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Saussure realiza un desmontaje semiolgico de la llamada cultura de masa.

Si se consideran las representaciones colectivas como sistemas de signos, se podra dar detallada cuenta de la mistificacin que transforma la cultura pequeoburguesa en naturaleza universal. (PAG 11) No debe confundirse naturaleza e historia en el relato de nuestra actualidad. Hay un abuso ideolgico en la exposicin de lo evidente por s mismo. La nocin de mito da cuenta de estas falsas evidencias, pero no el mito segn su sentido tradicional sino como lenguaje. (PAG 13) El mito es un sistema de comunicacin, un mensaje, un modo de significacin: no es un objeto, ni un concepto, ni una idea. El mito no se define por el objeto de su mensaje sino por la forma en que se prolifera. Todo puede ser un mito, porque el universo es infinitamente sugestivo. Un uso social se agrega a la pura materia. Es la historia humana la que hace pasar lo real al estado de habla, por eso el mito slo puede tener fundamento histrico: no surge de la naturaleza de las cosas. (PAG 199-200) Todo puede servir de soporte para el habla mtica: la fotografa, el deporte, los espectculos, es decir, cualquier tipo de escrituras y representaciones. Por ende, una foto es un habla tanto como un artculo periodstico. (PAG 201) El lenguaje comn nos dice que el significante expresa el significado. Pero la semiologa nos dice que lo que captamos no son ambos trminos por separado sino la correlacin que los une: el signo. Las rosas podrn expresar pasin, pero en el plano del anlisis debemos descomponerlo en tres elementos: las rosas, la pasin, y las rosas pasionalizadas (el signo). En el plano de lo vivido no se puede disociar las rosas del mensaje que conllevan, pero en el plano del anlisis debo reconocer significante, significado y signo. (PAG 203-204). En el mito reeditamos el tradicional esquema de Saussure: significante, significado y signo. Pero se monta sobre una cadena semiolgica previa: es un sistema semiolgico segundo. La materia del habla mtica (la lengua propiamente dicha, una pintura, una foto, un rito, un cartel) pasa de ser signo del primer sistema a significante del segundo: deviene materia prima, se reduce al simple estatuto de lenguaje. (PAG 205) Tenemos, entonces, dos sistemas semiolgicos: 1) un sistema lingstico, la lengua, el lenguaje objeto (porque deviene tal para el segundo sistema) y 2) el mito mismo, que es

un metalenguaje, porque es una segunda lengua en la cual se habla de la primera. (PAG 206) El mito, encargado de hacer pasar un concepto intencional, encuentra en el lenguaje slo traicin, pues el lenguaje borra el concepto, si lo oculta, o lo desenmascara, si lo enuncia. La elaboracin de un segundo sistema semiolgico permite al mito escapar al dilema: obligado a develar o a liquidar el concepto, lo que hace es naturalizarlo. Por eso decimos que el mito transforma la historia en naturaleza. Es as como a los ojos del consumidor de mitos, la intencin del concepto puede permanecer manifiesta sin que parezca, sin embargo, interesada. Si leo al negro como smbolo de la imperialidad, tengo que renunciar a la realidad de la imagen, ella se convierte en instrumento. Pero si leo al negro como coartada de la colonialidad, aniquilo an con ms contundencia al mito con la evidencia de su mvil. Para el lector del mito, no obstante, todo sucede como si la imagen provocara naturalmente al concepto, como si el significante fundara el significado. El mito existe desde que la imperialidad francesa pasa al estado de naturaleza: el mito es un habla excesivamente justificada. El mito se vive como una palabra inocente, no porque sus intenciones sean ocultas (si fueran ocultas no seran eficaces) sino porque estn naturalizadas. (PAG 222-223-224) Como el significante en el mito tambin es el punto de llegada del primer sistema de significacin, le pondremos dos nombres: en el plano de la lengua (1 sistema) lo llamaremos sentido; en el plano del mito (2 sistema) lo llamaremos forma. El significado no tiene ambigedad: lo llamaremos concepto. El signo, al ser tan distinto al signo del 1 sistema, ya que designa y notifica, hace comprender e impone, lo llamaremos significacin. (PAG 208) SENTIDO/FORMA (SIGNIFICANTE) En el mito, el significante es ambiguo: es sentido y forma a la vez, est lleno y vaco al mismo tiempo. Como sentido, es captado con los ojos, tiene realidad sensorial (a diferencia del significante lingstico que es de naturaleza puramente psquica). El sentido forma parte de una historia, tiene un valor propio, un pasado, una memoria, en l ya est construida una significacin que podra muy bien bastarse a s misma. Pero el mito la captura y la vaca, hacindola parsita. Entonces, deviene forma, se vaca, se empobrece, la historia se evapora, no queda ms que la letra. La pobreza actual requiere una nueva significacin que la reemplace. Pero debe recordarse que la forma no suprime el sentido, slo lo empobrece, lo aleja, lo mantiene a su disposicin. El sentido no muere, queda en

