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EN PER HAY UNAS 3,000 VARIEDADES DE QUINUA, INFORMA UNIVERSIDAD AGRARIA

LIMA, ABR. 19 (ANDINA). La Universidad Nacional Agraria La Molina (UNALM) ha logrado

determinar la existencia de unas 3,000 variedades de quinua en Per, cifra que se incrementara ms adelante gracias al desarrollo gentico de las semillas que efecta esa institucin y a la siembra de las mismas a 3,000 metros sobre el nivel del mar.

La quinua estudiada en la Universidad Agraria es sembrada en zonas altoandinas de Junn. Foto: ANDINA/UNALM

La jefa del Programa de Cereales de dicha casa superior de estudios, la ingeniera agrnoma Luz Gmez Pando, inform que las investigaciones de la universidad en su estacin experimental de Junn arrojan resultados tiles para las necesidades econmicas y nutricionales actuales de la poblacin. Por las evaluaciones de calidad que realiza el equipo de profesionales del programa, coment Gmez Pando, se han descubierto quinuas con diferentes valores protenicos; por ejemplo, una presencia de 7 a 22 por ciento de protenas. En dilogo con la Agencia Andina, la experta tambin se refiri a la diversidad de colores que presenta este grano. "Cada color responde a una pigmentacin diferente y en algunos casos se relaciona con la cantidad de vitaminas y antioxidantes que posee la quinua. La especialista en mejoramiento gentico de plantas coment que tambin hallaron presencia de saponina, un elemento qumico que le da el sabor amargo al grano andino. Por ese motivo, dijo, algunos tipos de quinua son dulces, semidulces o amargos. Una noticia importante para los agricultores dedicados a la produccin de quinua, desde Cajamarca hasta Puno, es el descubrimiento de un tipo de quinua resistente al mildiu, una enfermedad que afecta el cultivo de algunas plantas. De utilizar la semilla de esta variedad de quinua, los campesinos ya no requerirn de fungicidas, que, adems de amenazar el medio ambiente, encarecen sus costos de produccin.

El Programa de Cereales de la UNALM, se cre en 1968 y desde entonces investiga todo lo referente a los cereales (trigo, cebada, avena y centeno) y granos (quinua, kiwicha y caihua) que produce Per. Adems de realizar investigaciones sobre el valor agronmico, nutritivo, respuestas a enfermedades y al cambio climtico de la quinua, tambin lleva a cabo estudios de mejoramiento gentico y de tcnicas de cultivo. En la actualidad, segn datos de la UNALM, existen 35,000 hectreas de cultivo de quinua a nivel nacional que producen aproximadamente 48,000 toneladas del grano andino. En febrero ltimo, en una sesin especial, la Organizacin de Naciones Unidas llev a cabo el lanzamiento del Ao Internacional de la Quinua, iniciativa impulsada por Bolivia y Per, en reconocimiento al elevado aporte nutricional de ese grano andino.