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Resumen Biocombustibles Consideraciones Generales Para entrar en contexto debemos considerar algunos aspectos generales previos que nos

permita finalmente lograr una comprensin global de una supuesta panacea del paquete de energas alternativas que se nos ofrece para paliar dos supuestos: 1) que el clima es afectado por la actividad humana, bsicamente por la quema de combustibles derivados del petrleo y 2) que este mismo petrleo se est acabando cuyo agotamiento ocurrir en un horizonte de tiempo breve. Respecto al supuesto 1) en realidad el Panel Internacional para el Cambio Climtico (IPCC), junto con la prensa y los movimientos ambientalistas, nos quieren hacer creer que existe consenso en los cientficos respecto a este tema. Nada ms lejos de este supuesto consenso. En primer lugar quienes le hacen los mandados al IPCC en realidad son expertos en modelos de simulacin. Pero incluso quienes no escriben lo que el Panel quiere, se ve obligado a adaptarlo para el famoso informe de consenso o renunciar. Por otro lado hay aproximadamente 18.000 cientficos, entre climatlogos, gelogos, paleoclimatlogos, glacilogos, por citar algunas de las especialidades, que no encuentran evidencia alguna entre actividad humana y efecto en el clima. En mi posicin personal puedo decir que me sorprendera y me alarmara que el clima no cambiara. Pero ese cambio permanente responde a un conjunto de variables que estn directamente determinadas por las variaciones de la actividad solar. No en vano situaciones planetarias muy cercanas en el tiempo, como el ptimo climtico del ao 1000 y luego la pequea glaciacin de la edad media (o Mnimo de Mauden) en el 1600 y algo no tienen ninguna relacin con la concentracin de CO2 en la atmsfera. De hecho, desde el punto de vista geolgico, desde el perodo Ordovicio (unos 590 millones de aos) hasta el presente, los niveles ms bajos de CO2 atmosfrico se dieron al final del perodo Carbonfero (280-290 millones de aos) y ahora, en plena era industrial. Esta informacin, en conjunto con otra enorme cantidad de informacin, hasta las que proporcionan los satlites desde hace dcadas son olmpicamente ignoradas por el IPCC. En relacin al supuesto 2) en realidad tampoco hay evidencia alguna que el petrleo y otros recursos naturales como el gas y el carbn se acaben en un horizonte cercano. Ya desde hace tiempo nos informan constantemente que el petrleo se acaba. Comienza en el ao 1855, cuatro aos antes que se perforara el primer pozo, cuando dijeron que se terminaba en pocos aos. En 1914 sostenan que haba petrleo para una dcada ms. En el 39 pronosticaron su agotamiento en 13 aos, prediccin que se repiti en 1951. En 1972, en el primer informe del nefasto Club de Roma, afirm que en 1990 se acababa la ltima gota de petrleo y por ende la civilizacin conocida. El hecho es que las reservas probadas (efectivas) aumentaron 55% entre 1982 y 2002 cuando en el mismo perodo el consumo aument 13%. Las reservas de gas (aumentaron ms de 60 veces desde 1982) y de carbn tambin han aumentado exponencialmente.

