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A dnde Va Nuestra Basura?

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http://fomcec.mty.itesm.mx/ecologia101/adonde.html

Para resolver el problema de la basura, se necesita ir ms all de slo ponerla en el bote. Hay que reducir su produccin y confinarla bien, en sitios diseados expresamente para evitar que dae al medio ambiente.

Consideramos basura todo aquello que ya no nos sirve. Cuando regresamos de compras, las bolsas y los empaques los tiramos a la basura, porque ya no nos sirven. Tambin arrojamos al bote de basura la fruta que ya no podemos comer porque se ech a perder, el vidrio que se rompi y el trapo que ya no utilizamos. Acostumbramos tirar la basura en cualquier lugar, por eso son sucias nuestras comunidades y ciudades. Pero nos consideramos educados si tenemos la costumbre de depositar la basura en su lugar. Creemos que con esto ya hemos cumplido. Sin embargo, el problema de la basura no se resuelve con esto. Cuando la envolvemos en bolsas y la sacamos para que el servicio municipal la recoja, lo que estamos haciendo es "pasar el paquete" de la basura a la autoridad civil.

La Basura "Crece"

Material adaptado del libro Ecologa, "Salvemos el Planeta Tierra", escrito por el

Dr. Mario Gutirrez.

Cada da es mayor la cantidad de basura debido a: x el crecimiento tan grande de muchas de nuestras ciudades; x la gran variedad de objetos que se producen da a da; y a x la forma como estos objetos se empaquetan y se venden. En los pases con mayor desarrollo econmico, el promedio de basura que cada persona tira al da es de dos kilos, ms o menos, y este promedio va en aumento. Esto significa, por ejemplo, que la basura generada en las casas de Estados Unidos -no en las fbricas- lleg en 1990 a ms de 220 millones de toneladas. La basura de la Ciudad de Mxico es de ms de 18 millones de toneladas al ao. En Monterrey se produce cerca de un milln de toneladas al ao. Para trasladar esta basura se necesitan, al da, mil viajes de camiones recolectores con capacidad de carga de tres toneladas cada uno. Trasladar esas cantidades de basura requiere de mucho combustible. Adems, supone que cada da debemos destinar reas ms extensas de nuestros suelos a la basura; o que arrojemos miles de toneladas de desperdicios al fondo del mar, contaminando as este recurso natural que es la fuente de la vida y que es patrimonio de toda la humanidad.

Quemas y Tiraderos

La forma ms sencilla para librarnos de la basura es quemarla. Esta prctica, sin embargo, no es recomendable, porque se contamina el ambiente con el humo y se producen olores muy desagradables. Otra manera consiste en depositarla en los tiraderos al aire libre, que constituyen el sistema ms usual entre nosotros para resolver el problema de la basura. El procedimiento es el siguiente:

(a) La basura se comprime de alguna manera, a fin de ahorrar espacio y costos de transportacin. (b) Los desechos comprimidos se llevan a un lugar ms o menos alejado de la ciudad, en donde se tiran, aprovechando generalmente algn hueco del terreno. (c) La basura permanece ah hasta que se degrada o el viento la esparce en los alrededores. En la zona escogida como basurero desaparecen las plantas. El viento, al pasar, levanta tolvaneras que arrastran a la atmsfera la basura juntamente con los microbios que sta genera y los malos olores; de sta manera se va contaminando poco a poco el suelo que est alrededor de los basureros. Estos, adems, son criaderos naturales de ratas, moscas y otros insectos perjudiciales para la salud.

Rellenos Sanitarios

Un mejor sistema que el anterior para resolver el problema de la basura es el denominado relleno sanitario. En un relleno sanitario se aprovecha, como en el caso anterior, algn hueco en el suelo o con maquinaria se hace una excavacin de proporciones regulares. Se tiende una primera capa de basura, la que alcanza a juntarse en pocos das, a fin de evitar los problemas propios de un tiradero al aire libre; y se le comprime con maquinaria adecuada. Enseguida, se tira una capa de tierra para cubrir la primera capa de basura. Y se sigue este procedimiento hasta que se cubre toda la excavacin. Como la ltima capa es de tierra, el terreno puede aprovecharse para ardines o lugares de recreacin.

