Está en la página 1de 7

Escuela de Psicologa

DISEOS DE INVESTIGACIN1
Autor: Judith Scharager Asistente: Pablo Reyes

Diseos de Investigacin

Hay distintos tipos de investigacin. Una manera de clasificarlas, distingue:

(A) Investigacin descriptiva, se disea con el objeto de caracterizar un fenmeno, objeto, personas, grupos, comunidades, etc. La descripcin que se haga, debiera incluir caractersticas distintivas del fenmeno en estudio, as como los aspectos comunes que comparten subclases o categoras del fenmeno, objeto, personas, grupos, comunidades, etc. Este tipo de investigacin puede ser cualitativa (descripcin en conceptos/palabras) o cuantitativa (descripcin en

nmeros/cantidades). En este caso, el investigador no tiene control sobre el fenmeno que estudia y se limita a registrar lo que observa. 2. Investigacin correlacional, el investigador relaciona el nivel de una variable con el correspondiente nivel de otra variable, con el objeto de descubrir relaciones entre ellas. El propsito es predecir el nivel de una variable a partir del conocimiento; el investigador tiene un moderado control sobre las variables.2 3. Investigacin experimental, es aquella en que el investigador manipula el nivel de una o ms variables (variables independientes) y observa el correspondiente

Este documento fue extrado de Scharager, J y Armijo, I. (2001) Metodologa de la Investigacin para las Ciencias Sociales [CD-ROM]: Versin 1.0 Santiago: Escuela de Psicologa, SECICO Pontificia Universidad Catlica de Chile. Programa computacional.
2 El control es puramente estadstico, en comparacin con un control de tipo experimental. En el 1 caso, el investigador controla numricamente las variables a travs de registro e sus diferentes valores o categoras, con el objeto de integrar al anlisis esta variabilidad. El control experimental, implica una manipulacin de los valores de la variable.

1 Metodologa de la Investigacin / Escuela de Psicologa Pontificia Universidad Catlica de Chile

cambio (si

lo hay) en el nivel de otra(s) variable(s) (variable dependiente). El

propsito de este tipo de investigacin es determinar si existe una relacin causal entre las variables.

Los Diseos de investigacin se pueden clasificar segn distintos criterios. Un conjunto de criterios son: i. unidades de observacin; considera (a) individuos; (b) agregados (o colectivos de unidades individuales) ii. posicin del investigador (puede limitarse a registrar/observar los fenmenos posicin pasiva- o puede intervenir introduciendo modificaciones a travs de manipular variables posicin activa-),

iii. dimensin temporal del estudio, distingue el corte transversal, que permite una descripcin instantnea de la frecuencia de ciertos atributos y el longitudinal, se centra en evaluar los cambios a travs del tiempo en determinadas variables o relaciones entre estas, para lo cual se recolectan datos en distintos periodos especficos, para hacer inferencias respecto al cambio, sus determinantes y

Eje 1: Eje 2: Posicin del Eje 3: Unidad de Investigador Referencia Observacin temporal Pasiva transversal Colectivo (Observacin) (seccional) longitudinal Activa Interaccin) Pasiva (Observacin) Activa (Interaccin) longitudinal ( longitudinal

Algunas denominaciones habituales de rea ecolgica (1) tendencias o series temporales (2) investigacin evaluativa (3) correlacional(4) comparativo(5) cohortes(6) caso/control (7) experimental(8) cuasiexperimental(9)

Individuos

transversal longitudinal

consecuencias. (Almeida Filho, N. (1992) Epidemiologa sin nmeros. Organizacin Panamericana de la Salud. Serie Paltex N 28. Washington.)

Diseos de rea ecolgica: se aplica en estudios epidemiolgicos y aborda reas geogrficas, analizando indicadores globales, la mayor parte de las veces por medio

2 Metodologa de la Investigacin / Escuela de Psicologa Pontificia Universidad Catlica de Chile

de correlaciones entre variables ambientales (o socioeconmicas) e indicadores de salud. La unidad de observacin es un grupo (comunas, ciudades, pases, etc.), en lugar de un individuo. Se usan datos basados en promedios de poblaciones, por lo tanto el grado de asociacin entre la exposicin y el problema de salud (o de otra naturaleza) es generalmente ms tenue. La mayor dificultad de estos estudios se debe a la falta de disponibilidad de datos para controlar variables intervinientes3, lo que sumado al hecho de que las asociaciones se atenan, da resultados cuya validez es cuestionable. Se presenta el problema de extraer inferencias inapropiadas de datos de reas ecolgicas, ya que diseos como ste no hacen posible la reduccin al mbito individual de patrones observados a niveles de un colectivo (comunas versus personas), en la medida que en este tipo de diseo, puede que no se cumpla el

supuesto que los mismos individuos son simultneamente portadores del problema de salud en estudio y del atributo asociado (habitantes de una determinada rea geogrfica. Las ventajas de estos estudios son su facilidad de ejecucin, costo bajo, simplicidad de anlisis y capacidad de generar hiptesis. Un ejemplo de la aplicacin de este diseo, en una comuna de poblacin de bajos ingresos que se divide en sectores (por ejemplo, unidades vecinales), en las que se estudie variables socioeconmcas y demogrficas y, la prevalencia de problemas de salud mental (por ejemplo, depresin o violencia intrafamiliar). Se calculara la densidad demogrfica de cada unidad vecinal para poner a prueba la hiptesis de que existe una correlacin entre concentracin poblacional y prevalencia de problemas de salud. La unidad de anlisis es cada unidad vecinal y las variables analizadas se constituyen en promedios (indicadores resumen de un colectivo, no de un individuo). Por lo tanto, sera falacioso, hacer la inferencia del colectivo al individuo.