Por otro lado existen nuevos tipos de yacimientos, citando como ejemplo las arenas petrolferas de Canad. Estas arenas contienen una sustancia similar al alquitrn del cual se puede extraer petrleo, con una reserva probada suficiente para 500 aos a ritmos actuales de consumo1. Dicho esto, pasemos a considerar otros aspectos que han ido incidiendo y determinando la situacin actual. Desde hace dcadas se est estableciendo un intento de gobierno global a travs del miedo impuesto por una serie de afirmaciones (sin fundamento) por la cual la humanidad est al borde del abismo, cuando no que ya nos estamos precipitando en l. El antecedente ms antiguo es Malthus y su teora. Luego, y con el riesgo de olvidar algunos hechos trascendentes, tenemos al Club de Roma, cuyo nico objetivo, plasmado en informes sucesivos, es hacer que la humanidad se reduzca a 500 millones, llevando a la indigencia y a la muerte por hambruna a los pases del tercer mundo. Luego, montados en esta ola, se forman los movimientos ms importantes del ecologismo, quien alguien lo denomin, acertadamente, ecolatra. O tambin me gusta usar la palabra acuada por un amigo: la deimocracia (el gobierno del miedo; Deimo era el dios griego del miedo 2). As pasamos por la propuesta de utilizar el bola para terminar con el 90% de la poblacin del mundo. Y llegamos, de nuevo, al IPCC, cuyos trabajos sistemticamente conducen a sostener la propuesta de formacin de un gobierno global donde son ellos quienes decidirn quin produce qu cosa y quin consume. Para eso han pedido un presupuesto de 220.000 millones de dlares. Energas... alternativas? En el paquete de espejitos de colores que quieren imponernos se cuentan, grosso modo, la solar (fotovoltaica), la elica y los denominados globalmente biocombustibles (bsicamente esterificacin de cidos grasos). En primer lugar el error ms grande es definirlas como alternativas. En todo caso, el mximo que pueden alcanzar en su pleno y mximo desarrollo combinado ser aproximadamente el 5% de la demanda de energa global, con lo cual apenas alcanzaran el grado de complementarias en lugar de alternativas, aunque lo ms acertado sera llamarlas energas marginales. Para un anlisis rpido de la situacin actual y futura de los biocombustibles debemos considerar un aspecto primario que es, una vez ms el petrleo. En primer lugar tenemos esa amenaza ficticia que el petrleo se acaba. Argumento uno para el desarrollo de biocombustibles. Pero adems, y lo ms importante, es que el petrleo debe estar necesariamente en un precio elevado para proporcionar argumentos para el desarrollo de estos biocombustibles. El precio actual del petrleo, argumento dos, est artificialmente elevado,
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Por otro lado, Thomas Gold (Universidad de Cornell) un investigador con ms de 50 aos de experiencia desarroll la teora abiognica de formacin del petrleo, segn la cual el petrleo no se haba formado por degradacin de la materia orgnica, sino que se formara en capas profundas del planeta y ascendera por presiones a capas cercanas a la superficie. Esta teora ha sido contrastada con trabajos de campo. Los rusos y los vietnamitas del norte utilizaron esta informacin y la aplicaron. Estn sacando petrleo a nivel perfectamente comercial en lugares donde jams debera haber existido por la otra teora de origen biolgico del petrleo (hasta 6000 barriles diarios en cada uno de los 20 pozos perforados= 44 millones barriles/ao) y todava no han desarrollado del todo este campo de investigacin. 2 Mi amigo y padre intelectual, Eduardo Ferreyra, creador y sostn de la Fundacin Argentina de Ecologa Cientfica tuvo esta genial inspiracin para denominar esta forma de perverso imperialismo.

compuesto por un factor de guerra, de seguridad y transporte, y adems por una disminucin de la oferta regulada en primera instancia por la OPEP pero adems por la combinacin del poder del lobby de la ecolatra, determinando moratorias para nuevas perforaciones de pozos de petrleo. A esto se suma la reducida capacidad actual instalada de destilacin. De todas maneras, sin entrar en detalles si el precio actual es un rcord histrico (pues en otros momentos a valor constante ha estado en igual o mayor precio) es total y absolutamente funcional a la situacin actual de promocin de biocombustibles. Estos biocombustibles son caros de producir, tan caros que an con el precio alto de petrleo igual deben ser subvencionados para ser competitivos. Pero cuando hablo de competitivos me refiero nicamente a la relacin costo de produccin-valor de venta. Si hablamos de energa insumida para la produccin de estos biocombustibles el asunto es mucho ms grave. Es una trampa, una gigantesca estafa, un atentado a la inteligencia y al conocimiento cientfico actual el decir que el biocombustible o el etanol derivado de productos agrcolas es una alternativa ambientalmente sustentable. Los estudios de la Universidad de Cornell y la de Berkley muestran que el etanol producido a partir de maz requiere del 129% de energa fsil para su elaboracin, la paja, el bagazo o la madera necesita del 150% de energa fsil. El rcord lo tiene el girasol, necesita de 217% ms. En promedio, y simplificando, para producir un litro de biocombustible tenemos que consumir 2 litros de gasoil. Analizado desde otro ngulo, para una mejor comprensin, los combustibles se miden por su energa en megajules. Un litro de gasolina tiene 40 megajules, mientras que el mximo que puede proporcionar un litro de etanol es de 29 megajules. Traducido en distancia, con un litro de etanol, recorremos la misma distancia que con 0.66 litros de gasolina. Pero no podemos dejar de lado la necesidad de energa para producir finalmente el etanol. De algn lado hay que tomarla. Se da la paradoja que las principales y ms grandes plantas de produccin de etanol tienen que montar su propia planta de energa elctrica utilizando la mayora como fuente energtica el carbn, u otros combustibles tradicionales. En resumen, y sin entrar en detalle de las emisiones de gases por el uso de estos combustibles derivados de cultivos (que es un tema no menor pues son altamente contaminantes) no hay forma de sostener que esta propuesta de supuesto desarrollo sea para nada sustentable ni siquiera en el corto plazo. Veamos algunos aspectos, los ms relevantes. Impacto Ambiental Las semillas hbridas que se han desarrollado, especialmente para el maz, requieren de altos insumos de fertilizantes y pesticidas. Como adems normalmente, y esto es general para todos los cultivos, no se toma en cuenta la capacidad de intercambio catinico de los suelos donde se cultiva y por consiguiente se ignora cul es la relacin ptima de fertilizantes empleados por unidad de superficie y cultivo, se tiende a emplear los fertilizantes por exceso. Este exceso es barrido y trasportado a los sistemas hdricos, superficiales y subsuperficiales, provocando contaminacin. Debemos aprender de los

