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Los lpidos constituyen aproximadamente el 50 % del peso de las membranas, con unos 5 millones de molculas por m .

Las membranas celulares de una clula eucariota contienen ms de mil tipos de lpidos que aparecen en distinta proporcin segn el tipo de membrana que estemos considerando. Se estima que aproximadamente el 5 % de los genes de una clula estn dedicados a producir sus lpidos. Vamos a describir los ms abundantes. Fosfoglicridos o glicerofosfolpidos Son los lpidos ms abundantes de las membranas celulares y estructuralmente constan de tres partes: dos cadenas de cidos grasos, glicerol y un cido fosfrico. Las cadenas de cidos grasos contienen de 13 a 19 tomos de carbono de longitud. La mayora de los enlaces entre estos carbonos son simples y por tanto se dice que son enlaces saturados. Ms de la mitad de los cidos grasos tienen al menos un doble enlace entre dos tomos de carbono, hablamos entonces de cidos grasos insaturados. Estos dobles enlaces hacen que la cadena de cido graso se doble y, aunque restrinja las posibilidades de movimiento de la cadena, un aumento de la proporcin de estos dobles enlaces aumenta la fluidez de la membrana puesto que provoca ms separacin entre molculas. Los cidos grasos constituyen la parte hidrofbica (fobia por el agua) de los glicerofosfolpidos y son los que constituyen la parte interna de las membranas. El glicerol hace de puente entre los cidos grasos y la parte hidroflica (apetencia por el agua). Este componente hidroflico puede ser la etonalamina, colina, serina, glicerol, inositol o el inositol 4,5-bifosfato. Estos componentes son los que dan nombre a los distintos tipos de glicerofosfolpidos. El tipo fosfatidiletanolamina representa ms del 50 % de los fosfolpidos en las membranas eucariotas. Esfingolpidos Deben su nombre a que poseen una molcula de esfingosina, un alcohol nitrogenado con un cadena carbonada larga, a la cual se le une una cadena de cido graso, formando la estructura bsica denominada ceramida (ver figura =>). Por tanto queda una estructura similar a la de los glicerofosfolpidos, dos cadenas hidrofbicas unidas a una estructura hidroflica. Los esfingolpidos constituyen la mayora de los denominados glucolpidos de las membranas, es decir, lpidos que poseen uno o ms azcares unidos formando parte de su zona hidroflica. Otro tipo de esfingolpidos son las esfingomielinas que poseen una etanolamina o una colina fosforiladas en sus zonas hidroflicas. Los esfingolpidos son ms abundantes en las mebranas plasmticas que en las de los orgnulos, y se se les propone como lo principales responsables, junto con el colesterol, de la segregacin de la membrana en dominios moleculares (balsas de lpidos). Esteroles
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El colesterol es el esterol ms importante de las clulas animales y el tercer tipo de lpido ms abundante en la membrana plasmtica, mientras que aparece en pequeas proporciones en las membranas de los orgnulos. El colesterol no aparece en las membranas de las plantas, en algunas clulas eucariotas, ni en las bacterias, pero estas clulas tienen otro tipo de esteroles. El colesterol se localiza entre las cadenas de cidos grasos de los otros lpidos. Es importante para la estructura de la membrana puesto que junto con los esfingolpidos parece contribuir a formar heterogeneidades en la distribucin molecular y tambin participa en ciertos procesos metablicos vitales como la sntesis de hormonas esteroideas o de sales biliares, entre otras.