suspenso. Pierde su valor pero retiene su vida, y de esa vida se alimentar la forma del mito. As, el sentido ser para la forma una reserva instantnea de historia, una riqueza sometida en la cual sta se puede ocultar. El mito se define, entonces, por este juego de escondidas entre el sentido y la forma. Por eso, el sentido no es igual a la forma. El negro que saluda no es el smbolo del imperio francs; por ms que sea una imagen rica y vvida, est sometida, alejada, es cmplice de un concepto que recibe ya armado, la imperialidad francesa: se convierte en una presencia prestada. Lo especfico del mito es transformar un sentido en forma, es decir, realiza un robo de lenguaje: roba al negro, pero no para hacer de l ejemplos o smbolos, sino para naturalizar, a travs suyo, el imperio. (PAG 208-209-210-225) CONCEPTO (SIGNIFICADO) La historia que se desliza fuera de la forma es absorbida por el concepto. El concepto es histrico e intencional: es el mvil que hace proferir el mito. A diferencia de la forma, el concepto nunca es abstracto, est lleno de una situacin. A travs de l se implanta en el mito una historia nueva. Pero como el concepto mtico es histrico, la historia puede suprimirlo con facilidad. En el negro que saluda, como forma, el sentido es restringido, aislado, empobrecido. Pero como concepto de la imperialidad francesa se anuda de nuevo a la totalidad del mundo: a la historia de Francia, a sus aventuras coloniales, etc. Pero en verdad, en el concepto hay ms un cierto conocimiento de lo real que lo real mismo. Al pasar del sentido a la forma, la imagen pierde saber para recibir mejor una porcin de concepto. El saber que hay en el concepto mtico es confuso, formado de asociaciones dbiles. El concepto, entonces, es de carcter abierto: no es una esencia abstracta, es una condensacin inestable, nebulosa, cuya unidad y coherencia depende de la funcin. As, la caracterstica principal del concepto mtico es que es apropiado. La imperialidad francesa debe conmover a un grupo de lectores y no a otros, ya que el concepto responde a una funcin. El concepto mtico, como significado del 2 sistema, tiene a su disposicin ilimitados significantes. Hay miles de imgenes que me significan la imperialidad francesa. La repeticin del concepto a travs de muchas formas diferentes es de gran utilidad para el mitlogo, ya que permite descifrar el mito: la insistencia de una conducta muestra su intencin. (PAG 210-211-212) SIGNIFICACIN (SIGNO) El tercer trmino asocia los dos primeros, consumindolos efectivamente. La significacin es el mito mismo, tal como el signo saussuriano es la palabra. En el mito, los dos primeros

