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Trabajo Prctico N 2
APrimera parte

2 1- Lea atentamente y analice el texto Sociedad y Estado en la Argentina: el impacto inmigratorio, para realizar este prctico. 2- Realice diversos grficos (torta, barras, x-y, etc.) con las cifras que nos apunta Cibotti. 3- A qu conclusiones llega sobre el impacto inmigratorio, despus de analizar sus grficos? 4- Cules seran las bases del concepto crisol de razas? Est de acuerdo con este concepto? Fundamente su opinin. 5- Qu entiende usted por pluralismo cultural? Recuerde que las consignas a resolver en esta instancia, son actividades de anlisis, de lectura y de compresin que le sern de utilidad para resolver la Parte B del Trabajo Prctico .

Sociedad y Estado en la Argentina: el impacto inmigratorio1


Introduccin Lo que presentamos es un cuadro de situacin que define uno de los factores que condicionaron la relacin entre estado y sociedad en la historia Argentina. Para ello es imprescindible resaltar en perspectiva histrica lo que ha significado la gran inmigracin, hoy poco valorada socialmente1. La Argentina es una nacin de factura inmigratoria, pero se constituy como tal recin a fines del siglo XIX. La tarda recepcin y la masividad del flujo inmigratorio dejaron una huella imborrable en la experiencia social. Por eso, a diferencia de otros pases, la inmigracin no se percibe como una situacin ajena o sectorial. Por el contrario, forma parte de las vivencias del conjunto de la poblacin y se puede inscribir como recuerdo colectivo. La oscilacin entre el desarraigo y el arraigo ha sido tan comn para la mayora, como llegar huyendo de la miseria, el hambre o las guerras. Hoy lo comn es partir. Pero el movimiento inmigratorio, ciertamente mnimo aunque no detenido, todava acuna a generaciones de habitantes, marca a fuego la concepcin actual de ciudadana y constituye la matriz de identidad. Sin embargo, y a pesar de todo lo dicho, la inmigracin histrica no circula como un bien social valorizado. Por cierto, ocupa su lugar en las conversaciones y reuniones familiares, se transmite como ancdota de padres a hijos, de abuelos a nietos y est presente en los lbumes de recuerdos. Pero esa experiencia inmigratoria, construida por millones de personas marcadas por la transculturacin, la integracin ms o menos lograda, la defensa y la aoranza de los orgenes con su cuota de esperanzas y frustraciones, no sabe trascender los reductos del mundo privado, no ocupa un lugar pblico. Una situacin coyuntural sirve muy bien para ejemplificar esta cuestin. Hace ya 15 aos que miles de descendientes de espaoles e italianos realizan los trmites de obtencin de la doble ciudadana con la intencin de mejorar en Europa el precario
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Sobre el texto: Cibotti, Ema, 2004, disponible en Internet: http://www.institutoarendt.com.ar