De Tendencia analiza cambios a travs del tiempo (en variables o sus relaciones), dentro de alguna poblacin (o agregado). Su caracterstica distintiva es que la atencin se centra en la oblacin (unidad de anlisis es colectiva). Por ejemplo, una investigacin para analizar cambios en la actitud hacia la prevencin del maltrato

infantil en una comunidad. Esta actitud se mide en varios momentos en el tiempo una vez al ao, durante 10 aos) y se examina su evolucin a lo largo de ese perodo.

3 Una variable interviniente es una variable oculta que se supone puede actuar entre la dependiente y la independiente, y cuya presencia explica la forma en que sta ultima acta sobre la dependiente. La variable interviniente no controlada puede convertirse en un factor de invalidez del diseo de investigacin.

3 Metodologa de la Investigacin / Escuela de Psicologa Pontificia Universidad Catlica de Chile

Para este efecto, se puede medir a la poblacin entera o solo una muestra. (Hernndez, Fernndez & Baptista, 1998).

Investigacin evaluativa: analiza la estructura, el funcionamiento y los resultados de un programa de intervencin en una comunidad, con el fin de proporcionar informacin de la cual se deriven criterios tiles para la toma de decisiones en relacin con su administracin y desarrollo. El propsito central de este tipo de investigacin es orientar el proyecto de accin en sus distintos componentes a travs del anlisis crtico de sus objetivos, procesos, resultados e impacto Este tipo de investigacin se inicia (idealmente) en el momento en que surge la idea de echar a andar un programa. o intervencin Se comienza confrontando los primeros lineamientos de objetivos con las necesidades reales del medio en que se inserta, con la factibilidad de llevar a cabo los procedimientos que se requiere implementar para dar cumplimiento a los objetivos y con los recursos humanos, materiales y econmicos disponibles. Una vez que se pone en marcha el programa, la evaluacin se orienta a la determinacin de la necesidad de ajustes y cambios de acuerdo a lo planeado. El desarrollo del programa se sigue paso a paso (monitoreo), con procedimientos que se elaboran ad hoc y que permiten detectar aquellas desviaciones respecto del plan original que requieren modificaciones para optimizar la obtencin de resultados, tomando en cuenta los nuevos escenarios que se van presentando.. Finalmente, se evala el cumplimiento de los resultados esperados del programa, de acuerdo a los objetivos propuestos.

Diseos correlacionales (de Observacin Pasiva) buscan describir relaciones entre dos o ms variables. Es una investigacin estadstica que no necesariamente prueba razones causales que puedan estar subyacentes a las relaciones entre variables. Los datos de las diferentes variables se obtienen de una sola muestra.

Diseos Comparativos: analizan paralelamente algunas variables

entre dos

poblaciones (o sus muestras) en un momento determinado, con el objeto de establecer perfiles diferentes o semejanzas (por ejemplo, comparacin de hbitos de autocuidado entre hombres y mujeres a partir de una muestra de cada grupo o poblacin).

4 Metodologa de la Investigacin / Escuela de Psicologa Pontificia Universidad Catlica de Chile

Diseos de cohorte: El trmino cohorte designaba a las unidades de ejrcito romano que posean equipos y uniformes homogneos. En el contexto de los diseos de investigacin se refiere a grupos de individuos que comparten alguna(s) caracterstica(s); por ejemplo, los nacidos en 1974, o los que fuman, o las familias con ms de 4 hijos, etc., los que son estudiados a lo largo del tiempo, por lo que estos diseos se consideran prospectivos Si se aplican para estudiar la relacin entre una probable causa de un problema de salud y la aparicin de ste, el primer paso para iniciar una investigacin, consiste en identificar un grupo poblacional homogneo (sin el problema de salud de inters, por ejemplo, cncer de pulmn). Se clasifica entonces la cohorte de acuerdo con la exposicin al factor de riesgo hipottico (por ejemplo, tabaco). Ambos subgrupos, los expuestos y no expuestos (fumadores y no fumadores, respectivamente) son seguidos por el equipo de investigacin, durante un tiempo definido, para verificar el surgimiento del problema de salud (cncer al pulmn). El principal problema de este tipo estudios, por su condicin de prospectivos -ya que se inician antes que los sujetos hayan desarrollado la enfermedad y se los sigue durante un perodo para determinar quienes desarrollarn la enfermedad o problema en estudio- es la propia dinmica de las poblaciones humanas, lo que no permite siempre observar cohortes fijas; debido a que se pierden participantes de la investigacin por distintas razones (migracin, muerte, etc.), lo que puede modificar los resultados.

