q u e h a n m e j o r a d o su c o m p r e n s i n histrica. En c u a l q u i e r caso, u n a a p r e t a d a caracterizacin de la r u p t u r a revolucionaria destaca e n t r e sus rasgos sobresalientes la p e r c e p c i n q u e tuvieron los m i s m o s c o n t e m p o r n e o s del m o m e n t o r e v o l u c i o n a r i o q u e vivan, la aspiracin de t r a n s f o r m a r el o r d e n social h e r e d a d o y el papel q u e c o m e n z a o c u p a r la poltica en i n d i v i d u o s y g r u p o s sociales q u e hasta e n tonces haban ausentes del p r o c e s o de t o m a decisiones polticas tal c o m o estaba p r e s e r v a d o en los e s t a t u t o s del a n t i g u o rgimen. En t o r n o a ello, la militarizacin y la movilizacin social q u e e s t r u c t u r el c o m p l e t o ciclo r e v o l u c i o n a r i o desde la N u e v a Espaa hasta las f r o n t e r a s del Maule, exhibieron m s all de sus variantes regionales o locales, experiencias de p o litizacin p o p u l a r inditas e inesperadas p a r a las elites criollas e n r o l a d a s en la carrera de la revolucin. En las ltimas dcadas la historiografa h i s p a n o a m e r i c a n a ha revis a d o en detalle las f o r m a s de inclusin social y poltica de los esclavos y castas de c o l o r c o m o r e s u l t a d o de las r e v o l u c i o n e s de i n d e p e n d e n c i a hac i e n d o de las reas m s d e n s a m e n t e p o b l a d a s de los h o m b r e s y m u j e r e s de color un m b i t o privilegiado de anlisis. 1 A s i m i s m o , la historiografa r i o p l a t e n s e n o d e j d e s u b r a y a r t e m p r a n a m e n t e e l c o m p o n e n t e popular, y la p a r t i c i p a c i n de los g r u p o s p l e b e y o s q u e d i n a m i z a r o n el p r o c e s o de militarizacin d i s p a r a d o en la capital del v i r r e i n a t o a raz de las invasiones inglesas de 1806 y 1807, c o m o advirti t a m b i n su e f e c t o correlativo en el ciclo de guerras a b i e r t o a partir de c u a n d o las elites revolucionarias se vieron exigidas a p r o f u n d i z a r la movilizacin de h o m b r e s a r m a dos que en n o m b r e de la patria p r e t e n d a erigir en la c o m p l e t a jurisdiccin antes virreinal un e m p r e n d i m i e n t o poltico i n d e p e n d i e n t e del rey cautivo, y de las instituciones m e t r o p o l i t a n a s q u e se a r r o g a b a n su r e p r e sentacin. 2 Tampoco resulta d e s c o n o c i d o el papel d e s e m p e a d o p o r la

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poblacin esclava masculina en las f o r m a c i o n e s militares q u e a l i m e n t a r o n las huestes de los ejrcitos de la i n d e p e n d e n c i a ; 3 m e n o s a n resultan desc o n o c i d a s las f o r m a s en q u e los esclavos c o n c e p t u a l i z a r o n la libertad, 4 ni t a m p o c o los h i s t o r i a d o r e s e l u d i e r o n el d e s a f o de restituir la m a n e r a en q u e la r e v o l u c i n y la guerra r e p r e s e n t a r o n u n a va de e n s a y o libertario para la gente de color. 5 As t a m b i n , las implicancias de la sociabilidad u r bana de la p o b l a c i n negra en B u e n o s Aires han sido e f i c a z m e n t e restituidas para el p e r o d o i n m e d i a t a m e n t e p o s t e r i o r c o m o t a m b i n se ha rest i t u i d o las f o r m a s de acceso a la p r o p i e d a d . 6 Sin e m b a r g o , los avances h a b i d o s en el e s t a d o de c o n o c i m i e n t o sob r e la politizacin de los n e g r o s y esclavos en C u y o previa al a r r i b o de San M a r t n c o m o g o b e r n a d o r i n t e n d e n t e , y e j e c u t o r principal de la militarizacin de un tercio de la p o b l a c i n masculina de c o l o r en la jurisdiccin c u y a n a , ha s i d o un t e m a casi a u s e n t e de la agenda historiogrfica. El p r e s e n t e t r a b a j o se p r o p o n e a r r o j a r respuestas al i n t e r r o g a n t e central de la vida poltica c u y a n a en el d e s p e n a r de la r e v o l u c i n rioplatense a travs del e s t u d i o de un p r o c e s o criminal elevado p o r el g o b i e r n o a un grupo de esclavos, y negros libres en 1812, p o r t e n e r evidencias f i r m e s q u e o r g a n i z a b a n u n a rebelin c o n el f i n de o b t e n e r la carta de libertad e integrar los ejrcitos patriotas. A u n q u e las expectativas de los r e b e l d e s se f r u s t r a r o n , el e p i s o d i o q u e p r o t a g o n i z a r o n y los a r g u m e n t o s q u e utilizar o n para justificar sus p r e t e n s i o n e s n o s e n f r e n t a n no slo a las sensibilidades y prcticas sociales d i s p a r a d a s p o r la revolucin q u e p e r m i t a n i m p u g n a r el o r d e n social p r e v i o y s i m u l t n e o a su emergencia, s i n o t a m b i n a la fascinante d i f u s i n de los p r e c e p t o s liberales p o c o d e s p u s de iniciada la aventura revolucionaria no slo en el R o de la Plata s i n o t a m b i n en el a n t i g u o r e i n o de Chile.