3 horizonte laboral que ofrece hoy la Argentina. Sin embargo, esta posibilidad no ha significado una revalorizacin social del esfuerzo inmigratorio de nuestros antepasados, slo domina una visin que mide dicho esfuerzo en trminos de herencia y usufructo individuales. Hasta tal punto ello es as, que es habitual or hablar de la inmigracin masiva como de una experiencia desafortunada, la causa de una supuesta falta de identidad nacional. Ciertamente, esta mirada prejuiciosa que defiende la idea de una suerte de pecado de origen, ha impregnado el discurso pblico y atrae a vastos sectores sociales. Es un lugar comn, una idea en oferta de simple uso que, adems, des historiza nuestra visin del pasado. Esta visin negadora y negativa de las propias races no es un dato menor a la hora de trazar un cuadro de la inmigracin histrica en la Argentina. Para confrontarla es necesario dimensionar el fenmeno inmigratorio y para ello nada mejor que reconocer, primero, su magnitud a escala internacional. Veamos las cifras. Inmigrantes de ultramar Hacia 1830, comenzaron las grandes migraciones internacionales, pero la Argentina no fue, hasta casi medio siglo despus, un pas de destino. Entre 1830 y 1950 emigraron de Europa 65 millones de personas. De ese total, Estados Unidos recibi al 61,4%, Canad al 11,5%, Brasil el 7,3% y Australia el 4,5%. La Argentina fue el tercer pas en el ranking: recibi el 10%, es decir, cerca de 6,5 millones de europeos, pero adems en un perodo de tiempo mucho ms corto, pues hasta 1870 el arribo de inmigrantes al puerto de Buenos Aires fue poco significativo en nmeros. De hecho, Estados Unidos concentr durante las primeras dcadas todas las expectativas. Entre 1820 y 1830 recibi 151.000 europeos, y este movimiento todava exiguo creci vertiginosamente en el decenio siguiente. Entre 1831 y 1840 la cifra seal 600.000 inmigrantes y entre 1841 y 1850 el movimiento transocenico alcanz a 1.713.000 personas. Pero a pesar de la magnitud de estas cifras, sin paralelo en el contexto migratorio internacional, en 1850 la proporcin de extranjeros en la poblacin total de los Estados Unidos representaba menos del 10%. Entre 1870 y 1947 el pas del norte pas de 34,3 millones de habitantes a 143 millones, es decir que en ese lapso multiplic la poblacin inicial por 4,2. Sin duda el aporte inmigratorio fue importante, pero en todo ese perodo jams represent ms del 14,4 % del total de la poblacin, es decir, se mantuvo dentro de los lmites en que puede hablarse de minoras. Ciertamente muy diferente fue el caso argentino. El primer Censo nacional de 1869 arroj un total de 1.737.000 habitantes. En 1960 el pas tena ya un poco ms de 20 millones, es decir que en 90 aos haba multiplicado su poblacin inicial por 10. Chile, que haba sido modelo de desarrollo poltico para la generacin de exiliados que como Alberdi y Sarmiento formularon hacia 1850 el proyecto modernizador argentino, tena, en 1875, 2.200.000 habitantes y mantena un crecimiento superior al de Argentina, ya marcado al producirse la Independencia. Slo el impacto inmigratorio puede explicar entonces la inversin de esta relacin. Hacia 1955 la poblacin argentina triplicaba a la de Chile que rondaba los 6 millones de habitantes. Otro punto interesante de comparacin demogrfica es con el Brasil. En 1872 el pas vecino tena ya 10 millones de habitantes. En 1890 alcanz 14 millones, 17,3 millones en 1900, 30,6 millones en 1920 y 51, 9 millones en 1950. Resulta claro que, desde el inicio, el porcentaje de inmigrantes llegados al Brasil se constituy como una minora a escala nacional. Tambin es cierto que slo el aporte inmigratorio le permiti a la Argentina descontar unos puntos la abismal diferencia poblacional con el vecino pas.