Casos y Controles: se pueden concebir como el inverso de los de cohorte, ya que en los de casos y controles se parte identificando sujetos que presenten el problema que interesa estudiar y a travs de la comparacin con otro grupo que no lo tiene, retrospectivamente se buscan diferencias en la exposicin al factor de riesgo (o que es la hipottica causa del problema) Se trata de comparar un grupo de personas con un problema (de salud u otro) casos- con un grupo que no tenga ese problema, control- (un grupo de personas con cncer de pulmn y otro que no lo tiene) en trminos de la frecuencia de exposicin al factor de riesgo (fumar tabaco)o la frecuencia en la que ste existi En relacin a la seleccin de los grupos, pueden ser pareados o no pareados. Este es un estudio retrospectivo, que se inicia despus de que los individuos han desarrollado el problema o la enfermedad. Como se indic, estos diseos son como el opuesto de los de cohorte, ya que este ltimo parte del factor de riesgo y observa prospectivamente la aparicin de casos. El diseo de casoscontrol (o caso-testigo) parte de los enfermos, (o no sanos o portadores de un

5 Metodologa de la Investigacin / Escuela de Psicologa Pontificia Universidad Catlica de Chile

problema

de

salud

otro)

identifica

controles

trata

de

determinar

retrospectivamente el grado de exposicin al supuesto factor. Este tipo de diseo presenta algunos problemas de sesgo4 que hay que cautelar, como por ejemplo, la distorsin del recuerdo del evento hipotticamente causal del problema de salud que se estudie; en la medida que el grupo de casos podrn recordar con ms (o menos) facilidad y detalles que el grupo de controles, dependiendo de cual sea el factor que se analice.

Diseos

experimentales

investigacin

en

el

cual

se

manipulan

deliberadamente una o mas variables independientes (supuestas causas) para analizar las consecuencias de esa manipulacin sobre una o mas variables dependientes (efectos), dentro de una situacin de control para el investigador, con el propsito de eliminar hiptesis rivales y efectos de variables intervinientes. La lgica de los diseos experimentales que trata el fenmeno de la causa y efecto- se basa en la siguiente estructura metodolgica: existen dos situaciones que se miden para establecer comparabilidad; luego, se intenta modificar una de stas introduciendo variables extraas (produciendo cambios o dando distintos valores a la variable independiente, (que equivale a manipular); luego re-evaluamos cada situacin despus de la manipulacin. Cualquier cambio que se produzca, se supone que ha sido causado por la variables extraa (manipulacin intencional). El diseo

experimental verdadero o puro, debe cumplir con las siguientes condiciones: que exista manipulacin intencional de una o ms variables independientes; medir el efecto de la variable independiente sobre la variable dependiente (jams manipular la variable dependiente); que exista un alto grado de control situacional que elimine

hiptesis rivales, produciendo condiciones de alta validez interna del diseo, lo que se logra siempre y cuando exista al menos un grupo experimental (en el que se

introducen las modificaciones intencionales) y un grupo de control (que no recibe manipulacin), los que deben ser generando por un procedimiento aleatorio; vale decir, asignando sus integrantes al azar. Aplicando la simbologa de diseos:

R G1 01 R G2 03

X -

02 04

01 y 02, respectivamente, representan las mediciones pre y pos -tratamiento del grupo1 (experimental) y las

4 El sesgo se puede producir por una inclinacin, prejuicio o inters del investigador que pude influir y contaminar el manejo de procedimientos o interpretacin de los datos; depende de lo que se observa, de quien y cmo se observa.

6 Metodologa de la Investigacin / Escuela de Psicologa Pontificia Universidad Catlica de Chile

03 y 04, son efectuadas al grupo control en los mismos momentos. Ambos grupos han sido asignados aleatoriamente a las condiciones.

Diseos Cuasi-experimentales: son experimentos que tienen tratamientos

cuyo efecto se quiere probar, tienen medidas de resultados, unidades experimentales, pero no usan la asignacin aleatoria para crear comparaciones a partir de las cuales se infieran los cambios en la(s) variable(s) dependiente(s). En este caso, las

comparaciones dependen de grupos no equivalentes que pueden ser diferentes por condiciones ajenas al tratamiento, razn por la que puede haber variables

intervinientes y amenazas a la validez interna. Los diseos cuasi experimentales requieren que se hagan explcitas estas fuerzas que aparecen irrelevantes cuando se emplea la asignacin aleatoria. Son especialmente adecuados cuando no es posible asignar al azar de los sujetos a los grupos experimentales, en situaciones en que la investigacin se realiza en el ambiente natural.

Diseos (Estudios) Descriptivos: pretenden hacer una caracterizacin de

una poblacin en funcin de una o ms variables, a partir del estudio de una muestra. El procedimiento consiste en medir por medio de un instrumento (cuestionario, test, encuesta, etc.). No hay ninguna manipulacin de variable.

7 Metodologa de la Investigacin / Escuela de Psicologa Pontificia Universidad Catlica de Chile