La red rebelde
El 2 de m a y o de 1812 el teniente g o b e r n a d o r de M e n d o z a , J o s e p h Bolaos, t o m c o n o c i m i e n t o del suceso, y o r d e n recluir a los cabecillas del plan r e b e l d e quienes f u e r o n s o m e t i d o s a un extenso i n t e r r o g a t o r i o c o n el fin de o b t e n e r evidencias objetivas del alcance del m o v i m i e n t o . 7 De ellos se d e s p r e n d e q u e el t i e m p o de C u a r e s m a y las fiestas previstas para c o n m e m o r a r la instalacin de la J u n t a Patritica en B u e n o s Aires ha-

ban creado un clima propicio para alentar las juntas de esclavos que habitaban los cuarteles urbanos. La iniciativa haba ganado adeptos a travs de los circuitos habituales de la sociabilidad urbana: los convites se haban realizado en los cuartos de las casas, en los encuentros despus de la oracin, la salida de los domingos, en las pulperas y en los fandangos del convento de Santo Domingo. A travs de ellos se haba conseguido alcanzar un universo masculino para nada desdeable: algunos confesaron que la revuelta alcanzaba entre 19 y 30 involucrados, otros calcularon una cifra superior a cien; en cualquiera de los casos, la mayora coincidi que todo estaba previsto para el domingo 3 de mayo a las siete de la noche, previa reunin de los rebeldes en el bajo del Zanjn, provistos con las armas que tuvieran a su alcance para asaltar el Cuartel, y presentarse al gobierno para que exigir "un decreto que diera la libertad a todos". A la cabeza de la red rebelde figuraron el negro libre Joaqun Fretes y Bernardo, esclavo de Francisco Aragn, quienes haban fortalecido su amistad desde el arribo del primero desde Santiago de Chile por compartir, entre otras cosas, el oficio de msicos. Joaqun era natural de Guinea, tena 24 aos y haba sido uno de los pocos manumitidos c o m o consecuencia de la legislacin chilena ci cada por Manuel de Salas en 1811.8 All, la iniciativa oficial que declar la libertad de vientres y prohibi la introduccin de esclavos en la jurisdiccin haba dado lugar a la movilizacin de los negros para tomar las armas en defensa de la patria. C o m o lo seal un agudo testigo del bando realista: "Es increble la impresin que esta ley hizo en el nimo de los esclavos, y el orgullo y osada que han concebido con la esperanza de la libertad futura de sus hijos. Los propios esclavos se conceptan ya en aquella esfera con tal que manifiesten su adhesin al nuevo gobierno. Es caso singular lo que se experiment pocos das despus de publicado el bando. Se mancomunaron todos los criados, e hicieron una bolsa para que un abogado les hiciera una representacin a la Junta pidindole su libertad, mediante un generoso ofrecimiento de que se les diera armas para defender la patria. La liga era de ms de 30C, y todos ellos estaban ya armados de cuchillos prontos para activar una sublevacin en el pueblo, de cuyos resultados hay ms de siete en la crcel, que fueron las cabezas del proyecto". 9 Aunque no es posible precisar la fecha de su llegada a Mendoza, ni tampoco las razones que lo hicieron permanecer en la ciudad, lo cierto es que se ganaba la vida dando clases de msica en uno de los principales cuarteles de la ciudad. Joaqun reuna una trayectoria ejemplar por haber
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servido en Santiago al oidor Manuel Irigoyen, y ms tarde al cannico Juan Pablo Fretes quien le haba otorgado "la libertad para que fuera a defender la Patria por l a Filenos Aires". Fretes era un decidido partidario de la libertad americana que durante su estancia en Cdiz haba jurado bregar por la independencia en la filial gaditana de la Sociedad de Caballeros Racionales, creada por Miranda junto con su sobrino Juan Florencio Terrada residente en Buenos Aires, y conspicuo integrante de la recin creada Logia Lautaro. 10 Esos atributos personales del negro Joaqun lo diferenciaban del resto de los cabecillas, convirtindolo en el principal difusor de las libertades introducidas en Chile, y de la inminente legislacin que el gobierno de Buenos Aires preparaba para la poblacin esclava: l mismo haba sido quien haba ledo en un junta de morenos el ejemplar de la Gazeta de Buenos Ayres que anunciaba algunas de esas promesas. Esas noticias tuvieron algn impacto: las criadas del finado Francisco Borja Corvaln saban "que este negro andaba diciendo que en Chile y en Buenos Aires eran ya todos los esclavos libres"; 1 1 tambin Juan Manuel, el esclavo de Juana Mara de Rosas confes saber por el dicho Joaqun "que en Lima ya estaban libres la mitad de los esclavos de cada casa", y que all los mismos esclavos haban aparentado "una guerra entre ellos mismos con armas de fuego, pero sin municiones acudiendo al suceso los soldados del Rey, con cuyo motivo los daban por libres". El perfil de Bernardo era distinto; haba nacido veinte aos atrs en la ciudad y no supo firmar. Esa cualidad no le impidi convertirse en el "caudillo" del acontecimiento que, a juicio del presbtero Manuel Astorga, hizo que los "principales moradores huyeran de la ciudad". Por el negro Joaqun supo que en Chile el gobierno haba dado la libertad a todos los nacidos de madre esclava el ao anterior; Bernardo tambin saba que los libertos de Buenos Aires haban sido integrados a las milicias mientras que el gobierno de Mendoza mantena el batalln de pardos libres heredado del antiguo rgimen. El conocimiento especfico de la normativa patriota a favor de los esclavos y las castas de color era acompaaba de otra informacin no menos sugestiva: segn un testigo, Bernardo manifest "que era necesario hacer en esta Ciudad lo que los negros de las Islas de Santo Domingo, Matando a los blancos para hacerse libres". En apariencia, esas noticias habran sostenido la conviccin de que los amos de Mendoza eludan la obligacin de cumplir con las leyes y las exigencias de la Patria, y todo parece indicar que los sucesos de Santo Domingo haban impactado en la cosmovisin poltica de los negros insurrectos en los bas-