4 En 1870 Brasil superaba en 5 veces el total de la poblacin argentina, mientras que 50 aos despus esa diferencia haba mermado pues el total de habitantes de Brasil era un poco ms de tres veces el de la Argentina. En definitiva, lo que caracteriza al proceso inmigratorio argentino es su magnitud y su velocidad. Como seal el socilogo Gino Germani hace ms de 4 dcadas, la Argentina es el nico pas del mundo que tuvo una poblacin activa mayoritariamente extranjera [en las regiones ms dinmicas del pas] durante un largo perodo de tiempo. En trminos globales, la proporcin de extranjeros sobre el total de habitantes fue superior de 2 a 3 veces a la de los extranjeros en los Estados Unidos. Si tomamos en cuenta a la regin litoral y a la poblacin masculina adulta -dice Germani-, la proporcin de extranjeros durante ms de 50 aos [1880-1930] super largamente la de los argentinos; en Buenos Aires haba 4 varones extranjeros por cada argentino y en el conjunto de las provincias del litoral, incluyendo las reas rurales, la proporcin se fijaba en 6 varones extranjeros por cada 4 argentinos 1 Qu tipo de experiencia social coagula con estas cifras? Germani pregunt, con razn, cmo ocurri la asimilacin de esa enorme masa inmigratoria, e insisti en la bsqueda de una definicin. Dado el reducido volumen de la poblacin nativa -inquiri-, se puede hablar de asimilacin es decir de absorcin de una masa extranjera o deberamos hablar de sncresis [sic], de fusin? Germani buscaba una imagen que expresara mejor un fenmeno excepcional de trasvasamiento poblacional que haba constituido de cuajo una nueva sociedad. El sentido de aquella experiencia no haba pasado tampoco desapercibida para los contemporneos del fenmeno. En 1880, un diario de la colectividad francesa de Buenos Aires explicaba que la ciudad recin federalizada constitua un laboratorio nico en el mundo, pues era un vasto campo sembrado de europeos que haban borrado el tipo primitivo para formar uno nuevo, el de la Argentina del futuro (sic). Esta era la percepcin del impacto inmigratorio y el fenmeno recin comenzaba. A continuacin se presenta una visin de conjunto sobre el proceso inmigratorio para despus revisar cmo lo concibi la lite nacional y la de las colectividades. Finalmente se plantean las perspectivas de anlisis histrico y los desafos a cumplir.

5 Argentina: sociedad aluvial A partir de 1880 la inmigracin adquiri ritmo de vrtigo. Al puerto de Buenos Aires, precario y mal equipado, llegaron de a miles los europeos que se aventuraron a cruzar el Atlntico. Al comenzar la dcada, el ingreso anual de inmigrantes fue de 85.000 personas, saldo que casi se triplic al finalizar la misma. La crisis de 1890 fren la tendencia y recin a partir de 1905 el saldo migratorio recuper los guarismos de fines del '80. Hasta 1910 se radicaron alrededor de 1.000.000 de italianos, 700.000 espaoles, 90.000 franceses, 70.000 rusos -en su mayor parte de origen judo-, 65.000 turcos -en su mayora sirios y libaneses-, 35.000 austro hngaros -es decir, centro europeos-, 20.000 alemanes y un nmero muy inferior de portugueses, suizos, belgas y holandeses. Pero el movimiento total de ingresos y egresos de inmigrantes fue mucho mayor en todo el perodo. Por ejemplo, entre 1881 y 1910 entraron al pas 700.000 italianos y 200.000 espaoles que no se quedaron. En ambos casos, adems, se invirti la tendencia inicial. En efecto, la afluencia de italianos que sumaba a comienzos del siglo XX el 45 % del total de inmigrantes, disminuy a partir de 1910, mientras se multiplicaban los espaoles, que en los diez aos siguientes representaron la mitad de los recin llegados. Durante la primera dcada de la inmigracin de masas, un elevado porcentaje de recin llegados se declar agricultor para ingresar al pas. Ciertamente, esta oferta de mano de obra estaba destinada a satisfacer viejos requerimientos que la sancin de la Ley de Inmigracin y Colonizacin de 1876 sistematiz, y que fueron reforzados en 1887 con la ley de la Provincia de Buenos Aires para crear centros agrcolas. Paralelamente, el gobierno de