trminos son abiertamente manifiestos, por eso el mito no oculta nada: su funcin es deformar, no hacer desaparecer. El concepto deforma el sentido, lo cual es posible porque la forma del mito ya est constituida por un sentido lingstico. Mientras que en un sistema simple como la lengua el significado no puede deformar nada porque el significante, vaco y arbitrario, no le ofrece resistencia, en el sistema mitolgico, complejo, el significante tiene dos caras: una llena, que es el sentido (la historia del soldado negro, etc.) y una vaca, que es la forma (negro-soldado-francs-bandera-saludo). Entonces, lo que el concepto deforma es la cara llena, el sentido. Pero la deformacin no es una abolicin: el negro sigue all y el concepto lo necesita: lo amputa a medias, se le quita la memoria pero no la existencia. As, el concepto deforma pero no abole el sentido: lo aliena. La forma est para distanciar el sentido. Y jams habr contradiccin entre sentido y forma, pues jams estn en el mismo punto (puedo poner la atencin en el paisaje o en el vidrio). La alternancia es constante: la forma aparece, en el significante mtico, vaca pero presente, y el sentido ausente pero lleno. Slo pasando de lector del mito a mitlogo podr diferenciar vidrio de paisaje y aplicarles un procedimiento de desciframiento. La significacin mtica nunca es completamente arbitraria como lo es el signo en el sistema saussuriano: es parcialmente motivada, aunque, vale aclarar, la motivacin es elegida entre otras posibles (puede darse a la imperialidad francesa muchos otros significantes aparte de la venia de un negro). El deterioro de un mito se reconocer por lo arbitrario de su significacin. (PAG 213 a 220)

LECTURA Y DESCIFRAMIENTO DEL MITO Un mito puede ser recibido de tres formas, segn si se pone atencin al sentido, a la forma o a ambas. Si atiendo a la forma (significante vaco), dejo que el concepto llene la forma del mito sin ambigedad y me encuentro frente a un sistema simple, donde la significacin vuelve a ser literal: el negro es un ejemplo de la imperialidad francesa, es su smbolo. Esta lectura es propia del periodista, la del productor de mitos. Si presto atencin al sentido (significante lleno), distingo el sentido de la forma y por ende la deformacin que uno produce en la otra, deshago la significacin del mito, lo recibo como una impostura: el negro deviene la coartada de la imperialidad francesa. Este enfoque es el del mitlogo: descifra el mito, comprende la deformacin. Finalmente, si atiendo al significante del mito como un todo inextricable de sentido y de forma, recibo una significacin ambigua: respondo al mecanismo del mito, me convierto en lector del mito: el

negro ya no es ejemplo, ni smbolo, ni coartada: es la presencia misma de la imperialidad francesa. Se vive el mito como una historia verdadera e irreal a la vez. Para explicar cmo el mito responde al inters de una sociedad definida, es decir, para pasar de la semiologa a la ideologa, hay que situarse en este tercer enfoque. (PAG 221-222)

EL MITO COMO HABLA DESPOLITIZADA El mito fundamenta como naturaleza lo que es intencin histrica, como eternidad lo que es contingencia. Las cosas pierden en l el recuerdo de su construccin. Su funcin es eliminar lo real. No niega las cosas, habla de ellas; pero las purifica, las hace inocentes, las funda como naturaleza. Postula la inmovilidad de la naturaleza. Cristaliza las cosas en una inmovilidad natural. Al pasar de la historia a la naturaleza, el mito abole la complejidad de los actos humanos, les otorga la simplicidad de las esencias, despliega un mundo en la evidencia, funda una claridad: las cosas parecen significar por s mismas (recordando, con Marx, que hasta el objeto ms natural contiene una huella poltica). La despolitizacin que opera el mito suele intervenir sobre un fondo ya naturalizado, despolitizado. Este mecanismo es la forma en que acta la ideologa burguesa. En la sociedad burguesa, el mito es un habla despolitizada. En el caso del negro, no se elimina la imperialidad francesa (ms bien quiere hacrsela presente) sino lo contingente, lo histrico, lo construido del colonialismo. Vale aclarar que la fuerza que necesita el mito para deformar su objeto es mayor en el caso del negro que en el de un rbol, porque la carga poltica en un negro est ms prxima, es ms fuerte. Existen, por ende, mitos fuertes y mitos dbiles: en los primeros, el quantum poltico es inmediato, la despolitizacin es abrupta; en los segundos, la cualidad poltica del objeto est desteida, como un color. (PAG 237-238-239-240)

LA TAREA DEL MITLOGO El mitlogo debe buscar una reconciliacin de lo real y los hombres, de la descripcin y la explicacin, del objeto y del saber. (PAG 256)