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tiones patriotas del extremo sur del antiguo imperio. Vale tener en cuenta que el primer nmero de La Aurora de Chile -editada por Camilo Henrquez en febrero de 1812- reprodujo una noticia de Londres al respecto, y una nota al pie del editor as rezaba:
"La Revolucin de la Isla de Santo D o m i n g o , y su actual suceso merecen la consideracin de los polticos, y ofrecen ejemplos terribles. Este suceso pareca imposible al principio de su revolucin. Q u poda esperarse de una raza de h o m b r e s sin educacin, sin luces, sin costumbres? En una raza degradada, y envilecida poda haber h o n o r constancia, y sentimientos? Sostenerse contra el poder y el arte de las armas de la Francia? Pero la naturaleza hizo iguales a t o d o s sus hijos: el c o r a z n y el n i m o es capaz de iguales esfuerzos, de iguales virtudes, y pasiones en toda la especie humana. En f i n el o d i o a las cadenas, el deseo de la libertad, una resolucin firme, c imperturbable vencen todos los obstculos, dirigidos por un caudillo nacido para m a n d a r " . 1 2

Las aspiraciones libertarias de los cabecillas, y sobre todo de Bernardo el ms vinculado al espacio local, parecen haber guiado los pasos siguientes. A la eleccin de un cuarto de cara al Cuartel que sirviera de resguardo para reunir armas y plvora, le sigui una profusa actividad para ganar voluntades a favor de la iniciativa para lo cual apel a un ncleo ntimo de amigos y allegados que se convirti en base operativa para estimular nuevas adhesiones. En esa red mnima se encontraba el negro Fructuoso Escalada, esclavo de Joaqun Sosa y Lima, un zapatero nacido en San Juan, quien confes haber sido invitado por Bernardo a una junta de morenos con el propsito de "hacerse libres". Otros oficiales y aprendices de zapateros reconocieron haber mantenido tambin conversaciones: al negro Nicols, el esclavo de D a Manuela Ares y natural de Arrecifes, le siguieron los mulatillos Felipe y Toribio, y el negro Juan Antonio. Resulta probable que la ascendencia de Bernardo sobre ese pequeo universo de zapateros haya dependido del papel desempeado por su padre como maestro del gremio; sin embargo, la clave corporativa no parece agotar los perfiles negros que concurrieron en el frustrado levantamiento. Esa imagen se desprende al testear algunas de las relaciones o convites que nutrieron el entramado del reclutamiento negro. Miguel, un esclavo del Colegio, natural de Guinea, declar no slo haber participado de las juntas de negros para el "designio del levantamiento que intentaban" sino que en ellas Bernardo "era el principal y el que los convocaba o instrua" para tratar y acordar como haban de ejecutar el hecho. Q u e para

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hacerlo "le hizo entender el dicho Bernardo que tena una Gazeta de Buenos Aires en que ordenaba que todos los esclavos fuesen libres". Ese liderazgo estuvo lejos de ser exclusivo, y apareca sostenido por una cadena de intermediaciones activada por otros negros incluidos de lleno en el convite. Entre los ms decididos figur el negro Joseph, esclavo de Agustina Gmez, quien reconoci a Bernardo como su "comandante. Tambin el negro Jorge, natural de Angola, soltero y sin oficio, esclavo de un maestro carpintero, confes que Joseph lo haba convocado a una junta con motivo de levantarse en solicitud de su libertad, y que saba que "iba citando a todos los compaeros paisanos que iba encontrando", por lo que conclua que era el "principal mvil de esa revolucin", pues tena el antecedente de que cuando iban a San Antonio a divertirse "les hablaba del asunto de la sublevacin".

Los mviles polticos Esa maquinaria estructurada por lazos personales como de vecindad, lubricada por el convite y las relaciones cara a cara, y robustecidas por la circulacin de pasquines o proclamas, parece haber sido eficaz para difundir las pretensiones polticas de los negros superando los cuarteles urbanos, y penetrando en la campaa circundante. Con el correr de los das, la movilizacin fue en aumento, y ese devenir radicaliz la posicin de los negros. U n o de los amigos del "comandante" agreg ms detalles sobre el alcance de la rebelin poniendo en evidencia que las expectativas originarias haban cambiado radicalmente de carcter al sealar: "los esclavos iban a dar fuego a todos los seores, saquear sus casas, y con dichos dineros pagar la soldadesca, y luego recoger las caballadas de las haciendas y alfalfares, y con ellas pasar a Buenos Aires a reunirse all". Esa visible tensin entre casta y clase - c o m n a la cultura poltica popular de las revoluciones atlnticas de los siglos XVIII y X I X - 1 3 parece haber operado como un dispositivo nada menor en el recrudecimiento de las posiciones adoptadas por los negros y el relativo xito de la movilizacin. Un esclavo de Manuel Labusta declar que el negro Domingo (esclavo de Xavier Cavero) despus de haberlo invitado varias veces le haba dicho que se trataba de "una Junta en la que trataban de matar a los Blancos, para ser libres porque se hallaban mal con sus amos". El testimonio

de Antonio, esclavo de D a . J u a n a Mara de Rosas, precisa los componentes polticos del reclamo. Al momento de puntualizar el alcance y el sentido de la rebelin ideada, confes que Bernardo le haba contado
que de Buenos Aires haba venido declarada la libertad de los esclavos, y que esta la tenan usurpada a q u los seores jueces, de lo que tena constancia p o r unos papeles que tena en su poder, y que era preciso para el alivio de ellos; para hacerlo deban avanzar al Cuartel y Sala de Armas y avanzar contra los sarracenos, quitndoles el dinero y genero q u e tuvieses y prenderlos, y luego presentarse a la Justicia para q u e les declarase la Libertad, y sino queran ocurrir a Buenos Aires al Superior G o b i e r n o .