Jurez Celman (1886-1890) promocion la venta de pasajes subsidiados y se multiplicaron las Oficinas de Informacin y Propaganda en las ciudades capitales del norte de Europa con el deliberado objetivo de atraer inmigrantes de esas regiones y equilibrar el torrente inagotable de italianos, que constituyeron hasta 1890, el 64% de la inmigracin de ultramar. La crisis econmica del '90 modific la poltica inmigratoria. La venta de pasajes subsidiados se interrumpi a favor de la llegada espontnea de inmigrantes, o sea, del esfuerzo de las familias de agricultores que haban llegado por sus propios medios y estaban radicadas de manera efectiva. Sin embargo, esta modalidad de integracin no se repiti. De hecho, la agricultura local no satisfizo la promesa de acceso a la propiedad de la tierra, como prometa la Ley de Avellaneda. Por otra parte, las ciudades se transformaron en centros de oportunidades y comenzaron a captar la atencin de las masas europeas que venan del mundo campesino. En este sentido, en las dos primeras dcadas del siglo XX, el ingreso de inmigrantes que declaraban oficios propios de los artesanos urbanos calificados aument junto con el nmero de los jornaleros y de quienes se definan "sin ocupacin determinada". Como sabemos por experiencia, la distribucin espacial de los inmigrantes tuvo como destino final un puado de provincias del Litoral fluvial y de la pampa hmeda. Estas provincias constituyeron una situacin excepcional en el mundo, como destac Gino Germani en sus estudios. Entre el Censo de 1895 y el de 1914, la Capital Federal concentr las preferencias de los recin llegados, que representaban la mitad de su poblacin total. En el mismo perodo la provincia de Santa Fe, cuna de las colonias agrcolas, mantuvo un tercio de su poblacin de origen inmigratorio, mientras que la provincia de Buenos Aires apenas estaba por debajo de dicho valor. En 1914 la gobernacin de La Pampa tambin concit la atraccin de los inmigrantes, que sumaban en un territorio recin poblado el 36% del total de sus habitantes. Mendoza, Crdoba y Entre Ros siguieron siendo destino final de miles de recin llegados, pero en el conjunto de la poblacin residente el impacto de los mismos fue disminuyendo.

6 Los inmigrantes llegaban pagando pasajes en segunda y tercera clase para recibir la proteccin de la Ley de Inmigracin, que as lo exiga, y por oposicin al simple extranjero que viajaba en primera. Por cierto, no todos venan con trabajo. En la primera etapa esto fue ms habitual porque los contrataban en Europa con destino a los establecimientos rurales del interior. Muchos otros inmigrantes llegaron a travs de agentes laborales o "padrones"; en otros muchos casos actuaban comisionados que organizaban en sus pases de origen la emigracin de grupos familiares. El vrtigo del crecimiento inmigratorio arrasaba con cualquier planificacin o superaba los planes iniciales. Por ejemplo, La Nacin publicaba el 8 de agosto de 1900 un aviso sobre la existencia en la Capital Federal de cinco comisionados encargados del traslado de varias familias israelitas para el improvisado pueblo Palacios, formado en horas en la provincia de Santa Fe (sic). Otros inmigrantes, en cambio, se movan a travs de redes sociales primarias. La llamada de amigos y parientes ya residentes les permitan iniciar el viaje con ms garantas que las habituales. Este ltimo caso supona la existencia de una cadena migratoria, sistema del que han quedado pocos registros fehacientes. En efecto, entre las estrategias individuales, la decisin de emigrar poda anunciarse como una oportunidad que no conllevaba riesgo, pues se necesitaba el apoyo de los miembros de la comunidad de origen que se iba a abandonar. En 1893 el Comisario General del Departamento de Inmigracin, Juan Alsina, calculaba que el 40% de los inmigrantes que haban ingresado ese ao lo haban hecho gracias a la "llamada de amigos y parientes". Sin embargo, predomin durante todo el perodo el porcentaje de inmigracin espontnea sobre cualquier otra modalidad. Eran miles los inmigrantes que arribaban a diario