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Placas tectnicas y volcnicas

1. Qu es una placa tectnica?


Denominamos placas a cada una de las porciones de la litosfera terrestre que se mueve de forma independiente. Poseen forma de casquete esfrico y unos lmites definidos por procesos intensos de sismicidad y vulcanismo.

2. Para qu sirven?
Mediante la teora de la Tectnica de placas se explic finalmente que todos estos fenmenos (deriva continental, formacin de cordilleras continentales y

submarinas) son manifestaciones de procesos de liberacin del calor del interior de la Tierra. Hay cuatro procesos a los que se debe dicho calor: 1) El ms importante es la desintegracin de los elementos radiactivos existentes en el manto terrestre, que fundamentalmente son: K (potasio 40), U (uranio 238), U (uranio 235) y Th (torio 232). 2) Los residuos del calor original que la Tierra ha adquirido durante su gnesis. 3) Calor debido al roce por la gravedad, que propicia el desplazamiento de los elementos pesados hacia el centro, y de los ligeros hacia arriba. Al hacerlo, la friccin genera calor. 4) Al enfriarse, el ncleo incrementa su tamao. Un fenmeno similar ocurre por enfriamiento del agua, que al hacerlo desprende calor.

3. Cul es su importancia?
La importancia de las placas tectnicas para la tierra es que se encarga de desintegrar elementos radioactivos existentes en el manto, ocasiona calor debido al roce por la gravedad, que propicia el desplazamiento de los elementos pesados hacia el centro, y de los ligeros hacia arriba. Al hacerlo, la friccin genera calor.

4. Cuntas hay?
Son 6 grandes placas y 12 menores

5. Por qu se forman?
La primera fue propuesta por Alfred Wegener a principios del siglo XX y pretenda explicar el intrigante hecho de que los contornos de los continentes ensamblan entre s como un rompecabezas y que stos tienen historias geolgicas comunes. Esto sugiere que los continentes estuvieron unidos en el pasado formando un supercontinente llamado Pangea (en idioma griego significa "todas las tierras") que se fragment durante el perodo Prmico, originando los continentes actuales. Esta teora fue recibida con escepticismo y eventualmente rechazada porque el mecanismo de fragmentacin (deriva polar) no poda generar las fuerzas necesarias para desplazar las masas continentales. -Las placas se mueven y causan terremotos-. La teora de expansin del fondo ocenico fue propuesta hacia la mitad del siglo XX y est sustentada en observaciones geolgicas y geofsicas que indican que las cordilleras meso-ocenicas funcionan como centros donde se genera nuevo piso ocenico conforme los continentes se alejan entre s. Esto fue propuesto por John Tuzo Wilson. Las placas tectnicas se desplazan unas respecto a otras con velocidades de 2,5 cm/ao1 lo que es, aproximadamente, la velocidad con que crecen las uas de las manos. Dado que se desplazan sobre la superficie finita de la Tierra, las placas interaccionan unas con otras a lo largo de sus fronteras o lmites provocando intensas deformaciones en la corteza y litosfera de la Tierra, lo que ha dado lugar a la formacin de grandes cadenas montaosas (por ejemplo las cordilleras de Himalaya, Alpes, Pirineos, Atlas, Urales, Apeninos, Apalaches, Andes, entre muchos otros) y grandes sistemas de fallas asociadas con stas (por ejemplo, el sistema de fallas de San Andrs). El contacto por friccin entre los bordes de las placas es responsable de la mayor parte de los terremotos. Otros fenmenos asociados son la creacin de volcanes (especialmente notorios en el cinturn de fuego del ocano Pacfico) y las fosas ocenicas. La parte superior de la litosfera se le conoce como Corteza terrestre, nuevamente de dos tipos (continental y ocenica). Esto significa que una placa litosfrica

puede ser una placa continental, una ocenica, o bien de ambos, si fuese as se le denomina placa mixta.

6. Afectan a Mxico, Veracruz y Orizaba?


La Repblica Mexicana se localiza en una de la zonas ssmicas mas activas del mundo, ya que ademes de ubicarse en la zona de contacto de las grandes placas Norteamericana y del Pacifico, limita con otras dos placas menores, que son la de Cocos y la del Caribe. La placa de Cocos es la ms activa y fue la que provoca los sismos del 19 y 20 de septiembre de 1985 en la ciudad de Mxico La zona de mayor actividad volcnica en la Repblica Mexicana la constituye el Sistema Volcnico Mexicano. Este sistema recorre todo el centro del pas, desde las costas de Nayarit, en el ocano Pacifico, hasta las costas de Veracruz, en el Golfo de Mxico. Las regiones de mayor riesgo en la Repblica Mexicana, en cuanto a la presencia de actividad volcnica, son las siguientes: 1. La zona del volcn de Colima, la cual presenta mayor probabilidad de erupcin.

2. La zona de sierras que rodea al Distrito Federal, por la gran concentracin de poblacin y construcciones.

3. La Caldera de la Primavera, donde se asienta la ciudad de Guadalajara. 4. La zona del volcn Popocatepetl. Se utiliza el mismo criterio, para las zonas de riesgo ssmico que estn determinadas, en primer lugar, por la proximidad al lmite de las placas tectnicas, por la vulnerabilidad (o sensibilidad del rea amenazada por un movimiento ssmico) y por el valor de la zona. Las zonas de mayor riesgo ssmico en Mxico son, en consecuencia, las ciudades ubicadas en los estados de la costa del Pacifico, como Ciudad

Guzmn en Jalisco; Lzaro Crdenas en Michoacn; Acapulco en Guerrero; Puerto Escondido y Puerto ngel en Oaxaca, y la Ciudad de Mxico. La ciudad de Mxico est considerada como una de las zonas de ms alto riesgo ssmico y volcnico.

7. Qu tiene que ver con la ecologa?


Durante miles de millones de aos se ha ido sucediendo un lento pero continuo desplazamiento de las placas que forman la corteza del planeta Tierra, originando la llamada "tectnica de placas", una teora que complementa y explica la deriva continental. Los continentes se unen entre s o se fragmentan, los ocanos se abren, se levantan montaas, se modifica el clima, influyendo todo esto, de forma muy importante en la evolucin y desarrollo de los seres vivos. Se crea nueva corteza en los fondos marinos, se destruye corteza en las trincheras ocenicas y se producen colisiones entre continentes que modifican el relieve.