Analicemos por un instante los argumentos expuestos. C o m o puede apreciarse, la Junta de Buenos Aires era interpretada c o m o suprema autoridad poltica, y garante de las pretensiones plebeyas; de manera complementaria, el vocabulario poltico de los negros exhibe que la Junta portea era visualizada como referente exclusivo de identificacin patritica. As, mientras la proclama que sirvi a la difusin del movimiento insurrecto versaba, "Viva la patria, viva la unin y nuestra excelentsima Junta del Ro de la Plata y nuestra amable libertad. Viva! Viva!", otros testimonios subrayaron el perfil patritico del movimiento. Mientras un testigo seal que "queran juntarse para solicitar su libertad para lo cual queran ir a Buenos Aires a pedirla y servir a la Patria", o t r o reafirm la idea que los negros trataban de levantarse para "hacerse soldados para defender la patria".

C o s m o v i s i n p o l t i c a d e los n e g r o s A qu m u n d o de ideas haban accedido los negros? Q u razones explican por qu aquel puado de esclavos mendocinos optara por la insurreccin para ser libres, y postergar otras prcticas recurrentes c o m o la compra de su libertad o la fuga? 1 4 En rigor, la asociacin entre lealtad a la Junta y libertad civil haba impregnado la atmsfera provinciana desde los primeros tiempos revolucionarios, y haba ganado vigor durante el tiempo de Cuaresma cuando los negros pretendieron asaltar el cuartel para exigir la libertad a sus amos y al gobierno. Para entonces, y en cumplimiento de la normativa oficial,
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el Prior fray Matas del Castillo imparti ms de treinta sermones en el templo de Santo Domingo, y en los ltimos nueve promovi la "obediencia al Superior Gobierno como legtima autoridad constituida a quien todos debamos sujetarnos", instruyendo adems sobre los derechos del hombre, el amor a la Patria, la soberana de los pueblos y la libertad. 1 5 Esta ltima categora requiri de un desarrollo especial: Castillo explic que la libertad en cuestin " n o era la de conciencia, como persuadan los enemigos del sistema; sino puramente la civil". El sermn del domingo de Pascua fue aprovechado por el fraile para enfatizar ambas nociones, 1 6 y segn las fuentes, en aquella ocasin Castillo haba exhortado a la "unin Fraternal, y vinculo de perfecta caridad con que todos debamos estrecharnos entre nosotros mismos, Europeos y Americanos, y con nuestra amada Capital". A continuacin, la prdica de Castillo recurri a una metfora sugestiva para insistir sobre la necesidad de uniformizar la opinin y la lealtad a las autoridades constituidas al asimilar la obediencia a la capital y al gobierno all instituido con la obediencia de los hijos a su madre esencial, la virgen Mara. Bajo ese registro religioso o sagrado la desobediencia patritica poda ser interpretada entonces c o m o un pecado ya que "cuantos se oponan al Gobierno de Buenos Aires eran tantos puales que traspasaban el corazn de la virgen". C o m o puede advertirse, la prdica de Castillo permite identificar las mediaciones ejercidas por el personal eclesistico en la difusin del lenguaje revolucionario, 1 7 y no resultara extrao postular que los negros insurrectos haban participado de las celebraciones litrgicas en Santo Domingo. Varios de los testigos hicieron referencia a que ese lugar haba servido de punto de reunin de los involucrados en la revuelta, y algunos de los esclavos de la orden se haban sumado a la frustrada empresa. No obstante, el vocabulario de los negros parece inscribirse en un registro secular o laico y no sagrado: los testimonios exhiben una completa ausencia de la simbologa religiosa e incluso uno de ellos declar no ser cristiano. Los argumentos esgrimidos por los curas que fueron citados por las autoridades a raz del conflicto tampoco refieren a cuestiones de fe. El fraile Matas del Castillo que un ao antes haba negado a un esclavo la carta de libertad sobre la base de las "dulces" condiciones del convento, consider "justo" el reclamo; 1 8 tambin el testimonio de Agustn Rombal, el rector de los predicadores, coincidi con ese juicio. En cambio, el testimonio del fraile dominico Domingo de la Xara Quemada, un conventuado de la Casa Grande de Santiago de Chile, y residente en Mendo-

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za, fue mucho ms enftico, y estuvo lejos de eludir responsabilidades al confesar que no slo haba alentado el reclamo porque en Chile ya se haba libertado a los negros, sino tambin porque
aborrece la servidumbre, y que si en su m a n o estuviera ensear pblicamente a todos los h o m b r e s sus derechos, a fin de que fuesen tiles a su Patria, y que con esto pensaba hacer un gran servicio al Presente G o b i e r n o , (y) felices a los Americanos haciendo que sacudan el pesado y u g o que hasta ahora los ha oprimido.

A d h e s i n p a t r i t i c a , l i b e r t a d civil y l e g i t i m i d a d r e v o l u c i o n a r i a La literatura histrica ha subrayado la creciente impugnacin de la opinin ilustrada sobre la esclavitud, y no hay razn para dudar que la pretensin plebeya en Mendoza se convierta en sntoma revelador del clima libertario que impregn a todo el m u n d o hispnico. Sin embargo, la iniciativa de los esclavos y castas de color en el tiempo de Cuaresma de 1812 no result de ningn m o d o independiente del contexto poltico (y jurdico) en el cual se inscribi la causa en los meses que siguieron. Los procedimientos judiciales muestran el complejo itinerario que adquiri la causa que c o m o brasa caliente introduca no pocos dilemas en torno a la pena prescripta por las leyes ante semejante crimen. Esas perplejidades se vislumbran con nitidez en el desarrollo del proceso al momento de la sentencia q u e involucr de igual m o d o a los fiscales acusadores que se sucedieron en ella, como en las estrategias argumentativas (jurdicas y polticas) diseadas por quienes asumieron la defensa. Aunque el problema amerita un desarrollo especfico que excede los marcos del presente trabajo, convendra atender al menos algunas notas distintivas en relacin a la resolucin ltima de la causa que no slo liber de culpa a los juzgados, sino que precipit definitivamente la reforma del rgimen miliciano en lo relativo a la poblacin masculina esclava o negra. Cabe sealar que el primero de los fiscales propuestos present sus excusas al gobierno despus de confesar que no contaba con formacin suficiente para hacerlo; 1 9 esa funcin fue desempeada luego por Jos Antonio M o r e n o quien despus de haber pedido el riguroso presidio de los "esclavos delincuentes" por haber atentado contra el orden de justicia