solos o con sus familias, y sin ninguna clase de apoyo econmico para mantenerse hasta encontrar colocacin o empleo. Para estos casos estaban a disposicin los "Hoteles de Inmigrantes" que se construyeron en las distintas ciudades del interior a fines de la dcada del '80. El porcentaje cada vez mayor de alojados en estos hoteles-asilos da cuenta de las condiciones de partida de los inmigrantes. Entre 1881 y 1890 recibieron albergue casi el 50% de los recin llegados. En la dcada siguiente, el porcentaje baj al 43%, pero a comienzos del siglo XX subi hasta el 47%. Los hoteles no daban abasto, pues estaban preparados para recibir la mitad o la cuarta parte de las personas que ingresaban. En Buenos Aires se construy, en 1887, el primer Hotel de Inmigrantes. Era una instalacin pasajera pero de hecho funcion como tal hasta 1911. A menudo debi duplicar su capacidad de hospedaje, que ascenda a 2.500 plazas. Las condiciones del hospedaje eran malas, pero no slo eso, la infraestructura del puerto era tambin muy precaria. El desembarcadero era un espacio reducido, y para los pasajeros de ultramar esto significaba sortear una larga y tediosa espera hasta que la chalupa que los traa del barco pudiera atracar. En 1922 la revista Caras y Caretas evoc la penosa recepcin que haba ofrecido el viejo Hotel, "una angustia ms para los hombres y mujeres habituados a los rigores del infortunio". El edificio nuevo, en cambio, inaugurado en 1911, tena un gran comedor para mil comensales y estaba rodeado de baos, enfermera y oficinas de trabajo que deban ocuparse de atender los pedidos de empleo de los recin llegados que tenan 5 das de albergue garantizado por Ley. El primer contacto con la ciudad era a menudo muy duro. Los inmigrantes abandonaban durante el da el Hotel mientras se haca la limpieza de los cuartos para ventilar los colchones y las frazadas. Circulaban por las calles y plazas del centro de la ciudad hasta la noche y deban soportar a menudo el maltrato de los transentes. Los cronistas de los diarios se afanaban en contar algunas de esas historias cotidianas en las que nunca faltaba el relato de la vctima de una estafa. La representacin social del inmigrante y su familia no resista ningn estereotipo. La pluralidad de situaciones inhabilitaba cualquier modelo presupuesto. La separacin entre sus miembros estaba implcita desde el vamos. Por ejemplo, en el Hotel, hombres y mujeres se separaban para dormir y para comer, mientras los nios permanecan junto a sus madres. Por otra parte, no era

7 excepcional que las mujeres casadas con hijos llegaran mucho despus y se encontraran con que el esposo haba formalizado una nueva relacin que tambin inclua hijos. De hecho, entre 1881 y 1914, casi las dos terceras partes de la inmigracin la constituyeron varones jvenes que tenan entre 13 y 40 aos. Esta tendencia casi constante slo se interrumpi con el comienzo de la Primera Guerra Mundial, cuando no slo cay verticalmente el nmero de inmigrantes, sino tambin disminuy la proporcin de varones que, a pesar de eso, se mantuvo en el 60% del total de ingresos. En este contexto, aunque el comportamiento de los inmigrantes fue en rasgos generales preponderantemente endogmico, es decir, tendieron a casarse con personas de su mismo origen nacional, las historias de cada colectividad han dado pautas claras de comportamientos exogmicos persistentes. Este fue el caso de los franceses, el grupo inmigratorio que eligi con ms frecuencia esposas argentinas. Una actitud diferente fue la de los espaoles en Buenos Aires y la de los italianos en Crdoba, pues ambos casos representan ejemplos de un alto grado de endogamia. En Crdoba, el cambio en la pauta matrimonial de los italianos se produjo despus del '80, momento a partir del cual se increment sustancialmente la llegada de mujeres del mismo origen. El comportamiento matrimonial de los espaoles en la misma ciudad fue claramente exogmico hasta 1911, en el que comienzan a predominar los matrimonios con mujeres espaolas o hijas de inmigrantes espaoles. La alta tasa de masculinidad de