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Sintomas de la leucemia Lo normal es que los pacientes presenten sntomas en el momento del diagnstico, pero a veces permanecen asintomticos

(sin sntomas) y la leucemia se diagnostica al realizar una analtica de sangre. Con frecuencia refieren astenia (cansancio), anorexia (falta de apetito) y prdida de peso. La mitad de los pacientes presentan fiebre y sudoracin, sobre todo nocturna. En el 50% de los enfermos se aprecia ditesis hemorrgica cutnea o mucosa (hemorragias en la piel o las mucosas).Puede haber dolores articulares y seos, sobre todo en los nios. Lo ms frecuente es que las clulas leucmicas invadan el hgado, el bazo y los ganglios linfticos, produciendo hepatoesplenomegalia (aumento del tamao de hgado y bazo) y adenopatas. En ocasiones puede afectarse el sistema nervioso, con parlisis de nervios o aumento de la presin intracraneal (dentro del crneo). La afectacin de otros rganos es rara, aunque en las recadas pueden afectarse las mamas, los testculos y la piel o las mucosas. Tratamiento El objetivo del tratamiento de la leucemia es destruir las clulas cancerosas, para que las clulas normales puedan volver a crecer en la mdula sea, y evitar la recidiva. En general el tratamiento de la leucemia se basa en la quimioterapia y los trasplantes de mdula sea. Las pautas de la quimioterapia varan dependiendo del tipo de leucemia, de modo que debe individualizarse para cada paciente. En la quimioterapia se suelen emplear combinaciones de frmacos, y si las clulas leucmicas reaparecen al cabo del tiempo, el trasplante de mdula sea puede resultar la mejor alternativa de curacin para el paciente. Sin embargo, para que esto sea posible es necesario obtener la mdula sea de una persona compatible (HLA-compatible) con el enfermo, normalmente un familiar cercano. Ver ms sobre la quimioterapia Pronostico (entre el 50 y el 85%) responde bien al tratamiento, aunque los adultos mayores de 50 aos que han contrado la enfermedad tras recibir quimioterapia y radiacin como tratamiento de otras enfermedades tienen peor pronstico.

En el caso de la leucemia linftica crnica, la enfermedad progresa lentamente, por lo que el pronstico se asocia al grado de desarrollo de la leucemia en el momento del diagnstico, aunque es peor en aquellos pacientes que estn muy anmicos.El tratamiento actual de la leucemia mieloide crnica no cura la enfermedad, solo retrasa su avance, y la mayora de los pacientes mueren en los dos aos posteriores al diagnstico. Su nica posibilidad de curacin completa es el trasplante de mdula sea, que resulta especialmente eficaz en los estadios iniciales de la enfermedad.