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sostenido por los amos, las leyes y las Constituciones del Estado, solicit ser exonerado despus de alegar que "desconoca las leyes". Un tercer fiscal clausur esa etapa decisiva del proceso y bosquej la acusacin sin explicitar la pena. Pedro Jos Pelliza, que estudi leyes en San Felipe, 20 hizo variaciones significativas en relacin a su antecesor al evocar nociones jurdicas de antiguo rgimen que prescriban que "el castigo de crmenes deba coincidir a la persona que lo comete", desechando por completo el argumento esgrimido por la defensa que apelaba al auxilio de los juzgados por "ser patriotas". Pelliza enfatiz que la pretensin de los esclavos de recuperar la libertad mereca un castigo ejemplar para eludir las tentaciones de aquellos que quisieran emularlo concluyendo que el yugo de la esclavitud era acorde "al derecho comn de gentes" y que por ste "los esclavos no pueden eximirse de la infeliz situacin de esclavos". Que la sustanciacin del juicio exhibi el complejo tejido de nociones y usos jurdicos de antiguo y nuevo rgimen, lo atestiguan los argumentos vertidos por los dos letrados que asumieron la defensa. El primero de ellos hizo hincapi en que la rusticidad de los acusados los haba hecho concebir que los amos haban usurpado la libertad concedida por el Superior Gobierno y que el delito a juzgar deba ser interpretado como de "entendimiento" y no de "hecho" dado que la conducta verificable segn los autos consista simplemente en que slo 19 de ellos se haban reunido desarmados en los bajos del Zanjn "embriagados por los vapores del vino" y alentados por el "fuego santo del Patriotismo". Ese argumento orientado claramente a disminuir la responsabilidad de los acusados se complet con otro no menos sugerente dedicado a homologar el ensayo libertario de los esclavos con el "ejercicio lcito del empleo de armas contra aquellos que se oponan a la libertad civil". Q u e la accin poltica de los negros corresponda ser ubicada en las coordenadas del patriotismo y de la libertad civil, que a esa altura vertebraba el lenguaje poltico ms decididamente independentista, fue enfatizada por el segundo defensor de pobres que asumi la causa. Aunque desconocemos el origen del reemplazo, y el perfil de los defensores, lo cierto es que el alegato de Joseph O b r e d o r result simultneo al decreto de la libertad de vientres resuelta por la Asamblea Soberana a comienzos de 1813, y al arribo del nuevo teniente gobernador nombrado por el Triunvirato, Alejo Nazarre quien no tard en promover la creacin de la Sociedad Patritica Literaria para discutir los ms sagrados derechos del hombres. 2 1 Ese nuevo contexto propici un giro copernicano al transformar decisivamente la calificacin

pblica le la conducta de los esclavos amparada en la legitimidad y justicia revolucionaria.


La conducta guardada por estos miserables se explicaba por el laudable objeto de conseguir la libertad. Por ello se vieron inteligenciados por el eco dulce que f o r m a r o n en sentimiento los papeles pblicos de hallarse el h o m b r e fuera del siglo del o p r o b i o , esclavitud, despotismo y de poder consultar c o n la prenda apetecible de la libertad. Escucharon providencias superiores prohibidas para el comercio de la naturaleza, y condicin del h o m b r e y c o m o este es ingenioso en sus adelantamientos a c o m o d a r o n el sentido y la ley a su estado actual con el aditamento q u e el G o b i e r n o de Chile, c o m b i n a d o al nuestro, ya alivi los vientres, esto lo supieron y lo entendieron.

Esa suerte de genealoga que bosquejaba la elaboracin intelectual y poltica puesta en marcha no ya por esclavos sino por individuos con nombre y apellido, 2 2 haca posible pensar que la violencia del proyecto no era por los "principios" en que se apoyaba sino por el modo en que lo conceptuaron que los exima de culpabilidad. La eximicin de cualquier pena se impona entonces c o m o "amplia indulgencia con equidad y justicia", y sta adquira mayor relieve si se la ubicaba en un contexto poltico ms amplio: all, el defensor O b r e d o r compar la conducta de los negros con las operaciones de Americanos y Espaoles, que en Potos y O r u r o , haban encabezado "sucesos criminosos a la Patria", para concluir que a diferencia de aquellos ilustrados y "enemigos del Sistema", la accin de estos "miserables" era digna de emular: las pocas evidencias reunidas en los autos ponan fuera de duda que el Patriotismo y la obediencia al Gobierno Superior haban motorizado sus pretensiones. Estas cualidades de ningn m o d o podan ser catalogadas c o m o "delito" sino como "memorables estmulos no solo para el vulgo torpe y arrojado, sino tambin para los sensatos y de luces". Lejos de representar un acto criminal, la aspiracin de ese p u a d o de esclavos era digna de admirar sobre todo porque las disposiciones del gobierno no haban aliviado su condicin sino que solo haban dulcificado "sus amarguras con la esperanza plausible de que sus hijos, y sus hermanos obtendrn el goce de la Libertad". O b r e d o r sum ms argumentos a la defensa con el propsito ya no de reforzar el carcter virtuoso del comportamiento de los acusados, sino para interpretarla a la luz de una tradicin jurdica radicalmente distinta a la que hasta entonces haba enmarcado la causa. Primero i n t r o d u j o algunas clebres nociones jurdicas que sustentaban el nuevo rgimen: "To-