la inmigracin explica la tendencia exogmica ms marcada en los varones que en las mujeres del mismo origen nacional. Sin embargo, el comportamiento endogmico de los grupos inmigratorios mayoritarios no perdur en el tiempo. Lo que ocurri con la primera, segunda y tercera generacin de argentinos ya forma parte de nuestra historia presente. Sabemos que la tendencia endogmica tendi a diluirse con los descendientes. Los hijos se integraban a travs de modalidades diversas que, por cierto, no slo respondan a la impronta familiar. Para aquellos inmigrantes que vinieron a travs del sistema de inmigracin en cadena, y que mantuvieron lazos ms constantes con la comunidad de origen, fue ms fcil transmitir en los hijos el deseo de consolidar las redes de sociabilidad a travs del matrimonio entre sus miembros. Muy diferente fue la inmigracin espontnea de hombres, mujeres o incluso familias solas, pues al cortar los vnculos primarios premigratorios no qued otra valla para la integracin en la sociedad global y, en este sentido, los matrimonios exogmicos fueron una respuesta posible que se transmiti tambin a la descendencia. Del inmigrante al ciudadano Los inmigrantes formaron colectividades y desarrollaron una vida asociativa muy intensa centrada en torno a las sociedades de ayuda mutua, clubes, instituciones recreativas, hospitales, escuelas y rganos de prensa. Ciertamente, esta dinmica asociativa no slo los organiz, sino que tambin dio sentido y un programa de accin a los grupos dirigentes o lites institucionales. Los testimonios de poca, las historias oficiales de las colectividades construyeron una visin en la que el heterogneo y plural conglomerado inmigratorio quedaba diluido y convertido en un sujeto singular. As no haba italianos, sino colonia italiana; ni haba espaoles, sino colonia espaola. La construccin de identidad en cada grupo inmigratorio tambin se hizo bajo una fuerte tensin en la que la diversidad (de cualquier tipo que fuera) quedaba sometida a la unidad de visin de la lite. Por cierto, como la misma idea de crisol, la nocin de colonia debi soportar los embates de la realidad. En los diarios de la poca, sobre todo en la prensa de colectividades, los inmigrantes aparecen como sujetos que se incluyen tambin en otras redes ajenas a las que organizan los grupos dirigentes institucionales. En este sentido, se reclutaban inmigrantes entre los sectores pobres para incorporarlos como peones a la Aduana portea, o como integrantes de las cuadrillas de trabajo de la municipalidad, por no mencionar a los que prestaron servicio en la guardia nacional o a

8 los que trabajaron como empleados en organismos pblicos. Era comn que los inmigrantes quedaran absorbidos en las redes clientelares de la sociedad y, por lo tanto, permanecieran extraos a los programas o designios de cada una de las lites asociativas. Tampoco la experiencia de los trabajadores inmigrantes fue contemplada en las historias oficiales de las colectividades. En efecto, se insertaron en una trama social ciertamente diferente a la de las lites inmigratorias que haban constituido los sectores medios de la sociedad. Qu prim en el mundo del trabajo, las solidaridades entre connacionales o las de clase? Unas y otras, se combinaron o se excluyeron para dar respuesta a las necesidades de los trabajadores? En 1910 el peridico anarquista La Batalla conclua: "Judos, argentinos, espaoles, italianos: las etiquetas cambian, pero los hechos subsisten los mismos. No valdra ms suprimirlas?" El problema detectado no era arbitrable. La masividad del flujo inmigratorio, an con sus ritmos variados, atentaba contra la homogeneidad interna del movimiento obrero del mismo modo que afectaba la posicin relativa de las lites inmigratorias. Los grupos dirigentes de las asociaciones gremiales, mutuales, etctera, vivieron en continua tensin con las bases que representaban y, a la vez, en permanente puja con los inmigrantes que escapaban a esa densa red y se insertaban a travs de otros medios en la sociedad global. La imagen de una sociedad aluvial acuada en