errores. Este error descrito est provocando una aguda contaminacin en la cuenca del Mississippi. Tampoco nosotros nos vemos libres de esa consecuencia pues las cuencas del Paran y del Uruguay estn pagando tambin las consecuencias con el proceso de arrastre de nutrientes. Con esto no quiero decir, lejos est de m, que debemos dejar de cultivar. Nada ms lejos de mi intencin. Digo que se puede seguir cultivando, y todava ms pero de una forma ms racional. Existe suficiente conocimiento cientfico como para hacerlo. Por otro lado no debemos ignorar que la situacin actual y futura de la humanidad y sus alimentos dependen justamente del conocimiento y de la tecnologa. Gracias a sto, actualmente se produce el triple en la mitad de la superficie que en las dcadas de 50 y 60. Impacto Socioeconmico El pretender producir combustibles a partir de granos implica que nos enfrentemos a una disyuntiva que ni siquiera Salomn con su infinita sabidura podra dar la solucin ptima, en ausencia de otras consideraciones. Qu hacemos? Alimentamos o trasportamos a la humanidad? Algunos clculos, para m sin base, sostienen que sera necesario destinar un tercio de la superficie utilizada a la produccin de alimentos para producir granos como materia prima para obtener biocombustibles. Otros, para m ms adecuados, llegan a la escalofriante conclusin que se requiere 5 veces ms superficies que la actual. Pero sto es considerando nicamente la ocupacin de suelos. Si vamos al efecto en la poblacin nos encontramos con la conclusin ms lgica: el aumento global de precios de los alimentos 3. Esto no es una suposicin. No hay nada ms fuerte que la realidad. La alta demanda de maz proveniente de Estados Unidos para producir etanol provoc un aumento de la demanda y por consiguiente un precio ms alto. (Tan alto el precio y la demanda que actualmente los contratos de precios y suministro en mercados a futuro se estn ahora haciendo a dos aos y tres aos). Esta alza en el precio de uno de los productos bsicos provoca un arrastre en todos los dems precios hasta llegar a un nuevo equilibrio. Pero no debemos pensar que lo nico que aumentar ser el precio de cereales u oleaginosas. Muchos de estos granos son utilizados tambin como componentes de racin para alimentos de animales para produccin de carne, lo que tambin aumentar el precio de todos los alimentos. Lo que es absolutamente funcional tambin a la ecolatra: los estamentos de menos recursos de la sociedad se vern cada vez ms alejados de acceder a los alimentos y los estamentos ms altos vern cada vez una mayor carga impositiva para subvencionar estos espejitos de colores que una forma de imperialismo mucho ms solapada que las tradicionalmente conocidas, mucho ms efectiva, y tremendamente exitosa, que intenta imponer una idea sin fundamento como una moda pueril y que nos conduce, no a un callejn sin salida, sino a una cada libre en un abismo de ignorancia y desconocimiento de la ciencia.
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Hace ms de dos aos que estoy sosteniendo esta posicin, cuando empec a profundizar el tema. Luego encontr mucha gente que piensa lo mismo.

Corolario Con stos argumentos estoy muy lejos de sostener que debemos seguir utilizando indiscriminadamente combustibles derivados del petrleo. Lo que digo es que debemos manejar toda la informacin disponible para trazar proyectos de desarrollo futuro que nos conduzcan a metas por el camino ms eficaz y eficiente, pero basados en el pensamiento crtico y no por modas impuestas. Por otro lado, si hay verdaderas fuentes de energa que supliran parte significativa del consumo de petrleo y derivados. Una de ellas es la valoracin trmica de los residuos slidos urbanos. Hay ms que slidas experiencias desarrolladas en el mundo que nos permitira solucionar dos temas: disminuir el consumo de destilados de petrleo y adems dar un destino racional al acmulo de basura. Por otro lado debemos seguir el ejemplo de los pases desarrollados y propiciar la expansin de la energa nuclear con fines pacficos, produciendo energa elctrica de la forma ms ambientalmente limpia y segura. Atucha II es un ejemplo para la regin. No olvidemos que el mayor consumo de petrleo est destinado a generar energa elctrica. A lo que me opongo y me seguir oponiendo es a que se usen granos alimentarios para combustibles.