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do el m u n d o es igual, es independiente, mucho ms el hombre que no conoce distincin"; esos conceptos servan para rebatir las tradiciones de antiguo rgimen "(que) haban alterado la humana naturaleza dividindola en noble y plebeya, rica y pobre". Ese razonamiento que pona escena los preceptos liberales c o m o legitimadores de la nueva justicia que deba evaluar la conducta de sus defendidos, haca necesario impugnar concretamente el Derecho de gentes en cuanto haba constituido la tradicin jurdica a partir de la cual el fiscal haba organizado la acusacin.
El Fiscal da la razn de diferencia de nuestros derechos y de los esclavos, y esgrime q u e los esclavos constituidos en servidumbre por derecho de gentes no pueden p o r esto eximirse de la infeliz situacin de esclavos. Ah! D e r e c h o de gentes maldito, y detestado aun por las naciones incultas y brbaras; Derecho de gentes ratificado por tiranos; Derecho de Gentes que justific la conquista.

Esa toma de posicin haca previsible recurrir a tradiciones jurdicas previas al sustrato normativo que impugnaba: la tradicin romana, ms precisamente el derecho Justiniano, result efectivo para reubicar el concepto de servidumbre al aparecer vinculado a los prisioneros de guerra "puestos en servidumbre por consideracin de Paz para evitar invasiones y hostilidades de los propios hombres". Pero ese no era el caso de los negros sublevados para exigir su libertad y sumarse a los regimientos para defender la Patria. Esa evidencia haca necesario disear un argumento poltico distinto amparado en la experiencia de militarizacin de los negros previa a la Revolucin de 1810. Sugestivamente el argumento de O b r e d o r no se retrotrajo a la prctica miliciana de los negros libres por cesin o por compra que haba moldeado el rgimen de milicias del orden antiguo. El defensor instituy 1806 c o m o p u n t o de partida de una genealoga poltica y patritica alucinante sin pretensiones esencialistas. Despus de insistir en que "la solicitud de los estos desdichados la encaminaron por las sendas de la razn, moderacin y decoro a las autoridades", O b r e d o r concluy que los negros no slo merecan la libertad por el mrito adquirido, sino porque "han sabido desempear sus misiones en la Causa Sagrada de la Patria con virtud, constancia y herosmo desde la entrada Inglesa, hasta la ltima accin del Tucumn". Todas estas razones justificaban plenamente ser declarados libres con el fin integrarlos a los regimientos patriotas en franca sintona con la carta gaditana que prevea la obtencin de la ciuda-

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BEATRIZ B R A G O N I

dama espaola por parte de la poblacin afroamericana por servicios a la Patria. Finalmente, el argumento de la defensa fue correlativo a la decisin del Tribunal que orden liberar a los reos y enviarlos a Buenos Aires para engrosar las filas del batalln de libertos. Aunque no se ha localizado ninguna evidencia que atestige el impacto poltico del episodio mendocino, dos meses ms tarde la Asamblea Soberana autoriz al Ejecutivo el rescate de esclavos para engrosar los ejrcitos revolucionarios, un dispositivo clave que habra de utilizar San Martn a partir de 1815 cuando dispusiera la leva de un tercio de la esclavatura de la jurisdiccin cuyana a los efectos de atemperar el malestar de los amos, y obtener su beneplcito para integrarlos al ejrcito de los Andes en los batallones de infantera sin dar lugar a la mezcla de "castas" que haba intentado realizar. Q u e ese resultado haba desviado la intencin uniformizadora originaria del jefe del ejrcito, dio cuenta el mismo San Martn en una carta que envi al director Pueyrredn en los siguientes trminos:
"El nico inconveniente q u e ha ocurrido en la prctica de este proyecto a fin de reanimar la disciplina de la infantera cvica de esta Ciudad, es la imposibilidad de reunir en un solo c u e r p o las diversas castas de blancos y pardos. En efecto, el deseo que me anima de organizar las tropas con la brevedad y bajo la m a y o r orden posible, no me dej ver p o r entonces q u e esta reunin sobre impoltica era impracticable. La diferencia de castas se ha consagrado a la educacin y costumbres de casi todos los siglos y naciones, y sera quimera creer q u e p o r un trastorno inconcebible se llamase el a m o a presentarse en una misma lnea con su esclavo. Esto es demasiado obvio, y as es q u e seguro de la aceptacin de S.E., he dispuesto que permaneciendo por ahora las dos compaas de blancos en el estado que tienen hasta q u e con mejor o p o r t u n i d a d se haga de ellas las innovaciones y mejoras de q u e son susceptibles, se forme de slo la gente de color as libre c o m o sierva, un batalln bajo este arreglo; q u e las compaas de granaderos y primera de las sencillas se llenen primeramente de los libres con la misma dotacin de oficiales q u e tiene y q u e la segunda, tercera y cuarta la f o r m e n los esclavos. De este m o d o , removido t o d o s obstculo, 23 se lograrn los mejores electos".

Palabras finales A qu imgenes nos enfrentan las evidencias aqu reunidas? En qu medida ellas habilitan a interrogar las caractersticas de la cultura poltica plebeya en tiempos de revolucin?