los diarios de la poca adquiri, gracias a Gino Germani y Jos Luis Romero, el estatuto de categora analtica de la historia argentina, porque ilumina muy bien la profunda mutacin social de fines del siglo XIX. Este proceso se percibe cuando evocamos, siguiendo a Romero, la angustia de Ricardo Rojas, que en 1910 observa una sociedad, para l, en franca disolucin. Como l, muchos otros haban esperado que la inmigracin fuese la llave del progreso proyectado cincuenta aos atrs por Alberdi y Sarmiento. En rigor, las expectativas se haban cumplido. De hecho, en la ciudad de Buenos Aires los extranjeros predominaban en todas las actividades productivas, en la industria, en el comercio, como patrones o artesanos, como inquilinos o propietarios, como obreros o empleados. Entre los Censos Nacionales de 1895 y 1914, la Capital Federal haba crecido a un ritmo espectacular: la poblacin pasa de 660.000 a ms de 1.500.000 de habitantes y, en el mismo lapso, los extranjeros que eran la mitad, representaban entre el 60 % y 70% de la poblacin ocupada mayor de 14 aos. Sin embargo, haba temor, impaciencia, perplejidad y una cuota inocultable de xenofobia y racismo en las visiones de los miembros de la lite argentina. Ellos observaban un abismo entre la condicin del habitante extranjero industrioso y la del ciudadano criollo, sometido a las inclemencias del fraude electoral. Creyeron entonces, que la apata y el desinters poltico eran la causa de los nfimos ndices de adopcin de la ciudadana argentina por parte de los inmigrantes. La visin de un pas sin ciudadanos sacudi al conjunto de la lite. Pero sus miembros demoraron en revisar los postulados anquilosados del orden conservador y, en cambio, estigmatizaron a los inmigrantes. Con desprecio aristocrtico reprocharon: vienen a hacer la Amrica". La construccin de esta imagen negativa y negadora de la inmigracin de masas hizo carrera a lo largo del siglo XX. Modelo para armar: crisol de razas o pluralismo cultural? El 30 de junio de 1995, en el diario Clarn de Buenos Aires, el humorista Sendra grafic su visin sobre la crisis econmica a partir de la metfora del pas Crisol de Razas. Su ingeniosa historia muestra a dos hombrecitos leyendo los clasificados, el primero dice:

-Creo que es hora de abandonar aquella idea de que nuestro pas es un Crisol de Razas. -Por qu? -pregunta el segundo. -Porque un crisol es un recipiente donde las cosas primero se calientan y luego se funden, en cambio ac nos fundimos sin calentarnos. La visin que ofrece Sendra, aguda y, por otra parte, nada convencional sobre el "crisol de razas", le devuelve a la metfora su sentido histrico original. Alude a un proceso esencialmente violento, que no fue idealizado por los contemporneos de la inmigracin de masas. Slo una visin autocomplaciente del pasado argentino, que lo supone ajeno a todo acto de discriminacin o racismo, puede definir el crisol como convivencia armnica entre las diversas corrientes migratorias. Hacia 1890 la imagen de la fusin racial -nocin violenta, pues supone la aniquilacin de las identidades culturales de origen- estaba instalada en el discurso pblico y formaba parte de la prdica de algunos periodistas italianos que la proyectaban con insistencia en sus rganos de prensa. Para ellos, la Argentina moderna, a la que definan como "una nacin joven de formacin aluvional", tena una misin: "devenir un crisol de razas que forjar un tipo humano nico y ms perfecto: el hombre del futuro".4 Estas expresiones no eran tampoco nuevas. De hecho remiten a la primera imagen del impacto inmigratorio dibujada en los diarios de 1880. Como toda idea fuerza, la imagen del crisol de razas tambin gener resistencia. Mientras la lite argentina construa este modelo de fusin como vimos aceptado por publicistas italianos y franceses, miembros de esos mismos grupos nacionales postularon una alternativa. En el seno de la colectividad italiana, y sobre todo a travs de su prensa, se instal el debate sobre cmo preservar la identidad cultural de origen. Haba que construir vallas que evitaran que la corriente