Cuando se hacen bien los rellenos sanitarios, los lugares dan apariencia de limpios. Sin embargo, no dejan de tener sus inconvenientes, pues el papel compactado y el material orgnico se descomponen sin la presencia del aire. Esto da por resultado la produccin de gas metano que, al escapar del suelo, puede ser respirado en perjuicio de la salud; no obstante, en algunas ciudades, se aprovecha el gas metano y se le utiliza como combustible. Adems, se contamina el agua al penetrar a travs de estos rellenos, y as contaminada se mezcla despus con la de las corrientes subterrneas.

Otros Tratamientos

En la actualidad muchas ciudades tienen sistemas modernos de tratamiento de basura. La maquinaria separa, mediante corrientes de aire, el papel; despus, mediante separadores magnticos, el metal, el hierro y el acero; bandas vibradoras separan el vidrio y el aluminio. Lo que queda al final del proceso se quema y la energa calorfica resultante se aprovecha para generar electricidad.

Composicin

La basura domstica, en la mayora de los pases, est compuesta de ingredientes semejantes; lo que vara es la proporcin en que se dan estos ingredientes, lo cual depende de la zona de la ciudad y de la clase social a que pertenece el vecindario. La tabla de arriba presenta los ingredientes de la basura y su proporcin en pases desarrollados, en la ciudad de Mxico y en el rea metropolitana de Monterrey.

Urge Cambio de Mentalidad

El problema principal de la basura est en nuestra forma de pensar, ya que todo lo que desechamos lo consideramos "basura", esto es, algo que debemos tirar y de lo que ya no queremos saber ms. Esto va en contra del modelo de aprovechamiento de los recursos, que es propio de la naturaleza. Por eso, la solucin ms completa al problema de la basura consiste en cambiar nuestra mentalidad y en introducir sistemas que nos permitan hacer uso constante de nuestros recursos. (a) Podemos incorporar a la tierra los desperdicios orgnicos, mediante el sistema denominado composta. (b) Podemos acostumbrarnos a usar nuevamente materiales como el papel y las bolsas. (c) Podemos promover que en nuestra comunidad, escuela o ciudad, la basura se deposite en diferentes recolectores, de acuerdo con el tipo de desperdicio, a fin de facilitar el reciclamiento de estos productos. Este sistema se emplea ya en varias ciudades. (d) Finalmente, podemos promover que las empresas presenten sus productos en envases o materiales reciclables. (Esto puede lograrse, por ejemplo, a travs de campaas de consumo dirigido: si los consumidores se niegan a comprar un producto que no est bien empacado, el productor aprender pronto la leccin). Es claro que cuesta dinero y trabajo llevar a cabo estas acciones; pero, a la larga cuesta ms dinero seguir obrando como lo hacemos ahora, ya que el dao que causamos a nuestros recursos naturales y a nuestro planeta no tiene precio. As como la permanencia de la vida en los ecosistemas naturales ha dependido y sigue dependiendo del reciclamiento de los nutrientes, as tambin nuestra sociedad, que ha logrado grandes avances tecnolgicos,

va a depender en el futuro de que aprendamos a reusar y reciclar todos los materiales que usamos.

Adnde va nuestra basura?

Pie de Foto No.

La basura puede producir ms problemas de los visibles: qu clase de carne producir el cordero que est comiendo residuos de todo tipo?

Adnde va nuestra basura?

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Quemar los residuos es de lo ms sencillo, pero se genera contaminacin que afecta a todos.

Adnde va nuestra basura?

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Estos residuos de fibra de vidrio tirados al aire libre contaminarn el suelo y el aire. El que los tir debe aprender a no cargar sus problemas a los dems.

FOMCEC

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