ESCLAVOS INSURRECTOS EN TIEMPOS DE R E V O L U C I N

Conviene considerar las situaciones que alimentaron y sostuvieron las convicciones patriticas de los negros. Sin duda el arribo del "forastero" venido de Chile, el negro libre Joaqun, y las noticias sobre la aceleracin del debate poltico a favor de las libertades de los sectores plebeyos en ambas orillas del mundo hispnico, se convirtieron en evidencias contundentes para que los esclavos reunidos en la red rebelde pusieran en marcha una estrategia colectiva para modificar su status jurdico y obtener la libertad civil. Tambin resulta evidente que esa estrategia utiliz los recursos jurdicos y polticos disponibles, y quiz el matiz distintivo de esa elaboracin poltica haya consistido en que la Junta de Buenos Aires fuera percibida por aquel puado de esclavos mendocinos como garanta institucional para sostener la justicia del reclamo. El carcter fragmentario de los testimonios no impide considerar que el lenguaje y las prcticas polticas de los negros insurrectos daban cuenta de cmo haban interpretado esa compleja y sofisticada red conceptual jurdica y poltica que sintetizan los preceptos liberales, generalmente conocidas a travs de las encendidas polmicas referidas al mundo de las elites. En t o r n o a ello, el caso revisado exhibe sin matices no slo las formas en que el vocabulario revolucionario haba alcanzado una difusin inusitada en los confines del antiguo imperio a travs de canales informales, sino tambin (y sobre todo) de la manera en que ste sirvi para impugnar el orden social y poltico existente. Por cierto, esas convicciones o creencias no resultaban inescindibles ni del contexto poltico inmediato en el cual los negros disearon una estrategia destinada a modificar de cuajo su condicin jurdica, ni tampoco la cosmovisin poltica se distanciaba demasiado de los preceptos doctrinarios que desde el siglo XVIII impugnaban la esclavitud. C o m o ha sealado Silvia Mallo, la nocin de libertad y la experiencia libertaria de los esclavos en el Ro de la Plata era una prctica regular aunque sujeta a situaciones especficas; no obstante, lo distintivo del caso mendocino parece estar dado en el carcter poltico de un reclamo bosquejado en grupo el cual resulta directamente vinculado con la irrupcin de una nueva justicia y legitimidad revolucionaria. Los dictmenes de los fiscales y defensores nos enfrentan concretamente con esc pulso disruptivo disparado con la revolucin, y que obliga a enfrentar el derecho vigente - e l derecho de gentes-, y anteponer uno anterior con el propsito de utilizar el vector patritico y guerrero como argumento legtimo para atemperar el castigo a los reos; sin embargo, la

apelacin al derecho romano o Justiniano si resulta eficaz para ubicar reivindicar el accionar de los negros en las coordenadas del republicanismo clsico, es la historia poltica rioplatense reciente - l a experiencia miliciana iniciada en 1806 en la capital virreinal- la que permite al defensor robustecer o enfatizar el vector patritico y libertario como argumento decisivo de la justicia del reclamo de los negros.

Notas
* Una versin preliminar fue presentada en el XV Congreso Internacional A H I L A , Le den 2008. 1. La literatura es abundante, remito a ttulo de ejemplo, Claudia MOSQUERA, Mauricio PANDO, Odile HOFFMAN (eds.) Afrodescendientes en las Amricas. Trayectorias sociales e identitarias, Colombia, Universidad Nacional de C o l o m b i a / I C A H / I R D / I L S L A , 2302; O'PHELAN GODOY, Scarlett, "Una inclusin condicional: Indios Nobles, indios del comn, esclavos y castas de color entre la rebelin de Tpac Amaru y la Independencia", BRAG;ONI, Beatriz y MATA, Sara (comp), Entre la colonia y la repblica: rebeliones, insurgencias y cultura poltica en Amrica del Sur, Buenos Aires, Prometeo, 2009.
2. Halperin D O N G H I , T u l i o . "Militarizacin revolucionaria en Buenos Aires", en HALPE-

RLN T. (comp) El ocaso del orden colonial en Hispanoamrica, Buenos Aires, Sudamericana, 1978 y Guerra y finanzas en los orgenes del Estado argentino (1791-1850), Buenos Aires, Prometeo, 2005 ( I o edicin 1982); DI MEGLIO, Gabriel, Soldados de la Revolucin. Las tropas porteas en la guerra de independencia, 1819-1820, Anuario I E H S , Tandil, n 18, 2004, pp. 39-65. 3. Jos Luis MASINI, La esclavitud negra en San Juan y San Luis. poca independiente, Revista de Historia Americana y Argentina, A o IV, n 7 y 8, Facultad de Filosofa y LetrasU N C u y o , 1962/3, pp. 177-210 y La esclavitud en Mendoza. poca independiente, MENDOZA, D ' A C C U R Z I O , 1962; Jorge COMADRAN R U I Z , C u y o y la formacin del ejrcito de los Andes. Consecuencias socio-econmicas, Congreso Internacional Sanmartiniano, Buenos Aires, 1978 y Las milicias regladas de Mendoza y su papel en el Ejercito de los Andes, Diario Mendoza, julio 1979. 4. Silvia C. MALLO, La libertad en el discurso del Estado, de amos y esclavos, 1780-1830, Revista de Historia de Amrica, Mxico, I P G H , n 112, julio-diciembre 1991, pp. 121-146.
5. Ana FREGA, LOS caminos de la libertad en tiempos d e revolucin. Los esclavos en la Pro-

vincia Oriental Artiguista, 1815-1820, Arturo BENTACUR, Alex BOMCHI y Ana FREGA, compiladores, Estudios sobre la cultura afro-rioplatense. Historia y presente. Montevideo, D p t o . Publicaciones, F H C E , 2004, pp. 45-66. 6. Pilar GONZALEZ BERNALDO, Vida privada y vnculos comunitarios: formas d e sociabilidad popular en Buenos Aires, primera mitad del siglo X I X , F. DEVOTO y M . MADERO (directores), Historia de la vida privada en la Argentina, Tomo I, Buenos Aires, Taurus, 1999, pp. 147-169; Miguel Angel ROSAL, Africanos y afrodescendientes en el Rio de la Plata, siglos XVIII-XIX, Buenos Aires. Dunken, 2009.
7. ARCHIVO GENERAL DE LA N A C I N , Sala IX. Tribunales: 2 6 3 - 4 (en adelante A G N ) .