inmigratoria se dispersara en el Plata como "un ro en el Ocano". La misma expresin utilizada admita la enorme dificultad de cohesionar a los connacionales a travs de la comunidad de lengua, usos, tradiciones y costumbres para sostener aquello que se defina como "italianidad". Por cierto, en la medida en que se trata de una representacin de la realidad, ninguna de estas dos formulaciones puede considerarse como una descripcin ajustada a los hechos. Aunque ciertamente la idea del crisol hizo escuela y forj sentido identitario durante dcadas, sera un error suponer que expresa la totalidad de la experiencia inmigratoria. Ambas frmulas son, pues, relatos de poca, construcciones de sentido elaboradas por las lites pero que no agotan un fenmeno ms complejo y tan escurridizo como el agua entre los dedos. Sin embargo, han persistido gracias a su potencia explicativa como fuentes que alimentan un debate historiogrfico todava en curso. Hemos mencionado ya a Gino Germani, el autor de la primera investigacin sistemtica de la inmigracin de masas en la Argentina. A mediados de la dcada de 1950 aparecieron sus estudios en los que sostena la rpida integracin de los inmigrantes y la consecuente inexistencia de guetos en una sociedad abierta, nueva y signada por la movilidad social. Un enfoque de la dcada de 1980 que se enrola en la tesis del pluralismo cultural encuentra huellas en las estrategias de los grupos inmigrantes para defender identidades culturales de origen, preservar pautas matrimoniales endogmicas y mantener cadenas de llamada. Este debate renovado ha encontrado algunas lneas de anlisis convergentes para discutir, no ya el resultado del proceso de incorporacin que se hizo efectivo con la primera generacin de argentinos, sino para discernir los medios empleados y su modalidad. Pero el debate acadmico as planteado no alcanza a la hora

10 de confrontar con las visiones maniqueas y estigmatizadoras de nuestro pasado. Debe abandonar toda tentacin generalizadora y toda intencin reduccionista. Cuando lo logremos podremos recuperar las formas, los medios y las acciones reales desarrolladas por nuestros antepasados para hacer or su voz, defender sus intereses y construir un futuro que ciertamente no imaginaron como el presente que hoy tenemos. Sabremos, en definitiva, valorizar aquella experiencia como un bien social porque habremos aprendido a vivir nuestra identidad en toda su diversidad. NOTAS
1 Ninguna investigacin sobre la inmigracin de masas omite la obra de Gino Germani. De especial inters es Poltica y sociedad en una poca de transicin, de la sociedad tradicional a la sociedad de masas, Paidos, 1965, pp. 180-232. 2 Una visin ms amplia de este tema en Ema Cibotti: Del habitante al ciudadano: la condicin del inmigrante, en Nueva Historia Argentina, El progreso, la modernizacin y sus lmites (18801916), dirigido por Mirta Lobato, Editorial Sudamericana, tomo V, pp. 365 a 408. 3 Ricardo Falcn, "Inmigracin, cuestin tnica y movimiento obrero (1870-1914)", pp. 251-265 en F. Devoto, E Miguez (Compiladores), Asociacionismo, trabajo e identidad tnica, Buenos Aires, Cemla-Cser-Iehs, 1992. 4 Ver Ema Cibotti: "La elite italiana de Buenos Aires: el proyecto de nacionalizacin del 90", en Anuario 14, (1989-1990), Escuela de Historia, Facultad de Humanidades y Artes, Universidad Nacional de Rosario, pp. 227-248. 5 Ver Fernando Devoto: "Del crisol al pluralismo, treinta aos de historiografa sobre las migraciones europeas a la Argentina" en Movimientos migratorios historiografa y problemas, Buenos Aires, Ceal, 1992. El autor plantea las lneas del debate, clarifica conceptos y reconoce la discusin en torno a la nocin de identidad tnica: la nacin?, la regin?, el paese? (sic). Pero hace una apreciacin superficial de la importancia contribucin de Adolfo Prieto: El discurso criollista en la formacin de la Argentina moderna , Buenos Aires, Sudamericana, 1988. Le critica el uso de las fuentes, cuando justamente sostienen una tesis original sobre la aculturacin de los inmigrantes de los sectores populares urbanos.