8. Guillermo FELI CRUZ. La abolicin de la esclavitud en Chile. Santiago, Editorial Universitaria, 1973.

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ESCLAVOS I N S U R R E C T O S EN TIEMPOS DE R E V O L U C I O N

9. Diario de Manuel Antonio Talavera, cit. en Diego Barros Arana, Historia General de Chile, Tomo VIII, Santiago, Editorial Universitaria, 2005, p. 313 (2edcin). 10. Beatriz BRAGONI, San Martin. De soldado del Rey a hroe de la nacin. Buenos Aires, Sudamericana, 2010. 11. Es probable que esta haya sido la interpretacin del decreto expedido por el Triunvirato que prohiba la trata o introduccin de nuevos esclavos declarando a stos libres una vez ingresados a la jurisdiccin de las Provincias Unidas (9 de abril de 1812). 12. La Aurora de Chile. Peridico Ministerial y Poltico, 13 de febrero de 1812, N 1. Seccin Noticias sacadas del peridico ingls Times, Coronacin Del Rey negro de Hayt (alias). Isla de Santo Domingo. 13. LINEBAUGH, Meter y REDIKER, Marcus. La Hidra de la Revolucin. Marineros, esclavos y campesinos en la historia oculta del Atlntico, Barcelona, Crtica, 2C05. Especialmente Captulo VII (1 o edicin en ingls 2000). 14. Vase, SAGUIER, Eduardo. "La fuga esclava como resistencia rutinaria y cotidiana en el Buenos Aires del siglo XVIII", Revista de Humanidades y Ciencias Sociales, 2a poca, vol. 1, n 2, Santa C r u z de la Sierra, Universidad Autnoma Gabriel Rene Merca, diciembre de 1995, pp. 115-184; Ana FREGA, Los caminos de la libertad. Op. cit. 15. AGN- Sala X, 5-5-2. Vase, VERD, Genevieve. "El escndalo de la risa, o las paradojas de la opinin en el perodo de la emancipacin rioplatense", GUERRA F. X. y LAMPERIERE et alli., Los espacios pblicos en Iberoamrica. Ambigedades y problemas. Siglos XVIII-XIX, Mxico, FCE, 1998, pp. 225-269. 16. La pedagoga cvica del presbtero dialoga sugestivamente con la prosa que Bernardo Monteagudo dedicara a la distincin entre Libertad natural y libertad civil, publicados en los nmeros 24, 25 y 26 del 14,21 y 28 de febrero de 1812 de la Gazeta Ministerial de! Gobierno de Buenos Aires.
17. Tulio HALPERIN DONGHl, Tradicin poltica espaola e ideologa revolucionaria de mayo, Buenos Aires, CEAL, 1988 (1a edicin, 1963); Peire, Jaime. El Taller de los Espejos. Iglesia e Imaginario 1767-1815, Buenos Aires, Claridad, 2000; CLAVO, Nancy et alli. Los curas de la Revolucin. Vidas de eclesisticos en los orgenes de la Nacin, Buenos Aires, Emece, 2002; PELAGATTI, Oriana, La iglesia durante la revolucin en Mendoza. Las trayectorias de los Pbros. Domingo Garca y Lorenzo Guiraldez, VIII Jornadas Interescuelas de Historia, Salta, 2001.

18. En el estudio de Silvia Mallo figura la negativa del fraile Matas del Castillo de otorgar la carta de libertad del esclavo Fernando Guzmn quien defini la esclavitud como "miserable estado" aunque preservndola en virtud la "libertad de hecho" y las "dulces" condiciones otorgadas por el convento. Vase, MALLO, Silvia. "La libertad en el discurso del Estado, de amos y esclavos, 1780-1830", Revista de Historia de Amrica, Mxico, I P G H , n 112, julio-diciembre 1991, pp. 121-146. 19. El que present sus excusas fue Pedro Nolasco Ortiz, nacido en Mendoza, hijo de Bernardo Ortiz y Mara del Carmen Correas, se traslad a Santiago a estudiar Derecho en 1804 donde realiz prctica forense por lo que la Real Audiencia expidi su ttulo de abogado en 1811. 20. Haba sido Alcalde de Primer Voto enrolndose en las filas contrarias al sector ms decididamente a favor de la Junta de Buenos Aires siendo depuesto de su cargo. Haba estudiado filosofa y teologa en Crdoba y en 1795 pas a Santiago donde estudi leyes hasta recibirse de abogado. Ejerci en Mendoza desde 1803. 21. El dictamen del defensor est fechado en febrero de 1813, momento que coincide con la libertad de vientres, Convendra recordar adems la incorporacin de diputaciones pro-

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vincules a la soberana Asamblea, y que la representacin mendocina recay en la figura de Bernardo Monteagudo. La intencin de formar la asociacin qued registrada en una nota dirigida por Juan de la Cruz Vargas al gobernador Nazarre (8 de enero de 1813). Archivo General de la Provincia de Mendoza Independiente, Gobierno 235, 1. 22. Resulta sugestivo advertir la mutacin en la nominacin de los negros por parte del defensor que remplaza la identificacin de "esclavo de" por otra que los individualiza con el nombre de pila y el apellido del amo. 23. Jos Luis MASINI CALDERON, La esclavitud negra en Mendoza, op. cit. p. 24.